Lost Ships

Elina Duni, Rob Luft, Fred Thomas, Matthieu Michel

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Elina Duni and Rob Luft’s programme of songs of love and exile has been gathering momentum since 2017, when the Albanian-Swiss singer and the British guitarist began their collaboration. Along the way the duo has been augmented by distinguished guests, with Swiss flugelhornist Matthieu Michel and UK pianist/percussionist Fred Thomas here making significant contributions to the overarching concept. The migration crisis, a theme explored on Elina’s Partir album, is again a central issue, so too ecological concerns. Material is drawn from many sources: “There are songs that touch upon past influences, with the sound of Albania and Mediterranean folklore ever-present. We wanted to explore other musical roots, too: timeless jazz ballads, French chanson, American folk song…” The broad range of music addressed runs from traditional pieces to original compositions, via songs made famous by Frank Sinatra and Charles Aznavour. Lost Ships was recorded at Studios la Buissonne in the South of France in February 2020.
Seit 2017, als die albanisch-schweizerische Sängerin und der britische Gitarrist ihre Zusammenarbeit begannen, entwickelt das Programm von Elina Duni und Rob Luft mit Liedern von Liebe und Exil immer mehr Eigendynamik. Im Laufe der Zeit wurde das Duo durch hochkarätige Gäste ergänzt, wobei der Schweizer Flügelhornist Matthieu Michel und der britische Pianist/Percussionist Fred Thomas wesentliche Beiträge zum Gesamtkonzept leisten. Die Migrationskrise, die auf Elinas Album Partir thematisiert wurde, ist erneut ein zentrales Thema, ebenso wie ökologische Belange. Das musikalische Material stammt aus vielen Quellen: "Es gibt Lieder, die vergangene Einflüsse berühren, wobei die Musik Albaniens und mediterrane Folklore allgegenwärtig sind. Wir wollten auch andere musikalische Wurzeln erforschen: zeitlose Jazzballaden, französisches Chanson, amerikanische Folksongs…" Das breite Spektrum der Songs reicht auf dem neuen Album von traditionellen Stücken bis hin zu Eigenkompositionen, über Lieder, die durch Frank Sinatra und Charles Aznavour berühmt gemacht wurden. Lost Ships wurde im Februar 2020 in den Studios la Buissonne in Südfrankreich aufgenommen.
Featured Artists Recorded

February 2020, Studios La Buissonne, Pernes les Fontaines

Original Release Date

13.11.2020

  • 1Bella Ci Dormi
    (Traditional)
    06:52
  • 2Brighton
    (Elina Duni, Rob Luft)
    05:44
  • 3I'm A Fool To Want You
    (Frank Sinatra, Jack Wolf, Joel Herron)
    04:27
  • 4Numb
    (Elina Duni, Rob Luft)
    06:32
  • 5Lost Ships
    (Elina Duni, Rob Luft)
    05:22
  • 6The Wayfaring Stranger
    (Traditional)
    04:57
  • 7Flying Kites
    (Elina Duni, Rob Luft)
    04:52
  • 8Lux
    (Elina Duni, Rob Luft)
    05:21
  • 9Kur Më Del Në Derë
    (Traditional)
    04:09
  • 10N'at Zaman
    (Traditional)
    04:26
  • 11Empty Street
    (Elina Duni, Rob Luft)
    01:52
  • 12Hier Encore
    (Charles Aznavour)
    03:44
Des arrangements sophistiqués mettent en valeur la voix qui ondule, tendre ou plus aiguë. L’ambiance est très cool, dans le registre de la mélopée, avec parfois des pointes d’orientalisme. […] Aux côtés d’Elina Duni son guitariste et co-compositeur brille de tous ses feux. Fred Thomas (piano, batterie) et Matthieu Michel (trompette) sont au diapason: impeccables.
Jean-Marc Le Scouarnec, La Dépêche du Midi
 
