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About ECM

That album – a clutch of compact interrogations, unpremeditated but structurally coherent – reflects Mr. Taborn’s galactically broad interests, along with his multifaceted technique. You might hear flashes of 20th-century classical music: Ligeti perhaps, or Messiaen. You might hear echoes of Mr. Jarrett and Mr. Bley (amd ECM’s founder-producer, Manfred Eicher). In the album’s obsession with permutation, you might hear shades of electronic music. […] At the heart of Mr. Taborn’s enterprise is a fascination with pure sound. The album is full of moments where a note hangs sharply in the air, and you hear the gathering overtones, the vibrations of the strings.
Nate Chinen, New York Times / International Herald Tribune

Sein erstes Piano-Soloalbum bei ECM folgt ausschließlich dem Fluss seiner Gedanken. Und die sind so spannend wie ein Buch.
Reinhard Köchl, Jazzthing

“Avenging Angel” is an experiment in sound and silence. While brief melodic ideas underpin many of the pieces, equally central to the aesthetic is the actual sound – the reverberations of hammered strings, the oscillations, the durations of sustains. This is delicacy taken to new levels.
Steve Greenlee, Jazztimes

Listen to Avenging Angel a few times and, remarkably, the music becomes your special friend. Each piece imparts a different mood: I heard echoes of an old-fashioned children’s music box, quirky Eric Satielike minimalism, film noir foreboding, serene solitary meditation, liquid Debussyesque ripples, dogged gambols, stately resolve, meaningful wanderin – in other words the gamut.
Juan Rodriguez, Montreal Gazette

Chaque plage est un monde en soi, qui se développe à partir d’un infimematériau de départ. On se retrouve ainsi plongé s le son pur, ou entraîné dans des vagues de couleurs. On est confronté tout à coup à un monolithe hiératique, mystérieux et captivant. Puis on est ensuite saisi par des expressions romantiques avec tonalité et usage de pédale, ou encore bousculé par des tuilages d’événements sonores qui se télescopent. Les moments les plus captivants sont sans doute Spirit Hard Knock et Neither-Nor, deux pieces free d’une precision incroyable: écoutez les repetitions de motifs éclartés sur la première et la désynchronisation sur la seconde! Les anciens de chez ECM peuvent être fiers de leurs cadets.
Ludiovic Florin, Jazz magazine

Frei und doch fokussiert. Dies ist Taborns erste Solo-CD und gleich ein goldener Wurf. Taborns 13 Tracks sind vermutlich ganz improvisiert, doch er konzentriert sich jeweils auf ein reduziertes Material und gestaltet daraus in sich stimmige Ereignisse. Rhythmus spielt eine große Rolle, aber jazzige Bezüge sind nur vereinzelt zu haben. Mal subtil-sparsam, mal nervig-stark spielt er mit Repetitionen und Heterophonie, die er immer wieder bricht. Vielseitig und doch immer klar lotet und kostet er Ideen und Stimmungen aus, manchmal schier statisch, manchmal dynamisch mit perlenden Läufen zwischen Moderne, Art Tatum und Cecil Taylor. Differenziert ist nicht nur der Umgang mit Raum und Klang, sondern auch sein Anschlag. Auch Liebhaber von Kurtág u. a. werden diese Aufnahme genießen.
Jazz ‚N’ More

Tabron has always been interested in the language of the instrument itself, the possiblities of its tonalities, spaces, textures, echoes, etc. The 13 pieces here, recorded on a gorgeous Steinway piano in Lugano, Switzerland, elaborate magnificently on all of those notions and more, without sounding overly ponderous or studied. These pieces range widely; each has its own motivation, form, frame, and intention; each arrives at a different destination. […] Avenging Angel is not an intellectual exerciese, it is a major contribution to the actual language of the piano as an improvisational instrument: its 13 pieces feel like a suite: seamless, economical, original, and visionary.
Thom Jurek, All music

Wie Taborns aktuelle CD „Avenging Angel“ beweist, macht er auch als Solopianist eine Musik voller Suspense und Drama, eine ebenso lyrischspirituelle wie rhythmisch packende Klangwelt, in der jeder Beat sein eigenes Leben hat.
Günther Huesmann, Deutschlandradio

“Avenging Angel“, a brilliant and unpredictable study informed by contemporary classical music as well as several currents of improvisation. It’s a sit-up-and-take-notice statement.
Nate Chinen, New York Times

