Isabela

Oded Tzur

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On his second release for ECM New York-based saxophonist Oded Tzur introduces a heightened sense of urgency and a conceptually augmented approach to his distinctive voice, weaving one underlying musical idea through a series of elaborate and impassioned designs. The quartet’s lineup is unchanged from 2020’s Here Be Dragons and the group’s interplay has grown even more expressive in the meantime. Throughout Isabela the saxophonist and his collaborators – pianist Nitai Hershkovits, Petros Klampanis on bass and rhythm conjurer Johnathan Blake – apply their subtle dialect in a more intense space, exploring the nuances and colors of Oded’s self-fashioned raga in a suite-like sequence of quiet meditations and powerful exclamations. The remarkable session was captured in Lugano’s Auditorio Stelio Molo in October 2021 and produced by Manfred Eicher.
Auf seiner zweiten Veröffentlichung für ECM präsentiert Saxophonist Oded Tzur eine besonders dringliche und konzeptionell umfassende Musik, bei der er eine zugrundeliegende Idee durch eine Reihe ausgefeilter und ausgedehnter Strukturen webt. Die Besetzung des Quartetts ist gegenüber Here Be Dragons von 2020 unverändert geblieben und das Zusammenspiel der Gruppe hat in der Zwischenzeit sogar noch an Ausdruckskraft dazugewonnen. Oded und seine Mitstreiter – Pianist Nitai Hershkovits, Petros Klampanis am Bass und der Rhythmuswerker Johnathan Blake – stellen ihr subtiles Zusammenspiel auf Isabela in ein intensiveres Licht und erkunden die Nuancen und Farben von Odeds selbst entworfenem Raga in einer Suite-artigen Abfolge von ruhigen Meditationen und kraftvollen Ausbrüchen. Die Aufnahme wurde im Oktober 2021 im Auditorio Stelio Molo in Lugano festgehalten und von Manfred Eicher produziert.
Featured Artists Recorded

September 2021, Auditorio Stelio Molo RSI, Lugano

Original Release Date

13.05.2022

‘Isabela’ is a profound example of quality over quantity. The depth of interpretation promised by repeat listening far outweighs the expectation that a mere profession of duration may court from the skeptical heart. Tzur plays as if shielding his eyes from the sun,  seeing in the distance a vessel he could have known as a child yet which is now haggard and without a sail, going only where the water and waves permit. He swings and whispers, meditates and shouts, holding each dichotomy as a eulogy.
Tyran Grillo. New York City Jazz Record
 
This is a bewitching session from the unique Tel Aviv-born improviser and composer Oded Tzur – a performer with a tenor saxophone sound as impressionistically recognizable as Jan Garbarek’s was when he first emerged in the early 1970s. Like Garbarek, Tzur favors timbre and tonal nuance over postboppish loquacity, and also shares the Norwegian’s interest in Indian classical music – developed in Tzur’s case by extensive study with the legendary bansuri flute master Hariprasad Chaurasia […] ‘Isabela’ deploys the same eloquent New York quartet lineup as o 20202’s ECM debut for Tzur, ‘Here Be Dragons’. […] A Tzur-composed raga, minimally sketched in on the murmuring, rapturously-swelling opener, reappears in various guises throughout this suite-like five-part tracklist. […] A gem in the playbook of doing more with less, ‘Isabela’ looks sure to push Oded Tzur’s already head-turning sound and sensibility way up the ratings.
John Fordham, Jazzwise
 
As a group, the quartet breathes new life into traditional structures, constantly discovering creative ways to communicate their message with one another, expanding their musical vocabulary in the process. There is, within this wonderful music, a naturally reflective element, yet there is also an outpouring of emotive passion, vibrancy and dynamism, as the band up the intensity in ways that mirror the ebb and flow of life itself. Tzur has carved out a particularly idiosyncratic approach to composing, blending raga and jazz in a way where he neither borrows nor imitates, but rather unifies and exemplifies these traditions on a fresh, universal level. One way to define a raga is to see it as an abstract personality that’s made of sound, or even a presence that has to be made to come alive. Inspired by classical instruments, Tzur’s playing is breathy, at times barely audible. It is his narrative that sets the tone for all of these tunes, with the melodies reaching out, far and wide, pervading the session from start to finish. […] ‘Isabela’ is transformative, characterful, and utterly compelling. […] I would even go as far as saying that this has to be one of the label’s finest releases in the last decade or so.
Mike Gates, UK Vibe
 
