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About ECM
July 6 , 2012

Reviews of the Week

Masabumi Kikuchi´s ECM debut Sunrise is highly praised by Frankfurter Allgemeine Zeitung:

Das Beiheft zu dem neuen Album “Sunrise”, womit Kikuchi jetzt sein Debüt beim Label ECM gibt, erklärt in gewisser Weise, was er in all den Jahren gemacht hat: Poo hat seine Sprache gesucht. Immer wieder ermutigt von den Bewunderern seines methodischen Rigorismus, etwas von Gary Peacock, dem Bassisten des Keith Jarrett Trios, oder Paul Motian, dem Vater des modernen Schlagzeugspiels.
Und Letzterer konnte, kurz vor seinem Tod im Herbst 2011, seinen Lieblingspianisten Poo dann doch überzeugen, sich noch einmal wieder auf gemeinsame Aufnahmen einzulassen. […] Die Musik fügt sich zwanglos zu einer Suite, sie erschließt sich unmittelbar als ein autarker künstlerischer Kosmos. Augenblicklich wird klar, dass hier die Digne mit der magischen Folgerichtigkeit geschehen, der nur Fortgeschrittene Günstlinge des improvisierten Augenblicks teilhaftig werden. So wird das Album „Sunrise“ noch lange als ein Meilenstein des Post-Free-Jazz in der improvisierten Musik nachwirken: als die letzte, quintessentielle Studioaufnahme Paul Motians, auf der sich dessen minimalistisches Spiel mit Texturen zu einer Polyrhythmik der Klangfarben erweitert; und zugleich als ein funkelndes Unikat des Masabumi Kikuchi Trios, das in den reduzierten kontrapunktischen Verhältnissen, die er junge Thomas Morgan zu Piano und Drums pflegt, eine kongeniale Stimmführung im bass gefunden hatte. Schließlich: als Testament und Durchbruch, mit welchem der bandleader Kikuchi seinem Ideal der Erschaffung eines Zeit-Raums reiner psychischer Intensitäten denkbar nahe gekommen sein dürfte.
Alessandro Topa, Frankfurter Allgemeine Zeitung


ECM´s summer suprise Sleeper by Keith Jarrett, Jan Garbarek, Palle Danielsson and Jon Christensen is reviewd in Neue Züricher Zeitung and French magazine So Jazz

Im Zentrum stehen „Personal Mountains“ und „Oasis“ mit 21 bzw. 28 Minuten Länge, doch auch in den anderen Stücken lässt und gibt die band sich Zeit, entfaltet die komplexen Themen des Pianisten geduldig und überzeugt mit traumwandlerisch sicherem Interplay. Die Musik atmet und fließt. Kaum zu glauben, dass Jarrett, der damals neben dieser Formation noch sein US-Quartett mit Dewey Redman, Charlie Haden und Paul Motian leitete und als Solist Epoche machte, in diesem „Nebenprojekt“ zu solcher Stringenz, Dichte und Präsenz fand. Exzellente Tonqualität, diszipliniertes Publikum.
Manfred Papst, NZZ am Sonntag


Cet enregistrement en concert au Japon permet de combler la discographie de ce groupe à l’esthétique unique et au lyrisme intense, pétri d’influences folk nordiques attestées par la présence de Jan Garbarek, Palle Danielsson et Jon Christensen. Alternant des pièces calmes d’une beauté mélodique à couper le souffle avec des compositions plus abstraites et complexes, Sleeper est gorgé d’une énergie optimiste et vibrante, d’une joie communicative et d’une complicité de tous les instants.
François Chambon, So Jazz


The Observer and So Jazz are recommending John Surman's new solo album Saltash Bells

Like all his solo works this is inspired by memories of Surman’s West Country boyhood, of salling on the Saltash Passage to the sound of church bells: “the echoing bells, the river going by, gulls turning in the sky”. The textures shifting subtly, melodies – some delicate, others rough and jolly – drift in and out. The playing and recording, needless to say, are Immaculate.
Dave Gelly, The Observer


Promenade automnale dans une campagne anglaise brumeuse, ce paisible solo du poly-souffleur John Surman étonnera sans doute les habitués du Surman véhément et « free ». Sans autre pulsation que le souffle des saxophones baryton, ténor, clarinettes alto, basse at contrebasse (et au détour de « Sailling Westward », un hamonica surprenant), le Britannique déploie une imagination mélodique inouïe. […] Ce n’est pas un hasard si, ce disque était un projet pour le cinéma documentaire. Maintenant, faites votre propre film.
Pierre-Jean Crittin, So Jazz


Anders Jormin's Ad lucem is praised in British magazine Jazz Journal

At times this is almost monastic in style, whilst on other tracks you could be listening to the soundtrack for a performance of extemporary dance. It’s certainly both intriguing and highly original.
John Adcock, Jazz Journal


The Jazz Journal is discussing Arild Andersen's Celebration

If these titles are sounding strangely familiar, that´s because Celebration was originally a “celebrates the music of ECM” concert in Glasgow, put on two years ago by Thommy Smith and his SNJO. […] Smith has the orchestra tuned like a Maserati and it´s testimony to his and their skills that the increasingly layered and complex Ulrika Dans comes off at all, not just in an umpteenth studio take, but on the night. There´s no undue fuss or flourish in the playing, just tight, deft esamble work of a pleasingly old-fashioned sort. Andersen is main soloist, richtoned and thoughtful. He respects this material as much as anyone and his phenomenal double-stopped solo on My Song is both personal statement and heartfelt tribute to the composer. A triumph all round.
Brian Morton, Jazz Journal


Alexei Lubimov's interpretation of Claude Debussy's Préludes is well reviewed in British magazine Classical Music

Lubimov presents vividly-characterised, spacious readings on two different period instruments that seduced [him] and breathed fresh life into the music’. Essential listening for anyone waiting to hear these works in a new light, for the first book he chooses a 1925 Bechstein and for the second a wonderfully sonorous 1913 Steinway found lurking in Poland’s Belgian embassy. Half archaeology, half artistry; all pleasure!
Guy Weatherall, Classical Music


The French magazine Diapason is impressed by Holloway's recording of Castello and Fontana on Sonate concertate in stil moderno

La confrontation des deux grands compositeurs des premières sonates pour violon est une excellente idée: les styles de Castello et de Fontana sont voisins, mais on sent chez le second un intérêt marqué pour les spécificités techniques du violon. John Holloway et ses deux complices ont soigneusement organisé la disposition instrumentale an respectant les pratiques originales: le clevecin n´est pas doublé par une basse d’archet en seize pieds (très grave) comme dans le répertoire ultérieur, ni par un violone qui pourrait masquer certains registres du violon. La duciane (parente du basson) se charge ici d’une partie mélodique autonome qui rivalise an virtuosité et en expressivité avec la celle, très volublie, du violon.
Philippe Ramin, Diapason