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Manfred Eicher

In 1969 Manfred Eicher founded the label ECM Records (Edition of Contemporary Music), which he has headed to the present day. Its catalogue has since grown to include more than 1,300 titles.

From the very outset Eicher saw himself as a recording producer actively involved with the musical events in the studio. In his hands the label’s sound and artistic appearance, its imagery and typographical design, received a unique and unmistakable touch. His recordings of jazz musicians of the stature of Keith Jarrett, Jan Garbarek, Chick Corea, Paul Bley, Mal Waldron, Egberto Gismonti, Pat Metheny, Dave Holland, John Surman, Ralph Towner, Paul Motian, Jack DeJohnette, Terje Rypdal, Dino Saluzzi, Bobo Stenson, Arild Andersen, Jon Christensen, Kenny Wheeler, Don Cherry, Lester Bowie and the Art Ensemble of Chicago set new standards in the field. By the 1970s ECM had become one of the most influential labels, winning the DownBeat Critics ‘Producer of the Year’ poll in 1976 and ‘Label of the Year’ in 1980.

In 1984 the ECM New Series, devoted mainly to written music, was launched with the release of Arvo Pärt’s Tabula Rasa. Since then it has issued recordings of compositions by György Kurtág, Alfred Schnittke, Heinz Holliger, Helmut Lachenmann, Steve Reich, Meredith Monk, Erkki-Sven Tüür, Thomas Larcher, Heiner Goebbels, Eleni Karaindrou, Giya Kancheli, Tigran Mansurian, Valentin Silvestrov, Betty Olivero and many others. Among the performers and writers for the New Series are Kim Kashkashian, Thomas Zehetmair, the Hilliard Ensemble, Gidon Kremer, Thomas Demenga, Anja Lechner, András Schiff, Heinz Holliger, Alexei Lubimov, the Keller Quartet, the Rosamunde Quartet, Herbert Henck, Leonidas Kavakos, Dennis Russell Davies, Christoph Poppen and Bruno Ganz.

In 1990, together with Heinz Bütler, Manfred Eicher directed the film Holozän after a novel by Max Frisch; it won the Special Jury Prize at the Locarno Film Festival in 1991. Eicher attaches special importance to his collaboration with Jean-Luc Godard. It has led to a multi-volume documentation of the entire sound track and complete script of Histoire(s) du Cinéma, which was awarded the annual prize of the German Record Critics. He also took charge of the music for several Godard films (Nouvelle Vague, Allemagne Neuf Zéro, Hélas Pour Moi, JLG, Forever Mozart, The Old Place, Eloge de l’Amour, Notre musique, Socialisme) and issued a DVD containing four short films by Jean-Luc Godard and Anne Marie Miéville. His further cinematic work includes the music for films by Theo Angelopoulos (The Beekeeper, Landscape in the Mist, The Suspended Step of the Stork, Ulysses’ Glance, Eternity and a Day, The Weeping Meadow), Xavier Koller’s Reise der Hoffnung (an Oscar winner for best foreign-language film), Sandra Nettelbeck’s Mostly Martha and the Oscar-nominated documentary War Photographer by Christian Frei with James Nachtwey. The Swiss documentary filmmakers Peter Guyer and Norbert Wiedmer have captured ECM’s work in their film Sound and Silence, first screened on the Piazza Grande at the 2009 Locarno Film Festival.

ECM’s outstanding productions have received many awards and distinctions, including the Grand Prix du Disque (France), the Edison Award (Netherlands), the Grammy Award (USA), the Academy Award (Japan) and the annual prize of the German Record Critics. In 1999 Manfred Eicher was honoured as ‘Producer of the Year’ by the American trade journals DownBeat, High Fidelity and Musician Magazine. In 2007 ECM was twice named ‘Label of the Year’, first at the MIDEM in Cannes for its classical music releases, and a few months later by the Jazz Journalists’ Association in New York. In 2008 the English trade journal The Gramophone made ECM its ‘Classic Label of the Year’. The international critics of the DownBeat Critics Polls named ECM their ‘Label of the Year’ and Manfred Eicher their ‘Producer of the Year’ in 2008, 2009, 2010, 2012, 2013 and 2014. The same journal gave Eicher a lifetime achievement award in 2010.

