Human

Shai Maestro, Jorge Roeder, Ofri Nehemya, Philip Dizack

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In its review of pianist Shai Maestro’s ECM leader debut The Dream Thief, All About Jazz  spoke of  “a searching lyrical atmosphere, emotional eloquence and communal virtuosity that serves the music.” All of which also applies to Human, where Maestro’s outgoing, highly-communicative band with fellow Israeli Ofri Nemya on drums and Peruvian bassist Jorge Roeder becomes a quartet with the inspired addition of US trumpeter Philip Dizack.  Shai’s expansive pianism is well-matched by Dizack’s alert, quick-thinking approach to improvising. And, as ever, Maestro is taking the music forward while also respecting its sense of tradition.  Near the end of a programme comprised almost entirely of Maestro originals, exploring a range of temperaments, the quartet offers its own take on Duke Ellington’s “In A Sentimental Mood”, while Shai’s tune “Hank and Charlie” pays tribute to the musical empathy shared by the  late Hank Jones and Charlie Haden.
In ihrer Rezension von Shai Maestros ECM-Leader-Debüt The Dream Thief sprach die US-Website All About Jazz von "einer suchenden lyrischen Atmosphäre, emotionaler Eloquenz und gemeinschaftlicher Virtuosität, die der Musik dient". All dies trifft auch auf das neue Album Human zu, auf dem Maestros hoch kommunikative Band mit seinem israelischen Kollegen Ofri Nehemya am Schlagzeug und dem peruanischen Bassisten Jorge Roeder durch den US-Trompeter Philip Dizack stimmig erweitert. Shais zugängliches Klavierspiel wird von Dizacks hellwacher Herangehensweise an die Improvisation gut ergänzt. Und wie immer entwickelt Maestro die Musik weiter und respektiert dabei die Tradition. Gegen Ende eines Programms, das fast ausschließlich aus Maestro-Originalen besteht und eine Vielzahl von Stimmungen auslotet, bietet das Quartett seine Lesart von Duke Ellingtons "In A Sentimental Mood" an, während Shais Stück "Hank and Charlie" eine Hommage an das musikalische Einfühlungsvermögen der verstorbenen Hank Jones und Charlie Haden darstellt. Human wurde im Februar 2020 in den Studios la Buissonne in Südfrankreich aufgenommen und von Manfred Eicher produziert.
Featured Artists Recorded

March 2020, Studios La Buissonne, Pernes les Fontaines

  • 1Time
    (Shai Maestro)
    03:23
  • 2Mystery and Illusions
    (Shai Maestro)
    08:32
  • 3Human
    (Shai Maestro)
    02:34
  • 4GG
    (Shai Maestro)
    04:44
  • 5The Thief's Dream
    (Shai Maestro)
    07:53
  • 6Hank and Charlie
    (Shai Maestro)
    04:41
  • 7Compassion
    (Shai Maestro)
    03:24
  • 8Prayer
    (Shai Maestro)
    04:26
  • 9They Went to War
    (Shai Maestro)
    05:22
  • 10In a Sentimental Mood
    (Irving Mills, Manny Kurtz, Duke Ellington)
    05:47
  • 11Ima (For Talma Maestro)
    (Shai Maestro)
    05:32
With huge ears, the members of this quartet achieve top-notch levels of musicianship in the course of a cohesive narrative that consists of 10 Maestro originals and one jazz standard. […] Having jazz, folk and ambient sounds coalescing together, as well as a mix of tradition and originality at its essence, ‘Human’ is a record to revisit.
Filipe Freitas, Jazz Trail
 
Shai Maestro, a Jarrett-inspired artist with correspondingly sharp intuitions for hooks that evoke haunting songs, releases his best album yet with ‘Human’, a set of tender and tempestuous originals and one reworked standard that puts his group, with bassist Jorge Roeder, drummer Ofri Nehemya, and downtown New York trumpet original Philip Dizack in the jazz-polls driving seat.
John Fordham, The Guardian
 
