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About ECM

Stereophile, Recording of the month
Gramophone recommends
Classica, Choc du mois

If tranquillity is one pole of Pärt’s extraordinary vision, then the other and equally affecting pole is a flood of sound, much of it increasing in volume as a work progresses. …
Throughout In Principio, the singing of the Estonian Philharmonic Chamber Choir has an extraordinary unity and expressiveness, while the playing under the baton of conductor Tõnu Kaljuste of both orchestras is forceful and precise. …
So much stronger and more distinctive than the compositions of such like-minded musical contemporaries as John Taverner and Henryk Górecki, Arvo Pärt’s cosmos of sound and passion is an expanse of deep commitment and easy accessibility that, as the examples on In Principio continue to prove, is utterly unique in this terrestrial kingdom.
Robert Baird, Stereophile

Superbly performed and recorded, this CD is self-recommending to anyone interested in Pärt’s recent work and his tentative ways forward from doctrinaire schematicism.
David Fanning, Gramophone

This is a superbly constructed recital of some of the most recent music of Estonian composer Arvo Pärt. Pärt continues to lead the league in music that is both profound and honestly religious in sentiment; there is never a moment in Pärt where one detects indiscreet affectation or phony pietism; his music is redolent with sincerity and communicative ability. … This is a terrific album that is sure to please Pärt fans and will delight anyone just coming to this unique composer’s music.
Steven Ritter, Audiophile Audition

Of all the works on this program, Da pacem Domine is probably closest to the stripped-down yet rich sound we associate with the composer. But the recent music in premiere recordings has grown freer, less process-driven, and richer in its orchestration. … What is gained is a fully integrated roundness of sound. I found myself feeling a similarity to something past, and after a while it struck me: Brahms. This is not as far-fetched as one might thing. Pärt has a similar reverence for tradition, a deep love of counterpoint, a disciplined humanism. … Overall this is a very satisfying release, another posting from the ongoing creative and spiritual journey of a major composer.
Robert Carl, Fanfare

Simplicité et spiritualité sont depuis toujours les maîtres mots de la musique d’Arvo Pärt. Cette nouvelle parution le prouve avec toujours plus d’éloquence. … Cette musique … se nourrit en effet d’une écriture harmonique très personnelle; tentée par le primitivisme, elle reste toujours contemporaine; immédiatement accessible, elle grandit au fil des écoutes. C’est sans doute qu’elle parvient à établir un rapport intense avec l’auditeur: Pärt écrit une musique pour l’oreille et pour le cœur.
Bertrand Dermoncourt, Classica

In Principio vereint eine Selektion jüngerer Stücke, die allesamt nach längerer Konzentration auf die Reduktion des klanglich reinsten Tons in solistischer Besetzung hier für relativ großes Orchester mit oder ohne gemischten Chor geschrieben wurden. Trotzdem ist der Grundduktus der gleiche geblieben. Gerade „In Principio (neben dem fantastischen Orchestermonument „La Sidone“) das Highlight der CD) … ist neben seiner kraftvollen statischen Tonsprache inklusive wuchtiger Chorsequenzen erneut ein Beispiel verinnerlichter Luzidität, die auf der Melodik gregorianischer Gesänge, der Polyphonie der Renaissance und des Kanons basiert. Und überhaupt: Bei aller geistlichen Weltanschauung … strahlt die Musik der gesamten CD eine immerwährende seelenvolle Verlockung aus, die ihn stets in die Nähe Johann Sebastian Bachs rückt.
Joachim Ody, Spex

Jedes seiner Stücke ist eine musikalische Feste des Glaubens. Und den Titel seines Werks „In Principio“ … möchte man so nicht nur mit „Im Anfang“, sondern auch mit „Im Grunde“ übersetzen. Pärts Musik ist prinzipiell, sie will überzeugen, will Bollwerk sein. Deshalb vermag sie so zu beeindrucken. Das wird auch auf der neusten CD deutlich, die weitere große Stücke… für Orchester enthält. Berührend in seiner Einfachheit ist das Friedensgebet „Da nobis pacem“… Der Estnische Kammerchor unter Tonu Kaljuste sind die idealen Interpreten dafür.
Thomas Meyer, Tages-Anzeiger

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