Meredith Monk: The Recordings

Various

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“Monk has mapped a world that never quite existed in the history of the arts. At once visceral and ethereal, raw and rapt, her works banish the spurious complexities of urban life and reveal a kind of underground civilization, one that sings, dances, and meditates on timeless forces.”
Alex Ross, The New Yorker
 
Meredith Monk – The Recordings, a 13-CD limited box set edition compiling all Meredith Monk ECM New Series recordings to date, is issued on the occasion of the composer and singer’s 80th birthday. Meredith was the first vocalist to have a leader-date on ECM Records and has released her music with the label since Dolmen Music in 1981.
 
This beautifully designed box set incorporates a 300-page book reprising all original liner notes, as well as new texts and interviews. Additionally the book includes an introductory essay by Frank J. Oteri, “The Worlds of Meredith Monk”, an autobiographical text by Meredith titled “The Soul’s Messenger” and a preface by Manfred Eicher. Plus: many photographs (some previously unpublished), quotes from the press, archival documents, and more.
 
© cover photo Pino Guidolotti
“Monk has mapped a world that never quite existed in the history of the arts. At once visceral and ethereal, raw and rapt, her works banish the spurious complexities of urban life and reveal a kind of underground civilization, one that sings, dances, and meditates on timeless forces.”
Alex Ross, The New Yorker
 
Meredith Monk – The Recordings, eine limitierte, 13-CDs umfassende Box-Edition, die alle bisherigen Aufnahmen von Meredith Monk aus der ECM New Series enthält, erscheint anlässlich des 80. Geburtstags der Komponistin und Sängerin. Meredith war die erste Komponistin, die bei ECM Records eine Aufnahme unter eigenem Namen hatte, und veröffentlicht ihre Musik seit dem Album Dolmen Music im Jahr 1981 bei diesem Label.
 
Dieses wunderschön gestaltete Box-Set enthält ein 300-seitiges Buch, das alle Original-Liner Notes wiedergibt, sowie neue Texte und Interviews. Zusätzlich enthält das Buch einen einleitenden Essay von Frank J. Oteri, "The Worlds of Meredith Monk", einen autobiografischen Text von Meredith mit dem Titel "The Soul’s Messenger" und ein Vorwort von Manfred Eicher. Außerdem: viele Fotos (einige davon bisher unveröffentlicht), Zitate aus der Presse, Archivdokumente und mehr.
 