Early in the year perhaps, but a contender for album of 2021 already!   A sumptuous studio recording from the aptly named Shai Maestro, who is now firmly in the top bracket of international composer/pianists. […] his band here builds on the trio of fellow Israeli Nehemya and Peruvian Roeder with the addition of New York based Dizack on trumpet. Any fears that the interplay and nuance of the trio would be ‘brassed off’ are unfounded. Dizack is a player of great subtlety and sensitivity, more in the breathy Arve Henriksen than Christian Scott mould, giving this quartet an extra dimension and more gears than the already versatile trio.  Maestro’s playing and compositions (all but one of the tracks here)  draw on a potentially bewildering range of influences, switching and blending between middle eastern folk, European ‘classical’, Latin and touching on avant-garde, though scarcely a blue note or swing rhythm will be heard. Strong rhythmic pulses and lyrical lines pervade most tracks, with the trumpet providing further colour and texture. While the band can ride with Avishai Cohen’s glorious swagger, they can also float in understated beauty. Maestro’s distinction is that these sounds and influences are formed uniquely but easily into his own authentic personality.  […] Altogether a rich and powerful delight, played with remarkable empathy and subtlety by a well-matched band of the top musicians of their generation.
Chris K, Bebop Spoken Here
 
On retrouve avec bonheur le lyrisme intense du piniste, sa capacité à déjouer l’attente de la mesure suivante grâce à son imagionation imprévisible et sa grande liberté maîtrisée d’improvisation, mais la vivacité et l’éclat mesuré de la trompette ajouent incontestablement à la richesse de son univers musical. Proposant dix compositons orginales, don’t un èmouvant ‘Hank and Charlie’ en hommage à Hank Jones et Charlie Haden, et une relecture de ‘In a Sentimental Mood’ de Duke Ellington, cet album est une belle image de cette modernité asurée, créatrice de nouveaux univers musicaux, mais qui pourtant n’oublie rien.
Jean-Pierre Jackson, Classica
 
Nicht nur verfügt Shai Maestro über einen traumhaften Anschlag, immenses Wissen, Flexibiliät und Reaktionsschnelligkeit, er weiß seinem Spieltalent auch Formen und Themen zu geben, die das neue, sechste Album ‘Human’, bereichern. […  ] Maestros zweite ECM-Platte ist in elf Kapiteln wie ein Weg zu Licht und Wissen. Stationen, in denen das Glück, am Leben zu sein, gefeiert wird. […] Mit einer höchst originellen Version von Ellingtons ‘In A Sentimental Mood’ liefert Shai Maestro zum Schluss noch ein Bravourstück zeitgemäßer Standards-Interpretation.
Karl Lippegaus, Stereo
 
Das Trio des israelischen Pianisten wird immer wieder um Trompeter Philip Dizack erweitert und dessen Trompete bringt eine wunderbare menschliche Klangfarbe hinein. […] ein aufregendes und abwechslungsreiches Album. Musik, die zum ganz tiefen Eintauchen einlädt.
Ulrich Habersetzer, Deutschlandfunk Kultur
 
Augmenting Maestro’s Dream Thief trio is versatile post-Milesian trumpeter Philip Dizack, who formed close musical bonds with the leader while working with him in New York. All bar one of the pieces are Maestro originals, but it proves to be a reworking of Ellington and Coltrane’s 1963 arrangement of ‘In A Sentimental Mood’ which brings the biggest surprises. It starts with a stripped back hip-hop beat. The skeleton of the melody is riven through an ever-changing sequence of twists and turns, Dizack finally pulling the threads together with his plain statement of the classic theme. If contemporary musicians are to add value to the canon of jazz standards, this is surely how it should be done. […]  ‘Human’ is a fabulously varied collection, and far from disrupting the trio’s remarkable chemistry, the inspired addition of Dizack only serves to enrich the conversation.
Fred Grand, Jazz Journal
 
The addition of trumpeter Philip Dizack has not so much brought a melody instrument to the band, but added an additional instrument capable of not just playing the melodic lead, but also serves as an accompanist as well as bringing added textures and colours to the group. Maestro's compositions make the most of the Dizack's contributions, and does so in often subtle ways, a phrase or nuance that will catch the listener by surprise, but feel totally right for the context. […] 'Hank And Charlie' is a superb and deeply emotional dedication to Hank Jones and Charlie Haden, and this understanding and respect for the tradition is also borne out in a striking arrangement of Duke Ellington's 'In A Sentimental Mood', and this ability to seek out new territory while acknowledging the past is a presence that is felt throughout this impressive recording.
Nick Lea, Jazz Views
 
