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Preis der deutschen Schallplattenkritik, Jahrespreis 2007

Very interesting, very ambitious project from the original Weather Report bassist that sees him dip into an outstanding pool of musicians – drummers Gerald Cleaver and Adam Nussbaum, saxophonists Bob Mintzer and Bob Malach, trumpeter Randy Brecker among others – and then use the ensemble as a kind of steady bobbin around which to weave the rich sound of orchestra and choir. The whole album has a lovely sense of amalgamated and dislocated textures, with sounds thick and thin continually interweaving and unravelling.
Kevin Le Gendre, Echoes

The great Czech bassist was last heard conjuring up a hit album with John McLaughlin and Chick Corea on the first Universal Syncopations in 2003. Part two heads in a new direction, fusing snatches of orchestral and choral music to a small jazz ensemble that has Vitous’s ever-inventive acoustic bass at its heart. The impressionistic music he creates – with strings and voices threading in and out of the mix – sometimes recalls early Weather Report. … You’ll hear few albums as strikingly original this year.
John Bungey, The Times

Voices move in and out of ‘Opera’, the opening track, which announces a very different and startlingly original album. More ambitious than its predecessor, melodic motifs are developed and expanded by Vitous’ confident and challenging writing and his use of jazz ensemble and strings, which after its attention getting opening settles into a groove under Mintzer’s saxophone solo against an otherwordly orchestral backing and the leader’s virtuoso bass playing. … ‘Breakthrough’ featuring Campbell’s soprano saxophone is an ambitious marriage of jazz and symphonic sounds… ‘Universal Evolution’ is perhaps the ultimate realisation of this … vision which Vitous believes is the way forward for jazz today. With an album as remarkable as this in its melodic, tonal, rhythmic and conceptional diversity, he may just have a point.
Stuart Nicholson, Jazzwise

It’s rather relentless and not easy listening, but Vitous has done that incredibly rare thing and actually made jazz sound new. He also plays superbly throughout.
Phil Johnson, Independent on Sunday

Miroslav Vitous, einer der den Fusiongedanken schon in der Vergangenheit vorangetrieben hat, geht auch hier wieder eigene Wege. Seine antipuristische Haltung führt folgerichtig in einen Maximalismus, sprich Universalismus, in dem das Synkopieren nur mehr als Chiffre für Jazz zu verstehen ist. Vitous ist König im eigenen Reich… Im Streben nach universeller Kontrolle seines absolut beherrschten Klangkosmos finden sich … viele wundersame Klänge, die man sich nicht entgehen lassen sollte.
Concerto

Universal Syncopations nannte sich ein Aufsehen erregendes, ausgesprochen jazziges Album in phänomenaler All-Star-Besetzung, das der Kontrabassist Miroslav Vitous vor vier Jahren veröffentlichte. … Anstelle einer reinen Studioband gibt es jetzt ein gut eingespieltes Trio als Kernensemble, das verschiedentlich um ausgewählte Solisten erweitert und mit orchestralen Effekten angereichert wird. Letztere bezieht der tschechische Virtuose aus seinem CD-ROM-Archiv von sinfonischen Soundsamples… Auf dem Album nutzt er diese voller Ambition, lässt die Jazzer von Sinfonieorchester und Chören umkreisen, schafft mal Kontraste, mal ein dichtes Ineinander von klassischen und jazzgerechten Sounds, komponierten und improvisierten Strukturen. … Die zentrale Rolle freilich spielt allemal der wundervoll klingende Kontrabass des Wahlamerikaners aus Prag.
Berthold Klostermann, Fono Forum

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