After The Fall

Keith Jarrett, Gary Peacock, Jack DeJohnette

The group colloquially known as “the Standards trio” has made many outstanding recordings, and After The Fall must rank with the very best of them. “I was amazed to hear how well the music worked,” writes Keith Jarrett in his liner note. “For me, it’s not only a historical document, but a truly great concert.” This performance – in Newark, New Jersey in November 1998 – marked Jarrett’s return to the concert stage after a two year hiatus. Joined by improvising partners Gary Peacock and Jack DeJohnette, he glides and soars through classics of the Great American Songbook including “The Masquerade Is Over”, “Autumn Leaves”, “When I Fall In Love” and “I’ll See You Again”. There are also breath-taking accounts of hallowed bebop tunes including Charlie Parker’s “Scrapple FromThe Apple”, Bud Powell’s “Bouncin’ With Bud” and Sonny Rollins’s “Doxy”.
Gemeinhin bekannt als „the Standards trio”, hat die Gruppe viele herausragende Alben veröffentlicht. Und After The Fall muss als eines ihrer besten gelten. „Ich war verblüfft zu hören, wie gut die Musik funktionierte”, bemerkt Keith Jarrett in seinen Notizen. „Für mich ist es nicht bloß ein historisches Dokument, sondern ein wirklich grandioses Konzert.” Diese Performance – in Newark, New Jersey im November 1998 – markierte Jarretts Rückkehr ins Konzertleben nach zwei Jahren Auszeit. Begleitet von seinen Improvisations-Partnern Gary Peacock und Jack DeJohnette, gleitet und segelt er von Klassiker zu Klassiker des Great American Songbook, mit Stücken wie “The Masquerade Is Over”, “Autumn Leaves”, “When I Fall In Love” und “I’ll See You Again”. Darunter auch waghalsige Interpretationen so heiliger Bebop-Werke wie Charlie Parkers “Scrapple From The Apple”, Bud Powells “Bouncin’ With Bud” und Sonny Rollins “Doxy”.  
Featured Artists Recorded

November 1998, New Jersey Performing Arts Center; Newark, New Jersey

Original Release Date


  • CD 1
  • 1The Masquerade Is Over
    (Allie Wrubel, Herbert Magidson)
  • 2Scrapple From The Apple
    (Charlie Parker)
  • 3Old Folks
    (Willard Robison, Dedette Lee Hill)
  • 4Autumn Leaves
    (Joseph Kosma, Jacques Prevert, Johnny Mercer)
  • CD 2
  • 1Bouncin' With Bud
    (Earl Bud Powell, Walter Gilbert Fuller)
  • 2Doxy
    (Sonny Rollins)
  • 3I'll See You Again
    (Noel Coward)
  • 4Late Lament
    (Paul Desmond)
  • 5One For Majid
    (Pete La Roca)
  • 6Santa Claus Is Coming To Town
    (Fred J. Coots, Haven Gillespie)
  • 7Moment's Notice
    (John Coltrane)
  • 8When I Fall In Love
    (Victor Young, Edward Heyman)
This is a straight-ahead trio for the ages, fed by a tension between Mr. Jarrett’s resolute, lapidary touch and the collective’s shape-shifting, onward drive. On ‘Bouncin’ With Bud,’ the tuneful Bud Powell classic, Jack DeJohnette maintains an openhanded clatter on the drums, while Mr. Jarrett revels in the tune’s major-key buoyancy. Stating the melody, he rounds off some of Powell’s punctuation marks and, on his extended solo, verges toward the seraphic.
