A Time To Remember

Elina Duni, Rob Luft, Matthieu Michel, Fred Thomas

CD17,90 coming soon
EN / DE
A Time To Remember is a continuation of the special synergy that inhabited Elina Duni’s acclaimed Lost Ships and finds her regrouping with that album’s quartet of guitarist Rob Luft, Matthieu Michel on flugelhorn and Fred Thomas on percussion and piano. As the title suggests, the notion of ‘time’ pulls through the programme like a theme, connecting music from different parts of the world – traditionals, popular songs and original compositions – in performances of deep lyricism but also fleet-footed folklore. The repertory spans Albanian and Kosovan traditionals, American songs like the Broadway classic “I’ll Be Seeing You” and Stephen Sondheim’s musical ballad “Send In The Clowns” as well as originals by Rob and Elina. Commenting on the group’s last effort, Jazzwise said that “the sum of Duni and Luft’s work together seems greater than their individual achievements, where concept and conceptualisation have combined to produce a classic.” A Time To Remember should confirm that proposition and further expands on the qualities explored previously.
A Time To Remember setzt die besondere Synergie, die Elina Dunis letztes Album Lost Ships zu einem großen Erfolg machte, fort und führt sie mit demselben Quartett aus dem Gitarristen Rob Luft, Matthieu Michel am Flügelhorn und Fred Thomas am Schlagzeug und Klavier zusammen. Wie der Titel schon andeutet, zieht sich das Thema "Zeit" – und ihre Flüchtigkeit – wie ein roter Faden durch das Programm und verbindet Musik aus verschiedenen Teilen der Welt in Darbietungen tiefer lyrischer Expressivität, aber auch leichtfüßiger Folklore. Das Repertoire umfasst albanische und kosovarische Volksstücke, amerikanische Songs wie den Broadway-Klassiker "I'll Be Seeing You" und Stephen Sondheims Musical-Ballade "Send In The Clowns" sowie Eigenkompositionen von Rob und Elina. Bei Erscheinen des letzten Albums der Gruppe meinte das britische Magazin Jazzwise, "die Summe der gemeinsamen Arbeit von Duni und Luft scheint größer als ihre Einzelleistungen, wo Konzept und Konzeption im perfekten Einklang miteinander ein zeitloses Werk ergeben." A Time To Remember bestätigt das nochmals und entwickelt die zuvor erforschten Qualitäten des Quartetts weiter.
Featured Artists Recorded

July 2022, Studios La Buissonne, Pernes les Fontaines

  • 1Évasion
    (Esther Granek, Elina Duni, Rob Luft)
    04:19
  • 2Hape Derën
    (Traditional)
    04:39
  • 3A Time To Remember
    (Elina Duni, Rob Luft)
    05:10
  • 4Whispers Of Water
    (Elina Duni, Rob Luft)
    05:52
  • 5E Vogël
    (Traditional)
    04:10
  • 6Dawn
    (Elina Duni, Rob Luft)
    02:11
  • 7First Song
    (Abbey Lincoln, Charlie Haden)
    05:25
  • 8Mora Testinë
    (Traditional)
    03:57
  • 9Send In The Clowns
    (Stephen Sondheim)
    04:29
  • 10Mallëngjimi
    (Rashid Krasniqi)
    04:21
  • 11Sunderland
    (Elina Duni, Rob Luft)
    05:20
  • 12I'll Be Seeing You
    (Irving Kahal, Sammy Fain)
    03:44
EN / DE
Duni’s voice is remarkable, for while it is crystal clear in its multilingual enunciation it is also intimate and expressive in tone. […] Whatever the song, she approaches it with a tentative and in place haunting delivery, fully expressing the longing described in many of the songs… Simon Adams, Jazz Journal
 
A Time To Remember is a continuation of the special synergy that inhabited Elina Duni’s acclaimed Lost Ships and finds her regrouping with that album’s quartet of guitarist Rob Luft, Matthieu Michel on flugelhorn and Fred Thomas on percussion and piano. Over the course of the past years, the group’s rapport has grown more familiar, leading to greater interplay and a collaborative spirit.
 
