Hommage à Eberhard Weber

Pat Metheny, Jan Garbarek, Gary Burton

CD18,90 out of stock
In January 2015 musicians and listeners converged upon Stuttgart’s Theaterhaus for two consecutive nights to celebrate the 75th birthday of Eberhard Weber. The concerts centered around a specially commissioned 35-minute suite by Pat Metheny, with whom Weber had played and recorded back in the 1970s. Featuring Metheny, the SWR Big Band conducted by Helge Sunde, Gary Burton, bassist Scott Colley and Danny Gottlieb on drums, the composition was arranged around recordings of solos by Weber. Other performers during the two nights playing selections from Weber’s vast body of work were Weber’s longtime companions Jan Garbarek, Paul McCandless, and arranger Michael Gibbs, all drawing ovations from the packed house.
“A truly special event, this.” Michael Tucker, Jazz Journal.
Im Januar 2015 fanden sich an zwei aufeinanderfolgenden Konzertabenden musikalische Weggefährten Eberhard Webers im ausverkauften Theaterhaus Stuttgart ein, um mit ihm seinen 75. Geburtstag zu feiern. Im Zentrum der Konzerte stand dabei eine eigens hierfür komponierte 35-minütige Suite von Pat Metheny, mit dem Weber in den 1970er Jahren zusammenspielte und auch gemeinsam Schallplattenaufnahmen für ECM machte. Aufgeführt von Pat Metheny, Gary Burton, dem Bassisten Scott Colley, dem Schlagzeuger Danny Gottlieb und der SWR Big Band unter der Leitung von Helge Sunde wirkte Weber – dem das Bassspiel aufgrund eines Schlaganfalls seit Jahren nicht mehr möglich ist – dennoch mit. Frühere Soloaufnahmen Webers, die Metheny live in seine Komposition einbezogen hatte, wurden großflächig auf die Bühne projiziert. Zusätzliche Beiträge kamen außerdem von Jan Garbarek, Paul McCandless und dem Arrangeur Michael Gibbs, die alle ausgewählte Werke aus dem Œuvre Webers interpretierten.
 “A truly special event, this.” Michael Tucker, Jazz Journal.
Featured Artists Recorded

