Heiner Goebbels: Landschaft mit entfernten Verwandten

David Bennent, Georg Nigl, Ensemble Modern, Deutscher Kammerchor, Franck Ollu

‘Soundtrack’ of Heiner Goebbels’ massive music theatre piece, “Landscape With Distant Relatives” – ‘an opera in the full sense of the term’ – recorded at Paris’s Festival d’Automne, incorporating texts by Gertrude Stein, Giordano Bruno, Henri Michaux, T.S. Eliot and Nicolas Poussin, and drawing on the services of actor-speaker David Bennett, baritone Georg Nigl, 16 further singers and 19 instrumentalists. The non-linear storyline embraces the ambiguous relationship between art and reality and the nature of political conflict. “The consistently gripping score runs the gamut of styles from Renaissance tonal tapestry (incorporating early instruments) to teeth-baring aggression – including an army of drummers raising merry hell.” (Rob Cowan, The Independent)

Featured Artists Recorded

October 2004, Théâtre des Amandiers, Nanterre

  • Landschaft mit entfernten Verwandten - Part One
  • 1Il y a des jours
    (Heiner Goebbels)
  • 2Non sta
    (Giordano Bruno, Heiner Goebbels)
  • 3The Sirens
    (Gertrude Stein, Heiner Goebbels)
  • 4Ove è dunque
    (Giordano Bruno, Heiner Goebbels)
  • 5Les Inachevés
    (Heiner Goebbels)
  • 6Tanz der Derwische / Emplie de
    (Henri Michaux, Heiner Goebbels)
  • 7In the 19th Century
    (Gertrude Stein, Heiner Goebbels)
  • 8Triumphal March
    (T.S. Eliot, Heiner Goebbels)
  • 9Homme-bombe
    (Henri Michaux, Heiner Goebbels)
  • 10Schlachtenbeschreibung
    (Leonardo da Vinci, Heiner Goebbels)
  • 11Well Anyway
    (Gertrude Stein, Heiner Goebbels)
  • 12Did It Really Happen?
    (Gertrude Stein, Heiner Goebbels)
  • 13Kehna hi kya
    (Mehboob, Allah Rakha Rahman, Heiner Goebbels)
  • Landschaft mit entfernten Verwandten - Part Two
  • 14Et c’est toujours
    (Henri Michaux, Heiner Goebbels)
  • 15Il y a des jours
    (Henri Michaux, Heiner Goebbels)
  • 16La Fronde à hommes
    (Henri Michaux, Heiner Goebbels)
  • 17Just Like That
    (Gertrude Stein, Heiner Goebbels)
  • 18Bild der Städte
    (Heiner Goebbels)
  • 19Ich leugne nicht die Unterscheidung
    (Giordano Bruno, Heiner Goebbels)
  • 20Krieg der Städte
    (Heiner Goebbels)
  • 21On the Road
    (Gertrude Stein, Heiner Goebbels)
  • 22And We Said Good Bye
    (Heiner Goebbels)
  • 23On the Radio
    (Gertrude Stein, Heiner Goebbels)
  • 24Different Nations
    (Gertrude Stein, Heiner Goebbels)
  • 25Out Where The West Begins / Train Travelling
    (Arthur Chapman, Gertrude Stein, Estelle Philleo, Heiner Goebbels)
  • 26Je ne voyage plus / Fraight Train
    (Henri Michaux, Heiner Goebbels)
  • 27Principes
    (Nicolas Poussin, Heiner Goebbels)
Le Monde de la musique, Choc du mois
Goebbels employs a typically vast range of musical styles – from Bollywood film music to country, from samples and jazzy improvisation to period-instrument renaissance pastiche – all of which the peerless Ensemble Modern, playing a bewildering variety of instruments, take entirely in their stride. On disc, of course, only the words and music can be conveyed, and the visual element, always a primary ingredient in Goebbel’s scores, is absent. …
But even as a soundtrack it is totally absorbing, and carries its own special dramatic charge.
Andrew Clements, The Guardian
Il faut se lancer sans idées préconçues dans l’écoute d’une œuvre de Heiner Goebbels : il les détruirait bien vite. Fragmentaire, tentaculaire, mêlant toutes les cultures et tous les styles, sa musique utilise un langage sans concession mais sans snobisme non plus. Commande du Grand Théâtre de Genève, Paysages avec parents éloignés n’est pas un opéra au sens propre du terme. C’est, selon Goebbels lui-même, une expérience de théâtre musical. Sans en faire le principal propos de l’œuvre, il se dégage des lourdeurs du genre. Son travail de compositeur ne se cantonne pas à une mise en musique. Il travaille autour du texte, creusant la langue, son débit, ses couleurs, ses respirations.
Jérémie Szpirglas, Le Monde de la musique
Der Komponist hat eine assoziative Collage heterogener Texte mehrerer Jahrhunderte erstellt, die frei um die Themen Geschichte und Krieg kreisen. … Der Sänger Georg Nigl und der Erzähler David Bennent agieren gleichberechtigt, das Ensemble Modern schafft dazu einen atmosphärischen, unheilvoll dräuenden Soundtrack, in den sich aber immer wieder „fremdes“ Material mischt: Ein Hindi-Liebeslied, Jazz, Country & Western. So entwickelt diese des Theatralen beraubte Oper einen hypnotischen Sog.
Ulrich Kriest, Stuttgarter Zeitung
Eine Oper nur zu hören, kann eine enorme Reduktion bedeuten … Im günstigsten Fall aber ersteht ein eigenständiges Hör-Werk, das auf verweiskräftige Art ein Ganzes bildet. … Bei Heiner Goebbels’ Landschaft mit entfernten Verwandten, die explizit die Gattungsbezeichnung „Oper“ verwendet, tritt der letztere Fall ein. … In der Summe entsteht eine dichte, düstere und zugleich sehr klare Atmosphäre und ein sich langsam entrollender Zusammenhang. … Dass dieser Zusammenhang nun nicht über ein gut zweistündiges Stück Bühnen-Musiktheater, sondern über gut 75 Minuten Hör-Theater entfaltet wird, gibt dem Stück etwas Konzentriertes. Es zeigt sich, dass Heiner Goebbels eben nicht nur ein äußerst eigenständiger Theaterkünstler ist, sondern auch ein überaus ausdrucksfähiger und idiomatisch versierter Komponist, dem kein klanglicher Mikrokosmos fremd ist.
Hans-Jürgen Linke, Frankfurter Rundschau
Der Frankfurter Musiker und Komponist stellt eine extrem vielseitige und kurzweilige Collage von Musikstilen und Textvertonungen zusammen, die keiner Musik- oder Theatergattung eindeutig zuzurechnen ist. 2002 in Genf uraufgeführt, ist jetzt ein 80-minütiger Querschnitt des Stücks auf CD erschienen, der mit einer solchen Fülle von Bedeutungsebenen und verarbeiteten Einflüssen überrascht, dass das Zuhören auch ohne die dazugehörigen szenischen Elemente ein für sich einnehmender Genuss ist. Dabei beweist das großartig aufspielende Ensemble Modern einmal mehr seine Ausnahmestellung als Grenzgänger zwischen zeitgenössischer Avantgarde und populären Stilen. …
Landschaft mit entfernten Verwandten ist eindrucksvoller Beleg für die Lebendigkeit und Relevanz des Musiktheaters im 21. Jahrhundert.
Guido Diesing, Rheinische Post

