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July 12 , 2013

Reviews of the Week

Frankfurter Allgemeine Zeitung is thrilled by the recording of Morton Feldman's Violin and Orchestra by Carolin Widmann and the hr-Sinfonieorchester

Sie spielt ‘ihren’ Feldman wie immer technisch perfekt und hochsensibel, doch da ist noch mehr: nämlich die Intention, sich als Solistin völlig zurückzunehmen, ohne die eigene musikalische Persönlichkeit aufzugeben.
Absolute Bogenkontrolle ist angesagt, wenn ihr Feldmans leise Töne aus der Stille zufliegen, kurz aufleuchten, absinken und verebben. Ihre Doppelgriff-Glissandi schweben wie hauchzarte Sternschnuppen durch den Raum. Sie setzt mit ihrer Geige aufblitzende Lichter auf die metallischen, verhalten raunenden , anschwellenden und wieder verrinnenden Klang-Aggregate des Orchesters, das Emilio Pomàrico mit untrüglichem Gespür für Feldmans Simultankontraste n den Klangfarben dirigiert: Wie zwanglos aufgetragene Farbflecken setzt er ein Klangmodul neben das andere, und dies mit einer präzisen Ausgewogenheit, in einem raffiniert nuancierten Spiel von Licht und Schatten. Und mittendrin die Geige der Carolin Widmann, die in das Hell-Dunkel-Spiel klanglicher Farbzonen eintaucht, verschwindet und plötzlich weit abgelegen, wie ein Stern in eisiger Luft, ihre Bahnen zieht.
Diese berückende Atmosphäre einer konzentrierten Gelassenheit, des Nichtwollens kann man wohl nur mit einem tiefen Vertrauen in das Werk eines Komponisten erreichen, der einfach an der Musik seiner Zeit vorbeizog und nicht wusste – nicht wissen wollte – , wohin ihn seine Musik führte.
Barbara Zuber, Frankfurter Allgemeine Zeitung


British reactions to the music of Dobrinka Tabakova as recorded on String Paths

Performances of music by Dobrinka Tabakova (Bulgarian born in 1980 but a London resident since she was 11) have become a welcome and frequent feature of musical life in Britain and across continental Europe for so long now that it is strange a CD dedicated to her music should have taken so long to appear. It was worth the wait: this one is outstanding in every aspect – hugely enjoyable from start to finish and at times extraordinarily lovely. [...] Tabakova is fortunate in her musical friends, and many of them are gathered here to make her music: Kristina Blaumane and Maxim Rysanov are outstanding soloists in the Cello Concerto and ‘Suite in Old style’ respectively, but the performances are of the highest quality across the CD as a whole. The recordings bring clarity to the solo lines and rich reverberance to the carpet of string-orchestral sound that Tabakova favours. A winner, then, and I urge you to make its acquaintances soon – it will take only the opening bars of ‘Insight’ to persuade you that you made the right decision.
Martin Anderson, International Record Review

This first CD solely devoted to Bulgarian-born Londoner Dobrinka Tabakova certainly makes clear the basis of her appeal, with her music’s unabashed combination of tonality, modality and folk influence, choric Chant, East-Western synthesis and - in the works here – a sensuous delight in the sonority of strings. Much of the work on offer could be music from an arthouse film, set in some desolate, beautiful land. Slow movements express longing and rapture, while the lively rhythms and modality of her quicker ones remind me of Vaughan Williams [...]
Tabakova writes for her chosen instruments with disarming naturalness and enthusiasm, as in the bravura septet ‘Such Different Paths’ and the trio for violin, accordion and double-bass. [...] Contemporary music, in short, that’s amazingly easy to hear.
Calum MacDonald, BBC Music Magazine


Süddeutsche Zeitung on Five Pieces by Duo Gazzana

Ihr Spiel ist unprätentiös aber markant: Takemitsus 'Distance de fée' und Hindemiths Sonate in E in zwei Sätzen offenbaren in weit ausschwingenden Bögen lyrische Kraft und lapidare Anmut. Janáceks Sonate wird in glühende, ja brodelnde Bewegung versetzt. Mit Silvestrovs fünf 'Stücken', Gidon Kremer gewidmet, erreicht das Duo Gazzana die heikle Sphäre doppelbödig schlichter Melodik - Geheimnis des Einfachen.
Wolfgang Schreiber, Süddeutsche Zeitung


More international acclaim for Somewhere by Keith Jarrett, Gary Peacock and Jack DeJohnette

Opening with an abstract, rhapsodic solo, ‘Deep Space’, Somewhere feels like it might veer into free territory, as 2001’s Inside Out did, but after three minutes Peacock and DeJohnette establish a sauntering pulse, and by the 11-minute-mark the trio is grooving hard on Davis’ ‘Solar’, with Jarrett executing some exhilarating runs. The ‘Somewhere’/’Everywhere’medley also coves broad territory, but in a different direction. From a gentle sublime reading of the Leoanrd Bernstein/Stephen Sondheim theme, Jarrett shifts into one of his long, gospel-tinged vamps – a slow-burning build filled with ecstatic releases, and a textbook illustration of DeJohnette’s creativity. As Jarrett’s other endeavours have receded and the trio has grown into one of the jazz world’s most sought-after concert acts, the unit has become a vehicle for the pianist’s various signatures. In fact Somewhere serves up a cross-section of pianistic styles beyond Jarrett’s native devices, touching on stride for a highly percussive ‘Between The Devil And The Deep Blue Sea’ and bop for a steaming ‘Tonight’.
James Hale, Downbeat