© cover photo Pino Guidolotti
Featured Artists Recorded

1980-2015

Original Release Date

11.11.2022

  • CD 1
  • 1Gotham Lullaby
    (Meredith Monk)
    04:14
  • 2Travelling
    (Meredith Monk)
    06:15
  • 3The Tale
    (Meredith Monk)
    02:47
  • 4Biography
    (Meredith Monk)
    09:26
  • 5Dolmen Music: Overture And Men's Conclave / Wa-Ohs / Rain / Pine Tree Lullaby / Calls / Conclusion
    (Meredith Monk)
    23:39
  • CD 2
  • 1Turtle Dreams (Waltz)
    (Meredith Monk)
    17:50
  • 2View 1
    (Meredith Monk)
    10:14
  • 3Engine Steps
    (Meredith Monk)
    02:00
  • 4Ester's Song
    (Meredith Monk)
    01:13
  • 5View 2
    (Meredith Monk)
    06:02
  • CD 3
  • 1Scared Song
    (Meredith Monk)
    06:04
  • 2I Don't Know
    (Meredith Monk)
    03:31
  • 3Window In 7's
    (Meredith Monk)
    02:12
  • 4Double Fiesta
    (Meredith Monk)
    05:21
  • 5Do You Be
    (Meredith Monk)
    04:02
  • 6Panda Chant I
    (Meredith Monk)
    01:56
  • 7Memory Song
    (Meredith Monk)
    06:40
  • 8Panda Chant II
    (Meredith Monk)
    01:35
  • 9Quarry Lullaby
    (Meredith Monk)
    02:00
  • 10Shadow Song
    (Meredith Monk)
    01:57
  • 11Astronaut Anthem
    (Meredith Monk)
    04:56
  • 12Wheel
    (Meredith Monk)
    03:40
  • CD 4
  • 1Early Morning Melody
    (Meredith Monk)
    01:28
  • 2Travellers 1, 2, 3
    (Meredith Monk)
    02:31
  • 3Dawn
    (Meredith Monk)
    03:18
  • 4Travellers 4 / Curchyard Entertainment
    (Meredith Monk)
    06:34
  • 5Afternoon Melodies
    (Meredith Monk)
    04:46
  • 6Fields/Clouds
    (Meredith Monk)
    02:21
  • 7Dusk
    (Wayne Hankin)
    02:31
  • 8Eva's Song
    (Meredith Monk)
    00:48
  • 9Evening
    (Meredith Monk)
    02:51
  • 10Travellers 5
    (Meredith Monk)
    01:55
  • 11Jewish Storyteller/Dance/Dream
    (Meredith Monk)
    04:54
  • 12Plague
    (Meredith Monk)
    03:10
  • 13Madwoman's Vision
    (Meredith Monk)
    07:40
  • 14Cave Song
    (Meredith Monk)
    03:48
  • CD 5
  • Facing North
  • 1Northern Lights 1
    (Meredith Monk, Robert Een)
    01:58
  • 2Chinook
    (Meredith Monk)
    04:45
  • 3Long Shadows 1
    (Meredith Monk)
    02:24
  • 4Keeping Warm
    (Meredith Monk)
    04:13
  • 5Northern Lights 2
    (Meredith Monk, Robert Een)
    02:58
  • 6Chinook Whispers
    (Meredith Monk)
    00:32
  • 7Arctic Bar
    (Meredith Monk)
    04:34
  • 8Hocket
    (Meredith Monk)
    04:21
  • 9Long Shadows 2
    (Meredith Monk)
    05:39
  • Vessel: an opera epic
    (Meredith Monk)
  • 10Epic09:25
  • 11Fire Dance01:58
  • 12Little Epiphany/Sybil Song04:23
  • 13Mill03:01
  • Recent Ruins
    (Meredith Monk)
  • 14Boat Song04:22
  • CD 6
  • Atlas, Part I - Personal Climate
    (Meredith Monk)
  • 1Overture (Out of Body 1)03:07
  • 2Travel Dream Song05:07
  • 3Home Scene02:38
  • 4Future Quest (The Call)11:15
  • 5Rite of Passage A00:57
  • 6Choosing Companions07:44
  • 7Airport09:19
  • Atlas, Part II - Night Travel
    (Meredith Monk)
  • 8Night Travel03:14
  • 9Guides' Dance01:51
  • 10Agricultural Community14:36
  • CD 7
  • 1Loss Song04:14
  • 2Campfire/Hungry Ghost07:43
  • 3Father's Hope01:13
  • 4Ice Demons06:20
  • 5Explorer #5/Lesson/Explorers' Procession06:04
  • 6Lonely Spirit03:33
  • 7Forest Questions10:19
  • 8Desert Tango07:52
  • 9Treachery (Temptation)02:11
