News/Special Offers
Artists
Catalogue/Shop
Tours
Links
About ECM

Fono Forum, Stern des Monats
Neue Zeitschrift für Musik, Empfehlung

Since numerous firstrate recordings of John Cage's "Sonatas and Interludes" for prepared piano flood the market, the competitive stakes run higher with each new version that appears. ... Cage's one-person-percussion-ensemble has rarely sounded as sumptous, timbrally varied or alluring in terms of sheer colour as here. The bass notes boom with presence and resonance, the papery jingling in the higher registers literally whispers in your ear (Sonata No. 3 is a good example), while the overtones in chordal passages have a richness and definition on which audiophiles will pounce. Herbert Henck invests this music with every ounce of his meticulous musicianship and technical finish, remaining fully attuned to Cage's poetic impulses and rhythmic momentum.
Jed Distler, BBC Music Magazine

Eine Doppel-CD für Kompromisslose: Im ersten Teil spielt Herbert Henck auf dem präparierten Klavier meditativ-entrückte, nahezu asiatisch klingende Kurzstücke von John Cage, dann traktiert er, oft sich selbst per Playback begleitend, das Klavier in freier Improvisation. Der Kontrast gelingt: Henck ist ein Dramatiker, der von Glissandofluten bis zur zarten Poesie den Rausch freier Schöpfung im Entstehen hörbar macht.
Johannes Saltzwedel, Kultur Spiegel

Mompou, Otte, immer wieder Cage - Herbert Henck liebt die eher stillen Außenseiter, die pianistischen Feinmaler und Handwerker. Nun liegen zum ersten Mal Solo-Improvisationen vom Tastenmeister höchst selbst vor. ... Es geht Henck offenkundig um Strukturen, um vielfache Überlagerungen. Das klingt mitunter nach Nancarrow und Bach gleichermaßen - beide waren Meister der Struktur. (Nach eigenen Angaben hat sich Henck überdies kurz vor den Aufnahmen vom lutherischen Choral "Ein' feste Burg ist unser Gott" anregen lassen). Und das scheint mir das Beglückende an den gelungensten Passagen dieser Aufnahme: dass Henck bei aller Spontaneität ein Baumeister bleibt, mit dem sicheren Gespür für Fundament und Statik. Ach ja, da sind dann noch Cages "Sonatas and Interludes" - und das Urteil für den Cage-Spezialisten Henck lautet einmal mehr: Exzellent!
Tilman Urbach, Fono Forum

Henck’s performance of the Sonatas and Interludes is a delightfully subtle one: finely nuanced, honed to precision, lucidly intelligent. As in all the best renditions of the work, his preparations to the piano are of scintillating effect, helping to make the rhythms both purposeful and aurally apprehensible. Henck makes the work speak to the body: which is to say, he makes it dance. So he succeeds admirably in also reminding us that the origins of the prepared piano have everything to do with dance.
… The special attraction of the Henck recording is that it also offers the pianist’s extraordinary improvisations. Each of the two sets of Festeburger Fantasies is played on two pianos, double tracked. … It is the sheer rapture, the uncoerced creative thrill, of these improvisations that really takes one’s breath away: as does their fluid, unclassifiable beauty. … Henck has written his own booklet notes – two excellent, erudite, informative essays. The recorded piano sound is not only clear and true but also has both depth and warmth. In sum, this is an outstanding release: I’d want to have it even if only for the 78 minutes of Henck’s magisterial improvisations.
Christopher Ballantine, International Record Review

Back