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December 9 , 2011

Reviews of the Week

Duo Gazzana Five Pieces in Gramophone
Graduates in visual arts and literature respectively, Natascia and Raffaella Gazzana convey no mean musical chemistry in a recital that has evidently been conceived as an overall unity. Certainly the modally inflected harmony and the taciturn interplay of Takemitsu´s Distance de fée (1951) suggest a reaching out for `what lies beyond´ that was never to leave the ruminative and impressionistic language of his maturity, while Hindemith looks back less in anger than regret to an overtly Classical stability in his Violin Sonata (1935) - the flowing anxiety of its first movement contrasting with the purposefoul alternation of `song´ and `dance´ in its successor. A fusion such as Janácek´s Violin Sonata (1921) pointedly rejects as it moves from a fractured sonata allegro, via an impassioned Ballada and an impetuous scherzo, to an Adagio in which the stark dissociation of violin and piano is absoulte - not least in a reading which mirrors that of the work in being the sure highlight of this disc.
Richard Whitehouse, Gramophone

The Land That Is Not by Sinikka Langeland on AllAboutJazz
The Land That Is Not is a fitting follow-up to the unexpected beauty of Starflowers, from one of Scandinavia´s most compelling ensembles currently applying the spontaneous spirit of freewheeling jazz to its indigenous roots.
John Kelman, AllAboutJazz

Neue Musikzeitung about Reto Bieri´s Contrechant
Mit seiner neuen Solo-CD mischt sich der Schweizer Klarinettist Reto Bieri unter die Besten seiner Zunft. Das ätherische sotto voce, mit dem er in Berios `Lied´ die Melodielinien in den Raum zeichnet, fesselt vom ersten Ton an, im folgenden `Contrechant´ von Holliger erweitert es sich zu einem ebenso subtil geblasenen Kosmos von Mehrklängen. Die mehrstimmigen Luft-Tongemische in Sciarrinos `Let me die before I wake´ grenzen an Zauberei. Eine perfekte kontrollierte Tongebung bestimmt auch das Klangbild der Stücke von Sciarrino, Carter, Eötvös und Vajda. Selten hört man so eine sinnfällige, von hoher spielerischer Intelligenz getragene Darstellung dieser Werke.
Max Nyffeler, Neue Musikzeitung

Song of Songs by Boris Yoffe in Badische Neueste Nachrichten
Boris Yoffe hat aus Quartetten und Oktetten ein Konzept entwickelt, das aus vielen Einzelteilen besteht, aber durch geschickte Wiederholungen, Passagen mit Imitationen zwischen Gesang und Streicherstimmen, Varianten und Verschachtelungen ein stimmiges und stimmungsvolles Gesamtbild ergibt - ein Mosaik, das mit dunkleren Steinen begonnen wurde und sich zunehmend aufhellt. von berückender Schönheit.
Silke Blume, Badische Neueste Nachrichten