Vijay Iyer, Linda May Han Oh, Tyshawn Sorey

Pianist-composer Vijay Iyer follows his 2021 ECM disc Uneasy — the first to showcase his trio featuring bassist Linda May Han Oh and drummer Tyshawn Sorey — with Compassion, another album in league with these two gifted partners. The New York Times captured the special qualities of this group, pointing to the trio’s flair for playing “with a lithe range of motion and resplendent clarity… while stoking a kind of writhing internal tension. Crucial to that balance is their ability to connect with each other almost telepathically.” Compassion, Iyer’s eighth release as a leader for ECM, continues his drive to explore fresh territory while also referencing his forebears along the way, two of them long associated with the label. The album includes a lyrical homage to Chick Corea via the late pianist’s valedictory interpretation of Stevie Wonder’s “Overjoyed.” Another tip of the hat comes with “Nonaah,” a whirlwind of a piece by avant-garde sage Roscoe Mitchell, a key mentor for the pianist. Then there are Iyer’s own melodically alluring, rhythmically invigorating compositions, ranging from the pensive title track to the hook-laced highlights “Tempest” and “Ghostrumental.”
Pianist und Komponist Vijay Iyer legt nach Uneasy aus dem Jahr 2021 – dem ersten Album seines Trios mit Bassistin Linda May Han Oh und Schlagzeuger Tyshawn Sorey – mit Compassion ein weiteres Album mit diesen beiden begnadeten Musikern vor. Die New York Times hob die besonderen Qualitäten dieser Gruppe hervor und verwies auf die Fähigkeit des Trios, "mit besonderer Elastizität und einer strahlenden Klarheit zu spielen... und gleichzeitig eine Art von sich windender innerer Spannung zu schüren. Entscheidend für dieses Gleichgewicht ist ihre fast telepathische Kommunikation untereinander". Compassion, Iyers achte Veröffentlichung bei ECM, setzt sein Bestreben fort, neues Terrain zu erkunden und dabei gleichzeitig auf seine Vorbilder zu verweisen, von denen zwei schon lange mit dem Label verbunden sind. Das Album enthält eine lyrische Hommage an Chick Corea, dessen Interpretation von Stevie Wonders „Overjoyed" Vijay sich als Ausgangspunkt vorknöpft. Eine weitere Hommage ist "Nonaah", ein wirbelndes Stück des Avantgarde-Vorreiters Roscoe Mitchell, der ein wichtiger Mentor des Pianisten ist. Dann wären da natürlich noch Iyers eigene melodisch verführerische, rhythmisch belebende Kompositionen, die vom nachdenklichen Titelstück bis zu den mit markanten Passagen gespickten "Tempest" und "Ghostrumental" reichen.
Featured Artists Recorded

May 2022, Oktaven Audio, Mount Vernon, NY

Original Release Date


  • 1Compassion
    (Vijay Iyer)
  • 2Arch
    (Vijay Iyer)
  • 3Overjoyed
    (Stevie Wonder)
  • 4Maelstrom
    (Vijay Iyer)
  • 5Prelude: Orison
    (Vijay Iyer)
  • 6Tempest
    (Vijay Iyer)
  • 7Panegyric
    (Vijay Iyer)
  • 8Nonaah
    (Roscoe Mitchell)
  • 9Where I Am
    (Vijay Iyer)
  • 10Ghostrumental
    (Vijay Iyer)
  • 11It Goes
    (Vijay Iyer)
  • 12Free Spirits / Drummer's Song
    (John Stubblefield, Geri Allen)
Iyers ebenso subtile wie mächtige Partner, Herausforderer, Mit- und Vorausdenker sind die Kontrabassistin Linda May Han Oh,1984 in Malaysia geboren, in Australien aufgewachsen, seit 2008 in New York aktiv, und der Drummer Tyshawn Sorey, als Perkussionist, Komponist, Orchesterleiter, zwischen Avantgarde und Jazztradition nicht weniger beweglich als Iyer: ein ganz ungewöhnlich dichtes, in hohem Maß paritätisches Trio, wie Pianist Iyer selbst mit einem Hang zu Fülle, Brillanz (many,but not too many notes). Immer wieder übernimmt Oh mit singenden Basslinien die Stimmführung.
Das Repertoire reicht vom Titelstück, einem intensiven Klangtableau, einem ’stehenden Sturmlauf’ (Kafka), über ein als Chick-Corea-Hommage zitiertes Steve-Wonder-Stück bis in groovende Zonen; von einem avantgardistisch-abstrakten Scherz von Roscoe Mitchell bis zu balladesken Innigkeiten, darunter eine Art Requiem für Emmett Till, ein Opfer des Südstaatenrassismus. Hohe Intensität, weiter Horizont, tiefe Wasser. Die ganze Welt.
Peter Rüedi, Weltwoche
Iyers ekstatisches Spiel erinnert stellenweise an McCoy Tyner. Gefährliche Strudel kündigen einen ’Maelstrom’ an, den Iyers Team souverän umschifft. ’Orison’ ist das Flehen um göttlichen Beistand. Ab ‘Tempest’ drängt sich mir der ‘Duende’ als Schlagwort für ’Compassion’ auf: das echte Feeling, jene besondere Expressivität, bei der Flamenco-Musiker abheben. ‘Compassion’ ist ein würdiger Nachfolger für ’Uneasy’, mit dem Iyer sein zweites Jazztrio von Weltrang startete.
