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August 1 , 2014

Reviews of the week

First reactions to the DVD Arrows into Infinity on the life of Charles Lloyd

Wie der modern Jazz die Geschichte der letzten sechzig Jahre mitschrieb, kann man auf einer wunderbaren DVD anschauen. ‚Arrows Into Infinity‘ erzählt die Lebensgeschichte des Saxofonisten Charles Lloyd von seiner Kindheit in den Südstaaten zu Zeiten der Rassentrennung über seine Jahre als Jazz-Genie zwischen Rockstars der Woodstock-Ära und seine verlorenen Jahre in der Einsamkeit von Big Sur bis zu seiner neuen Rolle als Meister der musikalischen Trance.
Andrian Kreye, Süddeutsche Zeitung

This film, made by Lloyd’s wife, artist Dorothy Darr, and film maker Jeffery Morse, reminds me of those music documentaries you see on BBC4 on a Friday evening: lots of live footage, lots of talking heads, a smattering of stills of billboards and atmospheric photographs from the times. But this, it should be stressed, is a most superior form of such documentaries. This is mostly due to Darr, I would guess […] No one knows Charles Lloyd better, no one has his interests more at heart, and no one could make a film about him with this level of understanding and insight. […] His ECM recordings and tours have been filled with riches – great bands, marvellously led, and ever moving forward, ever searching. There is substantial concert footage with musicians including Jason Moran and Zakir Hussain, and home video of Lloyd with his beloved friend, the drummer Billy Higgins, including some of the last music they played together days before Higgins’ death. Not only is ‘Arrows Into Infinity’ an inspiring film about one man, it’s a film of hope and a reminder of the power of this music called jazz.
Peter Bacon, The Jazz Breakfast

Charles Lloyds fünfeinhalb Jahrzehnte umspannende Biografie als Musiker und suchendes Individuum ist an Konsequenz schwer zu überbieten. Ein wundervoller, gut zweistündiger Film, den seine Frau Dorothy Darr gemeinsam mit Jeffery Morse drehte, macht die Faszination der Persönlichkeit deutlich, verbindet Konzertmitschnitte mit Aussagen von Zeitzeugen und Lloyd selbst. Gefühlvoll wird den Entwicklungsetappen gefolgt, sodass man schließlich zu verstehen meint, was das Einmalige dieser innigen Musik ausmacht, von der Lloyd sagt: ‚Wenn ich es aussprechen könnte, müsste ich es nicht spielen.‘
Ulrich Steinmetzger, Saabrücker Zeitung


Downbeat on Jean-Louis Matinier and Marco Ambrosini's Inventio

The combination of accordion and nyckelharpa is an unusual one to begin with. But on this duo recording by French accordionist Jean-Louis Matinier and Italian nyckelharpa player Marco Ambrosini, it not only makes perfect sense, but it does so in a surprising variety of contexts. The pair flows effortlessly from baroque to classical music to folk tunes to spare improvisation to cinematic sweep, all of it stark and lovely. Two pristine voices exploring a range of dynamics in an intimate setting – this is the kind of project that benefits immeasurably from producer Manfred Eicher’s exacting ear. […] The range of inspiration on this disc results in a gorgeous array of moods poignantly expressed.
Shaun Brady, Downbeat


A German reviewer is impressed by the Polish-Norwegian cooperation on Jacob Young’s Forever Young

Saxophonist Trygve Seim und Jacob Young, ein Schüler von Jim Hall und John Abercrombie, kennen sich seit Jugendtagen und arbeiten immer wieder mal zusammen, sind also ein eingespieltes Team. Hinzu kommt das komplette Marcin Wasilewski Trio – und einmal mehr erweist sich, wie ergiebig doch die musikalische Polen-Norwegen-Schiene, die ja Tradition hat, sein kann.
Berthold Klostermann, Fono Forum


El Valle de la Infancia by the Dino Saluzzi Group is reviewed on US website Rootsworld.com

Over the past three decades of his association with Munich-based ECM Records, Argentine bandoneón virtuoso Dino Saluzzi has built a new home, but through his output on the label has traced so far back down his old roots that with El Valle de la Infancia (The Valley of Childhood) he might at last have reached the center of the earth. Playing once again with his ‘in-house’ band, last heard with slightly different personnel on 2006's Juan Condori, he emotes seamlessly with brother Felix on reeds, son José on guitars, and nephew Matías on electric and upright bass. Guitarist Nicolás Brizuela and percussionist Quintino Cinalli round out the extended family portrait […] The program of Infancia juxtaposes standalone pieces alongside compact suites, all of which blend into a meta-narrative dotted by contemplative pauses. At its core, the music (mostly by Dino himself) thrives on warm, impressionistic feelings, so that whenever the band does cohere, the effect is dazzling.
Tyran Grillo, Rootsworld.com