Une seule reprise ici, adapté d’un standard de Duke Ellington (‘In a Sentimental Mood’) parmi une dizaine de compositions mêlant technique et générosité. Quel que soit le tempo adopté, Shai dirige ses compagnons d’une main de maître.
Thierry Boillot, L’Alsace
 
Eine neue Facette bringt der US-amerikanische Trompeter Philip Dizack in das bestens eingespielte Trio. Die elf Tracks stammen fast ausschließlich aus der Feder Maestros, lediglich Ellingtons ‘In a Sentimental Mood’ bildet eine Ausnahme. Wie gut Dizack sich in das feste Trio fügt, zeigt beispielsweise seine virtuose Spielweise in ’GG’, die absolut unisono zu Maestros Klavierspiel verläuft – so etwas funktioniert nur, wenn auch die Chemie stimmt. Die passt auch bei der Balance zwischen den verschiedenen Musikern – jeder kommt auch mal als Solist zu seinem Recht und überzeugt, ohne dabei das melodische Ganze aus dem Blick zu verlieren. […] ein in sich ruhendes Album, das zugleich weder Virtuosität noch Improvisationskunst vermissen lässt.
Verena Düren, Jazzthetik
 
Wer fünf Jahre lang Pianist an der Seite des israelischen Bass-Virtuosen Avishai Cohen war, kann so etwas natürlich im Schlaf: Verschachtelte ungerade Metren zum Fliegen bringen, atemberaubende Unisoni in den Raum stellen oder bruchlos zwischen westlicher und nahöstlicher Melodik vermitteln. Genau das ist auch auf dem inzwischen sechsten Album unter eigenem Namen zu vernehmen, das der israelische Pianist Shai Maestro nach seinem Ausstieg aus Cohens Band veröffentlicht. Aber diesmal ist vieles anders. An erster Stelle wäre die Hinzunahme des US-Trompeters Philip Dizack zu erwähnen, der Maestros Piano-Trio mit dem peruanischen Bassisten Jorge Roeder und dem israelischen Drummer Ofri Nehemya eine neue Dimension verleiht. Dizack spielt sein Horn mit großem Understatement. Oft klingt es wie eine menschliche Stimme. Selbst, wenn Dizack die Töne wimmernd presst oder exotische Schalmeienlaute von sich gibt, geschieht das stets wohldosiert. Diese Zurückgenommenheit bestimmt das Album auch dann, wenn der Trompeter gar nicht mit von der Partie ist und Maestro allein (im nachdenklichen ‘Compassion’ à la Bill Evans) oder im Trio (etwa in der zutiefst anrührenden Gospelnummer ‘Hank and Charlie’ im Angedenken an Hank Jones und Charlie Haden) agiert. Was aber nicht heißen soll, dass es sich bei ‘Human’ um eine Ansammlung trauter Balladen handelt. […] Ellingtons ‘In a Sentimental Mood’ wurde gewissermaßen in dünne Scheiben geschnitten und danach eine Treppe heruntergeschmissen. Dennoch klingt das Ergebnis dank seines Souljazz-Grooves fast so entspannt wie eine Beatles-Bearbeitung von Brad Mehldau. Und das ist es auch, was die Aufnahme ausmacht: Sie wirkt trotz der zweifellos vorhandenen Könnerschaft ihrer Protagonisten uneitel, bescheiden und verletzlich. Human eben, wie es schon der Albumtitel sagt. Zweifellos Maestros reifste Leistung bislang.
Josef Engels, Rondo
 