 Tzur takes meditative melodies and stretches them over a loom of deeply emotional contemplation, subtly threading Middle Eastern and Indian subtleties into the fabric of the blues and Western classical music […]. Powered by gently skittering rhythms, busy pianistics and Tzur’s lush tone, ‘The Lion Turtle,’ ‘Noam’ and ‘Love Song For the Rainy Season’ encourage deep listening and platonic engagement, presenting one composer’s map of the soul and proposing we find our own in these notes and chords.
Michael Toland, Big Takeover
 
C’est un album  d’une grâce, d’une élégance exceptionelles, qui n’empêchent ni l’énergie ni la passion […] Oded Tzur nous offer des melodies léchées, un son de saxophone inouï, une osmose totale avec ses musiciens, un raffinement ut une sophistication extremes. […] on est faciné par la sonorité, la musique, le travail de chacun. C’est qu’Oded Tzur a trouvé  en Nitai Hershkovits au piano, Petros Klampanis à la contrebasse et Johnathan Blake à la batterie des complices idèaux.
Jean-Claude Vantroyen, Le Soir
 
New York based tenor saxist Oded Tzur creates rich and palpable moods with his team of Nitai Hershkovitd/p, Petros Klampanis/b and Johnathan Blake/dr for a heaping handful of originals. The mood is mostly somber and contemplative, ranging from a 2 minute rubato of ‘Invocation’ with a sighing sax, to an 11 minute title tune, with Hershkovitz creating chimelike ruminations and impressions under the hovering mist of the leader. Blake and Klampanis provide cymbals and tempo for the soft and gentle cadence of ‘The Lion Turtle’ as Tzur brings in hints of Stan Getz’s glimmering tone, while a warm valley of yearning caresses the folk feel of ‘Noam’.
George W. Harris, Jazz Weekly
 
Natürlich gilt der Israeli, der seit zehn Jahren in New York lebt, als Jazzsaxofonist. Dass er trotzdem seine musikalischen Inspirationen aus Quellen schöpft, die Genrekolleginnen und -kollegen bislang eher mieden, verleiht seinen Darbietungen einen ganz besonderen Reiz. Tzur hat einen recht eigenwilligen Kompositionsansatz entwickelt, der Ragas – das indische System melodischer Strukturen – und Jazz miteinander verbindet. […] Das mag sich in der Theorie kompliziert anhören, in der Praxis wächst daraus eine zauberhafte, berührende und packende Musik mit einem unverkennbaren, meditativen Impetus, die nicht selten wie ein Fluss von der Quelle bis zur Mündung anschwillt. Jede Komposition und ihre Umsetzung gleichen einer Forschungsreise zwischen den sanftesten Noten, die ein Mensch in der Lage ist, auf dem Saxofon zu spielen, absoluter Stille und leidenschaftlicher Ekstase.
Reinhard Köchl, Augsburger Allgemeine
 
On ‘Isabela’, his second release for ECM, the group crackles with energy, brimming with moments that command attention and shimmer with heartfelt emotion. Concise opening track ‘Invocation’ is like a microcosm of Tzur’s defiantly melodic approach, bubbling to an arresting crescendo in less than two minutes. It sets the tone for the album’s disarming beauty […] The album’s centerpiece arrives with ‘The Lion Turtle,’ and listeners will be hard pressed to find a single track this year that makes a better case for jazz as a uniquely moving, vital medium. Over nine sublime minutes, Tzur provides ample space for his collaborators to explore the song’s labyrinthine theme, with Hershkovits and Klampanis pulling in unforeseen directions that bolster the track’s meditative quality. Its maze-like raga is initially difficult to grasp, but instead of cerebral abstruseness, it immerses the listener in a calming optimism, somehow teeming with ideas and supernaturally still at once. […] This is an album of small miracles and spellbinding moments: the way Tzur returns in its the final measures to the plaintive opening phrase of ‘Invocation;’ the way his saxophone enters the fray in ‘Love Song for the Rainy Season’ at the perfect moment with a torrent of knotty melodies; the way ‘The Lion Turtle’ so patiently builds to its breathtaking, emotional heights. A high water mark for ECM in the new decade and an unquestionable contender for one of the year’s best, one could arguably only fault it for ending too soon.
David Bruggink, All About Jazz
 