Karl Lippegaus, Fono Forum
The pianist’s group improvises with entrancing dynamism. This second offering from Mr Iyer’s trio invests yet further in the qualities that make the ensemble singular, not least a shared fascination with nuances of rhythmic expression on a communal sense of flow. It revels in dynamics that are calibrated with great care and […] achieve startling force.
Larry Blumenfeld, The Wall Street Journal
Le deuxième album de cette nouvelle formule en trio de Vijay Iyer, après ’Uneasy’ est une œuvre foisonnante et magistrale. […] nous sommes saisis par l’aspect tout aussi viscéral qu’intellectuel de cette musique […] L’une des clés de la musique d’Iyer reside dans son univers rythmique singulier, ou l’ambiguïté peut surgir de l’accentation et du phrase autant que de la métrique en ellemême.   
Vincent Cotro, Jazz Magazine (Choc)
Its songs embrace pain, joy, pleasure, and suffering, yet are articulated with openness and equanimity. According to Iyer's liner notes, the players developed their music on-stage. […] The reading of Stevie Wonder's ‘Overjoyed’ was inspired by Chick Corea's performance during his final livestream. It was developed on the loaned piano Corea used for it. During the album's final third, the musicians deliver one of the most creative, locked-in improvisations on the record. The stillness in ‘Prelude: Orison’ softly, spaciously quotes from ‘Nature Boy’ before deliberately illuminating vulnerable resonance in each note, emerging into each deliberately placed chord voicing which is then underscored by Oh's poignant solo. […] ‘Compassion’ is a hefty companion to ‘Uneasy’. Musically, it's deeper and wider. Their mature group invention is heightened by their playing together live. They bring a fresh, intensely interactive, seemingly time-elasticizing approach to the jazz piano trio that is at once bracingly kinetic, intimate, and lyrical.
Thom Jurek, All Music
Vijay Iyer seems to reinvent the piano trio with every new LP and ‘Compassion’ […] is no exception. As well as a rumbling, waltz-time reworking of Stevie Wonder’s ‘Overjoyed’, there are hard-grooving pieces, heavy-duty avant garde freakouts and ruminative meditations that are closer to fin de siècle romanticism than jazz.
John Lewis, The Guardian
Vijay Iyer's ‘Compassion’ should ratify his position alongside Brad Mehldau and Fred Hersch in the pantheon of contemporary jazz pianists/composers. […] Once again in the company of bassist Linda May Han Oh and drummer Tyshawn Sorey, the visionary musician leads an ensemble that formulates an exquisite redefinition of jazz's well-established instrumental concept of the piano trio. […] Having released twenty albums (and eight for ECM) at this point, across a remarkably diverse span of style, Iyer may be returning to his forte with the patiently-rendered interpretation of this title song. An original that resides quite comfortably next to the rollicking likes of Stevie Wonder's ‘Overjoyed,’ (a tribute to the late Chick Corea who also covered it), its elegance and empathy render it of a piece with the medley of the John Stubblefield / Geri Allen compositions ‘Free Spirits’ / ‘Drummer's Song.’ […] Iyer's deft note placement frames the equally precise playing of Oh. A tacit reminder that nowhere here do she or her comrades merely mark time, the gentle but firm notes she draws from her instrument resonate through the clarity of engineer Ryan Streber's recording and the co-production by Iyer and label founder Manfred Eicher. The pair's simpatico, like that of the aforementioned technical participant, is an accurate reflection of that shared by the musicians who so effortlessly bond during ‘Compassion.’
Doug Collette, All About Jazz
Although ‘Compassion’ is only their second album together, the three musicians have connections that stretch back many years, in Iyer and Sorey’s case for two decades or more. You can hear the group cohesion, energy and understanding. Over a dozen diverse tracks, nine written by Iyer – there is also a spirited interpretation of the Stevie Wonder earworm ‘Overjoyed’ – the music ranges across a complex Venn diagram of blues, classical, soul, funk and free improv, with a deep knowledge and respect for jazz (there, I said it) at its intersecting centre. It is heady and visceral stuff, a state-of-the-art trio working at the very highest level.
Philip Watson, The Irish Times
The jazz trio’s follow-up to 2021’s ‘Uneasy’ is irresistibly listenable, an immersive 66 minutes that exhales a particular aesthetic history even as it pulls on the pain and anxiety of our present. Few pianists vary a theme better than Vijay Iyer, whose new album ‘Compassion’, with bassist Linda May Han Oh and drummer Tyshawn Sorey, flows with the smooth, pathfinding quality of shallow water in a rocky stream. The 52-year-old’s fingers worry over melody: He reconsiders, restates, and repeats phrases as though he hasn’t quite made himself clear. What does Iyer need to tell us so urgently? Motion itself is the message, how life barrels forth during periods of unimaginable struggle. […] ‘Compassion’ never puts us face-to-face with current events. Instead, it builds an imaginative space within the real world, a reverie that begins when you stop cogitating and allow minutes to embark on their unstoppable march. […] To hear the seconds elapse alongside Iyer, Oh, and Sorey—as they braid motifs into something so lifelike that it can outlast hopelessness and cynicism—is a gift, a tool, and a reality check, served up in the hopes that one day all people will have the luxury to sink into their dreaming.
