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June 22 , 2012

Reviews of the Week

The Hilliard Ensemble excites the reviewer of German weekly DIE ZEIT with the new recording of Gesualdo's Quinto Libro di Madrigali

Für die Auflösung der Tonalität wird in Musiklehrbüchern gemeinhin der Komponist Arnold Schönberg verantwortlich gemacht. Das ist zutreffend, aber die ersten Löcher bekam das scheinbar robuste Dur/Moll-System schon 300 Jahre früher, als es selbst noch auf Kinderbeinen stand. Es war der italienische Fürst Carlo Gesualdo di Venosa (1566 bis 1613), der als Komponist die Extreme liebte: In seinen Madrigalen ist Liebe ein grausamer Vorgang, der auf beiden Seiten Opfer hinterlässt. […] Das Hilliard Ensemble ist in dieser Sonderwelt des bizarren Fürsten bestens eingerichtet, es weiß, dass seine Gebäude aus dünnen, beweglichen Wänden bestehen, in denen man zuweilen von A-Dur direkt nach Es-Dur schreitet – die denkbar größte Entfernung in einem einzigen Schritt. Wie die fünf Sänger sie überwinden, ist atemberaubend.
Wolfram Goertz, Die Zeit


The Sunday Times on Vox Clamantis' Filia Sion

This is a captivating sequence of plainsong and early polyphony, justified by the common link of the Judaic notion of the Israelites as daughters of Zion. The Estonian vocal group vox Clamantis, recorded in a generously resonant acoustic, adopt a stance that manages to be both liberal and respectful.
Stephen Pettitt, Sunday Times


Praise for Arianna Savall's and Petter Udland Johansen's work on Hirundo Maris

Das klingt […] nie nach öder Volksmusik, sondern nach tiefer Kunst, die aus der Stille eines Fjords geboren wurde. Das kann man auch von Arianna Savalls Sopran sagen, gegen den Kronjuwelen matt sind. Mit ihrem Kollegen Petter Udland Johansen und einigen fabulösen Kollegen gelingt ihr in diesen ‚Chants du Sud et du Nord’ eine wahrhaft poetische, auch andächtige, immer leicht swingende Reise durch Zeit und Raum, dass man sich ebenso fasziniert wie behaglich zurücklehnt und seufzt: Verweile doch, du klingst so schön!
Wolfram Goertz, Rheinische Post


German music magazine Fono Forum is impressed by Garth Knox' Saltarello

Wenn sich der ehemalige Bratschist des Arditti-Quartetts mittelalterlichen Weisen widmet, Traditionals ausformuliert, um ihre tänzerischen Melodien zum Klingen zu bringen, dann ist das besondere Aufmerksamkeit wert. Garth Knox macht keine Spaßmusik – im Gegenteil: Er gibt der Musik ihren eingeschriebenen Ernst zurück und bewahrt trotzdem ihre Leichtigkeit. In der Tat beschenkt uns der irische Bratschist auf ‘Saltarello’ mit einem bunten Reigen, der rund 1000 Jahre Musikgeschichte schlaglichtartig beleuchtet.
Tilman Urbach, Fono Forum


John Surman's solo album Saltash Bells is hailed by critics in France, Germany and the United Kingdom

John Surman est un immense poète. Sauf que sa poésie, au lieu d’emprunter la voie des mots, passe par l’éclat cuivré des saxos ou la chaleur boisée des clarinettes. Ce n’est jamais aussi net que lorsqu’il s’exprime en solo, comme sur son dernier opus Saltash Bells. Le procédè du rerecording lui permet, en tissant le sons, d’occuper à lui seul tout l’espace. D’un morceau à l’autre, il donne à entendre ses diverses voix : celle qui bougonne, celle qui se fait solennelle, la voix malicieuse, la méditative ou la mélancolique…
Richard Sournes, Le Républicain Lorrain