Manfred Eicher has received many personal awards and distinctions, including an Honorary Prize from the German Record Critics (1986) and the Music Prize of the City of Munich (1998). In 1999 he was made a Commander of the Royal Order of the Polar Star by the king of Sweden and received the V Class Order of the Cross of St. Mary’s Land from the president of Estonia; two years later he became a Commander of the Royal Order of Merit at the behest of the king of Norway. In 2000 Eicher was awarded an honorary doctorate from Brighton University ‘in recognition of his outstanding contribution to the development of contemporary music’, and in 2002 he won a Grammy as ‘Best Classical Producer of the Year’. The City of Munich awarded him an Honorary Prize for Culture in January 2005. In 2007 he received the German Federal Cross of Merit. The French Minister of Culture made Manfred Eicher a Chevalier de’l Ordre des Arts et des Lettres in 2012. That same year Manfred Eicher was named winner of the Tono Award by a jury of Norwegian composers. In 2013 he received the ‘Cultural Prize of the Bayerische Landesstiftung.

'Music is the centre of my life', Manfred Eicher once said. 'It is the essential core; everything else radiates from it, and to there I always return: to the concert halls, churches and studios. Music is my vocation: recording sessions should have a unique atmosphere that kindles a desire to change something or, if necessary, to make it better, more perfect. For instance, to question things, to depart from procedures devised during rehearsals, things that were good enough in concert, but which change in the solitude of a recording studio, where they are focused on other ears and require transformation.'


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Manfred Eicher

1969 gründete Manfred Eicher das Label ECM Records (Edition of Contemporary Music), das er bis heute leitet; inzwischen umfasst der Katalog mehr als 1300 Titel.

Von Anfang an verstand sich Eicher als recording producer, der das musikalische Geschehen auch im Studio aktiv mitgestaltet. Die Klangästhetik wie auch das künstlerische Erscheinungsbild des Labels, seine Bildästhetik und typographische Gestaltung, erhielten durch Manfred Eicher ihre Unverwechselbarkeit. Seine Aufnahmen mit Jazzmusikern wie Keith Jarrett, Jan Garbarek, Chick Corea, Paul Bley, Mal Waldron, Egberto Gismonti, Pat Metheny, Dave Holland, John Surman, Ralph Towner, Paul Motian, Jack DeJohnette, Terje Rypdal, Dino Saluzzi, Bobo Stenson, Arild Andersen, Jon Christensen, Kenny Wheeler, Don Cherry, Lester Bowie und dem Art Ensemble of Chicago und anderen setzten Maßstäbe. Schon in den siebziger Jahren avancierte ECM zu einem der wichtigsten Schallplattenlabels. (DownBeat Critics Poll 1976: „Producer of the Year” und 1980 „Label of the Year”.)

1984 erschien mit Arvo Pärts Tabula Rasa die erste Veröffentlichung der Reihe ECM New Series, die sich vor allem der notierten Musik widmet. Seither entstanden Aufnahmen mit Kompositionen von György Kurtág, Alfred Schnittke, Heinz Holliger, Helmut Lachenmann, Steve Reich, Meredith Monk, Erkki-Sven Tüür, Thomas Larcher, Heiner Goebbels, Eleni Karaindrou, Giya Kancheli, Tigran Mansurian, Valentin Silvestrov, Betty Olivero und anderen. Unter den Interpreten und Autoren der New Series sind zu nennen: Kim Kashkashian, Thomas Zehetmair, das Hilliard Ensemble, Gidon Kremer, Thomas Demenga, Anja Lechner, András Schiff, Heinz Holliger, Alexei Lubimov, das Keller Quartett, das Rosamunde Quartett, Herbert Henck, Leonidas Kavakos, Dennis Russell Davies, Christoph Poppen sowie Bruno Ganz.