Daniel Felsenthal, Pitchfork
Sein Trio, in dem er mit der malayisch-australischen Bassistin Linda May Han Oh und dem amerikanischen Schlagzeuger Tyshawn Sorey spielt, ist eine der großen Dreierformationen des Jazz. Es gibt nur wenige Trios,deren Mitglieder auf einer so feinstofflichen Ebene miteinander kommunizieren. Der virtuose Zuhörer Iyer, der melodietrunkene Drummer Sorey, die Bassistin Oh, die ihr Instrument spielt, als würde sie Satzzeichen setzen. Ob in der großartigen Steve-Wonder-Coverversion ‘Overjoyed’ oder in Iyers eigenen Kompositionen: Die drei Musiker spielen zusammen, als hielten sie telepathisch Kontakt zueinander. Als könnte das freie Gespräch die Probleme der Welt in Schönheit auflösen.
Tobias Rapp, Der Spiegel
Pianist/composer Vijay Iyer’s acclaimed 2021 release ‘Uneasy’, the first to showcase his trio featuring bassist Linda May Han Oh and drummer Tyshawn Sorey, was a triumph. The trio’s latest album ‘Compassion’ is just as masterful, highlighting yet another creative leap for Iyer, in league with these two gifted partners. The threesome weaves an incredible tapestry of sound, capturing perfectly the very distinctive nature of this group, with incredible fluency and immersive originality.
Mike Gates, UK Vibe
Even considering the limitations of the small-group trio format, Iyer’s pieces never sound shallow or hollow. They have great depth and great depth of emotion. Through an attitude of balance and conscientious teamwork, the trio turns ‘Compassion’ into a stunning work of music and musical skill. Each piece has something to offer—whether a whirling summer storm or a beautiful dusting of snow.
Konstantin N. Rega, Spectrum Culture
As a trio, they chug along – alert, focused, devoted – in cherished moments together to weave tapestries of love and devotion. They share fiery chemistry and tender empathy;   mutual inspiration charges the improvised workings of Iyer’s bluesy structures. Their sound rises as arched shapes build on quirky melodic nuggets and fall on briefly reflective tapering codas.  
Fred Bouchard, New York City Jazz Record
Anders kann eine Aufnahme, die von der Poesie und der Notwendigkeit des Mitgefühls handelt, nicht beginnen: Tyshawn Sorey tupft mit allergrößter Vorsicht die Becken seines Drumsets an, ganz so, als hätte er Angst, dem Metall Leid zuzufügen. Vijay Iyer und Linda May Han Oh hören sich das zunächst in respektvoller Ruhe an, bis sie Sorey dann mit frei fließenden Tonbewegungen auf dem Flügel und dem Kontrabass beistehen. So zart bleibt die Aufnahme freilich nicht: Das Trio bewegt sich kraftvoll und mit einer gewissen Schärfe durch einen Großteil der Stücke, die sich durch die Verwendung krummtaktiger Formeln auszeichnet, wie man sie von einem studierten Mathematiker wie Iyer wohl erwarten kann. Das kann mal so weit gehen, dass die überbordende Polyrhythmik alles zum Stolpern und Auseinanderfallen bringt (etwa in ‘Maelstrom’), oder auch zu einem mutwillig verkomplizierten Hip-Hop-Beat führen (‘Ghostrumental’), auf dessen Grundlage Klavier und Bass gemeinsam ein nonverbales Gedicht rappen. Dabei gerät das große Thema des Albums nie aus dem Blick: So einfühlsam die Drei auf die musikalischen Regungen des jeweils anderen reagieren (vor allem Sorey erweist sich als regelrechter Schlagwerk-Seismograf), so konsequent trägt auch jede Komposition auf ‘Compassion’ einen Aspekt der tief empfundenen Mitmenschlichkeit in sich.
Josef Engels, Rondo
Ein kompakt agierendes Trio mit Sinn für komplexe Soundnetze.
Hans-Dieter Grünefeld, Neue MusikZeitung
Das Wichtigste vorweg: ‘Compassion’ hält alle Versprechen. Mehr noch: Es übererfüllt die Erwartungen. Die Gründe dafür sind vor allem die hohe emotionale Dichte, die hervorragenden Kompositionen und die Schärfe und Plastizität im Zusammenspiel. Unter den zwölf Stücken sind drei Cover: Stevie Wonders ‘Overjoyed’, ein Tribut an den verstorbenen Chick Corea, sowie ‘Nonaah’ von Roscoe Mitchell, einem seiner großen Mentoren und Stubblefields ‘Free Spirits / Drummer’s Song’, im Original von 1980. Die restlichen Stücke stammen allesamt aus der Feder von Vijay Iyer, der auf diesem Album spürbar mehr Raum miteinkomponiert hat […] Mit diesem Mix aus hoher Komplexität bei gleichzeitiger Leichtigkeit unterscheidet sich dieses Trio deutlich von anderen Piano-Trios.
Sebastian Meißner, Sounds and Books
This is about an elite jazz trio as one can assemble today, but Iyer clearly not only understands the firepower at hand but how to best utilize it according to their respective style and strengths. He chooses to have Sorey lead off the titular ‘Compassion’ knowing that the percussionist is a master manipulator of timbre and texture, able to set the tone for this sweeping, classically-inclined song before the pianist hits his first key. Iyer turns the whole piano trio concept on its head for ‘Arch,’ spending the first half of the song placing Oh in the front spot while Iyer lays back with the drums. It couldn’t have possibly so worked well if Oh didn’t have the proficiency to pull that off, but she does, and then some. […] Rarely going far outside, Vijay Iyer continues to pursue his piano trio jazz revolution from within, and he’s winning that pursuit with a persistent creative spark and an inspired rhythm section. ‘Compassion’ is a present-day ECM gem.