January 2015, Theaterhaus Stuttgart

Original Release Date


  • 1Résumé Variations
    (Eberhard Weber)
  • 2Hommage
    (Eberhard Weber, Pat Metheny)
  • 3Touch
    (Eberhard Weber)
  • 4Maurizius
    (Eberhard Weber)
  • 5Tübingen
    (Eberhard Weber)
  • 6Notes After An Evening
    (Eberhard Weber)
  • 7Street Scenes
    (Eberhard Weber)
Drawn from jubilee concerts at Stuttgart’s Theaterhaus to mark Eberhard Weber’s 75th birthday, Hommage is a remarkable live album incorporating big band arrangements of Weber compositions as well as striking new music from old friends Pat Metheny and Jan Garbarek.
The programme is opened by Jan Garbarek, Weber’s associate of many years, with characteristically powerful and inventive soprano sax improvisations over loops of Weber’s bass. Eberhard played with the Jan Garbarek Group for a quarter-century, from 1982 to 2007, and the essential compatibility of the sounds of the Norwegian saxophonist and the German bassist is evident once again in these “Résumé Variations”.
The centerpiece of the album – and the title track here – is a specially commissioned work by Pat Metheny, with whom Weber had played and recorded back in the 1970s (on ECM albums including Pat’s own Watercolors as well as Gary Burton’s Ring and Passengers). Featuring the SWR Big Band conducted by Helge Sunde, Gary Burton, Scott Colley and Danny Gottlieb, this extended composition is built upon recordings of solo improvisations by Weber, subtly orchestrated by Metheny. Pat explains his methodology in his liner notes: “Since Eberhard’s stroke in 2007, he has not been able to play. But I felt that his sonic identity was such a huge component in his work that I wanted to somehow acknowledge it in whatever form I could. It came to me that it would be interesting to take the idea of sampling one step further; to find video elements of Eberhard improvising and then reorganize, chop, mix and orchestrate elements of those performances together into a new composition with a large projection of the Eberhard moments that I chose filling a screen behind us as we performed. It seemed like a new way to compose for me that would almost take the form of visual sampling.”
This ambitious undertaking captivated the Stuttgart audience and generated rave reviews from international media. Sebastian Scotney of UK daily The Telegraph noted: “The writing for big band had character, depth and a strong narrative, with adventurous and quite magical part-writing such as four low flutes and the trombones playing pedal notes over an arpeggiating vibraphone. The ending was particularly touching. Metheny had given Weber's recorded bass the lead voice while his own fingers, sliding up and down the guitar strings, produced ghostly, ethereal sounds.” Metheny’s “Hommage” is a piece that roves through a range of moods with strong soloing from the composer and from Gary Burton, as well as dynamic ‘interaction’ between Eberhard (on tape) and live bass player Scott Colley.
Gary Burton on vibes and Ernst Hutter from the SWR Big Band on euphonium are the soloists on an elegant rendering of “Touch”, a composition from Weber’s Yellow Fields recording, arranged for the Stuttgart event by Ralf Schmid, while both “Maurizius” from Later That Evening (in an arrangement by Michael Gibbs) and “Tübingen” from Resumé (arranged by Rainer Tempel) feature Burton and Oregon’s Paul McCandless as soloists.
The concerts concluded – as this album does – with the aptly-titled “Notes After An Evening”, a Weber original from his 1993 solo-recording Pendulum, now performed by the SWR Big Band with Gary Burton, Paul McCandless and alto saxophonist Klaus Graf.
(The digital-download version of Hommage à Eberhard Weber adds a bonus bonus track, “Street Scenes”, performed in Stuttgart in an arrangement by Libor Sima, and with solos by Burton and McCandless).
Eberhard Weber was born in Stuttgart in 1940. He made his first ECM appearance in 1970, as bassist with Wolfgang Dauner’s trio on Output. His first leader date, The Colours of Chloë, was an immediate critical and popular success, winning the Großer Deutscher Schallplattenpreis in 1975. Through the 1970s Weber played with many other ECM musicians. He was a member of Ralph Towner’s Solstice group with Jan Garbarek and Jon Christensen. He recorded with Pat Metheny on Watercolours, and with Gary Burton on Ring and Passengers, also touring internationally with Burton. After leading his own band Colours, with Charlie Mariano, Rainer Brüninghaus and John Marshall, he joined the Jan Garbarek Group in 1982 and over the next quarter-century helped to define its sound. In 2009 the German Jazz Musicians Union awarded him the Albert Mangelsdorff Prize for Lifetime Achievement in Jazz, and ECM issued a triple album box set of the Colours records in its Old & New Masters series. The albums Resumé (released in 2012) and Encore (2015) were based on live recordings of the unique bass solos Eberhard Weber played in performances with the Jan Garbarek Group between 1990 and 2007, which Weber had edited, rearranged and modified with additional keyboard parts played by himself and contributions by Jan Garbarek, Michael DiPasqua (both on Resumé) and Ack van Rooyen (on Encore).
In January 2015, Eberhard Weber received the Jazzpreis Baden-Württemberg, a lifetime achievement award presented to him at the Stuttgart event by Jürgen Walter, Baden-Württemberg’s State Secretary for Science, Research and Art. Weber’s autobiography Résumé: Eine deutsche Jazz-Geschichte was recently published by Sagas Edition.
The SWR Big Band was founded in 1951 by Erwin Lehn as the Südfunk Dance Orchestra. Lehn led the orchestra until 1992, since then it has continued with changing conductors. In 1998 it was renamed the SWR (Südwestrundfunk) Big Band. The orchestra has frequently collaborated with US arrangers and soloists including Sammy Nestico, Don Menza, Frank Foster, Rob McConnell, Bill Holman, Clark Terry, Slide Hampton, Bob Florence, Phil Woods and Bob Mintzer, and has received four Grammy nominations.