Giovanni Russonello, The New York Times
In the year between ECM releases ‘Tokyo '96’ (1997) and ‘Whisper Not’ (1999), Keith Jarrett's iconic Standards Trio returned to live performances following a two-year break. Jarrett's bout with Chronic Fatigue Syndrome left him physically and emotionally drained, but with the condition in check, his expressive passion and physical enthusiasm return in full force with ‘After The Fall’. The two-disc set was recorded at a concert in Newark, New Jersey in late 1998. If it appears that picking familiar selections from the Great American Songbook provided a comfortable re-entry for Jarrett, the fiery improvisations in this session indicate that the trio was ready for a convincing and hard-driving outing. […] The late ECM releases of Jarrett's 1996 solo collection ‘A Multitude of Angels’ (2016) and ‘After The Fall’ with DeJohnette and Peacock are tributes to the extraordinary resilience of the pianist. His pre-sabbatical and return are both marked by a relentless determination to perform with his impeccable and unique approach to improvisation. As for the Standards Trio, ‘After The Fall’ is a reminder of why—and how—the now-defunct group redefined the piano trio. An excellent and highly recommended album.
Karl Ackermann, All About Jazz
Nach einem Burnout kehrte der Jazzpianist Keith Jarrett 1998 mit seinem Trio auf die Bühne zurück und zeigte sich in Topform. ‚After the Fall‘ heißt passenderweise das nun erschienene Doppelalbum: eine Dokumentation des Konzerts in New Jersey mit Gary Peacock und Jack DeJohnette.
Matthias Wegner, Deutschlandfunk Kultur
One can only hope that there are still more live sessions like this in the vaults at ECM.
Robert Bush, New York City Jazz Record
What’s glowingly obvious throughout this album is the supreme intuition of the trio, as a social unit. Jarrett is setting the agenda and directing the action, a bandleader in unequivocal terms. But the trio contains an almost tactile manifestation of support, in the best and most generous sense of that word. What’s happening here would be impossible if not for the specific contributions of Peacock and DeJohnette, each of whom deliver gloriously. This is their reclamation too.
Nate Chinen, WBGO
There’s no sense of frailty in evidence. Instead there’s a leanness and a clarity that make it exceptional. Jarrett is a great bebop player: a passage six minutes into Bud Powell’s ‘Bouncin’ with Bud’ finds him unspooling a line that would make the tune’s composer stand and applaud, and there are moments of similar exhilaration on Charlie Parker’s ‘Scrapple from the Apple’ and John Coltrane’s ‘Moment’s Notice’. […] A 15-minute version of ‘The Masquerade Is Over’ devolves from its medium-up tempo through a beautiful collective transition into the coolest lope imaginable, while a 13-minute ‘Autumn Leaves’ ends on a glorious Latin groove, rocking along to Peacock’s bass riff . The fact that many of these tunes feature on the trio’s earlier albums shouldn’t deter anyone from investigating ‘After the Fall’. This is Jarrett with the shades off, the defenses down, temporarily shorn of the extremes of his virtuosity but looking us straight in the eye. The music’s limitations, such as they may be, turn out to be the foundation of its strength.
Richard Williams, The Blue Moment
Auch ohne die Bedeutung für Jarretts Heilungsprozess muss man sagen: ein Geniestreich!
Holger True, Hamburger Abendblatt
The team sounds inspired on the bebop hits, as Jarrett is a whirlwind of dexterity on ‘Scrapple From the Apple’ while insouciant on ‘Bouncing with Bud.’ The team takes inspiration of Bill Evans’ famous read of ‘Santa Claus is Coming to Town’ and adds a few more reindeer as they rev up the groove, while John Coltrane’s ‘Moment’s Notice’ has the butanes increasing with each chorus. On repeated listenings to this album and the others by this band during the same period, one has to ask oneself, ‘Did we appreciate them enough when they were around?’
George W. Harris, Jazz Weekly
In dieser Besetzung gibt es viele hervorragende Alben. Trotzdem ist auch diese Live-Aufnahme von November 1998 in Newark New Jersey eine absolute Empfehlung. Das Trio ist in grandioser Verfassung.