Surman ist […] kein akustischer Landschaftsmaler. Wie ein keltischer Barde beschwört er vielmehr die Geister der Natur. Seine Synthesizer-Patterns liefern dabei kein naives New-Age-Geklingel, sondern zusammen mit der sonoren Bassklarinette jene Soundscapes, die seinen ins Unendliche mäandernden Soli mit Sopran- und Baritonsaxofon den Weg bahnen.
Karl Lippegaus, Süddeutsche Zeitung

This new recording […] is surely his finest solo performance yet, taking him to a new level of creativity and executed with absolute sureness and authority. […] The title track refers to the bells which Surman heard as a child while sailing with his father on Saltash Passage between Devon and Cornwall. He feels now that this inspired the works which eventually emerged as synthesizer loops, over which he could improvise. And his improvising on the new recording is endlessly imaginative. Highly recommended.
John Watson, Jazz Camera


The New York Times on Year Of The Snake by jazz trio Fly

A radical sort of empathy winds through 'Year of the Snake', the third album by the jazz entity known as Fly. It’s something beyond the usual standard of cohesion for a serious postbop band, with a feeling both effortless and hard-won. For the members of this collective trio – Mark Turner on tenor saxophone, Larry Grenadier on bass and Jeff Ballard on drums – it represents the attainment of an equilibrium and the refinement of a strategy. For the rest of us it’s reminder of how attractively weird this band can be.
Nate Chinen, The New York Times


Praise from Ireland and Germany for the John Abercrombie Quartett's performance on Within A Song

Guitarist John Abercrombie has been one of the most thoughtful and least exhibitionist improvisers of the post-bop era. Now, with a trio of master musicians – saxophonist Joe Lovano, bassist Drew Gress and drummer Joey Baron – he delves back into his roots, re-examining the work of the musicians who inspired him. Unlike some, as he wryly comments in his accompanying note, Abercrombie remembers the 1960s clearly. It was the time when musicians like Miles Davis, Sonny Rollins, Ornette Coleman, John Coltrane, Bill Evans and Jim Hall were taking be-bop in new directions, giving those of Abercrombie’s generation, in his words, “a place to live.” Each of them is celebrated here, but the guitarist still manages to make a record that is very much his own, his feather-light touch coaxing intense creativity out of his bandmates.
Cormac Larkin, The Irish Times

Dass John Abercrombie sein Album “Within A Song” nannte, offenbart mehr als einen feinen Sinn des Gitarristen für Humor. Zum einen ist der Titel vordergründig eine Antwort auf Vincent Youmans 1929 komponierten Jazzklassiker „Without A Song“. Andererseits beschreibt er genau das Hörerlebnis: Die vier dringen in die Tiefe der neun Titel vor und kratzen nicht nur an deren Oberfläche. […] So unaufdringlich und filigran die Aufnahmen zunächst auch wirken mögen, so viel Tiefgang und Substanz hat das scheinbar Leichte auch.
Werner Stiefele, Audio


Arild Andersen's collaboration with Tommy Smith and The Scottish National Jazz Orchestra for Celebration impresses US magazine Jazz Times

Celebration is an atypical ECM album. It is a live big-band recording and a “greatest hits” project, and its somewhat distant sonic perspective on the orchestra lacks the intimacy of the “ECM sound”. But the more you listen the more sense it makes. Arild Andersen chose six songs associated with the ECM label, and comissioned six different arrangers to create new charts for the Scottish National Jazz Orchestra under the direction of Tommy Smith. […] Most of these pieces began life as small-group music. It is revelatory to hear them elaborated and magnified for a large orchestra, and to hear all previous solo voices amalgamated into one. Andersen is eloquent and flowing and endlessly suggestive.
Thomas Conrad, JazzTimes


The Financial Times likes the Louis Sclavis Atlas Trio's album Sources

The French clarinettist’s latest project is a close-knit chamber trio steeped in atmosphere, rhythmically astute and with a strong sense of place. Compositions unfold through shifting textures from electric guitar and keyboards and use a multiplicity of sources to capture the idea of journey captured by titles such as “A Migrants Day” and “Along The Niger”.
Mike Hobart, Financial Times