Ces emprunts et les compositions originales du duo Elina Duni-Rob Luft se fondent pourtant dans un style musical propre, malgré les nombreuses variations qu’explore le quartet. L’alternance entre moments de chanson affirmés et dérives instrumentales plus aériennes – l’un des points forts d’Elina Duni – est particulièrement réussie et, par sa fluidité, contribue à donner une plus grande légèreté à un enregistrement qui n’esquive pourtant pas les thèmes graves chers à une musicienne qui possède sa dramaturgie du texte mais sait aussi faire de sa voix un instrument. L’inventivité formelle de Rob Luft à la guitare, les accents pianistiques posès par Fred Thomas et le lyrisme de Matthieu Michel, toujours parfait de sensibilité infallible au flugelhorn, font de ‘Lost Ships’ un album au lyrisme prismatique, à peine atténué par ses accents salins.
Boris Senff, 24 heures
 
Zunehmend gewinnt die albanisch-schweizerische Jazzsängerin mit der berückend klaren Stimme nun Selbstbewusstsein als Komponistin. Sechs der Songs auf ‘Lost Ships’ schrieb sie mit dem britischen Gitarristen Rob Luft, mit dem sie seit Jahren ein feinnerviges Duo bildet. Weitere subtile Begleiter: Fred Thomas (Piano, Drums) und Matthieu Michel (Flügelhorn). Dunis Mitstreiter helfen, die Schwermut dieser Lieder mit jazzigen Ambient-Klängen auszutarieren. Der luftig-leichte Titelsong, der sich als Allegorie auf das Schicksal Geflüchteter lesen lässt, steht so im Gegensatz zum letzten Albumviertel. Auf Albanisch, Englisch und Französisch verliert sich Duni hier, nur im Duett mit Luft, in herrlicher Melancholie.
Jan Paersch, Jazzthing
 
‘Lost Ships’, the duo’s first official release together, being a sequence of meditations on ‘love and exile’ that positions Luft’s guitar as something of a foil to Duni’s haunting, plaintive vocals. Bearing in mind how versatile a musician Duni is, having played all of the instruments on her deeply melancholic 2018 album ‘Partir’ herself, it’s a sign of her trust for Luft’s instincts that she focuses purely on her voice for this project. As a result ‘Lost Ships’ inhabits a more open, less insular sound world, and includes thoughtful support from Fred Thomas on piano and percussion, and Swiss flugelhornist Matthieu Michel. […] The arrangements have all been deeply considered, wisely maintaining focus on the intimate pairing of voice and guitar, which at times feel delicately cross-stitched together, and makes the moments when Thomas and Michel come to the forefront all the more powerful. […] This is a refined yet emotional album that could appeal to a broad audience, taking in Latin, chansons, jazz and folk. The songs that Duni and Luft have written themselves are so strong I could imagine a collection focussed solely on their originals being just as artistically successful someday.
Matt Groom, Presto Jazz
 
‘Lost Ships’ is a stunningly exquisite collaboration between Albanian/Swiss singer Elina Duni and English guitarist Rob Luft. Making their collaborative debut, they are joined by British multi-instrumentalist Fred Thomas – contributing here on piano and percussion, and Swiss flugelhornist Matthieu Michel. […] this recording brings to life an energy, an emotive passion, in such a compelling way.  […] The significant contribution of Matthieu Michel and Fred Thomas cannot be underestimated on this session. The duo offers sympathetic and intuitive support to Duni and Luft, their own voices blending quite beautifully with the lead duo to create a thoughtful, engrossing atmosphere that highlights a sense of togetherness and understanding, crucial to the delicacy and meaning of the tunes being performed. […] And it is, ultimately, Duni’s mesmerising voice that draws the listener in, as she takes us with her on a journey through these tunes. It’s almost as if she’s holding our hands, letting us touch the music she gives us through her stunning voice. She allows us to be a part of the stories she sings, bringing a feeling of genuine warmth and sincerity.
Mike Gates, UK Vibe
 
Clairs-obscurs qui, comme des nuages sur une mer infatigable, soulignent en reliefs les titres de ce nouvel album. Un joyau sensible. Come si l’art d’Elina Duni, ici, était parvenu à son sommet, à ce point d’equilibre entre terreau traditionnel et raffinement harmonique, entre puissance et nuance.
Thierry Raboud, La Liberté
 