Elina: “I think this album is a reflection of our shared passion for musical storytelling, going beyond genre and language. After several years on the road touring together, the slightly unconventional lineup now sits comfortably, and inhabits its own, singular world of sound. It feels like the most cinematic album I’ve made to date, too, with every song suggesting a different film. It draws inspiration from our diverse, multi-lingual repertoire of traditional folksong.”
 
As the title suggests, the notion of ‘time’ – in a fleeting sense – pulls through the programme like a theme, connecting music from different parts of the world – traditionals, popular songs and original compositions – in performances of deep lyricism but also fleet-footed folklore. The repertory spans Albanian and Kosovan traditionals, American songs like the Broadway classic “I’ll Be Seeing You” and Stephen Sondheim’s musical ballad “Send In The Clowns” as well as originals by Rob and Elina.
 
The lyrics of the opening piece “Évasion” are taken from the eponymous poem by the Belgian-Israeli poet Esther Granek, and have been set to music by Elina and Rob. The quartet renders the already pensive words in stark melancholy, as guitar, piano and trumpet, through arpeggiated patterns, suggest the ebbing and flowing tides of the sea, which is among the poem’s main symbols.
 
Many of the original compositions on the album are heavily inspired by an extended spell Rob and Elina spent in the Sinai Desert and reference the Red Sea, desert climate and nature in general – naturally provoking the cinematic quality Elina hints at. “Of course these peculiar past years have provoked something more intimate – it has been a period of introspection for many. What’s more, the record draws from nostalgia, too, incorporating music like the Albanian song ‘Mallëngjimi’, which literally translates to ‘nostalgia’, or ‘I’ll Be Seeing You’. There was a willingness to go to the essence of things, to the core of the chosen songs, revealing something bare that seems to echo the Sinai Desert”.
 
Rob and Elina’s musical bond is key to the group’s floating interplay and the development of the musical material. The two also tour as a duo and collaborate as co-writers throughout the album. “Rob has a sun-drenched, solar side to his playing and writing,” Elina explains, “while I tend to be drawn to darker musical colours. Combining these two contrasting elements can be a great challenge, but the result is equally rewarding. Finding the middle ground is a way for us to become sincere and authentic in our collective.” Commenting on the group’s last effort, Jazzwise said that “the sum of Duni and Luft’s work together seems greater than their individual achievements, where concept and conceptualisation have combined to produce a classic.” A Time To Remember should confirm that proposition and further expands on the qualities explored previously.
 
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After two acclaimed quartet recordings for ECM with pianist Colin Vallon, bassist Patrice Moret and Norbert Pfammatter on drums – 2012’s Matanë Malit and Dallёndyshe from 2015 – Swiss-Albanian singer Elina Duni presented her unique voice and striking range of musical influences and songwriting in a solo setting on Partir (2018). The album captured the vocalist accompanying herself on guitar, piano and percussion and interpreting songs from very diverse sources – spanning folk songs and chansons to singer-songwriter ballads. The French Jazz Magazine described the album as “transcendent, highlighting the pure and luminous voice of a particularly sensitive singer.”
The follow-up, Lost Ships (2020), was the debut of her quartet with Fred Thomas, Rob Luft and Matthieu Michel and garnered much praise. Jazz Journal said: “As ever with Duni, this is an album of craft and skill, of beautiful vocals and subtle instrumentation, performed with perfection. As ever, evocative and intensely moving.”
Matthieu Michel previously appeared on ECM as part of bassist Michel Benita’s quartet on Looking At Sounds (2020), and with Susanne Abbuehl on The Gift (2013).
Fred Thomas meanwhile has debuted his own leader recording for the label on the New Series, presenting his trio arrangements of Bach chorale preludes, vocal cantatas and orchestral sinfonias on Three Or One (2021), alongside violoncellist Lucy Railton and violinist Aisha Orazbayeva.
Duni artikuliert jede Silbe mit einer solch durchdringenden Zärtlichkeit, dass man fast meinen mag, die Luft um sie herum würde beben…   Simon Adams, Jazz Journal
 