Making quite an impact with his ECM debut, ‘Here Be Dragons’ released in February 2020, Tzur returns for a second outing with the label in a set that seeks not to consolidate but continue to push ahead, propelling the music forward into new territory. This is done with magnificent results, and retaining the quartet from the earlier recording. The time spent between the recordings, despite the pandemic, has resulted in the empathy and trust between the musicians deepening. Tzur’s fascination and commitment to both jazz and Indian classical music is again to the fore, but somehow the saxophonist manages to combine both idioms without compromising either, or making the resulting music a fusion of both. How both exist side by side is a topic for debate in itself, but it is the music that speaks most clearly and succinctly.
Nick Lea, Jazz Views
 
Oded Tzur, un musicien obsédé par un son, celui qu’il s’est trouvé, brodant autour de ses ragas des lignes troubles entre le souffle et le cri, qui ne devraient pas vous laisser de marbre.
David Koperhant, Jazz News
 
Was von der Theorie her vielleicht ein bisschen abstrakt klingen mag, entpuppt sich in der ganz und gar nicht akademisch anmutenden musikalischen Umsetzung als  faszinierendes, vielschichtiges, auf subtile Weise das ganze dynamische Spektrum zwischen ruhiger Meditation und energievoller Explosion auslotendes, eine Vielzahl an Farben und Emotionen evozierendes Meisterwerk. Jedes der fünf Stücke beleuchtet den zugrundeliegenden Raga aus unterschiedlichen Perspektiven. Oded Tzur verfügt auf virtuose, aber niemals plakative Weise über ein ausdrucksstarkes, auch von mikrotonalen indischen Instrumentaltechniken inspiriertes musikalisches Vokabular, das ihn sowohl solistisch als auch in der Kommunikation mit seinen Partnern brillieren lässt.  
Peter Füssl, Kultur
 
Tzur has carved out an approach, blending raga and jazz in a way where the saxophonist is neither borrowing nor imitating musical idioms from elsewhere, but rather applying a blended concept. Here, Tzur builds a self-fashioned raga in a 36-minute suite-like sequence. The music balances subtle, meditative passages with more aggressive, assertive ones. […] While ‘Isabela’ is brief, the stunning array of colors, tempo changes, the use of space, and emotive passages make for a terrific listen. In fact, the brevity is somewhat of a plus, increasing the odds of hitting ‘repeat.’ The alternating moods from pensive to frenetic are captivating, and more creatively crafted than one usually finds, and Tzur allows his bandmates plenty of freedom.
Jim Hynes, Making A Scene
 
‘Isabela’ ist nach dem grandiosen Einstand mit ’Here Be Dragons’ das zweite Album mit dem selben Quartett bei ECM. Das Saxofonspiel ist noch inbrünstiger geworden. Die Band setzt ohne großes Vorgeplänkel sofort hoch an mit ‘Invocation’, gefolgt von einem Lobgesang, ‘Noam’. Ein paar Töne genügen und ‘The Lion Turtle’ bekommt etwas Leichtes, fast Barockes, Hornklang und Ensmble verschmelzen.  Das Klavierspiel von Nitai Hershkovits wirkt ebenso erstaunlich we Johnathan Blakes große Kunst des Aussparens, während Petros Klampanis einen federnden, hölzernen Ton am Bass erzeugt. In diesen achteinhalb Minuten Musik steckt Magie.
Karl Lippegaus, Fono Forum
 
Tzur has an enticing, subtly graduated and patiently projected tenor sound and can sustain a yearning, slightly hollow quality, redolent of wood rather than metal: hear the intimately pitched ‘The Lion Turtle’ and ‘Isabela’. […] the passion in Tzur is made all the more evident by the dynamic finesse with which he builds his laid-back yet potent, measured yet liquid and lyrical lines. An excellent album, featuring finely attuned playing all round.
Michael Tucker, Jazz Journal
 
Tzurs lyrisches Spiel, seine feinen melodischen Fäden, machen ‘Isabela’ zu einer der Entdeckungen dieses Jazz-Sommers. Und die Nummer ‘Love Song For A Rainy Season’ lässt keinen Zweifel daran, dass dieses Quartett mühelos auch mal zwei Gänge höherschalten kann.
Holger True, Hamburger Abendblatt
 
Vom leisen Flüstern bis zum expressiven Ausbruch – die ganz großen dynamischen Bögen gibt es bei Oded Tzur und seinem herausragenden Quartett mit Schlagzeug-Ass Johnathan Blake. Und immer ist diese Musik geprägt von den himmlischen Melodien, in die man sich herrlich hineinfallen lassen kann: ‘Isabela’ von Oded Tzur, der pure Hör-Genuss.
Ulrich Habersetzer, Deutschlandfunk Kultur
 
