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About ECM

Mojo, Jazz album of the month
Stereoplay, Die Audiophile
Stereo, CD des Monats
Audio, Jazz CD des Monats

The guitarist Ralph Towner is a master of many disciplines and has fashioned an album of quiet brilliance in the form of Anthem. The songs here are obviously composed yet plainly suffused with improvisation ' Towner begins with basic melodic structures and then lets his fingers fly, ornamenting the intervals with subtle flourishes, sustain and delicate harmonics. He understands the value of silence, too: the spaces between the notes - just listen to Solitary Woman and Anthem itself. Towner has brought together a collection of deeply felt narratives expressed unaccompanied on classical and 12-string guitars. ... A veteran of many styles of music-making and famous for his work with Gil Evans, Keith Jarrett and Jan Garbarek, Towner is still so versatile at 60 that he often sounds like three or four musicians playing simultaneously. This is an astonishing record. His best yet.
Mike Bradley, The Times

Operating somewhere between contemporary classical and jazz, ... Towner occupies a unique niche in jazz. Known for his carneo on Weather Report's 1972 album I Sing The Body Electric and work with the classical crossover group Oregon and countless ECM luminaries, he is perhaps best loved for his solo recitals, of which Anthem is the latest - and it's a gem. There's a pair of jazz standards, but the majority of the mesmerising set comprises original 12-string and classical guitar pieces, aching, ruminative sketches and developed compositions of such emotional vividness and musical detail that they hardly seem to be the work of one man. The music tugs at the listener's attention and, with breathtaking balance and control, is always compelling. The acoustic guitar has never sounded better, and neither has this amazing guitar player.
Chris Ingham, Mojo (Jazz album of the month)

A convincing case can be made that Ralph Towner is at his finest in a solo setting at anniversary time. For his 25th year on ECM, he took his solo guitar playing on the album Ana to a rarefied level of artistry. For this year’s tercentennial he returns to the solstice with yet another solo effort displaying his outstandingly keen sensitivity to the musical expression of attitude and emotion. ... Towner’s aesthetic depends, in part, on careful use of open space and dynamics, tonal colours and generating dramatic tension that sometimes doesn’t find resolution. About all of Towner’s music, born of classical studies and his affinity for jazz and Brazilian music, works on the imagination of the listener. ... Towner is so awesome in his fluency and so expert in his phrasing that his difficult music sounds deceptively easy to play. One might think several musicians are present for how he simultaneously creates melody, chords, bass and percussion parts.
Frank-John Hadley, Down Beat

Ein wunderbares und jederzeit spannendes Album, das Ralph Towner hier gelungen ist.
Volker Doberstein, Jazzpodium

Unter den Gitarristen, den ganz großen des modernen Jazz, ist er der eigenständigste: Ralph Towner spielt nur Ralph Towner. ... Schon bei den ersten Tönen von Solitary Woman, der Eröffnung des neuen Albums, hört man nur Ralph Towner. Dass die Töne von einer zwölfsaitigen Gitarre stammen bedeutet im Grunde nichts, aber wie hier ein Musiker sich selbst zuhört, auf Resonanzen reagiert, mit der Stimmung des Instruments spielt, Melodien einführt und verklingen lässt und nahezu unmerklich den Rhythmus hält - das ist traumhaft inszenierte Gitarrenmusik. Das Titelstück Anthem, gespielt auf der "normalen" Gitarre mit Nylon-Saiten, ist die Visitenkarte der neuen Solo-Kunst von Ralph Towner und sicher eines seiner schönsten Stücke. Ein kleines Motiv schickt er in kleinen, aber wirkungsvollen Veränderungen auf der Gitarre spazieren, tänzelnd und marschierend, schüchtern und stolz, gut gelaunt und tieftraurig - wie in einer Fuge von Bach, nur mit einem Rock-Riff. Hier wie in den anderen zwölf Kompositionen des Albums klingt die schwierig aufzunehmende akustische Gitarre voll und kräftig, die obligatorischen Schleifgeräusche am Griffbrett sind kaum zu hören. Es muss im letzten Jahr, als er sechzig wurde, wirklich ein wundervoller Tag im Aufnahmestudio in Oslo gewesen sein.
Detlev Reinert, Süddeutsche Zeitung

Anthem bietet erneut Meisterstücke solistischen Kunsthandwerks. Sie wurden zum Teil an Towners 60. Geburtstag eingespielt und machen klar, wieso Kollege Larry Coryell schwärmt: "Ich kenne keinen anderen Gitarristen, der so perfekt die Technik beherrscht, Rhythmus, Melodie und Improvisation zur selben Zeit zu spielen." ... Das auch tontechnisch formidable 17-Gänge-Menü ohne elektronische Geschmacksverstärker gehört zur gleichen hohen Güteklasse wie die 1997er Solo-CD Ana.
Peter Steder, Audio

Orchestrale Klangbilder gehen dem amerikanischen Gitarristen Ralph Towner genauso leicht von der Hand wie schlichte Melodieminiaturen. Selbst der zwölfsaitigen Gitarre, die in der Musik meist nur als Begleitinstrument eingesetzt wird, entlockt er eigenständige Stimmungsbögen. Auch mit seiner neuesten Solo-CD lässt er sich nicht in eine Stilschublade versorgen.
Claude Baumann, Die Weltwoche

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