An Israeli-born pianist steeped in classical and post-bop traditions, Shai Maestro has worked with a bevy of progressive artists, including bassist Avishai Cohen, guitarist/singer Camila Meza, and vocalist Theo Bleckmann. He has also garnered attention for his own delicately textured trio albums, including his eponymous 2012 debut and 2018 ECM album ‘The Dream Thief’. Maestro further expands this approach on his sophomore ECM outing, 2021's ‘Human’. Once again joining Maestro are his globally-minded trio bandmates Peruvian bassist Jorge Roeder and Israeli drummer Ofri Nehemya. Also coming on board here is Miluwakee-born trumpeter Philip Dizack. The 2005 winner of the Carmine Caruso International Trumpet Competition and a semi-finalist of the 2007 Thelonious Monk Jazz Competition, Dizack is an immensely adept improvisor with a style that straddles the line between the fluid impressionism of Miles Davis and avant-garde motifs of Kenny Wheeler. Together, they play a deeply atmospheric brand of jazz well-suited to the ECM style […] We also get a dazzlingly buoyant take on Duke Ellington's ‘In a Sentimental Mood’ in which Maestro transforms the usually languorous ballad into a kinetic burst of pointillist group interplay. There are also a handful of gorgeous and dusky cuts without Dizack, including the dreamy ‘Compassion’ and warmly-delivered ballad ‘Hank and Charlie’ that further illuminate Maestro's harmonically nuanced skills.
Matt Collar, All Music
 
Der Titelsong ist zweieinhalb Minuten kurz, für ein Album des Labels ECM schon fast eine lakonische Frechheit. In dieser Kürze aber schafft es Pianist Shai Maestro mit seinem neuen Quartett, einen flirrenden Harmoniebogen zu skizzieren, der sich in Hirn und Herz brennt. […] Mit Drummer Jorge Roeder, Bassist Ofri Nehemya und Trompeter Philip Dizack malt Maestro poetische Klangbilder von nachhaltiger Wirkung.
Frank von Niederhäusern, Kulturtipp
 
Für seine neue CD hat der israelische Pianist Shai Maestro sein Trio um den Trompeter Philip Dizack zum Quartett und damit seine Klangoptionen so subtil wie effektvoll erweitert. Dizack zieht die verschatteten, dunkel modulierten Tön der tieferen Lagen seines Instruments dem schmetternden Blech vor – ein Ansatz, der gut zu Maestros kammermusikalischem Jazz-Verständnis passt. […] Eine kanppe Stunde lang findet dieses Quartett eine wunderbare Balance zwischen fein ausdifferenzierter Klangpoesie und spieltriebgesteuerter Intensität. Intellekt und Sinnlichkeit bedingen einander, Virtuosität ist nie Selbstzweck, sondern stets Transportmittel für Emotionen. Berührende, bewegende und - ja, humane Musik.
Reinhold Unger, Münchner Merkur
 
Captivating […] Maestro’s respect for the ECM ethos of space and close-listening is apparent from the opening of the tranquil, cymbal-whispering ‘Time’, with its short, glistening piano motifs and gently haunting theme, enriched by the soberly-melodious and fitfully free-jazzy trumpet sound of the remarkable Philip Dizack. Dizack is a key figure on this session […] Hank Jones and Charlie Haden’s ‘Steal Away’ is celebrated on ‘Hank and Charlie’, ‘In A Sentimental Mood’ is given a playfully joyous bounce, and Maestro, Roeder and Nehemya pay quietly intense tribute to the pianist’s mother Talma on the exquisitely detailed finale, ‘Ima’. It’s a very special session, which the 2021 polls will almost certainly recognise.
John Fordham, Jazzwise
 
Maestro has an all-encompassing style, both in his approach to the instrument and in the way he balances innovation and tradition, that allows the single Ellington standard to be bracketed by originals with no sense of gear-changing. Highly commendable.
Roger Thomas, BBC Music Magazine
 
Für sein zweites ECM-Album unter eigenem Namen hat Maestro seine schon seit etlichen Jahren genutzte Triobesetzung um den Trompeter Philip Dizack erweitert. […] Man hört und spürt, dass Dizack der Musik zeitweise eine völlig neue Richtung gibt. Er bringt mit seiner instrumentalen Stimme eine gänzlich andere Klangfarbe in das Terrain des klassischen Klavier Trios und erweitert mit seiner Persönlichkeit letztendlich auch den Gesamtcharakter Maestros Musik. Sie lebt, bei aller Transparenz, von einer gewissen Freiheit, die wie das Ufer eines Gewässers, das in ständigem Fluss ist, die Bewegung auf natürliche Art begrenzt. Dabei ist es egal, ob es sich um Maestros-Kompositionen handelt, um Standards, wie Ellingtons ‘In A Sentimental Mood’ oder Reminiszenzen wie die an Hank Jones und Charlie Haden in ‘Hank and Charlie’.
Jörg Konrad, Kultkomplott
 
