La Fenice

Keith Jarrett

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This recording of Keith Jarrett’s extraordinary solo performance at Gran Teatro La Fenice in Venice in July 2006 finds Jarrett entering one of Italy’s most famous classical venues and channeling the flow of inspiration to shape something new. In this case, a suite of eight spontaneously created pieces referencing everything from the blues to atonality to heart-rending ballads.
 
Release of ‘La Fenice’ is timely: The 62nd International Festival of Contemporary Music of the ‘Biennale di Venezia’ has honoured Keith Jarrett with its Golden Lion for Lifetime Achievement. It’s the first time that a “jazz” musician has received this award, which has previously been given to contemporary composers including, in recent decades, Luciano Berio, Pierre Boulez, György Kurtág, Helmut Lachenmann, Sofia Gubaidulina and Steve Reich.
Die Konzertaufnahme des herausragenden Solo-Auftritts von Keith Jarrett im berühmten Gran Teatro La Fenice in Venedig, vom Juli 2006, ist ein faszinierendes Dokument wie Keith Jarrett den Fluss seiner Inspiration kanalisiert, um etwas Neues zu gestalten.
Eine Suite von acht spontan entstandenen Stücken, die facettenreiche Bezüge, vom Blues über die Atonalität bis hin zu berührenden Balladen, herstellen.
 
Die Veröffentlichung von ‚La Fenice‘ fällt zeitlich mit dem Internationalen Festival zeitgenössischer Musik der Biennale di Venezia zusammen, das in diesem Jahr Keith Jarrett mit dem Goldenen Löwen für sein Lebenswerk ehrt.
Es ist das erste Mal, dass einem Jazzmusiker diese Auszeichnung zuteil wird, die zuvor bereits an zeitgenössische Komponisten vergeben wurde, darunter in den letzten Jahrzenten Luciano Berio, Pierre Boulez, György Kurtág, Helmut Lachenmann, Sofia Gubaidulina und Steve Reich.
Featured Artists Recorded

July 2006, Gran Teatro La Fenice, Venice

Original Release Date

19.10.2018

  • CD 1
  • 1La Fenice, Part I
    (Keith Jarrett)
    17:44
  • 2La Fenice, Part II
    (Keith Jarrett)
    03:26
  • 3La Fenice, Part III
    (Keith Jarrett)
    09:47
  • 4La Fenice, Part IV
    (Keith Jarrett)
    07:15
  • 5La Fenice, Part V
    (Keith Jarrett)
    06:36
  • CD 2
  • 1La Fenice, Part VI
    (Keith Jarrett)
    13:32
  • 2The Sun Whose Rays
    (A.S. Sullivan, Arthur Gilbert)
    04:22
  • 3La Fenice, Part VII
    (Keith Jarrett)
    05:30
  • 4La Fenice, Part VIII
    (Keith Jarrett)
    07:15
  • 5My Wild Irish Rose
    (Traditional)
    07:03
  • 6Stella By Starlight
    (Ned Washington, Victor Young)
    06:33
  • 7Blossom
    (Keith Jarrett)
    08:35
Der Mitschnitt aus dem La Fenice vom 19. Juli 2006 ist eine Suite in acht Teilen mit drei Interludien, deren erster Teil gleich lichterloh brennt. Da türmen sich die Akkorde, stürzen unvermittelt in kontrapunktischen melodischen Linien zusammen […] Und die Töne fließen, als hätte Jarrett gar keine Finger […] Wandererphantasien eines Expressionisten […] Magisch.
Wolfgang Sandner, FAZ
 
Die Aufnahmen beglücken nicht weniger als diejenigen aus der Mailänder Scala von 1995: Jarrett verbindet acht aus dem Augenblick entstandene Kompositionen zu einer Suite. Wir hören die Wurzeln von Blues und Swing, aber wir erleben, wie es sich für diesen Rahmen gehört, auch Ausflüge in die teilweise atonale Moderne. […] Und schöner kann man den Standard ‚Stella by Starlight‘, als Zugabe dargeboten, nicht spielen. Welch Glück der Intensität!
Manfred Papst, NZZ am Sonntag
 
Like many of his solo concerts, this one is largely improvised — there are elegant ballads invented on the spot; adamant, atonal bombast; and, on ‘Part III,’ the rock-driven, major-key vamping that has been a Jarrett calling card since ‘The Köln Concert.’
Giovanni Russonello, The New York Times
 