Sein improvisatorischer Furor zeigt sich nun eindrücklich auch auf seinem neuen Soloalbum „Avenging Angel“. […] Die Platte zeugt in ihrer Vielstimmigkeit und frischen Eigenwilligkeit von einer Spontaneität, die Taborn bei seinem melodiösen, harmonisch und rhythmisch hochkomplexen Improvisieren nie im Stick lässt. Nie muss er im Trüben fischen. In jedem Stück geht er von einem überschaubaren Motiv oder einer Stimmung aus, die er improvisatorisch verarbeitet. So gelingt Taborn, was der französische Philosoph Roland Barthes der Askese zuschreibt: Aus einer einzigen Saubohne liest er eine ganze Landschaft heraus. Darauf bedacht, nicht auszuufern, verzichtet er aber auf episch ausladende Spannungsbögen, er konzentriert sich rigoros auf den Gehalt einer Idee. Dabei lässt er sich einmal auf minimalistische Klangmodulationen ein, ein andermal auf das Experimentieren mit fugenartigen Strukturen. Taborns facettenreiches Klavierspiel reicht dabei von perlenden Läufen zu wuchtigen Akkorden und Clusters. Dem Publikum bietet sich ein höchst abwechslungsreicher Hörgenuss.
Florian Keller, Neue Zürcher Zeitung

It’s Taborn at his risk-taking best, alive in glowing abstract harmony, explosive rhythm and attention to sound in its innermost detail.
David R. Adler, Jazztimes

Avenging Angel is much more private and detailed exploration of the sonics of the piano, but if that sounds like a scarily ascetic pursuit, Taborn’s genius (there’s no other word for it) makes a world of whispered, wide-spaced figures, ringing overtunes, evaporating echoes and glowering contrapuntal cascades as absorbing as if he were playing bebop’s greatest hits. Some pieces slowly evolve as sporadically tapped treble notes ring out against quietly jagged chords, some are keyboard-sweeping torrents in which jazz phrases deviously lurk and wriggle, some foreground high sounds struck so hard that the aim seems to be to purge them of tonality, while others do the opposite and lose themselves in subtleties of texture, echo and harmonics.
John Fordham, The Guardian

With his luminously fine debut for ECM, Taborn delves deep into his special relationship with the solo piano format, mixing up elements of jazz, contemporary classical syntax, avant garde sauce and that elusive ethereal poise which has become a stock-in-trade for ECM ever since Keith Jarrett made the label his home, decades ago.
Josef Woodard, Santa Barbara Independent

Loin de tout ego trip, le pianiste nous embarque dans un voyage au coeur de sa musique. (…) Ce premier disque en solo se situe encore ailleurs, dans une esthétique minimale, quasi ascétique, où l’improvisation fraye étroitement avec la composition en temps réel. Sans prétexte, sans faux-semblant, Taborn affronte l’exercice du solo avec une rigueur mentale et une clairvoyance des formes – un courage, même aurait-on envie de dire – qui lui évitent toute faculté, toute dissimulation, toute velleité narcissique. Loin d’être un voyage intérieur ou l’occasion d’étaler une quelconque virtuosité, cette approche solitaire dégage des espaces dans lesquels, travaillant les détails, reprenant une note, un rythme, le pianiste bâtit une œuvre souvent à partir de peu, mais dont la résonance et la pureté s’imposent à l’oreille. Ce geste d’improvisation débarrassé de tout superflu frappe par son engagement et la force simple de sa beauté.
Vincent Bessières, Jazz News

Texture and dynamics are the key to the success of the album […] He weaves small improvisations into thoughtful statements, not in a grandiose or bombastic way, but in a manner that allows the music and ideas to flow through him in an unimpeded manner. But he also knows hot to up the ante as well, building the music into swirling two-handed lines that show the manual dexterity he is capable of.
Tim Niland, All about Jazz

Taborn’s approach is different enough to be a bit jarring at first, but these pieces quickly crawl under your skin and sty there. The dark, somber final track is titled “This Is How You Disappear”. It certainly is.
John Frederick Moore, Jazziz

Ist das nun improvisierte Klaviermusik? Oder komponierte? Die Musik des Pianisten Craig Taborn entzieht sich jeder Kategorisierung, sie könnte genauso gut klassisch genannt werden wie Jazz. Sie hat die Freiheit von Improvisationen, zuweilen aber auch die strenge Form einer Fuge…
Beat Blaser, Aargauer Zeitung

From purely compositional standpoint Taborn is brilliant drawing from a sonic color palette that seems unending. The improvisational genius exhibited is striking, a musical exploration of the piano and himself. Adventurous. “Avendging Angel” is yet another jewel in the ECM crown of solo piano work. Taborn has now raised the musical bar not only for other pianists but for himself. A stunning release.
Digital Jazz News

Die erste Solo-CD in der Diskografie des Pianisten Craig Taborn überzeugt durch die Überwindung der Gattungssprachen. Taborn exploriert die Klangmöglichkeiten seines Instrumentes, indem er gleichzeitig aus der Tradition des Jazz und der zeitgenössischen klassischen Musik schöpft. Im Hintergrund hört man viele Reminiszenzen, seine Improvisationen spannen sich über ausgedehnte Strecken zu einer fesselnden und originellen Vielfalt von Impulsen und Reizen. Die Stücke entwickelnd sich von einer Anfangsidee zu formal abgeschlossenen Gestalten.
Concerto

