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About ECM
March 8 , 2013

Reviews of the Week

Chris Potter's The Sirens impresses in the United States and Austria

Well, how brave is it to take on Homer and his Odyssey in a modern jazz interpretation? Pretty damn courageous, I’d say. [...] Potter’s saxophone, as ably supported as Ulysses by his crew, tells all these stories and more. A very serious recording but a richly beautiful one as well. And are there more of the books of the Odyssey ahead?
Brian Arsenault, The International Review Of Music

Treibende Post-Bop-Nummern wechseln zartschmelzenden lyrischen Balladen, großes Drama mit zarten Stimmungsbildern – das ECM-Debut als Leader des 42jährigen Saxophonisten Chris Potter ist so abwechslungsreich und spannend wie Homers Meisterwerk. Nachdem er den antiken Klassiker wiedergelesen hatte, schrieb Potter wie in einem Rausch innerhalb von zwei Wochen de neun Kompositionen mit Titeln wie ‚Penelope’, ‚Kalypso’, ‚Nausikaa’, ‚Wayfinder’ oder ‚the Shades’, die als Songs ohne Texte zu verstehen sind. Durch die geschickte Verschränkung zwischen komponierten und frei improvisierten Passagen bleibt den erstklassigen Musikern viel Raum, um kreative Ideen solistisch einzubringen, umwerfend ist aber, mit welcher Sensibilität sie miteinander kommunizieren.
Peter Füßl, Kultur


Acclaim in America and Europe for Hagar's Song, the new duo recording by Charles Lloyd and Jason Moran

He left jazz for a while, but since he began recording again on ECM, in 1989, he’s attained a rare level of mastery and ease. His solos have a smart, conversational fluency, like someone thinking out loud—which could be said of any good improviser, but Lloyd’s playing has an especially tangible sense of personality. His partner here, Jason Moran, 38, is arguably the preeminent jazz pianist of his generation, fluent in hip-hop rhythms as well as swing. He and Lloyd have been playing together for several years in the latter’s quartet, but this is their first recording of duets. Moran is a great foil for Lloyd, sometimes spiky, sometimes enveloping, pushing here, coaxing there. For the most part, though, this is a gentle, contemplative album.
Bruce Handy, Vanityfair.com

„La leçon de sérénité de Charles Lloyd – Sans doute un musicien doit-il atteindre le grand âge pour jouer avec pareille s´rénité. Le saxophoniste et flûtiste Charles Lloyd, 75ans, nous offre avec cet Hagar’s Song une véritable promenade poétique. Une balade qu’il conduit en duo avec le pianiste Jason Moran (38 ans) et dans laquelle les deux jazzmen retiennent L#essentiel des mélodies, les épurant au maximum, portant un accent ici, une inflexion là, mais laissant surtout les notes respirer.
Yann Mens, La Croix du Nord

Kürzlich hat Lloyd ein neues Album vorgelegt, ‘Hagar’s Song’, ein Duo-Album mit dem Pianisten Jason Moran, das den ganzen Kosmos von Lloyds Musik herbeizitiert. Im Mittelpunkt steht eine fünfteilige Suite, mit der Lloyd seiner Ur-Ur-Großmutter ein Denkmal setzt. Sie wuchs als Sklavin auf, wurde mit zehn Jahren von ihrer Familie getrennt und flussaufwärts verkauft mit 14 vom neuen Besitzer geschwängert. Gerahmt wird die Suite von sieben weiteren Kompositionen vom musikalischen Hausaltar des Saxophonisten, Jazzpretiosen von Billy Strayhorn und Duke Ellington, sowie zwei programmatisch zu verstehenden Perlen der amerikanischen Popmusik: ‚I Shall Be Released’ von Bob Dylan und ‚God Only Knows’ von den Beach Boys, dessen elegante Schwermut wie geschaffen sit für die samtige Wärme von Lloyds Saxofonspiel.
Stefan Hentz, Der Tagesspiegel


Wislawa, the first recording of the freshly formed Tomasz Stanko New York Quartet, is reviewed in German magazine Stereoplay

Was für Balladen! Sein weicher, atemreicher Ton prädestiniert Tomasz Stanko ohnehin für Melancholisches. Das New York Quartet des polnischen Trompeters – Pianist David Virelles, Kontrabassist Thomas Morgan und Schlagzeuger Gerald Cleaver – transportiert eine ähnliche Intensität des Zusammenspiels, wie sie in den 1960ern das Miles Davis Quintet auszeichnete. Stanko & Co wirken in den detailreichen Aufnahmen wie eine feste Einheit, so selbstverständlich greifen ihre Improvisationen ineinander. Zärtlicher als dieses Ensemble kann man der polnischen Lyrikerin und Nobelpreisträgerin Wislawa Szymborska kaum gedenken.
Werner Stiefele, Stereoplay


AllAbout Jazz on Songways by the Stefano Battaglia Trio

...it was something of a surprise when he reenlisted drummer Roberto Dani and double bassistSalvatore Maiore, who'd both performed on Re: Pasolini's sextet disc (and, in the case of Maiore, one of Raccolto's two trios). Clearly Battaglia felt compelled to further explore a specific chemistry with these two players, but in a more intimate setting. Rather than adhering to conventions often suggested by this standard configuration, however, The River of Anyder (2011) turned out to be career-defining album of unsettling and unpredictable beauty.
It's also clear that Battaglia enjoyed the experience because, for the first time since commencing his work with ECM, the pianist has delivered a second recording with the identical lineup. WithSongways, Battaglia continues to explore a similar direction as Anyder, equally defined by gossamer lyricism and delicate interaction, whether in the context of stricter form or more open-ended rubato freedom. But here, the diaphanous interplay is more profound, even as Battaglia's writing for the trio has become increasingly specific, allowing each member greater freedom to more fully realize their roles in what is an equilateral triangle of finesse, melodism and subtle power.
[...]the same out of time rather than of a time quality that so defined River of Anyder is even more omnipresent on Songways' 10-song, 78-minute program. Songwayscapitalizes on the strength of a trio that's been honing its craft in multiple contexts for eight years, finding beauty in every nook and cranny even as it eschews the obvious, and continues to hone its profoundly lyrical language with music that paints vivid pictures and evokes cinematic landscapes, encouraging the imagination to run where it will.
John Kelman, AllAboutJazz.com