Umso länger man sich dieses Album anhört, umso deutlicher wird, dass Elina Duni mit Rob Luft den idealen Partner für die Umsetzung ihrer Musik gefunden, hat. Dennoch gibt es zwei weitere Musiker auf diesem Album, die wichtige Akzente setzen: Den Flügelhorn-Spieler Matthieu Michel, der einige beseelte Melodien spielt und sich oft sehr geschickt in den Gesang von Elina Duni ‘hineinschleicht’ und den Pianisten und Schlagzeuger Fred Thomas, der sich im Grunde sehr zurückhält, aber mit einem sehr guten Gespür weiß, was er wann und wo zu dieser hinreißenden Musik beitragen kann.
Matthias Wegner, Deutschlandfunk Kultur
 
Sehr lyrisch, zart und delikat sind die Lieder dieses Albums. Eine zurückhaltende Virtuosität dominiert die Arrangements, in denen sich die perlenden Gitarrenlinien von Rob Luft, das elegischen Flügelhorn von Matthieu Michel und die Beiträge von Fred Thomas an Piano und Perkussion ideal ergänzen. Die Stimme von Elina Duni, die um Liebe und Verlassenheit, Fremdsein und Heimat kreisenden Texte stehen dabei immer im Mittelpunkt. Das bei ECM erschienene Album ‘Lost Ships’ von Elina Duni und Rob Luft ist in Musik umgesetzte Empfindsamkeit.
Bernhard Jugel, Bayerischer Rundfunk
 
Released just in time to make the Best Albums of 2020 lists, the Albanian-Swiss singer Elina Duni and the British guitarist Rob Luft’s ‘Lost Ships’ is an exquisitely beautiful, emotionally complex, words and music masterpiece from two of the most distinctive talents on the European scene.
Chris May, All About Jazz
 
‘Lost Ships’ certainly has a one foot in the intimate chamber-jazz world, but it is also a wider exploration of the songwriter’s craft. Singer Elina Duni and guitarist Rob Luft add guests on piano, drums and flugelhorn to perform a mixture of original, traditional and near-standard songs with compelling results that would be evocative of Norma Winstone and friends were it not for the very different quality of Duni’s voice: I’d plead for the description ‘intimately operatic’. Quite remarkable.
Roger Thomas, BBC Music Magazine
 
Die Geschichten von ‘Lost Ships’ singt Elina Duni in vier Sprachen: Albanisch, Englisch, Französisch und Italienisch. Geschichten von Liebe und Sehnsucht, Verlust und Hoffnung. Und egal welche Sprache sie nun wählt – ihre betörende Stimme fängt uns ein; den emotionalen Gehalt ihrer Lieder fühlen wir auch ohne Fremdsprachenkenntnisse […] Ob nun Songs aus der Feder von Elina Duni und Rob Luft, ob nun ein Jazzstandard, ein amerikanischer Folksong oder ein französisches Chanson – all das bekommt in diesem Quartett eine zeitlose Qualität. Die Songs sind so arrangiert, dass die Stimme von Elina Duni und der Klang von Matthieu Michels Flügelhorn in Momenten miteinander verschmelzen, Rob Luft variiert den Klang der Gitarre mit dezenter Elektronik. Mit Fred Thomas haben sie so etwas wie einen Maler gefunden, der seine Pinselstriche auf eine schon existierende Skizze setzt.
Sarah Seidel, Norddeutscher Rundfunk
 
Im Changieren unterschiedlicher Resonanzen bekommen ihre Songs diesen lebendigen, mitfühlenden Charakter. Weitab jeder Sentimentalität. Nein, ein Paradiesvogel ist Elina Duni ganz sicher nicht. Ihre künstlerische Präsenz unterfüttert sie mit einer schlichten, reduzierten, einprägsamen Sangeskunst. Etliche Titel auf ‘Lost Ship’ hat sie gemeinsam mit ihrem Gitarristen Rob Luft geschrieben. Es sind Titel, in denen sie gesellschaftliche Konflikte und manch eigene schmerzliche Erfahrung verarbeitet hat und sie hier deutlich artikuliert. Und dabei ist es wichtig, bei sich zu bleiben, das eigene Wesen in das Zentrum zu stellen. Von dieser Glaubwürdigkeit zehrt ihre Kunst.
Jörg Konrad, Kultkomplott
 
