... 1 2 3 4 5 6 7 8 9 ...
News/Special Offers
Artists
Catalogue/Shop
Tours
Links
About ECM
May 31 , 2013

Reviews of the Week

The album String Paths, which presents the music of composer Dobrinka Tabakova, is reviewed on British website journal Musical Pointers

From the tender, but dramatic ‘Insight’ to ‘The Suite In Old Style’, which seems to call on and fuse elements from a huge range of musical times and traditions, the power and complexity of her music shines through, served by wonderful musicianship. For me there were traces of Arvo Pärt, Elgar and even Michael Nyman at his best. But Tabakova’s music is unique, fusing east and west in a highly original way. The haunting theme that is revisited time and again in the 16-minute-long-conclusion to the album, ‘Such Different Paths’, is stunning, giving me to believe that Tabakova is one of the best young composers working today.
Fern Bryant, Musical Pointers


Somewhere by Keith Jarrett, Gary Peacock and Jack DeJohnette fascinates reviewers in the UK and Switzerland

Jarrett’s touch is as immaculate as ever as he pores over long fiendishly involved and tender explorations that unite him with Peacock and DeJohnette in unbelievable empathy. By the end of ‘I Thought About You’ and this extraordinary album made by the shores of the silvery waters of Lake Lucerne amid an expanse of light, in that most Jarrett-like way the melody at night melts away. As do the years.
Stephen Graham, Marlbank

‚What’s new?’, mag der eine oder die andere mit dem Titel eines (von Jarrett auch schon erforschten) Standards fragen. Nichts. Oder alles. Jarrett beginnt mit einer suchenden, subtil abstrakten Solo-Einleitung (er gibt ihr einen eigenen Titel, ‚Deep Space’), welche von DeJohnettes Puls und dann dem vollen Bass von Peacock immer enger in Miles Davis’ ‚Solar’ hinein konkretisiert wird. Diese Metamorphose allein lohnt die CD. Bernsteins ‚Somewhere’ (eine Anspielung auch auf Jarretts Jugendwerk ‚Somewhere Before’ auf Atlantic, 1968) mündet in eine lange ostinate Passage namens ‚Everywhere’, seine ‚ritual groove music’, magisch für den Gläubigen, ermüdend für den Skeptiker; dazu ganz neue Versuche über ‚Stars Fell on Alabama’, ‚I Thought About You’ (!), Bernsteins ‚Tonight’, eine geradezu ausgelassene Version der Ballade ‚Between the Devil and the Deep Blue Sea’. Great music.
Peter Rüedi, Die Weltwoche


International acclaim for Chants by the Craig Taborn Trio

…this is consistently powerful, dense music, packed with dynamic and textural contrasts, performed by three mutually sensitive individuals who all subscribe to Taborn’s succinctly expressed philosophy: ‘If there’s a question, it’s because you intended there to be a question, and the improvisation is the answer.’
Chris Parker, London Jazz

Taborn, Morgan und Cleaver verbinden auf verblüffende Weise Entspannung mit höchster Konzentration. Gerade die dichtesten Momente sind zugleich die meditativsten. Taborn und Cleaver tauschen oft die Rollen, das Schlagzeug wird zum Klavier und das Klavier zur Rhythmuskomponente. Thomas Morgan bleibt mit seinem Bass dagegen geradezu stoisch auf seiner eigenen Umlaufbahn. Diese Musik klingt war wie Jazz, funktioniert jedoch wie akustischer Techno oder spontane Minimal Music.
Wolf Kampmann, Eclipsed


Praise from Switzerland for In Full View by the freshly formed Julia Hülsmann Quartet

Un disque qui a de quoi séduire, moins par sa joliesse assumée ou la belle entente de ses membres, qu’après tout on rencontre chez pas mal d’autres, que par cette espèce d’obstination à tabasser le cliché dès qu’il montre le bout du nez. Pianiste de toutes les (bonnes) causes musicales, pour peu qu’elles aient élu le murmure comme mode de rébellion ultime, Julia Hülsmann s’est donné les moyens de son errance en oeuvrant au sein d’un quartet dont chaque rouage dit le même dédain pour tout ce qui épate sans émouvoir. En Tom Arthurs elle a trouvé un trompettiste dont la sonorité chantante et le lyrisme naturel entrent idéalement en résonance avec ses aspirations au pur plaisir des sons.
M.B., Le Temps