A Time To Remember setzt die besondere Synergie, die Elina Dunis letztes Album Lost Ships zu einem großen Erfolg machte, fort und führt sie mit demselben Quartett, bestehend aus Gitarrist Rob Luft, Matthieu Michel am Flügelhorn und Fred Thomas an Schlagzeug und Klavier, zusammen. Über die letzten Jahre ist sich die Gruppe vertrauter geworden, sodass hier noch flüssigeres Zusammenspiel zu Tage tritt und ein besonders kollektiver Geist zum Tragen kommt.
 
Elina: "Ich denke, dieses Album spiegelt unsere gemeinsame Leidenschaft für musikalisches Geschichtenerzählen wider, das über Genre und Sprache hinausgeht. Nachdem wir mehrere Jahre gemeinsam auf Tour waren, hat sich die etwas unkonventionelle Besetzung nun gut eingefügt und bewohnt ihre eigene, einzigartige Klangwelt. Es fühlt sich auch wie das cineastischste Album an, das ich bisher gemacht habe, da jeder Song einen anderen Film suggeriert. Es schöpft seine Inspiration aus unserem vielfältigen, mehrsprachigen Repertoire an traditionellen Volksliedern.”
 
Wie der Titel schon andeutet, zieht sich der Begriff "Zeit" – im Sinne ihrer flüchtigen Natur – wie ein roter Faden durch das Programm und verbindet Musik aus verschiedenen Teilen der Welt – traditionelle Lieder, Volkslieder und Eigenkompositionen – in Darbietungen von tiefer Lyrik, aber auch leichtfüßiger Folklore. Das Repertoire umfasst albanische und kosovarische Volksstücke, amerikanische Songs wie den Broadway-Klassiker "I'll Be Seeing You" und Stephen Sondheims Musical-Ballade "Send In The Clowns" sowie Eigenkompositionen von Rob und Elina.
 
Der Text des eröffnenden Stücks "Évasion" stammt aus dem gleichnamigen Gedicht der belgisch-israelischen Dichterin Esther Granek und wurde von Elina und Rob vertont. Das Quartett bettet die ohnehin schon nachdenklichen Worte in starker Melancholie ein, während Gitarre, Klavier und Trompete durch arpeggierte Muster die Ebbe und Flut des Meeres andeuten, das zu den bedeutungsträchtigen Symbolen des Gedichts gehört.
 
Viele der Eigenkompositionen sind von Rob und Elinas ausgedehntem Aufenthalt in der Wüste Sinai inspiriert und beziehen sich auf das Rote Meer, das Wüstenklima und andere Naturanregungen, die die von Elina angedeutete filmische Qualität hervorrufen. "Natürlich haben diese merkwürdigen vergangenen Jahre etwas Intimeres entfesselt – es war für viele eine Zeit der Selbstreflektion. Darüber hinaus schöpft die Platte auch aus der Nostalgie und enthält Stücke wie das albanische Lied 'Mallëngjimi', das wörtlich übersetzt 'Nostalgie' bedeutet, oder 'I'll Be Seeing You'. Wir wollten zum Kern der Dinge vordringen, zum Herzen der ausgewählten Lieder, die etwas Nacktes zum Vorschein bringen, das wiederum die Wüste Sinai in den Sinn ruft".
 