Das Album gehört zu den balanciertesten, reifsten, komplettesten, mithin nachhaltigsten Aufnahmen seiner umfangreichen Diskografie, entstanden auf dem Höhepunkt seines Schaffens.
Reinhard Köchl, Zeit Online
 
Wie bei einem Puzzle mit tausend Teilen, so beginnt es. Keith Jarrett kramt in den Tönen, noch ohne erkennbaren Rhythmus, ohne Andeutung einer Melodie […] Wir sind beim Hören total auf den Moment fixiert, der Geist ist hellwach, schließlich wissen wir nicht, welche Abzweigung als nächstes folgt.
Oliver Creutz, Stern
 
Das Konzert enthält, wie andere vor ihm, faszinierend dichte Höhepunkte und längere Aufstiege zu diesen. Neu ist, das zwischen zwei Teilen ein hinreißendes, sehr schlicht und innig interpretiertes Fundstück eingestreut ist, eine Piece aus Gilbert und Sullivans Savoy-Oper ‚Der Mikado‘. Die Encores sind, wie fast immer bei Jarrett, wunderbar.
Peter Rüedi, Weltwoche
 
The opening section of this spontaneous, eight-part work is quite heavy going, dense and dissonant, but then come playful, catchy tunes, moments of deep reflection, romanticism in the grand manner, five minutes in which scraps of melody chase each other around with unbelievable agility, a species of boogie-woogie, and a tune borrowed from ‘The Mikado.’ Merely from the technical point of view, Jarrett has to be one of the finest pianists alive, but the breadth of his musical understanding and his power to capture the emotions make him unique.
Dave Gelly, The Observer
 
Ein Abend, der mit vollem Risiko begonnen und mit beseelten Klängen geendet hat. Diesen Spagat beherrscht nur Jarrett.
Werner Stiefele, Stereoplay
 
By the time Jarrett sat down to play at the Grand Theatre of the Phoenix, to give ‘La Fenice’ its full English translation, he had been making solo, largely improvised recordings with ECM for thirty-five years. Yet it can still come as a surprise to hear how fully-formed and song-like his spontaneous compositions can be. […] he encores with a deliciously tender ‘Blossom’ from the quartet’s classic 1974 album, 'Belonging', an extra that’s worth the entrance fee all by itself.
Rob Adams, The Herald
 
What makes ‘La Fenice’ stand out is the pianist’s skillful insertion of songs in the midst of the real time improvised structures he creates.  Following ‘Part VII’ he directly moves into ‘The Sun Whose Rays’ from ‘The Mikado’ demonstrating his wonderful ability of selecting off the beaten path song choices.  ‘La Fenice’ is another compelling entry charting the one of a kind solo concerts of Keith Jarrett.  Unlike 2015’s ‘Creation’ which presents excerpts of key moments, the presentation of a full concert on ‘La Fenice’ shows how creative the pianist’s approach to improvisation really is and how his real time compositions really could be treated as new pieces, blurring the lines between the improvised and the composed.
CJ Shearn, Jazz Views
 
‚La Fenice‘ (The Phoenix) compresses into 90 minute all that Keith Jarrett has ever done best as a solo improviser: a grand summation of his entire career.
Richard Lehnert, Stereophile
 
Er spielt mal ganz abstrakt und jazzfern, dann wieder erfindet er dunkle Riffs, swingenden Quasiboogie und lyrisches Geperle – alles schlüssig und geschlossen. Wenn er sich dann noch ein paar Standards wie ‚Stella By Starlight‘ vornimmt, bleibt nur noch die Kapitulation.
Markus Schneider, Rolling Stone (German Edition)
 
The standards feel like Jarrett has memorized the lyrics. ‘My Wild Irish Rose’ is reverent and majestic, while the Gilbert and Sullivan ‘The Sun Whose Rays’ is stately and folksy. Jarrett is most boppy on a rich and flowing ‘Stella By Starlight,’ with this album reflecting just about every color from Jarrett’s prism.
George W. Harris, Jazz Weekly
 
Die Solo-Musik von Keith Jarrett zelebriert ihren eigenen Schöpfungsmoment. Beim Hören dieser CD hat man den Eindruck, bei etwas Magischem live dabei zu sein. Bei etwas, das Jarrett gerade aus einer anderen Welt erreicht. […] Eine Melodie jagt die Nächste. Jarrett spielt hier intensiv, hochkomplex und manchmal einfach sagenhaft schön!
Timo Kurth, Hessischer Rundfunk
 