Werner Rosenberger, Kurier Wien
This double disc isn't merely a compelling historical document, it is an exemplary concert full of inspired readings of classic jazz tunes ranging from the Great American Songbook through bebop and John Coltrane. […] the whispering shimmer of ‘When I Fall in Love’ brings the performance back to earth, closing one of this trio's great recorded performances. It sounds as exhilarating and thrilling today as it did two decades ago.
Thom Jurek, All music
Sie spielten Bebop und Hardbop, Klassiker von ‚Scrapple From The Apple‘ bis ‚Moment’s Notice‘, auch ein funkiges ‚Santa Claus Is coming To Town‘.  Jarrett hielt durch, hatte Spaß, fand zu alter Form.
Ralf Dombrowski, Audio
Schlafwandlerisch sicheres Interplay und eine pianistische Raffinesse und nuancierte Anschlagskultur, die rauschende Virtuosität, schattierte Farbwerte, dynamische Stufungen, aparte Phrasierung versöhnt mit sicherem Zugriff und schier endloser Varianz. Das Keith Jarrett-Trio: Eine Formation im Zeichen des Nonkonformismus, immer grundsätzlich, immer radikal, subversiv, sophisticated, geschmackssicher, elegant selbst in der Dekonstruktion.
Martin Hoffmeister, Mitteldeutscher Rundfunk
‘After The Fall’ is a stunning reminder of just how great the combination of Keith Jarrett, Gary Peacock and Jack DeJohnette really was and is.  Their playing and flexible approach to standards set the tone for a generation of trios to follow and along with the Brad Mehldau Trio one of the most influential groups over the past several decades. […] while ‘Still Live’ and ‘Keith  Jarrett: At the Blue Note: The Complete Recordings’ remain the apex of their tenure, and especially recommended to newcomers, ‘After The Fall’ enhances their legacy with fire and beauty making it an immediate pickup for fans of the trio
CJ Shearn, Jazz Views
In an era in which people can’t fall over each other fast enough to make statements, the trio’s casual bearing of familiar baggage, and liberated delight in spontaneous playing feels increasingly, timelessly fresh. Jarrett, Peacock and drummer Jack DeJohnette’s previously-unreleased ‘After The Fall’ goes back to 1998, but it sounds no more dated than any creative classical music reappraisal of repertory materials.  […] The set bubbles with rediscovered energies and reconsidered meditations. […] The content and the backstory of this powerful release catapult it straight to the forefront of Jarrett’s voluminous catalogue.
John Fordham, The Guardian (Jazz Album of the Month)
This album is one of the best by a remarkable trio.
Doug Ramsey, Arts Journal
Nach zwanzig Jahren liegt nun dieser biographische Meilenstein auf zwei CDs vor. Er ist auch künstlerisch eine eigentliche Auferstehung, von einer ungemeinen Frische und Sparsamkeit, welche die Melodiebögen gelegentlich skelettiert. Sieben Standards, vier hinreißende BeBop-Klassiker, die dem eben halbwegs Genesenen sicheres Gelände zu sein schienen. Seine Befürchtungen, das Resultat könnte deshalb ‚dated‘ klingen, sind umsonst. Das Gegenteil ist wahr. Hat mir Jarrett doch einmal versichert, die Erfindungen des BeBop seien von den Nachgeborenen noch immer erst zum kleinsten Teil genutzt.
Peter Rüedi, Die Weltwoche
There’s a joyful sense of release that’s hard to resist. It’s as though he’s ecstatic just to be back with his trio, doing what they do best.
Ashleigh Wilson, The Australian
Jarrett nennt das Ganze im Booklet ‚ein unheimliches Experiment‘, keiner wusste schließlich, ob er überhaupt ein ganzes Konzert durchstehen würde, aber um es kurz zu machen, das Experiment war ein voller Erfolg, von Krise, Müdigkeit, fragilem Zustand ist nichts zu hören, im Gegenteil, man wundert sich, wie er direkt aus der kranken Einsamkeit kraftvoll mitten hineinspringt in die Musik und eineinhalb Stunden lang Bebop vom Feinsten abschnurren lässt […] Bebop also. Beschwingt und leicht. Altbekannte Nummern, Charlie Parker, Bud Powell, Sonny Rollins, ‚Autumn Leaves‘, aber alles unbedingt mehr wie Frühling als wie Herbst […] Schöner kann man Genesung nicht feiern.