Zusammen mit Heinz Bütler drehte Manfred Eicher 1990 den Film Holozän nach einer Erzählung von Max Frisch, der beim Filmfestival in Locarno 1991 mit dem Spezialpreis der Jury ausgezeichnet wurde. Einen ganz eigenen Platz nimmt Manfred Eichers Zusammenarbeit mit Jean-Luc Godard ein. Aus ihr ging die mehrbändige Dokumentation der gesamten Tonspur sowie des vollständigen Textes der Histoire(s) du Cinéma hervor, die mit dem "Jahrespreis der deutschen Schallplattenkritik" ausgezeichnet wurde. Ferner übernahm Eicher die musikalische Produktion für mehrere von Godards Filmen (Nouvelle Vague, Allemagne Neuf Zéro, Hélas Pour Moi, JLG, Forever Mozart, The Old Place, Eloge de l’Amour, Notre musique, Socialisme) und brachte eine DVD mit vier Kurzfilmen von Jean-Luc Godard und Anne-Marie Miéville heraus. Seine weitere Filmarbeit umfasst die Musikproduktion für Filme von Theo Angelopoulos (Der Bienenzüchter, Landschaft im Nebel, Der schwebende Schritt des Storches, Der Blick des Odysseus, Die Ewigkeit und ein Tag, The Weeping Meadow), für Xavier Kollers Film Reise der Hoffnung, der als bester ausländischer Film mit einem Oscar prämiert wurde; für Bella Martha von Sandra Nettelbeck und für den Oscar-nominierten Dokumentarfilm War Photographer von Christian Frei mit James Nachtwey. Die Schweizer Dokumentarfilmer Peter Guyer und Norbert Wiedmer haben sich der Arbeit von ECM in ihrem Film Sound and Silence gewidmet, der beim Filmfestival von Locarno 2009 auf der Piazza Grande uraufgeführt wurde.

Herausragende ECM-Produktionen wurden unter anderem mit dem „Grand Prix du Disque“ (Frankreich), dem „Edison Award“ (Niederlande), dem „Grammy Award“ (USA), dem „Academy Award“ (Japan) und dem „Jahrespreis der Deutschen Schallplattenkritik” gewürdigt. 1999 ehrten die amerikanischen Musikzeitschriften DownBeat, High Fidelity Magazine und Musician Magazine Manfred Eicher als „Producer of the Year”. Gleich zwei Mal wurde ECM 2007 als „Label des Jahres“ ausgezeichnet, zunächst bei der MIDEM in Cannes für die Klassik-Produktionen, wenige Monate später in New York von der Jazz Journalists’ Association. 2008 wählte die englische Zeitschrift Gramophone ECM zum „Classic Label of the Year”. Bei den DownBeat Critics Polls wählten internationale Kritiker ECM in den Jahren 2008, 2009, 2010, 2012, 2013 und 2014 zum „Label of the Year” und Manfred Eicher zum „Producer of the Year“. Ebenfalls 2010 zeichnete ihn dieselbe Zeitschrift mit dem „Lifetime Achievement Award“ aus.

Manfred Eicher wurden zahlreiche persönliche Auszeichnungen zuteil. So erhielt er 1986 den „Ehrenpreis der deutschen Schallplattenkritik“, 1998 den „Musikpreis der Landeshauptstadt München“. 1999 ernannte ihn der schwedische König zum „Commander of the Royal Order of the Polar Star”, und vom Präsidenten Estlands erhielt er den „V Class Order of the Cross of St. Mary’s Land”. Im Juli 2001 wurde Manfred Eicher vom Norwegischen König zum „Commander of the Royal Order of Merit” ernannt. Die Universität Brighton verlieh ihm im Jahr 2000 ein Ehrendoktorat, „The Honorary Degree of Doctor of Letters in recognition of his