Non c’è dubbio: da interprete di valore assoluto, Taborn stravolge i luoghi comuni del pianoforte solo. Lascia pochi appigli sicuri, dando spazio a improvvisazioni da cui trapelano elementi africani latenti, riscontrabili nel frequente ricorso a strutture iterative. Colpisce poi la parsimonia con cui sembra quasi scolpire il suono.
Boddi, Musica Jazz

Hier improvisiert Craig Taborn (übrigens ohne Vorahnung – wie Keith Jarrett), wird zum Erkunder des Klaviers. Er tut es mit mönchischem Ernst. Die beste Solopianoaufnahme seit Langem!
Tilman Urbach, Du – Das Kulturmagazin

“Avenging Angel” runs as broad as you might expect, lining up moods and rhythmic-melodic strategies of completely different orders: straight and processional, bobbing and weaving, staccato bursts and milelong notes. It contains improvisation, sometimes two-handed, and it lives on the intersection of a bunch of post-Impressionist western musical traditions. […] And so, finally, you can hear 360 degrees of his touch.
Ben Ratliff, New York Times

Inciso a Lugano nel luglio 2010, l’elaborato “Avenging Angel”, una prova di maturitá affrontata in coraggiosa solitudine, contribuirà a introdurre definitivamente Craig Taborn nelle alte sfere del jazz. Nell’esordio su ECM, Taborn opera per sottrazione applicando il concetto di “silenzio come tredicesima nota”, ora sfociando in momenti paesaggistico/escrittivi (“True Life Near”, “Forgetful”, “Diamond Turning Dream”, “This Voice Says So”), ora avbbracciando il jazz contemporaneo con sconfinamenti nel colto Eden tristaniano.
Enzo Pavoni, Jazz It

Ein Ton. Sonst nichts. Auf diesen Ton folgt nicht etwa ein weiterer Ton oder Stille, sondern etwas Unbeschreibliches, das man am besten mit einem Nicht-Ton beschreiben kann. Etwas, das mehr ist als Stille, das hörbar wird. So beginnt „Avenging Angel“. Es ist nicht etwas das tausendste Piano-Soloalbum dieses Jahres. Die CD beschreibt etwas, das in dieser Qualität noch nie hörbar gemacht wurde. Die Aufspaltung des einzelnen Tons in seine Bestandteile. Eine Art spirituelle Klangspaltung, die den musikalischen Augenblick auf völlig neue Weise manifestiert.
Wolf Kampmann, Jazzthetik

With conceptual specificity providing its distinct approach at a time when so many pianists are exploring the solo context, „Avenging Angel“ stands well above most. As exhilarating as it is serene, and as evocatively melodic as it is unsettlingly recondite, it’s a masterpiece of invention and evocation that places Taborn squarely amongst those other esteemed pinaists who’ve contributed to ECM’s pantheon of significant solo recordings.
John Kelman, All about jazz

„Avenging Angel“ ist ein Album voller musikalischer Subtilitäten. Allein am Klavier verbreitet Taborn eine kontemplative Atmosphäre, bringt aber durch stimming eingearbeitete Dissonanzen auch immer viel Spannung ins Spiel. Ein bisschen klingt das Album, als hätte sich ein Nachfahre von Thelonious Monk von Manfred Eicher auf den Geschmack der Stille bringen lassen. Sehr zu empfehlen.
Kieler Nachrichten

Structurally, the set casts its net far and wide, taking in stealthy tone poems, spectral melodic themes and sprightly rhythmic carousels, but the overriding impression is that Taborn the musician is channeling many sources from both art and pop culture. “Avenging Angel” is essentially a triumph for its richness of content as well as its distillation of ideas and attention to detail.
Kevin le Gendre, Jazzwise

Auf 13 Stücken, die allesamt freien Improvisationen entspringen, geht Taborn von spontanen Motiven und Stimmungen aus. Da wird minimalistisch gespielt und mit fugenartigen Strukturen experimentiert. Von perlenden Läufen bis hin zu wuchtigen Akkorden reicht das Klavierspield des 40-Jährigen.
Südkurier

Solo piano music has rarely sounded this good proving Taborn is one of the best jazz pianists on the planet.
Jon Neudorf, Sea of tranquility

“Avenging Angel“ carves out new space – Taborn has never made music quite like this before. It’s sparse, meditative, and somber, there’s a strong contemporary-classical feel to many of the 13 pieces, mostly in the austerity of his phrasing (a la Erik Satie, but with less sentimentality). Butt he rhythmic force of the title track and the fitful motivic development of ”Neverland“ make it clear that Taborn is a jazzer through and through. It’s a wonderful album – one of the best solo piano recordings I’ve heard in the past few years – and it represents only a small fraction of Taborn’s full diapason.
Peter Margasak, Chicago Reader

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