Alex Rühle, Süddeutsche Zeitung
Die Vitalität dieser Aufnahme ist mitreißend. Das Trio explodiert geradezu vor Ideenreichtum und Spielfreude und musiziert hier in völliger Freiheit.
Sebastian Meißner, Sounds and Books
Für andere Musiker wären einige der Stücke harte Prüfsteine, für Jarrett waren sie offenbar musikalische Sicherheitsanker. Und wie das Jarrett-Trio hier die Themen zum Leuchten bringt und mit einem für diese Musiker zum Teil ungewöhnlichen Repertoire allerhöchste Trio-Disziplin zeigt, reißt mit und bringt nicht nur Spezialisten zum Schwelgen. Ein leises, entspanntes Highlight: ‚Doxy‘ von Sonny Rollins. Das hat Blues, Swing und eine fesselnde Eleganz. Und fast meint man beim Hören der beiden CDs zu spüren, wie Jarrett sich bei diesem Konzert allmählich von den Nachwirkungen seines Müdigkeits-Syndroms freispielt. Selten verbreitet einer wie er auch offenbar so viel Spaß am Spiel. Das Klang-Dokument eines beflügelnden Moments – und das beflügelt auch beim Hören.
Roland Spiegel, Bayerischer Rundfunk
Il periodo fu estremamente felice per il gruppo, capace in quell frangente temporale di propore una musica tesa e brillante, senza fronzoli, che andava al cuore dell’ argomento jazzistico, come non avveniva da tempo nè sempre era avvenuto.
Sandro Cerini, Musica Jazz
Jarrett spielte wie von Sinnen, befreit, beseelt, brillant.
Janko Tietz, Literaturspiegel
Con todo, una vez este disco entra en el reproductor queda claro de nuevo por qué Keith Jarrett es uno de los más grandes pianistas del siglo XX: incluso en estas circumstancias, su expresividad y capacidad para improvisar frases ingeniosas, swingueando al máximo y con una elocuencia digna de un músico que ha consagrado su carrera a un leguaje jazzístico más ortodoxo, es asombrosa. […] El ambiente distendido y la desafección con la que toca el trío resulta ser deliciosa, y demuestra que Jarrett es un músico enorme en cualquier circumstancia. La versión del ‘Doxy’ de Sonny Rollins que aquí suena, tal vez el momento más inspirado del disco, no deja lugar a dudas: Jarrett es humano, pero también un genio.
(Once this disc enters the player it is clear again why Keith Jarrett is one of the greatest pianists of the 20th century: even in these circumstances, his expressiveness and ability to improvise witty phrases, swinging to the maximum and with an eloquence worthy of a musician who has devoted his career to a more orthodox jazz language, is amazing. […] The relaxed atmosphere and the detachment with which the trio plays turns out to be delicious, and proves that Jarrett is a huge musician in any circumstance. The take on Sonny Rollins’ Doxy is, arguably, the most inspired moment of the album but it states very clearly that while Jarrett is human he is as well a genius.)
Yahvè M. De La Cavada, El Pais
Jarrett wirkt wie ein Athlet, der sich aus dem Rollstuhl erhebt und rennt und rennt und rennt.
Oliver Creutz, Stern
Es war sein erstes Konzert nach einer über zweijährigen, vom chronischen Erschöpfungssyndrom bedingten Pause, und es geriet zum Triumph. Stücke aus dem ‚Great American Songbook‘ wechseln ab mit Bebop-Klassikern, in denen der filigrane Musiker über sich hinauswächst.