Heiner Goebbels’ work confronts, contrasts and combines elements from multiple sources, often provocatively. The task of describing it, however, he leaves to others: “With all my work I try to make this question difficult,” he advised UK newspaper The Scotsman. “What drives the attention of an audience is the unforeseeable, and the secrets and the mystery of a performance.” This is surely the case with ‘Landschaft mit entfernten Verwandten’ (Landscape with Distant Relatives), officially ‘an opera’ yet one which stretches conventional definitions. Its many layers of meaning yield themselves up to repeated listening; ideas arrive in swarms. If music-theatre was its original context this ‘soundtrack’ version of it is packed with fascinating detail, drawing the listener in. “The acoustic aspect has a life of its own,” says Heiner Goebbels.

The work was premiered at the Geneva Opera in October 2002 and was subsequently staged more than 20 times in Switzerland, France, Austria, the Netherlands, and Germany. The present recording is drawn from four performances at the Théâtre des Amandiers, Nanterre, Paris in October 2004.

Goebbels has often talked about exploring the ‘landscape’ of a text and the writers identified as distant relatives here include, alphabetically, Giordano Bruno, Arthur Chapman, T.S.Eliot, Henri Michaux, Nicolas Poussin, Gertrude Stein, Leonardo da Vinci. Literary form and structure – the textual architecture – are frequently as important to the composer as content, and when setting, for example, Gertrude Stein, he is alert to the musicality of her phrases, which imply rhythms, pulses, melodic patterns. The texts of Stein – all drawn from her 1945 book “Wars I Have Seen” – are of quite central importance here. In her unique style – at once ‘avant-garde’ and colloquial (and an enormous influence on contemporaries including Hemingway, Sherwood Anderson and Paul Bowles) – Stein gives insight into the unchanging nature of political conflict. As Goebbels told Gramophone, “the intriguing thing about Stein’s book is how she discusses important philosophical issues in a light way. The book is written like ‘gossip’, reminiscent of women talking over the fence. This allows the readers to discover their own focus, and my music does the same …” When Stein points to the parallels between political struggle in Shakespeare’s age and World War II, Goebbels has associative material for sound colour, allowing the sonorities of early music instruments to find their place inside his finely-focused post-modern sound structures. This associative connection is further underlined by texts from Leonardo da Vinci and Giordano Bruno, great imaginative minds of the 16th century. As Rob Cowan noted of the Geneva premiere, ‘Landschaft’ has discernible conceptual themes, “the ambiguous relationship between art and reality being one, and the nature of political conflict, another. The consistently gripping score runs the gamut of styles from Renaissance tonal tapestry (incorporating early instruments) to teeth-baring aggression –an army of drummers raising merry hell to sentiments aroused by T S Eliot’s ‘Coriolan’. Viscerally and intellectually exciting, the production is remarkable for its fluency and impact. But it is far from comfortable. By his own admission, Goebbels was deeply affected by September 11. Even in the face of multilingual crossfire, you sense the presence of colliding cultures”. This is an opera able to embrace Indian themes by Bollywood composer Allah Rakha Rahman and country & western campfire singalongs such as “Out Where the West Begins” alongside contemporary music of bracing energy and movement. Members of the Ensemble Modern, maintaining standards as contemporary music interpreters of the highest caliber, are also encouraged to improvise. (Goebbels has said that “about ten per cent” of “Landschaft mit Entfernten Verwandten” is improvised). The German Chamber Choir explores Goebbels’ chosen texts with flair.