Victor S. Aaron, Something Else Reviews
La musica esprime una robustezza frenetica e a tratti estatica, vigorosa e sempre proiettata in avanti, che in alcuni momenti si fa furiosa (e sappiamo come dal vivo sappia trasformarsi in calcolata ferocia espressiva): il passaggio centrale in cui si susseguono ‘Maelstrom’, ‘Prelude: Orison’ e ‘Tempest’ ne fa piena fede. (…) Disco che assolutamente vi raccomandiamo, con l’avvertenza di dedicare a esso il tempo che merita, esso svelando – ad ascolti ripetuti – continui spessori e particolari di grande rilievo.
Sandro Cerini, Musica Jazz  
The title piece and opener introduces the band like wraiths forming from mist, in quiet bell and gong-like sounds, and soft murmurs from piano and bass. Stevie Wonder’s ‘Overjoyed’ (a fittingly ecstatic Iyer homage to Chick Corea’s interpretation) is unfolded over a rocking left hand and Tyshawn Sorey’s crackling polyrhythms, sparking one of several breathtakingly headlong Iyer solos on the set, coolly placing fragments and twists of the original theme into the onrush despite its scorching pace. […] Reflective pieces intersperse with these sprints – bassist Linda May Han Oh is characteristically light-stepping and quick thinking on the spacey ‘Panegyric’ and ‘Where I Am.’ The covers ‘Nonaah’ (from Roscoe Mitchell) and ‘Free Spirits’/’Drummer’s Song’ (John Stubblefield/Geri Allen) draw distinctively different lyrical imaginations on to the palette, and Iyer’s capricious ‘Ghostrumental’ turns a lilting theme into a trigger for storming improv from all three participants.
John Fordham, The Guardian (Jazz album of the month)
An early candidate for Album of the Year, Vijay Iyer’s latest ECM release ‘Compassion’ advances his relationship with two other formidable musicians, bassist Linda May Han Oh and drummer Tyshawn Sorey, on a spirited array of borrowed tunes and original compositions intended to represent tributes and feelings. […] The trio’s first album, ‘Uneasy,’ possessed inklings of what this new album brings but largely typified the pianist’s more dramatic and pensive leanings. ‘Compassion’ has brighter moments and swings more, even if deep thoughts permeate the proceedings. What continues, though, is the telepathy that has developed among these highly gifted players, as they move in tandem even when they stand out as individuals. […] The evolution of this trio, energized by the resolute vision of its provocateur, should continue to build a huge following and bring prolonged excitement to the jazz world. ‘Compassion’, like ‘Uneasy’, gives us great assurance that more intriguing work is coming from Vijay Iyer, Linda May Han Oh, and Tyshawn Sorey.
Jeff Cebulski, Chicago Jazz
Vijay Iyer’s latest trio made its studio debut, ’Uneasy’ in 2021, and played an outstanding gig at the London jazz festival the following year, emphatically showing the band was in creative ascendant. This new album confirms as much. The collegiate skill and advanced musicianship of pianist Iyer, double bassist Linda May Han Oh and drummer Tyshawn Sorey are asserted without any individual dominating proceedings. […] The set also nods to Iyer’s beginnings through affine cover of ‘Nonaah’, a classic piece by AEC legend Roscoe Mitchell, with whom the pianist toured in his formative years. The student has become a master.
Kevin Le Gendre, Jazzwise (Editor’s Choice)
Pianist Iyer’s musical vision over the last few years has been astonishing, and his progress a pleasure to follow. From his duo recordings with Craig Taborn and Wadada Leo Smith, and his sextet recording for ECM, Iyer has constantly sought new relationships and contexts in which to place his playing. As rewarding as these have been, this second recording from his Trio with Linda May Han Oh and Tyshawn Sorey is proving to be a constantly shifting and evolving group that is now greater than the sum of its not inconsiderable parts. The trio appears to think as one, and whether the material is penned by the leader or from sources as diverse as Stevie Wonder, John Stubblefield, Geri Allen or Roscoe Mitchell whose ‘Nonaah’ gets a brief but energetic work out here, there is a synergy at work that takes the music to staggering heights.  […] With ‘Compassion’ Vijay Iyer, Linda May Han Oh and Tyshawn Sorey have furthered the work begun on ‘Uneasy’, and in doing so are creating a new and exciting direction for the piano trio.
Nick Lea, Jazz Views
Un grand album, qui restera dans les mémoires […] ‘Compassion’ s’accroche à l’empathie, à la resilience, à la joie que nous devons partager dans ces temps de souffrances.
Jean-Claude Vantroyen, Le Soir
Ihr gemeinsames Ziel scheint es, in gruppendynamischen Prozessen Klangabenteuer zu entwerfen. Sie schöpfen dabei aus den eigenen Erfahrungen, der Improvisationskultur und ihrer individuellen Spielintelligenz. Und doch klingt das Ergebnis nicht allein wie die Summe all dessen. Denn hier entsteht Neues, selbst in den Standard-Interpretationen, auf höchstem Niveau. Der Musik-Fluss dieses Klavier-Trios sucht sich sein eigenes Bett, umspült dessen flache wie steilen Ufer, mal sanft, mal energisch, mal unterwandernd. Der freie Umgang mit den Vorgaben lässt Untiefen und Wirbel, Stromschnellen und auch sanfte Teilstücke entstehen. Aufmüpfige Themen, stimulierende Melodien, vertrackte Polyrhythmen - alles greift in diesem brodelnden Kontext wie in einem Uhrwerk präzise ineinander. Widersprüche und Risiken sind vitaler Bestandteil dieses leidenschaftlichen Meisterwerks. Man möchte keinen der Interpreten herausstellen, so geschlossen und so essenziell klingt das ganze Album. Eines für die Ewigkeit.