Manfred Papst, NZZ am Sonntag
In diesem Kontext erlebt man ihn als von jeder Prätention befreiten, entspannten Großmeister, der mit unerhörter Souveränität und Leichtigkeit Linien erfindet und Fäden durch ein paar (Bop-)Standards spinnt. Mit Gary Peacock und dem Free-Pionier Jack DeJohnette begleiten ihn zwei lässige Veteranen, die einerseits alles können es deswegen andererseits nicht beweisen müssen. Das bereitet viel Vergnügen. Wer will, kann natürlich trotzdem über Jarretts Meisterschaft staunen.
Markus Schneider, Rolling Stone (Germany)
Ein Dutzend Standards zelebriert das unschlagbare Trio, das nicht nur der Stückeauswahl wegen so heißt, sondern auch weil es einen Standard fürs Triospiel setzt. Wie das quasifamiliäre Trio in je viertelstündigen Exegesen von „The Masquerade Is Over‘ und ‚Autumn Leaves‘  bis zu Rollins‘ ‚Doxy‘, von Coltrane’s ‚Moments Notice‘ bis zu ‚Santa Claus Is Coming‘ Jarrett aus seinem persönlichen ‚Ground Zero‘ zurückholt, ist schlicht sensationell.   
Ulrich Steinmetzger, Jazzthing
Das Comeback-Konzert 1998 war für Jarrett ein persönlicher Befreiungsschlag, ohne Vorbereitung  aufgenommen mit einem DAT-Recorder in einer kleinen Konzerthalle in New York. Es mag Jarretts Skepsis im Vorfeld gewesen sein, die gerade Drummer Jack DeJohnette zu einem furiosen Auftritt trieb und damit den Extra-Kick in einem Repertoire-Mix mit teils mehrfach (‚The Masquerade Is Over‘, ‚When I Fall In Love‘), teils erstmals aufgenommenen Titeln liefert. […] Trotz nicht optimaler Bedingungen – oder gerade deshalb, man denke nur an die Rolle des problematischen Flügels im ‚Köln Concert‘ – eine der besten Einspielungen des ‚Standards‘-Trios.
Heribert Ickerott, Jazzpodium
This New Jersey Performance from mid-November 1998 was Keith Jarrett’s first since the four solo-piano concerts of ‘A Multitude of Angels’, in October 1996. He lost the intervening two years to chronic fatigue syndrome. You’d never know it. In ‘After The Fall’, his Standards Trio sounds as if it spent those 25 months gigging every other night for the sheer joy of playing together. It is dense with layers of consummate musicianship I expect to be peeling back for years.
Richard Lehnert, Stereophile
Vor zwanzig Jahren litt Keith Jarrett unter dem chronischen Müdigkeits-Syndrom, das ihm Konzerte für beinahe zwei Jahre unmöglich machte. Mit diesem Trio-Konzert, das am 14. November 1998 in Newark, New Jersey, mitgeschnitten wurde, zog er sich quasi wie ein Münchhausen an den eigenen Haaren aus dem Sumpf. Anzuhören sind ihm mangelnde musikalische Inspiration oder die entsprechenden mangelnden Fertigkeiten in keiner Sekunde dieser Doppel-CD.  […] ‚After The Fall‘, dessen Material ECM zwei Jahrzehnte im Archiv verstaut hat, zählt zu den Gipfelpunkten der Jarrett-Diskografie.
Rolf Thomas, Jazzthetik
Even allowing for the fact that it takes a Keith Jarrett to choose the intricacies of bebop as an aid to convalescence, the ebullient results are fired with an infectious optimism that makes this album as vital as any in the trio’s catalogue.
Roger Thomas, BBC Music Magazine
The live recording is from November 1998. It was a very particular moment in the trio’s story and Jarrett’s career. He had not performed publicly for two years having suffered from Chronic Fatigue Syndrome. This gig was, by his account, an experiment at a venue close to his home, testing his readiness to return. ‘The Melody At Night With You’, a set of solo renditions of mainly standards was recorded in this period, nearly 12 months before this concert and released in 1999. That is almost unbearable in its balance of intimacy, fragility and expressiveness, untypically Jarrett in its lack of discursiveness. This return to public performance is a triumph also, but now bursting with fresh invention on the most familiar of material. It stands alongside the best of the released recordings, crackling with the energy that comes from the three minds moving as a unit through the music.
