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About ECM
April 4 , 2014

Reviews of the week

More European acclaim for Vijay Iyer’s ECM debut Mutations

Despite its reputation for new European music, the ECM label has always been a place where adventurous Americans can find a sympathetic ear. Pianist Vijay Iyer wrote the suite for string quartet, piano and electronics that forms the centrepiece of his impressive debut for Manfred Eicher’s label back in 2005, but has waited until now to record it. Rather than conventional dots on paper, Iyer [...] primes his musicians with what he calls a ‘gesture palette of notated material’ that introduces chance and mutation into the music, aided and abetted by the composer at the piano and operating a laptop. If that all sounds drily intellectual, the results are startingly fresh and ear-opening, and the piano pieces that bookend the suite are the work of a pianist with a clear and authoritative voice.
Cormac Larkin, Irish Times

Suite en dix parties pour quatuor à cordes, piano et électronique, où écriture et improvisation sont indissolublement liées. [...] cela donne une musique étonnamment cohérente, subtile et variée, d'autant plus passionnante que ses ressorts secrets semblent se dérober à l'analyse. Cerise sur le gâteau: trois plages enregistrées par le pianiste seul, la première en solo intégral, les deux autres à peine habillées de quelques rêveries électroniques. Contrastes dynamiques saisissants, sens de la forme allié à un lyrisme troublant... Vijay Iyer s'affirme décidément comme l'un des musiciens incontournables de sa génération. Qu'on se le dise!
Pascal Rozat, Jazz Magazine


Paul Bley’s new solo recording Play Blue Oslo Concert is welcomed by English and German reviewers

He is 81 now and was 76 when the concert took place, but his playing retains all the fine judgement of line and time and the tensile strength that distinguished the work of his earlier years, along with an exquisite and wholly characteristic ability to skirt the fringes of dissonance. If you were to play this and ‘Open, To Love’ to someone who had never heard him before, I would defy them to say which was by a man in his fourth decade, and which by one in his eighth.
The record consists of four of Bley’s own compositions and an encore of Sonny Rollins’s ‘Pent-up House’. ‘Far North’ and ‘Way Down South Suite’, 17 and 16 minutes long respectively, merge into each other without a break and are intense, discursive pieces full of movement and surprise, kaleidoscopic in their effect on the listener. [...] I can’t think of another pianist so effective at creating drama by alternating legato and staccato phrases — sometimes within the same arc — while sustaining a strong underlying lyricism, and his wonderfully precise touch is beautifully captured by the recording (four decades after his first ECM session, Kongshaug is once again the engineer). Bley neither ingratiates himself nor sets out to shock. He just plays, with a sinewy restlessness and an apparently inexhaustible fund of ideas, and he has spent his long career proving that a natural reserve and an innate warmth are not mutually exclusive. I’m pretty sure this will be one of my albums of the year.
Richard Williams, The Blue Moment

Einmal mehr zeigt der damals 76-Jährige sich als Meister der Konzentration aufs Wesentliche. Selbst in schnellen Läufen oder clusterartigen Verdichtungen bleibt sein Spiel sparsam, sperrig, spröde. Noch in freier Improvisation der Melodie verbunden, strahlt es große Ruhe und Klarheit aus.
Berthold Klostermann, Stereo


British and French critics alike are impressed by One Is The Other by the Billy Hart Quartet

The extended solo piano counterpoint that opens this second album from drummer Billy Hart’s longstanding sax and rhythm quartet soon establishes that, in this set, nuanced acoustic subtleties are going to hold sway. When Hart finally enters, he firms up the pulse with a few precise splashes behind Ben Street’s firm, resonant and riffing double bass. It’s a lovely album, warm, varied and full of elastic rhythms, rich harmonies and intense interplay as Mark Turner’s devious, wispy and emotional tenor sax lines twist around pianist Ethan Iverson’s imaginative support.
Mike Hobart, Financial Times

De fait, enchantés nous le sommes. Emus, surpris, touchés même. Merci, donc, aux enchanteurs qui, en attendant de les écouter en concert, sont les bienvenus qunad ils veulent sur nos lecteurs de CD.
Thierry Quénum, Jazz Magazine


German daily Mannheimer Morgen on Quercus by June Tabor, Iain Ballamy and Huw Warren

Die Drei interpretieren britische Folk-Traditionals, aber auch einen US-Standard wie ‚This Is Always’ auf eine zeitlose Weise, die den Songs eine geradezu transzendentale Qualität verleiht. Unmittelbar lässt das Trio die Magie zwischenmenschlicher Sehnsüchte und Anziehungskräfte spürbar werden, egal, ob es sich um einen Text aus archaischen Urgründen wie ‚Brigg Fair’ handelt oder um zeitgenössische Poesie von Les Barker (‚Who Wants The Evening Rose?’).
Mit ihrer einzigartigen, lebensschattierten Altstimme verleiht June Tabor den Liebesliedern eine emotionale Energie , die zutiefst betörend ist - weil sie dem Zuhörer Einblicke in menschliche Seelenräume ermöglicht, die überzeitliche Gültigkeit besitzen. Dazu spielt Iain Ballamy himmelwärts gespannte Saxofonhymnen, die an die verklärende Spiritualität des späten John Coltrane erinnern. Und Huw Warrens Piano perlt traumverhangen in romantischer Tiefgründigkeit.
Georg Spindler, Mannheimer Morgen


Gidon Kremer and the Kremerata Baltica’s recording of compositions by Mieczyslaw Weinberg impresses in Germany and Switzerland

Die hier auf bestem Niveau eingespielten werke erweitern unsere Kenntnisse seiner Instrumentalmusik. Die dem Andenken an den Vater gewidmete Sonate Nr. 3 für Violine solo gibt sich unspektakulär, und es bedarf schon der reichsten Interpretationskunst Kremers, diese Meditation in unaufdringlich-ergreifende, dabei schlicht, aber intensiv wirkende Musik zu verwandeln. Kremer spielt sie wie ein sich gleichsam von selbst fortspinnendes Werk, das dem jeweils Erklingenden gewissermaßen nachzulauschen scheint. […] In de rzehnten Sinfonie für Streichorchester mit ihren suitenhaft gereihten sechs Sätzen machen sich sogar Einflüsse von Honegger bemerkbar. Diese Sinfonie gibt den Stimmführern der Instrumentengruppen auch vielfältige Gelegenheiten zu solistischem Spiel, das sie bravourös bewältigen.
Giselher Schubert, Stereo

Nicht nur Werkauswahl und –anordnung sind überzeugend, es ist vor allem das engagierte, dabei zugleich zurückhaltende, dem Eigenleben der Werke sensible nachspürende spiel der Kremerata Baltica und ihres Konzertmeisters, das unter die Haut geht. ‚Er ist ganz bei sich geblieben, bei seinen Werten’, sagt Kremer über Weinberg. Wenn man so will, kommen diese Werte als klar artikulierte Musik-Rede beglückend deutlich zum Ausdruck. Den Höhepunkt dieser wichtigen ECM-Produktion bildet aber nicht die – im Vergleich zu den übrigen Werken – groß besetzte Sinfonie Nr. 10, sondern die späte ‚kleine’ Solo-Sonate für Violine op. 126, mit der die CD 1 beginnt und die der Komponist dem Andenken seines Vaters widmete. Hier, bei dieser vom Leid der Welt gesättigtem Musik, ist auch Kremer ‚ganz bei sich’.
Burkhard Schäfer, Musik & Theater