From the very first notes of the opening track on saxophonist Oded Tzur’s latest album ‘Isabela’, there is an impression of spiritual wonder. ‘Invocation’ has a majesty and presence that heralds what is to come, rather like the first notes of John Coltrane’s classic ‘Love Supreme’. And this is no accident. Just as Coltrane was deeply influenced by the sonorities of Indian classical music and its attendant spirituality, so is Tzur. He has studied under the Indian grandmaster and flautist Hariprasad Chaurasia and adapted the sound of his tenor saxophone to the intricate melodies and spiritual depth of the Bansuri, the Indian flute. ‘Invocation’ isn’t just the opening track, it also introduces motifs that are elaborated in the following suite of tunes. […] This is music that very much belongs in the jazz tradition. This is an excellent album that wears its spirituality lightly although it is infused into every note.
Graham Spry, London Jazz News
 
‘Here Be Dragons’ sighs; ‘Isabela’ proclaims. That’s clear from the opening track, ‘Invocation,’ where Tzur’s saxophoning leaps into the stratosphere. ‘Isabela’ features the same quartet as its predecessor, including pianist Nitai Hershkovits, bassist Petros Klampanis, and drummer Johnathan Blake, who play just as tenderly and exquisitely here. But while ‘Dragons’ evoked a drift through the cosmos, ‘Isabela’ evokes a planet taking shape. ‘Noam’ begins with a Dragons-style hover but then gets to work, accumulating matter and molding itself to Blake’s insistent brushwork. From the aching title track pours an ocean of longing. And from the jocund ‘Love Song for the Rainy Season’ grows aural greenery. This marvelous album shows that Tzur’s art was never confined by ‘Here Be Dragons’’ aesthetic: It’s a self-sustaining, nurturing space all its own. ‘Isabela’ establishes the blueprint of his world, proving that virtually anything’s possible therein.
Morgan Enos, Jazz Times
 
Seine Musik fliesst scheinbar leicht dahin, kann sich aber auch zu spiritueller Ekstase verdichten. Die fünf Eigenkompositionen des Tenorsaxofonisten auf ‘Isabela’ umfassen nur 35 Minuten, öffnen aber weite Klangräume.
Manfred Papst, NZZ am Sonntag
 
Das neue Album ‘Isabela’ hebt an mit einer zweiminütigen Beschwörung, die sehr direkt auf die Einflüsse indischer Musik auf Oded Tzurs Arbeit verweist. Auf dem Konservatorium in Rotterdam hatte er sich mit Mikrotonalität befasst und beim nordindischen Meister der Bansuri-Flöte Hariprasad Chaurasia sehr folgenreichen Unterricht genommen. Oded Tzur hat entsprechende Spieltechniken für sein Instrument adaptiert, arbeitet mit flexiblen Tonhöhen und erzeugt so einen Fluss, der auf den Hörer wirkt wie vorbeiziehende Wolkenbilder oder wie eine Reise durch Neuland voller unverhoffter Naturschönheiten. Das ist wie ein Trip weit jenseits von hektischen Klicks und Zappings.
Von einem ‘Labor der Klänge’, das er in der ornamentreichen indischen Musik fand, sprach der seit zehn Jahren in New York Lebende, von ursprünglich regional verorteten Elementen, die in ihren Farben, Melodien und Rhythmen von universeller Gültigkeit sind. Folglich nennt er seine Kompositionen Miniatur-Ragas. Die entwickeln geradezu zärtlich ihre emotionale Kraft.
Hier werden Nuancen gereiht wie zu einer großen meditativen Suite, in der traditionellen Formen ein neuer Atem eingehaucht wird. Das intime Zusammenspiel der vier Musiker hat eine Schlüssigkeit die ohne Raues oder Abruptes auskommt, stattdessen in luftigen Verzahnungen voranschreitet und dabei eine schlüssige Kraft freisetzt, die in hohem Maße tragfähig ist. Das ist ganz und gar unikär, kommt ohne Zitate und Querverweise auf andere Jazzbands aus. Die Strukturen dieser Musik sind so stark, dass ihnen jeder der Beteiligten sensibel seine Beiträge einschreiben kann, sanft und doch kraftvoll. Das Netz dieser Klänge trägt elastisch in luftige Höhen
Ulrich Steinmetzger, Sonic
 
