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About ECM

Stereoplay, Klangtipp

So much of Elliott Carter’s music in the past 40 years has involved instrumental role-playing that it was strange he never composed an opera until he was almost 90. “What Next?”, with a libretto by Paul Griffiths, was first staged in Berlin in 1999, and this excellent recording was made at a concert performance in Amsterdam the following year. The situation is straightforward – six people, five adults and a child, have been involved in a road accident; they are all disoriented, and have to sort out where they were going, who with, and what they intended to do. The effect is like an ensemble from a comic opera blown up to 40 minutes; the action is inconsequential and deliberately open-ended, but the orchestral backdrop, a typical late Carter web of glistening instrumental lines, is exquisite. In the “Asko Concerto”, written immediately after the opera, those instrumental webs move into the spotlight in a series of interlinked short movements in which every proportion is perfect.
Andrew Clements, The Guardian

Carter made history by writing his first opera at 90, but it lacks for nothing in vitality and, indeed, is one of the most original operas I know. A single 40-minute act, with a libretto by Paul Griffiths, it turns the car crash from Jacques Tati’s film Traffic into an abstract drama about time, space, uncertainty and operatic convention. … Carter has always written for instruments operatically; now he lends opera the mercurial magic of his ensemble works, one of which, the “Asko Concerto”, is appended here.
Paul Driver, Sunday Times

Set in the immediate aftermath of a road accident and inspired by Jacques Tati’s “Trafic”, Elliott Carter’s witty debut opera “What Next?” explodes from a single stuttering syllable to reveal six fractious characters caught in a half-comic, half-tragic state of chaotic inertia. An astringent tour de force from the nonagenarian American genius, moments of lyricism – embodied, typically for Carter, by an oboe – are as rare here as they are delicious, while the scorching counterpoint of air and metal that dominates the opera is brutally energetic. The recording itself does full justice to Paul Griffiths’s virtuosic libretto and is beautifully clean and well-balanced. Under conductor/composer Peter Eötvös, the Netherlands Radio Chamber Orchestra play with sublime precision and character.
Anna Picard, Independent On Sunday

Paul Griffiths’s libretto toys ingeniously with word and idea, and Carter’s voice-dominated music is a brilliant whirligig of ensembles, intercutting solos, lurching rhythms and dazzling colours. Under Peter Eötvös’s direction the cast in this live performance is brilliant, as is the orchestra, which also gives a glittering reading of the ornate, elegant Asko Concerto.
Stephen Pettitt, Evening Standard

Mittlerweile ist Elliott Carter fünfundneunzig und hat seine Oper in einem Akt für Berlin geschrieben. Sie wurde 1999 von Daniel Barenboim uraufgeführt und ist jetzt, rechtzeitig zum Geburtstag des Komponisten, bei ECM in München in einer vorbildlichen Aufnahme mit dem Niederländischen Radio-Kammerorchester unter dem Dirigenten Peter Eötvös erschienen. Es geht darin um einen Autounfall, den die sechs Insassen zwar überleben, aber dabei ihr Gedächtnis verlieren. Sie lallen Silben, stochern in den Tönen ihrer Gesangslinien, verhaken sich kontrapunktisch ineinander, als habe der Crash die vokalen Motive wie das Auto zu einem Schrotthaufen verbogen, bis man entdeckt, dass auf höchst subtile und vertrackte Weise musikalisch jeder für sich kommuniziert. Absurdes Theater, als habe Eugène Ionesco dem Komponisten über die Schulter geblickt.
Wolfgang Sandner, Frankfurter Allgemeine Zeitung

Mr. Carter’s remarkable nonagenarian Indian summer continues unabated, and the Netherlands Radio Chamber Orchestra’s ECM recording of his first opera, „What Next?“, finished when he was a mere 90, illuminates this dazzling and allusive piece, set in the aftermath of a car crash. The piece is as convincing on disc as it is on the concert platform, and the music, especially the vocal writing for the sextet of characters, is Mr. Carter at his most playful, virtuosic and profound. The composer’s Asko concerto completes the CD: music of buoyant, joyous fluency, played with startling immediacy by the Dutch players, conducted by Peter Eötvös.
The Economist

Dass sich Komponisten für die Gattung Opern nicht sonderlich interessieren, kommt häufiger vor. Dass jedoch ein Komponist im biblischen Alter von 90 Jahren erstmals für die Bühne komponiert, gab es vor Elliott Carter noch nicht. Hatte er zuvor stets behauptet, die Komposition einer Oper sei mit zu viel Arbeit verbunden und die Opernorchester seien zu wenig vertraut mit der Neuen Musik, gelang es Daniel Barenboim schließlich, Carter dazu zu bewegen, einen Kompositionsauftrag der Deutschen Staatsoper Berlin anzunehmen, wo das Werk 1999 seine Uraufführung erlebte... Dieses Konversationsstück lebt vom Wechsel zwischen skurrilen Monologen und packend gestalteten Duetten, Terzetten und Ensembleszenen. Carter stellt die Stimmen in den Vordergrund und komponiert eine ausgesprochen sangliche und zugleich hoch komplexe Musik. Das hervorragend besetzte Gesangsensemble bringt diese Partitur zum Leuchten, ja zum Glühen. Das bis auf den Schlagzeugapparat klein besetzte Orchester bleibt meist im Hintergrund oder liefert das klangliche Fundament für die sich virtuos entfaltenden Singstimmen.
Martin Demmler, Fono Forum

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