Jörg Konrad, Kultkomplott
Iyers neue Stücke reichen vom düsteren ‘Maelstrom’, Teil eines Liederzirkels für die Opfer der Pandemie, über Roscoe Mitchells nervös-dissonantes ‘Nonaah’ bis hin zu einem überschwenglichen Blick auf Stevie Wonders ‘Overjoyed’. Und sie sind politisch: ‘Arch’ ist dem südafrikanischen Menschenrechtler Desmond Tutu gewidmet, das hinreißend schöne Solo ‘It Goes’ denkt über das Leben von Emmett Till nach, wie es hätte verlaufen können, wäre der Jugendliche nicht 1955 von einem Rassisten-Mob gelyncht worden. […] diese beiden Alben mit Linda May Han Oh und Tyshawn Sorey sind Meilensteine in der Geschichte des zeitgenössischen Jazz - auf denen alle drei Künstler:innen grooven und schwärmen, ringen und sich reiben. Sie hätten diese Musik gemeinsam entwickelt, so schreibt Iyer und spricht in Bezug auf diese Zusammenarbeit von ‘purposeful action’, von entschlossenem Handeln. Das mit einer erstaunlichen Sicherheit vom festen Tanzboden in den Treibsand führt - ohne dabei eine Sekunde inkohärent zu wirken. Er mache seine Musik mit, für und inmitten von Menschen, so sagt Iyer und will mit seiner ‘Compassion’ Halt geben und einen Appell zugleich aussenden. Beides gelingt auf diesem großen Album meisterhaft.
Ralf Dorschel, Norddeutscher Rundfunk
En un trio inédit avec le bassiste Linda May Han Oh et le batteur Tyshawn Sorey, il le démontre encore une fois avec ce ’Compassion’ à la palette très dense où il parvient à un point d’équilibre improbable entre cérébralité du propos et sensibilité frémissante, si ce n’est tendue…L’avantgarde du cœur.
Boris Senff, Tribune de Genève
The disjunct octaves don’t so much unfurl as radiate from a center of spinning molecules, masses and dotted planes gradually expanding, like a universe or a long-contained breath, elements in flux as they escape, coalesce and disperse. ‘Nonaah’ is the perfect vehicle for the trio of Vijay Iyer, Linda May Han Oh and Tyshawn Sorey and a stunningly vibrant distillation of what sets the group, and this album, apart from so many others. Roscoe Mitchell’s now-iconic piece is itself a flame of many colors, changing states with each varied-ensemble iteration. This version, a kind of nucleus in flux lasting a mere 2:30, reveals its secrets only as the miniature rushes toward its denouement. Each piece on this trio’s sophomore album inhabits a similar place of mystery. […] Sorey pushes, pulls, cajoles, confronts and rides each rhythmic rapid ‘Maelstrom’ offers up, driving hard as the trio kicks that open modal sound to the next level. His cymbal work opening the album is nothing less than magical, and here, the hat must be doffed to ECM’s production wizardry. They capture each interplay of wire, metal and skin as Sorey swings the group along its delicate way through a brilliantly novel take on Stevie Wonder’s ‘Overjoyed,’ itself a nod to the late lamented Chick Corea.
Marc Medwin, Dusted Magazine
Le pianist double  la mise et notre plaisir avec  ‘Compassion’ […] cet album émerveille […] Une grande petite formation à qui l’on souhaite un futur radieux, pour elle comme pour nous.    
Bruno Guermonprez, Jazz News
Für das 2021 erschienene, vielgepriesene Debütalbum ‘Uneasy’ konnten diese drei exzellenten Individualisten, die ihre Kräfte perfekt zu bündeln verstehen, also bereits auf einem reichhaltigen, gemeinsamen Erfahrungsschatz aufbauen – und das ist auch beim Nachfolger ‘Compassion’ permanent spürbar. Das intensive Spiel ist perfekt aufeinander abgestimmt. Tyshawn Sorey verwaltet auf sensible Weise Zeit und Raum, kommentiert, gibt Impulse und treibt kraftvoll voran, wenn Hochenergetisches gefragt ist. Auch Oh erweist sich durchweg als gewiefte und einfallsreiche Rhythmikerin, übernimmt aber gerne auch mal die Melodieführung auf ihrem Tieftöner – ‘Panegyric’, ‘Where I Am’ oder ’Ghostrumental’ sind schöne Beispiele dafür. Wen wundert’s, dass sich Oh während ihres Studiums ausführlich mit Dave Holland beschäftigt hat?
‘Compassion’ bedeutet zwar Mitgefühl, Iyers neun Kompositionen kommen aber keineswegs nur beschaulich oder nachdenklich daher, sondern sind vielmehr mit intensiven und spannungsgeladenen Momenten gespickt. Er treibt ein virtuoses Spiel mit gegensätzlichen  Stimmungen und Farben, beweist ein exzellentes Händchen für haftenbleibende Melodien und eingängige Hooks und führt vieles auch auf eine spannende, etwas abstraktere Ebene.  […] Auf ‘Compassion’ wird das Mitgefühl stets voller Leidenschaft zelebriert – ein Album für Kopf und Bauch.