Seine Exkursionen durch ebenso karge wie reizvolle Klanglandschaften kommen betörenden Sirenengesängen schon sehr nahe. Oded Tzur fasziniert auch auf seinem neuen Album ‘Isabela’ durch seinen poesievollendeten Saxophonsound. Zudem sind es die reduzierten, nicht minder berührenden Geschichten, die er auf seinem Instrument zu erzählen versteht, die den Hörer regelrecht verzaubern. […] Es ist ein spür- und hörbarer Einklang zwischen Mensch und Musik. Das mag daran liegen, dass gewisse meditative Bezüge eine Rolle spielen, der Sinn für Zeit und Raum und die Leidenschaft zur seelenruhigen Improvisation. Oded Tzur beschäftigt sich zudem schon eine ganze Weile mit der musikalischen Welt indischer Ragas, die hier ebenfalls Einzug halten. […] Zudem hat Tzur eine wunderbare Gruppe Gleichgesinnter um sich versammelt, wie den israelischen Pianisten Nitai Hershkovits, den griechischen Bassisten Petros Klampanis und den alles zusammen haltenden Schlagzeuger Johnathan Blake. Die Drei unterstützen und fordern Oded Tzur, folgen ihm – nicht hörig, dafür mit Poesie und Lebensfreude, die sich auch schon einmal explosiv äußern kann und dann in ihrer Freiheit gefangen nimmt.
Jörg Konrad, Kultkomplott
 
Auch Tzurs zweite Einspielung für ECM ist entscheidend geprägt von seiner Auseinandersetzung mit der klassischen Musikkultur Nordindiens. Die fünf Stücke auf ‘Isabela’ folgen den strukturellen Vorgaben eines Raga – so erweist sich beispielsweise die wie eine mächtige Ursuppe brodelnde Eröffnung ‘Invocation’ als Chalan, als komprimierte Inhaltsangabe des Folgenden. Aber all das muss man nicht unbedingt wissen, um den einnehmenden Klangerzählungen von Tzur, Pianist Nitai Hershkovits, Bassist Petros Klampanis und Schlagzeuger Johnathan Blake folgen zu können. Denn der aus den indischen Quellen verinnerlichte Umgang mit Mikrotonalität, Dynamik und Melodienfügungen wird von dem Quartett in den großen Strom US-amerikanischer oder nahöstlicher Musiktraditionen eingespeist. […] In der Tat vermag es Tzur, seinem Instrument immer wieder neue Identitäten zu verleihen. Wenn er spielt, fühlt man sich mal an eine Ney erinnert, mal an ein Cello, mal an einen beseelten Griot-Sänger. Ähnlich geht es einem mit seinem kongenialen Pianisten Hershkovits, der zuweilen wie eine wahnwitzige Symbiose aus Bill Evans, Sitarvirtuose und Tastenderwisch wirkt. Im Raga höre er ‘Verbindungen zu in Synagogen gesungenen Gebeten, zum Blues und zu Musik aus aller Welt’, sagt Oded Tzur. Mit ‘Isabela’ belegt er diese These nicht nur auf eindrucksvolle Weise, sondern zeigt auch, dass er einer der ungewöhnlichsten Tenorsaxofonisten der Gegenwart ist.
Josef Engels, Rondo
 
The Indian classical raga form is one with blurred edges; its soft melodies fade in and out of focus, ultimately cohering to weave a tapestry of enveloping sound that can feel like it will never end, like light breaking at dawn. Saxophonist Oded Tzur has become an expert in blending the improvisatory jazz tradition with the raga and its ever-expanding presence. Training with Bansuri master Hariprasad Chaurasia, Israeli-American Tzur has developed a unique style on his tenor, a softly undulating tone that mirrors the piping of Indian flutes, while containing an earthy, reed-driven power ready to be unleashed at key moments. Tzur’s second release on ECM, ‘Isabela’, is the most fully realized iteration of his North Indian-inspired jazz compositions. […] In gradually building the range of his intensity, Tzur and his band take the listener on an emotive journey. There is the romantic longing of the title track, featuring a deft interplay between Tzur and pianist Nitai Hershkovits’s voicings, the forlorn longing of ‘Noam’, given grounding by bassist Petros Klampanis, and finally the full band bombast of the closing track. Here, drummer Johnathan Blake expertly pushes his rhythms until the entire quartet is cooking, while Tzur blows forcefully to contain us within his intensity. In that sound, dawn moves into day and bright, blinding sunlight.  
Ammar Kalia, Downbeat
 