Besonders interessant ist das Zusammenspiel von Maestro mit Trompeter Philip Dizack. Die beiden könnten sich solistisch ja durchaus im Weg stehen, harmonieren hier aber perfekt. […] Mit ‘In A Sentimental Mood’, der einzigen Fremdkomposition, huldigt Maestros Quartett zugleich Duke Ellington und John Coltrane. Viel mehr geht nicht.
Holger True, Hamburger Abendblatt
 
Zart und voller satter Farben; knackig und frei von aller Kraftmeierei. Jazz, der in der strengen Form zu luftiger Freiheit findet. […] wunderbare Musik.
Oliver Creutz, Stern
 
Maestro setzt auf ‘Human’ seine außergewöhnliche Fähigkeit fort, anhand bestechender Harmonien und Melodien eine ganz eigene Form klanglicher Ästhetik zu entwickeln. Es wirkt fast majestätisch, wie das Quartett mit seinen subtil ausgelegten Dialogen die festen Bestandteile der Kompositionen behutsam in einen gasförmigen Zustand verwandelt. Dabei spielt Melancholie eine wichtige Rolle, allerdings nicht als Schwermut, sondern als lebensbejahende Essenz. Mit ‘Human’ füllt Maestro mit seinem Quartett eindrücklich die Lücke, die bei ECM nach dem schmerzlichen Verlust von Tomasz Stanko (1942-2018) entstanden ist.  
Rudolf Amstutz, Jazz’n’More
 
Whereas Maestro’s 2018 ‘The Dream Thief’ was a sublime trio effort with bassist Jorge Roeder and drummer Ofri Nehemya, for ‘Human’ he adds trumpeter Philip Dizack, invigorating an already delicious, well-balanced blend with an explosive catalyst.  Dizack also sports a lethal combination of warm-bodied sonority with deadly technical accuracy, on full display for ‘GG’, where he and Maestro play an unending string of blindingly fast unison lines. The density and virtuosity contrasts with moments of profound space, as on the title track, a chorale that ebbs and flows with poignancy.
Gary Fukushima, Downbeat
 
A very different set from pianist, Shai Maestro, for his second outing as leader for ECM and demonstrating, as one would expect from this quizzical musical mind, a sense of forward motion and development. The addition of trumpeter Philip Dizack has not so much brought a melody instrument to the band, but added an additional instrument capable of not just playing the melodic lead, but also serves as an accompanist as well as bringing added textures and colours to the group. Maestro's compositions make the most of the Dizack's contributions, and does so in often subtle ways, a phrase or nuance that will catch the listener by surprise, but feel totally right for the context. […] Much of the album though retains a delicate yet paradoxically tensile strength that pulls at the music.  The title track, 'Human', takes this approach with a feeling that the music could go anywhere at a moment's notice. This lyrical tension and balancing act ensure that each and every piece retains a delicious sense of anticipation. […] 'Hank And Charlie' is a superb and deeply emotional dedication to Hank Jones and Charlie Haden, and this understanding and respect for the tradition is also borne out ia a striking arrangement of Duke Ellington's 'In A Sentimental Mood', and this ability to seek out new territory while acknowledging the past is a presence that is felt throughout this impressive recording.
Nick Lea, Jazz Views
 
Shai Maestro ist sich der Jazz-Tradition bewusst, geht aber gern seine eigenen Wege. Und so klingt bei ihm ein Stück von Duke Ellington modern und frei, eine Widmung an den Bassisten Charlie Haden und den Pianisten Hank Jones wird zu einer wahren Hymne und manch eigene Komposition auf dem Album ‘Human’ zu einem elektrisierenden musikalischen Abenteuer.
Sarah Seidel, Norddeutscher Rundfunk
 
Le mystère est créateur d’émotions. Et il en sucite, des émotions, ce disque qui ous chavire dans une sarabande contenue et sophistiquée, où les passions s’assagissent pour resurgir çà et là, où la pureté du son nous éblouit. […] Pour ce ‘Human’, shai Maestro a aufgmenté son trio en quartet, avec le trompettiste américan Philip Dizack, aussi pertinent dans l’accompagnement que dans les solos. Si […] tout est bon dans cet album à écouter encore et encore.
Jean-Claude Vantroyen, Le Soir
 