Peter Füssl, Kultur
Mit dem gigantischen Drummer Tyshawn Sorey, einer Welt für sich, und der in Australien aufgewachsenen malayischen Bassistin Linda May Han Oh gelingt Iyer eine fesselnde Musik, die, wie im Titelstück, mal mächtig und voll gebaut wird, mal subtil wie in ‘Where I Am’ oder im ruhigen ‘Prelude: Orison’. Wir hören hinreissende Soli und eine herausragende Bassistin, die einst solche von Dave Holland transkribiert und sich eingehend mit den klassischen Rhythmen nordindischer Musik in seinem Spiel beschäftigt hatte. Doch was das engagierte Trio als Ganzes zum Ereignis werden lässt, sind die Intensität, Transparenz, Tiefe und  Aktualität seiner Musik – und die unerhörte Spannung seines wundersamen Zusammenspiels.
Steff Rohrbach, Jazz’n’more
To understand pianist Vijay Iyer‘s latest release, you must understand the joy of a good haunting. Or at least the joy through a good haunting. Nearly two years have passed since Iyer’s ensemble project ‘Ghosts Everywhere I Go’ (inspired by the writings of Eve L. Ewing), but the spirits persist. By tracing a lingering past, Iyer – accompanied by percussionist Tyshawn Sorey and bassist Linda May Han Oh – finds more to celebrate than to mourn. Certainly, melancholy appears along with questions about what could have been, but the trio find an unlikely exuberance in their search. With stellar compositions, performances, and energy, Iyer’s new album ‘Compassion’ contains some of his most immediately enjoyable music without sacrificing any of his usual complexity.
Justin Cober-Lake, Pop Matters
Cet album émerveille […] La pulsation toujours vive et maitrisée passe souvent la main aux aspirations contemplatives, sans jamais trahir une densité commune à chaque intention. Une grande petite formation à qui l’on souhaite un futur radieux, pour elle comme pour nous.
Bruno Guermonprez, Jazz News
Ein höchst sensibles Spiel mit den Möglichkeiten entfaltet sich, der Funke springt sofort über. Bis auf die Hommagen an Roscoe Mitchell (‘Noonah’), Pianistin Geri Allens ‘Drummer’s Song’ und ’Overjoyed’ von Stevie Wonder stammen die Kompositionen von Iyer, tragen deutlich seine künstlerische Handschrift. Trotz weit auseinanderliegender Stilistik zwischen Free Jazz, Avantgarde, Jazz und Soul wird die Musik von einem gemeinsamen Gefühl vorwärts getragen. Gerade das ist das Faszinierende daran: dieser Fluss des Klangs in der Musik, als wäre sie Wasser – sie schäumt, sie fließt, sie versiegt, wenn sie ausklingt. Wie bei ECM üblich, ist die Aufnahme perfekt zwischen Wucht und Transparenz ausbalanciert.
Joachim Weis, Mint  
Ein musikalisch vielfältiger Reigen […] Da findet sich bezaubernd Lyrisches wie die Hommage an Chick Corea in Form von Stevie Wonders ’Overjoyed’, Treibendes, penibel Strukturiertes und frei Verwirbeltes. Aufgrund des perfekten Zusammenspiels immer erstklassig.
Matthias Böde, Stereo
Come il trio pianoforte, basso, batteria riesca ad essere sempre ( o ancora?) nel jazz triangolo ispirato che punta le antenne verso il futuro, nulla dimenticando dell’immenso arsenale di storia delle note afroamericane è già di per sé dato confortante. Con Iyer l’assunto diventa quasi principio apodittico: con Linda May Han Oh al basso, australiana di origini malesi, solida come una roccia, e la batteria ubiqua di Tyshawn Sorey, afroamericano, un progetto di ponderata, ma inarrestabile potenza, finezza e memoria.
Guido Festinese, Il Manifesto
Come suggerisce il titolo del precedente album, anche ‘Compassion’ non è una passeggiata facile. La compassione a cui ci si riferisce sembra inerente al sentimento doloroso – e in qualche misura proprio per questo creativo – al seguito di quegli avvenimenti drammatici che occupano quotidianamente le pagine dell’informazione. Tutto questo sembra stimolare i fraseggi insidiosamente irregolari ma sviluppati con un’oratoria realmente pregiata dal pianoforte di Iyer, intrecciandosi a formare quasi un organismo biologico insieme agli interventi strumentali dei suoi sodali Han Oh e Sorey. Una struttura omeostatica, che scambia di continuo tra il dentro ed il fuori avendo come fine un bilanciamento tra dare e avere, tra l’interiorità e il mondo esteriore. Ed è appunto questa situazione d’equilibrio dinamico che è il grande segreto di un album come questo.
Riccardo Talamazzi, Offtopic Magazine
Pianist-composer Vijay Iyer follows his acclaimed 2021 ECM disc Uneasy — the first to showcase his trio featuring bassist Linda May Han Oh and drummer Tyshawn Sorey — with Compassion, another creative leap in league with these two gifted partners. The New York Times captured the distinctive qualities of this group, pointing to the trio’s flair for playing “with a lithe range of motion and resplendent clarity… while stoking a kind of writhing internal tension. Crucial to that balance is their ability to connect with each other almost telepathically.” Compassion, Iyer’s eighth release as a leader for ECM, continues his drive to explore fresh territory while also referencing his forebears along the way, two of them long associated with the label. The album includes a powerful interpretation of Stevie Wonder’s “Overjoyed,” which Iyer selected as an indirect homage to the late Chick Corea. Another tip of the hat comes with “Nonaah,” a whirlwind of a piece by avant-garde sage Roscoe Mitchell, a key mentor for the pianist. Then there are Iyer’s own melodically alluring, rhythmically invigorating compositions, ranging from the pensive title track to the hook-laced highlights “Tempest” and “Ghostrumental.”