Der israelische Saxophonist Oded Tzur fällt auf mit einem ganz besonderen und in seiner Art im Jazz einzigartigen Ton. […] Auf seinem zweiten ECM-Album, seit 2015 erst sein viertes insgesamt, bläst er sein Instrument verinnerlicht, voller Zartheit und stellenweise inbrünstig. Dabei wird er unterstützt von einem großartig aufspielenden Pianisten, einem Drummer, der sich auf das Aussparen versteht, und einem Bassisten, dessen Spiel dank seiner Leichtigkeit schwerelos wirkt. Die interaktive Musik dieses Quartetts ist kontemplativ, meditativ und oft hymnisch, ohne in Klischees zu verfallen. Für einmal ist der oft bemühte Begriff ‘meisterhaft’ nicht zu hoch gegriffen.
Richard Butz, Jazz’n’more
On his follow-up to Here Be Dragons New York-based saxophonist Oded Tzur and his collaborators apply their subtle dialect in a more intense space, exploring the nuances and colours of the saxophonist’s self-fashioned raga in a suite-like sequence of quiet meditations and powerful exclamations. Throughout Isabela a heightened sense of urgency prevails, as Oded returns with his unaltered quartet to weave one underlying musical idea through a series of elaborate and impassioned designs. Since their debut appearance for ECM, the group’s interplay has grown more intimate on the road and the deep trust between the leader and his accompanists is a driving and binding force behind the music’s conceptual scope.
 
Oded has carved out a particularly idiosyncratic approach to composing on his musical path, blending raga and jazz in a way where the saxophonist is neither borrowing nor imitating musical idioms from elsewhere, but rather applying a comprehensive music-philosophical concept on a universal level. As Oded figures, a raga goes beyond a set of parameters bound to time signatures or notes: One way to define a raga is to see it as an abstract personality that’s made of sound. Some musician would even refer to it as a presence that you have to make come alive. That’s where it’s not a scale anymore, but something so much more than a sequence of notes. In that sense, the blues is exactly like a raga. It has a scale, but it’s not simply a scale. It’s an abstract personality that is so distinct that you can hear one phrase of it and already go: ‘that’s blues’ – Like a person you recognise from afar.”
 
Once again joining Oded on his musical journey are pianist Nitai Hershkovits, bassist Petros Klampanis and drummer Johnathan Blake, who infuse the leader’s inventions with effortless musicianship and vivid imagination. Each a pillar in the contemporary jazz scene and with links reaching beyond the genre’s traditional format, the saxophonist’s collaborators are given “freedom to develop the music any way they want”, within the structures and possibilities the compositions offer. The group is constantly discovering new ways to communicate with each other and expand their musical vocabulary in the process: “It’s like we’re on a river with trees around the banks, so we can’t really make out where we’re headed, but we can be sure that it will lead us someplace good”. That place is marked by Nitai’s delicate brush strokes on piano, Johnathan’s fierce and confident percussion work and Petros’ more than reliable foundation in the deep end.
 
Downbeat has described Oded’s playing as “quietly fantastical and full of narrative feints” while outlining his tone as “light and sweet, with a whispered airiness”, and the saxophonist’s note-bending, microtonal technique, inspired by Indian classical instruments and touching the “barely audible”, is again at the heart of his voice and the melodies that protrude on Isabela.
 
The raga that pervades the album from start to finish is introduced in the opening act “Invocation”, which works like a Chalan in Indian classical music – the skeleton of a Raga that outlines the raga’s structure in the briefest possible way, much as a synopsis does a play. Oded and his quartet develop the concentrated musical matter of “Invocation” and transform it into new shapes and forms in expansive studies of temperament, shifting from pensive introspection in one moment to outgoing and free-wheeling improvisation in the next. “It took me a while to develop the courage to also explore the other extreme, see what happens when you follow the explosion at the other end of the dynamic spectrum. For this album I finally felt comfortable to explore the totality of the dynamic range, the silence but also the eruptions, the bright colours.”
 
Neither the silence nor the bright colours that immerse the album in manifold shades could emerge without the distinctive contributions from Oded’s fellow travellers and the group’s performance is highlighted by the crystalline acoustics of the Auditorio Stelio Molo RSI in Lugano, where the album was recorded in September 2021.
 
Isabela was produced by Manfred Eicher.
YEAR DATE VENUE LOCATION
2024 October 08 Unterfahrt Munich, Germany
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