German magazine Jazzthing on Lucian Ban and Mat Maneri's Transylvanian Concert

...Klavier und Violine, wohltemperierte Halbtonschritte und abgestufte Reibeflächen. Mat Maneri und Lucian Ban, live, Zwiesprache in Transsilvanien. Eine schwer bewegte Harmonie hier, eine mit leichter Hand dagegengeworfene Melodie dort, nicht totzukriegen, aber alles andere als Zombies. Hier ein Gran Muddy Waters, ein bisschen Ornette Coleman, Thelonious Monk, Duke Ellington, die im unendlichen Fluss der Ideen, Assoziationen und Querverweise vorübertreiben. Doch Zitate sind nur spielerischer Zierat, im Kern geht es den beidenMusikern um die eigenartige Spannung, die zwischen ihnen entsteht, um das Mit- und Gegeneinander der Dis- und Konsonanzen, um die höhere Dimension der Harmonie, die aus der Spannung entsteht.
Stefan Hentz, Jazzthing


Susanne Abbuehl's The Gift is reviewed in Swiss magazine Kulturtipp

Die Berner Sängerin [...] vertonte Texte von Emily Brontë oder James Joyce. Nun sind es solche der US-Amerikanerin Emily Dickinson. Abbuehls Zugang zu deren fragilen Miniaturen ist ein respektvoller – mit schwebenden musikalischen Gebilden. Pianisten Wolfert Brederode spürt instinktiv, weche Farbtupfer es braucht, und Flügelhornspieler Mathieu Michel aus Fribourg fliegt vogelgleich über die musikalischen Aquarelle.
Beat Blaser, Kulturtipp


Quercus by June Tabor, Iain Ballamy and Huw Warren thrills a German reviewer
Dass die Texte unter anderem auf Autoren wie Robert Burns oder William Shakespeare zurückgehen, spielt hier überhaupt keine Rolle. Denn Tabor, Warren und Ballamy skizzieren einen Space aus, der sich von zeitlicher und räumlicher Verortung nahezu freimacht. Äußere Koordinaten zählen nicht mehr, es geht ausschließlich um das dunkle Leuchten, das die drei Protagonisten untereinander entfachen. Hier hallt ein Echo aus dem tiefen Schlund unseres kulturellen Unterbewusstseins wider, dessen genaue Herkunft sich in ihrer mannigfaltigen Brechung nicht bestimmen lässt und wohl auch nicht bestimmt werden will. Folklore, Spätrenaissance, Romantik, Jazz und Pop fließen auf spektakulär unspektakuläre Weise zusammen. Diese Lieder sind einfach da und bedürfen keiner Erklärung. Sie sind einladend, hypnotisch und schön. Was will man mehr?
Wolf Kampmann, Jazzthing


Ketil Bjørnstads La Notte is reviewed in London Jazz
Bjørnstad has published poetry, as well as fiction and non-fiction, and in ‘La notte’ he has combined a writer’s awareness of the importance of structure with a musician’s sense of the subtly emotive power of melody and the almost subliminal effect of underlying rhythm. To realise his conception, he has assembled something of a dream sextet: alongside his deceptively simple piano, bassist Arild Andersen brings over 40 years’ ECM experience to the band, and with another label stalwart, Marilyn Mazur, providing the most delicately imaginative but propulsive percussion and cellist Anja Lechner bringing sonorous elegance to the ensemble sound and a plaintive clarity to her solo contributions, Bjørnstad has created a richly accommodating setting for his two main soloists, guitarist/electronics operatorEivind Aarset and tenor/soprano saxophonist Andy Sheppard. Both provide powerful, personal but carefully tailored solos where required, Aarset’s multi-textured guitar soaring, Sheppard’s saxophones bustling, blustering and roaring over the music’s more turbulent moments, but they and their fellow musicians are also sensitive enough, when negotiating Bjørnstad’s more restrained, graceful moments, to ensure that the truth of his statement ‘visual art creates music in our minds, and music creates pictures and visual expressions with the same intensity’ is borne out throughout this consistently affecting, sometimes downright mesmerising, live performance.
Chris Parker, London Jazz


Acclaim from down under for Wislawa by the Tomasz Stanko New York Quartet

This quartet, which includes bassist Thomas Morgan and Gerald Cleaver on drums, may qualify as Stanko's most effective and complemental group to date from an already impressive ECM collection. The double album set of originals incorporates a diverse range of moods, from the vulnerable anguish of the title piece in two variations to the driving energy of Assassins, with its high-register virtuosic trumpet excitement.
The sidemen stand out in that latter track as Virelles's solo explores and expands the post-bop theme with progressive ingenuity. Cleaver's drums roll like the sound of speeding horses. Virelles's extreme sensitivity of touch is a suitably soft beginning for Dernier Cri, where a rubato ballad tempo breaks almost imperceptibly into double time as Stanko probes and pushes the melody, the piano roams sympathetically. A bass solo introduces another compassionate dimension. Song for H is an insightful, out-of-tempo, highly descriptive tone poem, while Oni, an introspective ballad, displays every member's brilliance, especially in Stanko's soaring and cascading solo -- genius trumpet without exhibitionism. It's hard to imagine any trumpet-led quartet album outshining Stanko's this year.
John McBeath, The Australian