The New Yorker, in its review of Uneasy, described that album as “a triumph of small-group interchange and fertile invention. Iyer’s piano work, whether arrestingly skittish or clothed in powerful solemnity, resounds with a visceral intensity of purpose, and his resourceful compatriots respond in kind.” As with Uneasy, the trio recorded Compassion at Oktaven Audio in Mount Vernon just outside New York City, with the album produced by Iyer and ECM’s Manfred Eicher. The result is a sonic blend of warmth and impact, atmosphere and clarity — ideal for appreciating the propulsive interplay that has developed with this pianist, bassist and drummer. Although this is only the second album by the trio, the three musicians have been connected for longer.
Sorey, a native of Newark, New Jersey, has become one of the most esteemed artists of his generation in the realms of both composed and improvised music, as a leader and as a collaborator. Sorey was part of the quartet for Iyer’s 2003 album Blood Sutra; more recently, the drummer contributed to the ECM sessions for Iyer’s score to the 2013 film Radhe Radhe: Rites of Holi and he featured in the powerhouse sextet for the pianist’s 2017 ECM album Far From Over. The bassist Oh — who was born in Malaysia, raised in Australia and now teaches at the Berklee College of Music, in Boston — worked alongside Iyer and Sorey at Canada’s Banff International Workshop in Jazz and Creative Music. She has released six albums as a leader, along with playing with trumpeter Dave Douglas and Pat Metheny. Prior to Uneasy, the bassist recorded for ECM with pianist Florian Weber on his quartet disc Lucent Waters.
About his trio mates, Iyer says: “Tyshawn is a complete musician. He hears everything, understanding music as a composer as well as a player. Because of that, he can hear into the future — imagining possibilities before they come to be, making new things happen in the music. With Linda, she has this unfettered quality as a soloist, working as a melodic foil to me in a way that I usually experience with horn players. That said, she doesn’t solo so much at the top of the instrument like some bassists. She can solo in the bass register in a way that sings.” The album’s infectious version of “Free Spirits” — a John Stubblefield composition the pianist first heard via Mary Lou Williams — exemplifies the special rhythmic feel this trio can generate. “In that track,” Iyer explains, “we bring back a bit of Geri Allen’s ‘Drummer’s Song,’ which we had recorded in full on the previous record, and just groove. By the end, we all felt this surge of emotion — the rhythm itself created a space of joy and celebration.”
Several of Iyer’s compositions on Compassion reference admired figures (such as anti-apartheid icon Archbishop Desmond Tutu in “Arch”) and painful events (with “Tempest,” “Maelstrom” and “Panegyric,” written for an event memorializing victims of the Covid-19 pandemic). “Ghostrumental,” “Where I Am” and “It Goes” originated in music for the ensemble project Ghosts Everywhere I Go, inspired by Chicago poet Eve L. Ewing; the balladic “It Goes” originally accompanied verses that envisioned the life that Emmett Till — infamously murdered in a racist incident at age 14 in 1955, in Mississippi — “could have had as an elder among us, enjoying the ordinary life that should have been his.” And for “Prelude: Orison,” another touching piece, Iyer explains that he borrowed its theme from one of his earlier compositions, “For My Father,” dedicated to “the most compassionate man I have ever known.”
In his booklet essay, Iyer reflects further on that title of Compassion: “The unease I experience making art in times of suffering never goes away, nor should it; that tension shapes the creative process at every stage. Its counterpart, the response to its call, is the rejuvenating feeling of making music with, for and among people. I am endlessly inspired by Tyshawn and Linda… We developed this music on stage, out in the world, in spaces of community and encounter.”
Auf Pianist und Komponist Vijay Iyers hochgelobtes letztes Album für ECM Uneasy (2021) – das erste, auf dem sein Trio mit Bassistin Linda May Han Oh und Schlagzeuger Tyshawn Sorey zu hören ist – folgt nun Compassion, ein weiterer kreativer Sprung in der Zusammenarbeit mit diesen beiden einzigartigen Musikern. Die New York Times ging auf die besonderen Qualitäten der Gruppe ein und verwies auf das Gespür des Trios für "gewandte Bewegungen und strahlende Klarheit, während gleichzeitig immer eine innere Spannung aufgebaut wird. Entscheidend für dieses Gleichgewicht ist ihre Fähigkeit, sich quasi telepathisch miteinander zu verbinden". Compassion, Iyers achte Veröffentlichung als Bandleader bei ECM, setzt sein Bestreben fort, neue musikalische Wege zu beschreiten und dabei gleichzeitig auf vergangene Pioniere zu verweisen, von denen zwei schon lange mit dem Label verbunden sind. Das Album enthält eine intensive Interpretation von Stevie Wonders "Overjoyed“ – angelehnt und als Hommage an Chick Coreas Version des Stücks, sowie "Nonaah", ein dichtes Konstrukt des Avantgarde-Altmeisters Roscoe Mitchell, der zu den wichtigsten Mentoren des Pianisten gehört. Dann gibt es noch Iyers eigene melodisch verführerische, rhythmisch beseelte Kompositionen, die vom kontemplativen Titelstück bis zu den mit einprägsamen Hooks gespickten "Tempest" und "Ghostrumental" reichen.
