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January 13 , 2012

Reviews of the Week

Recent reviews on "If Grief Could Wait" by Giovanna Pessi and Susanna K. Wallumrød
Genre-Grenzen sind zum Überschreiten da. Die in Basel geborene Harfinistin Giovanna Pessi und die norweigsche Sängerin Susanna Wallumrød kombinieren auf ihrem fabelhaften Album "If Grief Could Wait" Lieder des englischen Komponisten Herny Purcell mit Songs von Leonard Cohen und Nick Drake. Sofort verschwimmt, welcher Klassiker ein Meister des Hochbarocks und welcher ein Heiliger des Sonwriter-Pop war.
Tobias Schmitz, Stern

Susanna Wallumrod, best known for her Magical Orchestra, delivers a suite of stately 17th-century baroque songs by Purcell, interspersed with gothic ballads from Leonard Cohen and Nick Drake, with such purity of tone and spine-tingling conviction, it´s as if they were intended for one another. Arranged for a trio of early instruments by adventurous Swiss harpist Giovanna Pessi, the music is fresh yet timeless.
Cormac Larkin, Irish Times

Lisa Smirnova´s "Eight Great Suites" in The Independent
This side of Handel is not often highlighted, but as a composer for keyboard he was without compare on this side of the Channel. These works emerge gloriously fresh in this Russian-Austrian pianist´s performance on her double CD: her ornamentation is unfussy, her touch warmly expressive.
Michael Church, The Independent

Neue Zürcher Zeitung about the documentary "Sounds And Silence"
Ein sensibel beobachtetes Patchwork von Orten, Menschen und Kulturen, zusammengehalten einzig durch die unaufdringliche geistige Präsenz von Manfred Eicher. Er ist Gesprächspartner der Künstler, Klangregisseur, Ratgeber und inspirierender Zuhörer in einem. (...) Zeitgenössische Musik ist für ihn keine blutleere Konstruktion, sondern lebendige Gegenwart, und sie atmet den Zauber des Orts, an dem sie entsteht. Diese Aura des Einmaligen fängt der Film mit feinem Spürsinn ein, und nach der Reise durch die Weltkulturen hört man die leuchtend schönen Klänge von Arvo Pärt bei der Probe in der estnischen Kirche mit neuen Ohren.
Max Nyffeler, Neue Zürcher Zeitung

Concert of Nik Bärtsch´s Ronin in The Wall Street Journal´s Best Concerts of 2011
Nik Bärtsch’s Ronin, March 1, (Le) Poisson Rouge, New York:
I’ve loved the recordings by Bärtsch’s Ronin, a Zurich-based combo that places his piano at the center of precise, almost sterile jazz-funk that lingers obsessively on relentlessly repeated riffs that become hypnotic as the songs unwind. But I’ve never seen his group live. On this night, everything works: Drummer Kasper Rast and percussionist Andi Pupato toy with time and find all sorts of spaces to add unexpected accents. Bärtsch remains the calm at the music’s center, but the drummers try to knock him to the edge of chaos. He never falters.
Jim Fusilli, The Wall Street Journal