Die Sängerin lässt nun erstmals mit sechs in Kooperation mit dem Gitarristen Rob Luft entstandenen Eigenkompositionen aufhorchen. Mit dem jungen Engländer arbeitet sie seit drei Jahren an einem Konzept, das Einflüsse aus dem Mittelmeerraum, aber auch aus Jazz, amerikanischer Folklore und französischem Chanson vereint und somit den künstlerischen Spielraum doch beträchtlich erweitert. So werden das Titelstück, ‘Numb’, ‘Brighton’ oder ‘Empty Street’ zu idealen Vehikeln für Dunis klare, exakt intonierende und dennoch ungemein ausdrucksstarke Stimme […] Rob Luft versteht es auf seinem ECM-Debüt, Dunis Stimme auf sensible, geschmackvolle und einfallsreiche Weise ins Rampenlicht zu rücken und auf dezente Weise auch selbst zu glänzen, ohne sich jemals in den Vordergrund zu spielen. Die letzten drei der zwölf Stücke interpretieren Duni und Luft im Duo, davor werden sie vom versierten englischen Multiinstrumentalisten Fred Thomas an Piano und Drums und vom Schweizer Matthieu Michel auf dem Flügelhorn stimmungsvoll unterstützt.
Peter Füssl, Kultur
 
‚Lost Ships‘ is the eagerly awaited collaboration between Tirana-born Elina Duni and UK guitarist, Rob Luft. If there has been much hype about the work of the duo over the last few years then the wait for this superbly accomplished album was well worth it in a set that both builds upon Duni’s past achievements and unlocking new parameters for her music, taking the singer into exciting new territory. What is remarkable is that while this seems like a huge leap forward it is all done in a very subtle manner. Not a seismic shift but bringing in new musicians and instrumental colours that enhance what has already been perfected, and suggesting how delicate changes and the gentle introduction of electronics into a hitherto acoustic setting can reap huge rewards. […] ‚Lost Ships‘ brings together a wider and far-reaching repertoire than the singer has previously tackled. In a set that of course embraces the traditional songs from her homeland of love and loss, it also brings together jazz ballads, French chanson, American folk song with repertoire that includes ‘I’m A Fool To Want You’ made famous by Frank Sinatra, and with her stunningly beautiful reading Duni looks set to steal the song away from Old Blue Eyes, making the song wholly her own. It is this ability to own the song and commit herself wholeheartedly that makes Elina such a compelling performer.
Nick Lea, Jazz Views
 
Compositrice, chanteuse, multi-instrumentiste et polyglotte, Elina Duni s’inspire autant de musiques balkaniques et méditerranéennes que de jazz ou de ‘french chanson’. Aux confins de ces idiomes, ‘Hier encore’, de Charles Aznavour, est rendu avec douceur et nostalgie. C’est le climat général, compassionnel, de ‘Lost Ships’, titre signifiant […] Avec Rob Luft, l’Anglais Fred Thomas (piano, percus) et le Suisse Matthieu Michel (bugle) soulignent le trait délicat et sensible d’une chanteuse en état de grâce.
Dominique Simonet, Arts Libre
 
Les errances balkaniques d’Elina Duni, helvético-albanaise, la font naviguer depuis quinze ans entre jazz et folklore, son chant profond lui permettant de se jouer des langues et de reprendre Brel, Gainsbourg ou de vieilles complaints slaves avec le même feeling. […] Elina Duni s’appuie sur la guitare minimaliste de l’Anglais Rob Luft, don’t les notes-soupirs et les réverbérations lumineuses épousent ses rêveries à la perfection.
Anne Berthod, Télérama
 
Ein Album von ganz außergewöhnlicher Qualität. Poetisch, kraftvoll und mit einer Botschaft, die uns alle angeht.
Georg Wassmuth, Südwestdeutscher Rundfunk
 
Lauter zauberhaft zart nuancierte Lieder, die zwischen arachischer Kargheit und expressiver Modernität schillernd große Klangkunst ovn filigraner Raffinesse sind. Erregend intim und wunderschön.
Sven Thielmann, HiFi & Records
 