Das amerikanische Magazin The New Yorker nannte Uneasy in seiner Besprechung "einen Triumph des intimen Austauschs in der Gruppe und schöpferischen Erfindungsreichtums. Iyers Klavierspiel, ob fesselnd sprunghaft oder kraftvoll zelebrierend, erklingt mit einer intuitiven Intensität und Überzeugung, und seine ideenreichen Mitstreiter antworten in gleicher Manier.“ Wie vorher Uneasy wurde auch Compassion im Oktaven Audio Studio in Mount Vernon bei New York City aufgenommen und von Iyer und Manfred Eicher produziert. Das Ergebnis ist ein Klangamalgam bestehend aus aus Wärme und Wucht, Atmosphäre und Klarheit – ideal, um das stets enger zusammenwachsende, treibende Zusammenspiel des Pianisten, der Bassistin und des Schlagzeugers in all seiner Pracht zu beleuchten. Zwar ist es erst das zweite Album des Trios, die drei Musiker sind allerdings schon deutlich länger miteinander verbunden.
Der aus Newark, New Jersey, stammende Sorey gehört inzwischen zu den angesehensten Künstlern seiner Generation, sowohl im Bereich der komponierten als auch der improvisierten Musik, als Leader und Sideman. Der Schlagzeuger war Teil des Quartetts für Iyers Album Blood Sutra aus dem Jahr 2003; in jüngerer Zeit wirkte er an den ECM-Aufnahmen von Iyers Musik für den Film Radhe Radhe aus dem Jahr 2013 mit: Rites of Holi und er war Teil von Vijays Sextett auf Far From Over (2017). Linda Oh – in Malaysia geboren und in Australien aufgewachsen, heute Teil des Kollegiums am Berklee College of Music in Boston – arbeitete mit Iyer und Sorey beim Banff International Workshop in Jazz and Creative Music in Kanada zusammen. Sie hat sechs Alben als Leaderin veröffentlicht und mit dem Trompeter Dave Douglas und Pat Metheny gespielt. Vor Uneasy war die Bassistin für ECM auf dem Album Lucent Waters von Pianist Florian Weber zu hören.
Über seine Trio-Kollegen meint Iyer: "Tyshawn ist ein kompletter Musiker. Er hört alles und versteht Musik sowohl als Komponist als auch als Spieler. Deshalb kann er in die Zukunft hören – er stellt sich Möglichkeiten vor, bevor sie entstehen, und lässt dadurch Neues in der Musik geschehen. Linda hat diese uneingeschränkte Qualität als Solistin, als melodisches Gegenstück zu mir zu arbeiten, wie ich es sonst nur von Bläsern kenne. Allerdings soliert sie nicht so sehr in der obersten Lage des Instruments wie andere Bassisten. Sie kann im Bassregister auf eine Art und Weise spielen, die singt". Die mitreißende Version von "Free Spirits" – einer John Stubblefield-Komposition, der Vijay zum ersten Mal durch Mary Lou Williams‘ Version begegnete – ist ein Beispiel für das besondere rhythmische Gefühl, das dieses Trio in der Lage ist zu erzeugen. "In dieser Nummer", erklärt Iyer, "greifen wir auch nochmal Geri Allens 'Drummer's Song' wieder auf, den wir auf der vorherigen Platte komplett aufgenommen hatten, und grooven einfach. Am Ende spürten wir alle diese Welle von Emotionen – der Rhythmus selbst schuf eine feierliche, fröhliche Atmosphäre."
Mehrere von Iyers Kompositionen auf Compassion beziehen sich auf hochgeachtete Persönlichkeiten (wie die Anti-Apartheid-Ikone Erzbischof Desmond Tutu in "Arch") und schmerzliche Ereignisse ("Tempest", "Maelstrom" und "Panegyric“ sind für eine Veranstaltung zum Gedenken an die Opfer der Covid-19-Pandemie geschrieben worden). "Ghostrumental", "Where I Am" und "It Goes" entstanden aus der Musik für das Ensembleprojekt Ghosts Everywhere I Go, das von der Chicagoer Dichterin Eve L. Ewing inspiriert wurde; das balladeske "It Goes" begleitete ursprünglich Verse, die sich das Leben von Emmett Till – der 1955 im Alter von 14 Jahren in Mississippi bei einem rassistischen Vorfall ermordet wurde – "als ein Älterer unter uns vorstellen, wie er das gewöhnliche Leben genießt, das ihm hätte gehören sollen". Und bezüglich "Prelude: Orison“ erklärt Iyer, dass er das Thema einer seiner früheren Kompositionen entlehnt hat, "For My Father", das "dem mitfühlendsten (‚compassionate‘) Mann, den ich je gekannt habe" gewidmet ist.
In seinem Booklet-Essay reflektiert Iyer weiter über den Titel Compassion: "Das Unbehagen, das ich beim Kunstmachen in Zeiten des Leidens erlebe, geht nie weg, und das sollte es auch nicht; diese Spannung prägt den kreativen Prozess in jeder Phase. Ihr Gegenstück, die Antwort auf ihren Ruf, ist das revitalisierende Gefühl, mit, für und unter Menschen zu musizieren. Ich bin unendlich inspiriert von Tyshawn und Linda... Wir haben diese Musik auf der Bühne entwickelt, draußen in der Welt, in Räumen der Gemeinschaft und der Begegnung."
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