Die Herren Jarrett, Peacock und DeJohnette haben sich an diesem Abend in ganz großer Form befunden und von überbordender Spielfreude beseelt ihrem ohnehin schon gigantischen Kanon an gloriosen Standards-Bearbeitungen weitere zeitlos gütige Variationen hinzugefügt. Hier hat man es Ton für Ton mit einem Jahrhundert-Trio zu tun, einer singulären Erscheinung, die längst Geschichte ist, ohne jemals Staub anzusetzen […] hier werden immer wieder neue Zugänge gefunden, unerwartete Interpretationsebenen erschlossen, verblüffende Zusammenhänge aufgezeigt. Selbst bei Stücken, die schon auf früheren Veröffentlichungen dieses Trios verewigt wurden. Auch nach dreißig Jahren ist es noch ein nahezu hypnotisierendes Abenteuer, ein rauschhaftes Erlebnis, den beeindruckenden musikalischen Entdeckungsreisen von Keith Jarrett, Gary Peacock und Jack DeJohnettes zu folgen. Die ideale Droge für Jarrett-Junkies, aber auch geeignet für Neueinsteiger!
Peter Füßl, Kultur

Reconvened at intervals over the past three decades, the Standards Trio continues to demonstrate how non-standard jazz-standards can be, while just about remaining in sight of their originals. Following the songs’ signatures amid all the inversions implied harmonies and general contrariness that has always characterized this group’s sound is half the fun, though Jarrett’s penchant for improvising entire two-handed arrangements will never endear the trio to those who don’t like tampering with the tunes.
The album opens with a three-minute chromatic exposition by Jarrett that sets out the parameters of the group and, as the music develops, Peacock and DeJohnette provide just the right amount of anchorage.
Roger Thomas, BBC Music Magazine


Lucian Ban and Mat Maneri's Transylvanian Concert is reviewed in Austrian magazine Kultur

Lucian Ban, der aus der Gegend stammt, aber seit 1999 in New York lebt, und der vor allem in der Band seines Vaters Joe Maneri bekannt gewordene Mat Maneri begegnen sich eine knappe Stunde lang in einem spannungsgeladenen und breitgefächerten Dialog, in dem sie nicht nur die Grenze zwischen Komposition und Improvisation gänzlich verwischen, sondern auch jene zwischen avantgardistischem Jazz und klassischer Kammermusik, zwischen Blues und Zwölftonmusik. Hier musizieren zwei verwandte Geister, die sich höchst kreativ aneinander reiben – sei es in wunderbar lyrischen Stimmungsbildern oder in dynamischen Eruptionen.
Peter Füßl, Kultur


UK-daily The Independent on Terje Rypdal's Melodic Warrior

A multi-part suite commissioned by the Hilliard Quartet, ‘Melodic Warrior’ offers a marriage of Terje Rypdal’s tense guitar and the Bruckner Orchester under Dennis Russel Davies. Built around Native American texts, it opens with a high-pitched tone and coughing, before a swell of cellos and rumbling percussion herald the Hilliard’s entry. Then Rypdal’s guitar appears, wrapped in warm strings, and we’re off though a sequence of movements recalling such influences as Ligeti (the monkish vocals of ‘The Secret File’) and Wild West soundtracks (the galloping guitar and strings of ‘My Music Reaches To The Sky’). The awed, Wordsworthian tone of the piece is echoed in ‘And The Sky Was Coloured with Waterfalls and Angels’.
Andy Gill, The Independent


Outstairs by the Christian Wallumrød Ensemble is reviewed in The Independent on Sunday

Somewhere in the intersecting corridors of jazz, modernist composition, Scando-folk and early church msic, there’s a small interior chamber that’s not quite silent, and this is what you’ll find here. Wallumrod’s ensemble comprises his own keyboards, trumpet, tenor sax, violin/viola, cello and percussion. They move in small groupings at slow pace, and make a big thing out of tiny details. Simple motifs carry the weight of mountain ranges.
Nick Coleman, Independent on Sunday


The Guardian's John Fordham on Gary Peacock and Marilyn Crispell's duo recording Azure

When pianist Crispell and bassist Peacock collaborated with the late drummer Paul Motian on two ECM sessions around the millennium, the New York Times called them 'two of the most beautiful piano-trio records in recent memory'. Even without Motian, the evidence for that judgment is plain in these tracks. Crispell was an unruly free-jazz keyboard cyclone for years, but now combines that command in dizzyingly open situations with delicacy and patience; Peacock, a deep-rooted standard-songs player (he remains a cornerstone of Keith Jarrett's Standards Trio), has a voluminous vocabulary that doesn't desert him at the point when song structures dissolve (they're both meditating Buddhists, which maybe helps). Peacock (sounding more precise than on recent Jarrett recordings) sprints and crash-stops with Crispell's blurted melody on Patterns, ushers her around slow bends on the lilting Goodbye, and helps her devise what could be a ballet accompaniment on the all-improv Leapfrog.
John Fordham, The Guardian