Hommage ist ein außergewöhnliches Live-Album mit Aufnahmen der Konzerte aus dem Theaterhaus Stuttgart anlässlich des 75. Geburtstags von Eberhard Weber. Bigband-Arrangements seiner Kompositionen stehen dabei ebenso auf dem Programm wie spannende neue Musik seiner alten Freunde Pat Metheny und Jan Garbarek.
Den Beginn macht Jan Garbarek mit druckvollen und einfallsreichen Sopransaxophon-Improvisationen über Bass-Loops seines langjährigen Wegbegleiters, der von 1982 bis 2007 Mitglied der Jan Garbarek Group war. Wie gut die Klangwelten des norwegischen Saxophonisten und seines deutschen Bassisten zusammenpassten, wird in diesen ‚Resumé Variations‘ noch einmal sehr deutlich.
Das Herz- und Titelstück des Albums wurde von Pat Metheny, mit dem Weber in den 1970er Jahren auf ECM-Alben wie Methenys Watercolors und Gary Burtons Ring und Passengers zusammenspielte, speziell zu diesem Anlass geschrieben. ‚Hommage‘ basiert auf Aufnahmen von Solo-Improvisationen Webers, die in Methenys einfühlsamer Orchestrierung von der SWR Big Band unter der Leitung von Helge Sunde, Gary Burton, Scott Colley und Danny Gottlieb kongenial interpretiert werden. Im Begleittext zur CD erklärt Pat seine Vorgehensweise: „Seit seinem Schlaganfall 2007 kann Eberhard nicht mehr spielen. Doch seine Arbeit ist für mich so essentiell durch seine klangliche Identität geprägt, dass ich darauf in irgendeiner Weise eingehen wollte. So entstand die Idee, das Konzept des Samplings einen Schritt weiter zu führen und mit Videoaufnahmen von Eberhard beim Improvisieren zu arbeiten, Elemente daraus durch Schneiden, Neuanordnen, Mischen und Orchestrieren zu einer neuen Komposition zusammenzufügen und die dazugehörigen Bilder während der Performance auf einer Leinwand zu zeigen – eine neue Art des Komponierens, die man in meinen Augen fast als visuelles Sampling bezeichnen könnte.“
Das ehrgeizige Projekt faszinierte das Stuttgarter Publikum und wurde von internationalen Medien gefeiert. Sebastian Scotney schrieb im englischen Telegraph: „Die Komposition für Bigband hatte Charakter, Tiefe und ein starkes erzählerisches Element, mit ungewöhnlicher und mitunter magisch anmutender Stimmführung wie den vier tiefen Flöten oder den Posaunen, die Pedaltöne über dem arpeggierenden Vibraphon spielen. Besonders anrührend war das Ende, bei dem Metheny Webers Bass die Hauptrolle überlässt und selbst durch Auf- und Abgleiten der Finger auf den Gitarrensaiten eine geisterhafte, ätherische Begleitung erzeugt.“ ‚Hommage‘ ist ein Stück, das eine Vielzahl von Stimmungen durchläuft und durch starke Soloeinlagen von Metheny und Gary Burton ebenso beeindruckt wie durch die dynamische „Interaktion“ zwischen Eberhard (auf Band) und Live-Bassist Scott Colley.
Gary Burton am Vibraphon und Ernst Hutter von der SWR Big Band am Euphonium sind die Solisten einer eleganten Version von ‚Touch‘, ursprünglich auf Webers Album Yellow Fields enthalten und von Ralf Schmid für die Stuttgarter Konzerte arrangiert. Auf ‚Maurizius‘ (Later That Evening, arrangiert von Michael Gibbs) und ‚Tübingen‘ (Resumé, arrangiert von Rainer Tempel) sind Burton und Oregons Paul McCandless als Solisten zu hören.
Die Konzerte endeten, ebenso wie das vorliegende Album, mit ‚Notes After An Evening‘, einem Weber-Original von seinem Soloalbum Pendulum (1993), das hier von der SWR Big Band mit Gary Burton, Paul McCandless und Altsaxophonist Klaus Graf gespielt wird.
(Die Download-Version von Hommage à Eberhard Weber enthält mit ‚Street Scenes‘, arrangiert von Libor Sima und mit Soli von Burton und McCandless, einen Bonustrack.)
Eberhard Weber wurde 1940 in Stuttgart geboren. Sein ECM-Debüt gab er 1970 auf Output als Bassist in Wolfgang Dauners Trio. Schon sein erstes Album unter eigenem Namen, The Colours of Chloë, fand bei Publikum und Kritikern großen Anklang und wurde 1975 mit dem Großen Schallplattenpreis ausgezeichnet. Weber war Mitglied von Ralph Towners Solstice mit Jan Garbarek und Jon Christensen. Er stand Pat Metheny auf Watercolours und Gary Burton, mit dem er auch international auf Tour war, auf Ring und Passengers zur Seite. Nach einer Periode als Leader seiner Band Colours mit Charlie Mariano, Rainer Brüninghaus und John Marshall kam er 1982 zur Jan Garbarek Group, deren Sound er für ein Vierteljahrhundert mitgestaltete. 2009 würdigte die Union Deutscher Jazzmusiker sein Lebenswerk mit dem Albert Mangelsdorff Preis, und ECM brachte in seiner Serie Old & New Masters ein Boxset mit den Alben seiner Band Colours heraus. Die 2012 und 2015 erschienenen Alben Resumé und Encore basieren auf Live-Aufnahmen von Bass-Soli, die Eberhard Weber zwischen 1990 und 2007 bei Auftritten der Jan Garbarek Group gespielt hatte. Sie wurden von Weber bearbeitet, neu arrangiert und durch zusätzliche, von ihm selbst gespielte Keyboard-Stimmen sowie durch Beiträge von Jan Garbarek, Michael DiPasqua (beide auf Resumé) und Ack van Rooyen (auf Encore) ergänzt.
Im Januar 2015 erhielt Eberhard Weber in Stuttgart von Baden-Württembergs Staatssekretär für Wissenschaft, Forschung und Kunst, Jürgen Walter, den Jazzpreis Baden-Württemberg für sein Lebenswerk verliehen. Webers Autobiographie Résumé: Eine deutsche Jazz-Geschichte erschien vor kurzem bei Sagas Edition.
Die SWR Big Band wurde 1951 von Erwin Lehn als „Südfunk-Tanzorchester“ gegründet. Lehn leitete das Orchester bis 1992. Seitdem tritt das Ensemble mit wechselnden Dirigenten auf. 1998 wurde es in SWR (Südwestrundfunk) Big Band umbenannt. Die Big Band arbeitet regelmäßig mit renommierten amerikanischen Arrangeuren und Solisten wie Sammy Nestico, Don Menza, Frank Foster, Rob McConnell, Bill Holman, Clark Terry, Slide Hampton, Bob Florence, Phil Woods und Bob Mintzer zusammen und wurde vier Mal für Grammy Awards nominiert.