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About ECM

Preis der deutschen Schallplattenkritik, Vierteljahresliste 4/2002
Editor’s Choice, Gramophone
Recommandé par Classica
Goldberg, the best of 2002

The very best thing about this CD is that it's the first of two which will together from a complete recording of Biber's "Sonatae violino solo" of 1681. From the very opening chord, it's clear that this is another Holloway recording of this repertoire to be reckoned with (after his wonderful Schmelzer Unarum fidium set on ECM). The continuo team provide a lavish backdrop to his fantastic realisations of Biber's music, with all its twisting and turning passagework, the increasingly intricate variations sets, the complex double-stopping in scordatura: it's all there, and it's all brilliant, in the true sense of the word. No-one interested in the repertoire should miss this - and you should already start saving for the next issue!
Brian Clark, Early Music Review

John Holloway is dazzling on this immaculate disc from ECM, with support from Manfred Eicher's roomy production technique. One of the greatest violinists of the seventeenth century, Biber's sonatas are, as Holloway himself puts it, "a complete compendium of his then playing technique". One can find every permutation of double-stopping, counterpoint and near-impossible passagework here. Keen listeners will note the seemingly unfeasible chords produced in Sonatas Nos 4 and 6 by dint of "scordatura", where the violin is detunes from its normal position.
Tarik O'Regan, The Observer

On the cryptically titled disc Unam Ceylum, John Holloway burns up the fingerboard in a handful of the sonatas of 1681 by Heinrich Ignaz Franz Biber - the 17th century's greatest violin composer, and a towering figure in any age. A closely miked recording adds to the music's decorative panache; how many fingers has Holloway got, 30' Organ and harpsichord delectably fill out the sound.
Geoff Brown, The Times

Biber was the Paganini of his day (though a far more original composer), a formidable tunesmith who was daringly exploitative of the violin's technical resources and had a marked fondness for variation form. His chaconnes are heady excursions, just the ticket if you enjoy - but are a little jaded by - Pachelbel's Canon. Biber also calls for "creative" mis-tuning called scordatura, which facilitates all manner of tone colours that are otherwise impossible to achieve - though fear not, nothing actually sounds out of tune. Holloway takes all this invention in his stride, bowing an easy, mellifluous line, often at lightning speed but always with unforced vitality. His highly musical collaborators keep a discreet distance and the recordings are expertly balanced.
Rob Cowan, The Independent

Der englische Barockgeiger John Holloway hat vor mehr als zehn Jahren die "Rosenkranz-Sonaten" aufgenommen. Dieser bis heute nicht übertroffenen, nur von Reinhard Goebel erreichten Einspielung lässt er jetzt die Sonaten des Drucks von 1781 folgen. Die vorliegende CD - eine weitere ist in Vorbereitung - enthält vier der acht Sonaten, ergänzt um zwei bisher ungedruckte, von denen vor allem der Sonate Nr. 84 E-Dur höchstes Interesse zukommt, weil sie möglicherweise mit jenem vor Leopold I. gespielten Stück identisch ist, das den Kaiser bewog, Biber die "güldene Gnadenkötten" umzuhängen. Holloway ist auch hier wieder der ideale Anwalt des Komponisten: rhetorisch beredt, virtuos, mal energisch, mal meditativ und dabei stets souverän. Er wird allen stilistischen Implikationen gerecht, ohne im häretischen Büßerhemd des Originalklangbewegten aufzutreten. Was und wie er spielt ist stets für heute - ein Spiegel, in dessen fernem Bild wir zugleich eine Widerspiegelung unserer eigenen Leidenschaften und Phantasien wiederfinden.
Uwe Schweikert, Neue Musikzeitung

Alle, die bei Barock an Schnörkelpomp und Reifröcke denken, werden über diese Klänge staunen: Wie sich da aus winzigen Anfängen Variationsgebirge auftürmen, Tanzstimmung fast wie in irischer Volksmusik aus einer einzigen Harmonie entsteht und inmitten der Saitensprünge auch noch Fugen auftauchen, das lässt die Bravour vergessen und wird zur Meditation. Ein unkonventioneller Hintergrund aus Orgel- und Cembaloakkorden verstärkt noch die traumhafte Wirkung: Intensiver kann erfüllte Einsamkeit kaum klingen.
Johannes Saltzwedel, KulturSpiegel

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