Keith Jarrett baut den Klang aus dem Nichts heraus auf. Entweder arbeitet er wie ein Berserker in die Tasten hinein oder er versenkt sich zärtlich in den Sound, den er gerade kreiert. Da ist nichts mehr um ihn herum als seine Musik, dieses Gewebe aus allerfeinster Stofflichkeit. […] Die Bandbreite von Keith Jarretts Repertoire reicht auf diesem Doppel-Album von sehr freien Ausbrüchen auf der ersten CD bis hin zu hochsensiblen Passagen auf der zweiten – vom Jazz-Standard über Blues bis hin zum Schwelgerisch-Romantischen. Vom belebten Tanz der Gefühle über träumerische Fantasien bis hin zu schwerer Melancholie.
Sarah Seidel, Norddeutscher Rundfunk
 
Some tracks have a strongly lyrical classical quality; others echo the percussive harmonic complexity of the post-Cecil-Taylor-school, all united by depth of feeling and breadth of imagination. This is Jarrett on splendid form.
Barry Witherden, BBC Music Magazine
 
All of Jarrett’s hallmarks are here: free-flowing, virtuosic finger work, continuity and development of original ideas, sensitive touch and attention to dynamics, demonstration of vast harmonic knowledge and rhythmic surety. […] The finale, his own ‘Blossom’, is melancholy, not so far-reaching as Jarrett’s suite, but revealing of the artist’s tender, yearning heart.
Howard Mandel, Downbeat
 
On this solo performance, recorded in Venice a dozen years ago, the piano icon sounds uncommonly eager and open, while maintaining his poise.
Giovanni Russonello, The New York Times
 
This two-CD set is one of Jarrett’s best piano solo albums ever, and that’s saying a lot. Disc 1 features knotty, breathtaking improvisations, with dense clusters, jangled rhythms, mind-blowing speed but sharp clarity (think Debussy or Cecil Taylor, but more swinging). Disc 2 sports gorgeous ballads and covers, with seamless Alpine runs and rich, inventive harmonies. In some cases, the fever is so pitched that when he segues into an elegy, it feels like some barrier has been broken; the effect is heroic.
Fred Kaplan, Slate
 
As on other solo recordings, this Jarrett performance contrasts modernist dissonance with delicate musings and references to folk music, the standard repertoire and the blues. Here, though, he builds his architectural structures on mere fragments of sound or turns slight themes into music of substance. The intense appreciation that fades out at the end of the set is merited.
Mike Hobart, Financial Times
This double album, long anticipated, presents Keith Jarrett’s concert at the Gran Teatro La Fenice in Venice, from July 2006. The setting – one of Italy’s most famous classical venues – may evoke some parallels with La Scala, the pianist’s much-loved 1995 recording, but each of Jarrett’s solo performances is its own world, his protean creativity continually bringing new forms to light. La Fenice (the phoenix) finds him channelling the flow of inspiration into a suite of eight spontaneously created pieces referencing everything from the blues to atonality. From the first flurry of notes, it is a consistently captivating journey. Between Part VI and Part VII, Jarrett surprisingly but very touchingly segues into “The Sun Whose Rays”, from Gilbert and Sullivan’s opera The Mikado.
 
Encores are the traditional tune “My Wild Irish Rose” (previously recorded by Jarrett on The Melody At Night With You), the timeless standard “Stella By Starlight”, which the trio with Gary Peacock and Jack DeJohnette often played (see for instance the albums Standards Live and Yesterdays). The concert ends with a tender version of Keith’s tune “Blossom”, first heard on the Belonging album with Jan Garbarek, Palle Danielsson and Jon Christensen back in 1974.
 
La Fenice could be considered the culmination point of a series of solo concerts that began the previous September with the The Carnegie Hall Concert. Reviewing that performance, Fred Kaplan of The Absolute Sound wrote: “His concert pieces, all pure improvisations, are models of economy, themes stated, explored, varied on, departed from, returned to, done – and gripping from start to finish. The encores were similarly taut – and lyrical and gorgeous.”
 
Release of the Venice concert is timely. The 62nd International Festival of Contemporary Music of the Biennale di Venezia has honoured Keith Jarrett with its Golden Lion for Lifetime Achievement. It’s the first time that a “jazz” musician has received this award, which has previously been given to contemporary composers including, in recent decades, Luciano Berio, Pierre Boulez, György Kurtág, Helmut Lachenmann, Sofia Gubaidulina and Steve Reich. Of course, there is more than one way to be a contemporary composer, as Keith Jarrett eloquently illustrates on La Fenice, shaping his musical structures in real time.