Dizack is a player of great subtlety and sensitivity, more in the breathy Arve Henriksen than Christian Scott mould, giving this quartet an extra dimension and more gears than the already versatile trio.  Maestro’s playing and compositions (all but one of the tracks here)  draw on a potentially bewildering range of influences, switching and blending between middle eastern folk, European ‘classical’, Latin and touching on avant-garde, though scarcely a blue note or swing rhythm will be heard. Strong rhythmic pulses and lyrical lines pervade most tracks, with the trumpet providing further colour and texture. While the band can ride with Avishai Cohen’s glorious swagger, they can also float in understated beauty. Maestro’s distinction is that these sounds and influences are formed uniquely but easily into his own authentic personality.  […] Altogether a rich and powerful delight, played with remarkable empathy and subtlety by a well-matched band of the top musicians of their generation.  One to play often, and discover more and more, and yearn to see such a band live again!  
Chris K, Bebop Spoken Here
 
Shai Maestro s’est lance dans une carrière en trio qui l’a tout de suite distingué de ses pairs à la fois par son élégance, mais aussi l’énergie qui’il transmet dans ses concerts. Cette fois, il invite le trompettiste Philip Dizack, un musicien au jeu fluide qui se marie parfaitement dans l’univers romantique d’un pianist attaché à la tradition.
J.-P.G. L’avenir
 
Kompositionen, wie sie sich auf ‘Human’, dem neuen Album des 34-Jährigen finden, geben der Fantasie seiner Zuhörer einen kräftigen Schubs, entiwcklen Wucht im Breitwandformat. Vielleicht bekommt das innere Auge so viel zu tun, weil sich Maestro stets geschickt im Spannungsfeld starker Gegensätze bewegt: Seine Stücke sind detailreich angelegt und doch ergebnisoffen, riskant, wagemutig; sie sind so erwachsen wie verspielt, so lyrisch wie abenteuerlustig, so zart wie heftig, sie pendeln zwischen nahöstlichen wie klassischen Einflüssen und Jazz amerikanischer Prägung.  
Ssirus W. Pakzad, Abendzeitung München
 
Auf ‘Human’ bäumen sich manche Stücke zu volltönenden Energieblöcken auf, besonders wenn Trompeter Philip Dizack das Trio des israelischen Pianisten ergänzt. Der Kollege aus Milwaukee ist sonst mit funkig fundierten Projekten etwa von Dr. Lonnie Smith unterwegs, findet in diesem Kreis aber zu einem raumgreifend-samtenen Ton, der in elegischen Passagen an Tomasz Stanko erinnert und sich geschmeidig-modern in den kammerjazzigen Grundsound fügt. […] Zusammen ergibt das Musik wie ein Panorama, weitscheifend und wunderbar ausgewogen in Sound und Stilempfinden.
Ralf Dombrowski, Audio (‘Jazz-CD of the Month’)
In its review of pianist Shai Maestro’s ECM leader debut The Dream Thief, All About Jazz spoke of “a searching lyrical atmosphere, emotional eloquence and communal virtuosity that serves the music.” All of which also applies to Human, where Maestro’s outgoing, highly communicative band with fellow Israeli Ofri Nemheya on drums and Peruvian bassist Jorge Roeder becomes a quartet with the inspired addition of US trumpeter Philip Dizack. Shai’s expansive pianism and differentiated touch is well-matched by Dizack’s alert, quick-thinking approach to improvising.
 
“Philip’s trumpet playing sounds to me like a human voice speaking to you,” says Shai Maestro, “and adding him to the trio takes us to our next level. It’s like we found a secret gear in the car all of a sudden. It’s a whole new adventure, and I absolutely love it.”
 