Die tiefe musikalische Verbindung zwischen Rob und Elina ist der Schlüssel zum flüssigen Zusammenspiel der Gruppe und auch für den Entstehungsprozess der Musik verantwortlich. Sie touren regelmäßig als Duo und arbeiten auf dem Album als Co-Autoren der eigenen Stücke. "Rob hat eine strahlende, sonnige Seite in seinem Spiel und Schreiben", erklärt Elina, „während ich mich eher zu dunkleren musikalischen Farben hingezogen fühle. Diese beiden scheinbar gegensätzlichen Elemente zu kombinieren ist zwar manchmal eine Herausforderung, aber das Ergebnis ist dafür umso belohnender. Den Mittelweg zu finden ist unser Ansatz, um im Kollektiv aufrichtig und authentisch zu sein." Zum letzten Album der Gruppe meinte das Magazin Jazzwise: "Die Summe der gemeinsamen Arbeit von Duni und Luft scheint größer zu sein als ihre Einzelleistungen – hier haben sich Konzept und Konzipierung zu einem Klassiker zusammengefügt." A Time To Remember untermauert diese Aussage und baut die zuvor erforschten Qualitäten von Elina Duni und ihrem Quartett weiter aus.
 
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Nach den beiden erfolgreichen Einspielungen im Quartett mit Pianist Colin Vallon, Bassist Patrice Moret und Norbert Pfammatter am Schlagzeug – Matanë Malit (2012) und Dallёndyshe (2015) – präsentierte die albanisch-schweizerische Sängerin Elina Duni mit Partir (2018) auf ECM ihre einzigartige Stimme und beeindruckendes Spektrum an musikalischen Einflüssen erstmals im Solo-Setting. Auf dem Album begleitete sich die Sängerin selbst mit Gitarre, Klavier und Perkussion und interpretierte Lieder unterschiedlichster Herkunft – von Volksliedern und Chansons bis hin zu Singer-Songwriter-Balladen. Jazzthing meinte, „die karge Art, sich nur mit ein paar Klavier-, Gitarren- oder Trommeltönen zu begleiten, der kare, kathedralenhafte Sound und ihre mal fragile, mal beschwörende Stimme verleihen der Musik etwas Spirituelles, das durch die Folktönung ihres Timbres zugleich sehr persönlich und profund wirkt.“
 
Der Nachfolger Lost Ships (2020) war das Debüt ihres Quartetts mit Fred Thomas, Rob Luft und Matthieu Michel und wurde von der internationalen Presse mit Begeisterung aufgenommen. Bei Erscheinen schwärmte All About Jazz: „Lost Ships ist ein exquisit schönes, emotional komplexes Meisterwerk der Worte und Musik  und kommt von zwei der prägendsten jungen Talente der europäischen Szene. Leidenschaftlich und ernst, heiter und trostlos, ist es eine Art Fortsetzung von Dunis gefeiertem ECM-Debüt Partir aus dem Jahr 2018.“
 
Matthieu Michel war für ECM auch schon im Quartett von Michel Benita auf Looking At Sounds (2020) und mit Susanne Abbuehl auf The Gift (2013) zu hören. Auch Fred Thomas hat in der Zwischenzeit sein Debüt, Three Or One (2021), unter eigenem Namen, im Rahmen der ECM New Series, veröffentlicht. Darauf präsentiert er innovative Trio-Arrangements von Bach-Choralvorspielen, Vokalkantaten und Orchestersinfonien im Zusammenspiel mit Violoncellistin Lucy Railton und Geigerin Aisha Orazbayeva.
YEAR DATE VENUE LOCATION
2023 July 13 Montreux Jazz Festival- Memphis Club Montreux, Switzerland
2023 September 02 Jazz au peuple Nyon, Switzerland
2023 October 02 Generations Jazz Festival Frauenfeld, Switzerland
2023 October 03 Generations Jazz Festival Frauenfeld, Switzerland
2023 October 04 Generations Jazz Festival Frauenfeld, Switzerland
2023 December 03 Bee-Flat Bern, Switzerland
2023 December 13 Stapleford Granary Arts Centre Cambridge, United Kingdom