Mike Collins, London Jazz News
Man meint eine Intensität des Spiels, ein von allen Selbstzweifeln befreites, selbstvergessenes Musizieren zu erleben, so unmittelbar, als wäre Keith Jarrett nur das Medium einer unbegreiflichen Kraft. […] Jack DeJohnette und Gary Peacock aber, die kongenialen Partner am Schlagzeug und Bass, schleifen mit an diesem musikalischen Meilenstein der Jazzgeschichte. Man wird in den Annalen improvisierter Musik lange suchen müssen, um ein solch klangsinnliches Aufeinandertreffen wie bei diesen eineiigen Drillingen zu finden […] Ein Wunder.
Wolfgang Sandner Frankfurter Allgemeine Zeitung
In the course of its 30-year lifespan the trio of Keith Jarrett, Gary Peacock and Jack DeJohnette – the group colloquially known as “the Standards trio” – made many outstanding recordings. And After The Fall, overflowing with sparkling playing and dynamic interaction, must rank with the very best of them.
“I was amazed to hear how well the music worked,” says Keith Jarrett. “For me, it’s not only a historical document, but a truly great concert.” This performance – in Newark, New Jersey in November 1998 – marked Jarrett’s return to the stage after a two-year hiatus. In fact, this concert was the first Jarrett had played since the 1996 Italian solo performances issued as A Multitude of Angels. In terms of the trio’s discography, it slots into the history before Whisper Not, recorded the following summer, and is thus the precursor of this group’s distinguished second period, where they seemed to find new freedoms both inside and beyond the world of jazz standards.
“We don’t bother with concepts, or theory, or maintaining some image,” Gary Peacock told Jazz Times a few years ago. “That’s of no concern whatsoever. So what that leaves is: everything. It leaves the music. Once you get to that point where you don’t feel like you have to make a statement anymore, you enter a space of enormous freedom.”
Together with improvising partners Peacock and DeJohnette, Jarrett glides and soars through classics of the Great American Songbook including “The Masquerade Is Over”, “Autumn Leaves”, “When I Fall In Love” and “I’ll See You Again”; they create their own music inside these familiar forms. Pete La Roca’s “One for Majid”, which would become a staple of the trio’s concerts in the 21st century, gets a sprightly treatment and sets the scene for a surprisingly boisterous, grooving version of “Santa Claus Is Coming To Town”, a chestnut which once attracted the attention of Paul Bley and Bill Evans. This in turn is followed by a rare Jarrett exploration of a Coltrane theme, as “Moment’s Notice” lifts the trio into a new energetic space.
There are also breath-taking accounts of hallowed bebop tunes including Charlie Parker’s “Scrapple From The Apple”, Bud Powell’s “Bouncin’ With Bud” and Sonny Rollins’s “Doxy”. “Scrapple” is especially exhilarating, with dizzying right-hand sprays of notes from Jarrett, magically detailed by DeJohnette’s speeding cymbals, leading to rapid-fire exchanges between piano and drums. In his liner note, Jarrett reflects on the choice of material for this ‘experimental’ comeback concert. “I told the guys in the trio that for me bebop might be the best idea, although it required great technique, I didn’t think I needed to play as hard as I sometimes did…”
Ballads are also played with great tenderness. Paul Desmond’s “Late Lament” becomes a deep meditation, with Gary Peacock playing beautifully beneath Jarrett’s austere extension of the melody. “When I Fall In Love”, a favourite encore choice, is a as touching here as it has ever been.
“These songs have a soul that can be found,” Keith Jarrett once said. Few will disagree that the trio locate it, repeatedly, on After The Fall.