The  ‘Lost Ships’ album has attracted a compelling amount of critical praise, and rightly so. Under the guidance of veteran ECM producer Manfred Eicher Duni and Luft have delivered something of a quiet masterpiece. It is an album that never shouts for the listener’s attention but nevertheless attracts it thanks to the sheer beauty of the performances. The singing and playing is understated, the virtuosity of the players never signposted but instead channelled faithfully into serving the material. The songs are derived from various sources but unified by their emotional impact and directness, the arrangements deliberately kept simple, but still containing moments of exquisitely beautiful playing from all three instrumentalists. Duni sings with quiet authority and a great maturity, sounding emotionally convincing whatever language she is singing in, no mean skill. Her vocals are pure and clear, technically accomplished but shorn of any histrionics. Meanwhile Luft combines acoustic and electric guitar sounds with consummate skill, serving as the perfect accompanist, in addition to his role as a composer and arranger. There’s a folk like simplicity about much of this material and a quiet, melancholic, but emotionally direct, beauty that is likely to appeal to a wide audience, far beyond the usual jazz demographic. Whether ‘Lost Ships’ actually constitutes a ‘jazz’ album is a moot point anyway, but it’s undeniably a very beautiful one that represents something of a milestone for its co-leaders.
Ian Mann, The Jazzmann
 
Albanian-Swiss singer Elina Duni’ fourth set for ECM finds her partnering British guitarist Rob Luft in a set of collaborative performances alongside Swiss flugelhorn player Mathieu Michel and British pianist and multi-instrumentalist Fred Thomas. […] her voice is crystalline in its multilingual enunciation while also intimate and expressive in tone […] As ever with Duni, this is an album of craft and skill, of beautiful vocals and subtle instrumentation, performed with perfection. As ever, evocative and intensely moving.
Simon Adams, Jazz Journal
 
Ces chansons sur l’exil et l’amour, et aussi sur l’environnement, sont superbes et remarquablement interprétées par la voix d’Elina et par les musiciens qui la mettent en valeur: Rob Luft à la guitare, Mathieu Michel au bugle, Fred Thomas au piano et aux percussions. Six chansons originales, quatre traditionnels et deux reprises: ‘Hier encore’, de Charles Aznavour, et ‘I’m a fool to want you’, de Frank Sinatra. Elina chante en albanais, en italien, en anglais, en français. Sur des musiques élégantes et des arrangements épurés. Et si elle nous émeut dans chacune de ces langues, les larmes reflètent toujours un peu de lumière. Il y a un fugace espoir que le monde change.
Jean-Claude Vantroyen, Le Soir
 
2017 begann Duni die Zusammenarbeit mit Rob Luft, einem jungen Gitarristen der Londoner Szene. Mit ihm schrieb sie nicht weniger als sechs der zwölf Lieder ihres jüngsten Albums ‘Lost Ships’. Der Balkan bleibt mit zwei Traditionals ein Gravitationszentrum, aber der Horizont hat sich geweitet: von einem italienischen Volkslied zu Beginn über die Sinatra- (und Billie-Holiday-)Ballade ‘I’m a Fool to Want You’, einen amerikanischen Folksong bis zu einer berührenden Version von Charles Aznavours ‘Hier encore’. […] Sparsam die Instrumentierung, ein  Teil intimissimo im Duo mit Rob Luft, anderes im  Trio mit dem ebenfalls hochdiskreten Fred Thomas (Piano, Drums) und ein paar Stücke mit kostbaren zusätzlichen Pinselstrichen aus dem Flügelhorn-Sehnsuchtsklang von Matthieu Michel.  
Peter Rüedi, Weltwoche
Lost Ships is the first collaborative album from Elina Duni and Rob Luft. Their programme of songs of love and exile has been gathering momentum since 2017, when the Albanian-Swiss singer and the British guitarist began their collaboration at a series of workshops in Lausanne. And what started as a kind of enhanced version of Duni’s solo Partir project, with Luft expanding the atmospheric sound-world of the songs with electronics and effects, has developed into a partnership where musical parameters are established by both artists, with guitar often effectively a second voice. Along the way the duo has been augmented by distinguished guests. On Lost Ships British multi-instrumentalist Fred Thomas – heard here on piano and percussion – and Swiss flugelhornist Matthieu Michel make significant contributions to the overarching concept.  
 