Raised in Milwaukee, Dizack honed his skills on tours and recordings with Bobby Watson, Dr.Lonnie Smith, Eddie Palmieri, Jimmy Cobb and more. In New York, Maestro and Dizack played together as sidemen on gigs with numerous groups and gigs. “We’ve shared the stage so often, in fact, that neither of now remembers what the first occasion was. But there was always a special understanding between us on how we see music and how we see life,” says Shai. “It’s one of those relationships that it feels like it’s always been there. “
 
The pianist describes the trumpeter as “a keen listener who also knows how to accompany, a difficult task when you are a horn player. It requires amazing ears, compassion, and the ability to play a huge dynamic range - to be another architect in the band. Philip can scream and whisper with his trumpet. I can take the back seat for a few minutes. Jorge has another melodic instrument to take into consideration now - wood and metal, a whole new set of colours. Both Jorge and Ofri are blossoming. I feel Ofri is starting to let the music “simmer”, cooking on a small flame, and letting it grow by itself, without interfering. Everyone is more challenged, more attentive. “
 
As ever, Maestro is taking the music forward while also respecting its sense of tradition, in a programme comprised almost entirely of original pieces, which explore a broad range of temperaments and colours. “Hank and Charlie” a feature for the bandleader and bassist Jorge Roeder, pays tribute to two of Shai’s musical influences. “Hank Jones and Charlie Haden are my heroes. Their finesse, minimalism, storytelling and sounds are breathtaking. I have been obsessed for many years with their album of spirituals and hymns, Steal Away. Though I’m not a religious person, I wrote this piece thinking about a kind of worship song, a prayer. It is my way of expressing my gratitude to two giants of this music.”
 
The one jazz standard on the album “In A Sentimental Mood” references the version played by its composer Duke Ellington in his 1963 collaboration with John Coltrane: “I’m obviously a huge Coltrane admirer, so this song has been with me for many years.” Shai’s new arrangement is also inspired by the expressive playing of a friend and contemporary, the vibraphonist Joel Ross. Shai says that he tried to take Ross’s sense of “notes flying around the room, embracing the sound and energy that comes your way” into account, “weaving this feeling into the melody and form of a song I love.”
 
Human marks Shai’s third appearance on ECM. Theo Bleckmann’s 2016 recording Elegy, with Maestro as contributing musician, came first, followed by The Dream Thief with the trio with Jorge Roeder and Ofri Nehemya, in 2018. “The music definitely involved since The Dream Thief. We are all different people now, and when music gives so much room for interpretation and improvisation the music changes with you. You grow as a human and the music grows with you. And living in New York changes you very quickly. Everyday I’ve been exposed to new people, new artists, new ways of making music. I have dived deeper into harmonic studies, into avant-garde playing, into playing drums myself and into the sometime abstract research of how to come up with a good melody. The majority of the songs came out in quick bursts of creativity. Usually at night, when it feels like the world around you is asleep and you have a rare moment where the street is quiet, the phone is off, and you can really develop something.”
 
Album title Human has special resonance for Shai Maestro: I played music for many years, trying to make it be above life - an isolated experience where I looked for transcendence, a sort of escape from everyday life. But the more I play, the more I understand that the very act of trying to reach this state prevents it from happening. So I started accepting music-making as a part of my everyday experience. So, when working on Human, after writing each song and creating its universe I then just try to let it just be, without judgment because what I want to present is the human effort - and its full of opportunities, contrasts, colours, energy and life and is, finally, impossible to explain.
 
Human was recorded at Studios la Buissonne in the South of France in February 2020, and produced by Manfred Eicher.
YEAR DATE VENUE LOCATION
2023 September 29 Paradiso-Noord Amsterdam, Netherlands
2023 October 08 Jarasum Jazz Fest Chuncheong, South Korea
2023 October 09 Jarasum Jazz Fest Chuncheong, South Korea
2023 October 11 JZ Jazz Shanghai, China
2023 October 12 JZ Jazz Shanghai, China
2023 October 13 JZ Jazz Shanghai, China
2023 November 05 tba Florence, Italy
2023 November 07 Koa Jazz Festival Montpellier, France
2023 November 09 Philharmonie Luxembourg, Luxembourg
2023 November 10 Malaga Jazz Festival Teatro Cervantes Malaga, Spain
2023 November 11 Lugo Jazz Festival Lugo, Spain
2023 November 12 Villanos del Jazz Madrid, Spain
2023 November 13 Friedenskirche Heidelberg, Germany