All music.com on Karen Mantler’s Business Is Bad

As a leader her four previous records comprised an 11-year cycle that revolved around her pet cat, his death, and her search for a replacement that began in 1989 with ‘My Cat Arnold’ and ended with Karen Mantler's ‘Pet Project’ in 2000, all of which melded progressive jazz and sophisticated avant-pop. Despite its title and the smallest lineup she has ever fronted (she's singing and playing piano and harmonica, accompanied by bassist Kato Hideki and Doug Wieselman on bass clarinet and guitar). ‘Business Is Bad’ may be the record that reaches the largest audience. These songs are no less idiosyncratic or musically refined, but sparser arrangements and warm, spacious production frame her lyrics and melodies in such a way as to render them more accessible. The focus here is on the direct interplay between lyric and melody, yet her wry humor and honesty remain ever present. […] ‘Business Is Bad’ marks a welcome return for Mantler; if anything, she's only gotten better so it serves as a signature work. But for those who've never encountered her before, the album might prove a quiet revelation.
Thom Jurek, All Music.com


Tigran Manurian's Quasi parlando, with Patricia Kopatchinskaja, Anja Lechner and the Amsterdam Sinfonietta is reviewed in Germany’s Neue Zeitschrift für Musik

Ein klares, lineares Denken bestimmt noch die komplexesten Zusammenhänge im die CD einleitenden Doppelkonzert für Violine, Violoncello und Streichorchester. Die einprägsame Motivik des ersten Satzes entwickelt sich nach und nach zu einer bruitistischen Klangwand, in der das Orchester wild glissandierend und tremolierend die unruhige Szenerie für das verschlungene Streitgespräch der Soloinstrumente liefert. Zweifellos wird hier Existenzielles verhandelt, so markerschütternd bricht das Fortissimo über den Hörer herein. Die Musik benötigt mehrere Teilschritte, bis sie sich wieder gefangen hat. Im zweiten Satz wirkt sie daraufhin in ihrer Zurückhaltung noch gefestigter, wenn sie das zu beginn des Doppelkonzerts exponierte Motiv mit der markant fallenden Quart am Ende wieder aufgreift. […] man kann den vollendeten homophonen Streicherklang der Amsterdam Sinfonietta hervorheben, der der Musik wie angegossen ist. Man kann die beiden Solistinnen mit Lob, Glückwünschen und Dank überschütten.
Patrick Klingenschmitt. Neue Zeitschrift für Musik


John Holloway's Pavans and Fantasies from the Age of Dowland is reviewed in UK magazine The Strad

John Dowland’s ‚Lachrimae Pavans‘ punctuate this CD, always gently moving, given impetus by the interplay of parts, as the players come to prominence and give way to one another, constantly shifting from light to shade and back beneath the gentle surfaces. Works by Dowland’s near-contemporaries are interspersed between each musical essay on melancholy.
Tim Honfray, The Strad


Music Web International on Myung Whun Chung's Piano

Although we normally think of Myung-Whun Chung as a conductor, this album of popular piano pieces reminds us what a fine and thoughtful pianist he is. We are also reminded that Chung began his career as a pianist, winning second prize in the 1974 Tchaikovsky competition. […] Although the pieces on this disc are very well-known, short and comparatively slight in emotional range, Chung nevertheless takes them all very seriously. His interpretations appear deeply thought out and the result of many years of experience in serious music-making. Chung’s performances are always thought-provoking and this is a very attractive and well-recorded collection.
Geoffrey Molyneux, Music Web International


German media reactions to Heinz Holliger’s Aschenmusik

Komponist, Oboist und Dirigent: Heinz Holliger zählt zu den vielseitigsten Künstlerpersönlichkeiten in der Musikszene. Eine seiner wichtigsten Inspirationsquellen: Robert Schumann. Es ist also nur konsequent, dass das Label ECM nun zusammen mit Heinz Holliger, der Cellistin Anita Leuzinger und dem Pianisten Anton Kernjak eine CD herausgebracht hat, auf der Werke von Schumann ein Stück von Holliger rahmen. […] Passioniert, mit verzweifelter Tiefe erweckt Anita Leuzinger, sonst Solo-Cellistin des Tonhalle-Orchesters Zürich, Schumanns Seelenmusik zum Leben – und sowohl sie als auch Heinz Holliger können sich hier verlassen auf den exzellent feinfühlig begleitenden Pianisten Anton Kernjak. So gelingt dem Label ECM ein außergewöhnliches CD-Projekt, das mehr ist als eine ‚Aschenmusik‘ auf Robert Schumann: Denn die Aufnahme wurde Heinz Holligers kürzlich verstorbener Frau, der Harfenistin Ursula Holliger, gewidmet. Ein im doppelten Sinne also tief berührender Nachruf.
Ursula Böhmer, HR2 Kultur

Diesmal haben sich die beiden jungen Musiker Ania Leuzinger und (Violoncello) und Anton Kernjak (Klavier) in die kargen, äußerst zerklüfteten und geheimnisvollen Klanglandschaften vorgewagt, die Holliger in Anlehnung an die verbrannten Schumann-Manuskripte als eine Art ‚Aschenmusik‘ bezeichnet. In welchem Kontrast stehen dazu die ausgewählten Kammermusikwerke Schumanns, bei denen Holliger mit seinem unvermindert erlesenen Oboen-Atem betört.
Guido Fischer, Rondo