“This is an album about contemporary issues facing us all,” Duni and Luft explain in an introductory liner note.  Alluded to in song texts and in choice of sources, the migration crisis – a theme explored on Partir – is again a central issue. Lost Ships is “also an album about places we’ve been and loved,” including “places that no longer exist or continue to exist only as a fragment of our imagination.”
 
Material is drawn from many idioms and locations: “There are songs that touch upon past influences, with the sound of Albania and Mediterranean folklore ever-present.  We wanted to explore other musical roots, too: timeless jazz ballads, French chanson, American folk song…”  The broad range of music addressed runs from traditional pieces to original compositions, via songs made famous by Frank Sinatra and Charles Aznavour. “Alongside the gravity that is found in many of the pieces, there is a lightness that pervades throughout, and we believe that this light can and will outshine these troubled times…”  Duni sings in four languages this time – Albanian, English, French, Italian –  a modest total by her own standards (she sang in nine languages on Partir),  and seems to make all of them her own. “Duni’s voice is remarkable,” the UK’s Jazz Journal has observed, “for while it is crystal clear in its multilingual enunciation it is also intimate and expressive in tone.”
 
Born in Tirana, Albania, in 1981, Elina Duni made her first steps on the stage as a singer aged five, singing for National Radio and Television. In 1992, she settled in Geneva, where she started studying classical piano and subsequently discovered jazz. Jazz studies at the Hochschule der Künste in Bern led to the formation of her quartet with Colin Vallon, Patrice Moret and Norbert Pfammatter, a group that lasted for more than 10 years.  The band’s interweaving of Balkan folk songs and improvising on albums including the ECM releases Matanë Malit (Beyond the Mountain) and Dallëndyshe (The Swallow), was widely praised for its subtly and adroitness.
 
The range and reach of Duni’s music, in terms of idioms broached, was enlarged with Partir, and continues to grow. Rob Luft, also drawing upon a wide range of influences, addresses its challenges creatively. Luft, who makes his ECM debut here, was born in South London in 1993. He began playing with Britain’s National Youth Jazz Orchestra at 15, before going on to study at the  Royal Academy of Music. On graduating in 2016 he received the academy’s Kenny Wheeler Jazz Prize; the judges, including Evan Parker and Nick Smart, drew attention to Luft’s capacities as improviser, arranger and writer. Subsequently, he has recorded as a leader for the Edition label and worked with musicians including Django Bates, Martin Speake, Kit Downes, Iain Ballamy, Tommy Smith, and many others. Luft is the co-author, with Duni, of several pieces on Lost Ships, including the title track, as well as “Numb”, “Brighton”, “Flying Kites”, “Lux” and “Empty Streets.”
 
Fred Thomas, born 1985 in London, is also making his ECM debut here. Increasingly in-demand as an arranger and producer as well as a player of many instruments, Thomas’s broad experience runs from classical music to jazz, transcultural projects and music for theatre. As well as leading his own diverse projects, he has collaborated with Brian Eno, Martin Speake/Ethan Iverson, Jordi Savall, Jarvis Cocker, Kadialy Kouyate and many more and worked as musical director with the National Theatre and Shakespeare’s Globe.  
 
Matthieu Michel, born 1963 in Freiburg im Üechtland, Switzerland, first recorded for ECM in 2013, as a member of Susanne Abbuehl’s ensemble on The Gift.  He is currently a member of Michel Benita’s quartet and can be heard on the group’s new album, Looking At Sounds. Matthieu Michel’s considerable discography includes recordings with the Vienna Art Orchestra, Richard Galliano, Christian and Wolfgang Muthspiel and many others.
 
Lost Ships was recorded at Studios la Buissonne in the South of France in February 2020.
 
CD booklet includes all song texts and an introductory note by Elina Duni and Rob Luft
YEAR DATE VENUE LOCATION
2024 July 20 Klosterkirche Blaubeuren, Germany
2024 September 15 Jazzhaus Freiburg, Germany
2024 October 14 Synagoge Giessen, Germany
2024 November 16 Schloss Elmau Krün, Germany
2024 November 24 Gitarrenfestival Bad Aibling, Germany
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