  • 10Possibility of Destruction02:46
  • Atlas, Part III - Invisible Light
    (Meredith Monk)
  • 11Out of Body 202:58
  • 12Other Worlds Revealed01:28
  • 13Explorers' Junctures02:42
  • 14Earth Seen From Above07:34
  • 15Rite of Passage B01:42
  • CD 8
  • Volcano Songs: Duets
    (Meredith Monk)
  • 1Walking Song02:58
  • 2Lost Wind03:12
  • 3Hips Dance01:58
  • 4Cry #102:38
  • 5New York Requiem
    (Meredith Monk)
    10:57
  • Volcano Songs: Duets
    (Meredith Monk)
  • 6Offering02:36
  • 7Boat Man02:11
  • 8Skip Song01:36
  • 9Old Lava02:42
  • 10Cry #202:41
  • 11St. Petersburg Waltz
    (Meredith Monk)
    07:50
  • 12Three Heavens and Hells
    (Meredith Monk)
    21:11
  • Light Songs
    (Meredith Monk)
  • 13Click Song #101:58
  • 14Click Song #203:44
  • CD 9
  • 1braid 1 and leaping song
    (Meredith Monk)
    08:14
  • 2braid 2
    (Meredith Monk)
    02:35
  • 3urban march (shadow)
    (Meredith Monk)
    03:10
  • 4masks
    (Meredith Monk)
    01:43
  • 5line 1
    (John Hollenbeck)
    01:14
  • 6doctor / patient
    (Meredith Monk)
    08:21
  • 7line 2
    (John Hollenbeck)
    01:01
  • 8woman at the door
    (Meredith Monk)
    05:55
  • 9line 3 and prisoner
    (John Hollenbeck)
    05:23
  • 10epilogue
    (Meredith Monk)
    01:54
  • 11shaking
    (Meredith Monk)
    03:05
  • 12liquid air
    (Meredith Monk)
    03:53
  • 13urban march (light)
    (Meredith Monk)
    06:05
  • 14core chant
    (Meredith Monk)
    04:43
  • CD 10
  • 1last song
    (James Hillman, Meredith Monk)
    07:16
  • 2maybe 1
    (Meredith Monk)
    02:03
  • 3little breath
    (Meredith Monk)
    01:43
  • 4liminal
    (Meredith Monk)
    10:56
  • 5disequilibrium
    (Meredith Monk)
    02:26
  • 6particular dance
    (Meredith Monk)
    04:57
  • 7between song
    (Mieke van Hoek, Meredith Monk)
    06:08
  • 8passage
    (Meredith Monk)
    01:55
  • 9maybe 2
    (Meredith Monk)
    03:07
  • 10skeleton lines
    (Meredith Monk)
    04:19
  • 11slow dissolve
    (Meredith Monk)
    02:35
  • 12totentanz
    (Meredith Monk)
    03:59
  • 13sweep 1
    (Allison Sniffin, Bohdan Hilash, John Hollenbeck)
    01:28
  • 14rocking
    (Meredith Monk)
    05:17
  • 15sweep 2
    (Allison Sniffin, Bohdan Hilash, John Hollenbeck)
    01:24
  • 16mieke's melody #5
    (Mieke van Hoek)
    05:15
  • CD 11
  • 1clusters 1
    (Meredith Monk)
    03:19
  • 2strand (gathering)
    (Meredith Monk)
    01:55
  • 3winter variation
    (Meredith Monk)
    01:51
  • 4cloud code
    (Meredith Monk)
    03:31
  • 5shift
    (Meredith Monk)
    01:51
  • 6mapping
    (Meredith Monk)
    02:07
  • 7summer variation
    (Meredith Monk)
    03:16
  • 8vow
    (Meredith Monk, Mieke van Hoek)
    03:12
  • 9clusters 2
    (Meredith Monk)
    02:28
  • 10falling
    (Meredith Monk)
    02:54
  • 11burn
    (Meredith Monk)
    04:16
  • 12strand (inner psalm)
    (Meredith Monk)
    03:12
  • 13autumn variation
    (Meredith Monk)
    02:48
  • 14ledge dance
    (Meredith Monk)
    01:50
  • 15traces
    (Meredith Monk)
    01:20
  • 16respite
    (Meredith Monk)
    05:56
  • 17mapping continued
    (Meredith Monk)
    01:29
  • 18clusters 3
    (Bohdan Hilash)
    02:09
  • 19spring variation
    (Meredith Monk)
    04:03
  • 20fathom
    (Meredith Monk)
    04:37
  • 21ascent
    (Meredith Monk)
    09:26
  • CD 12
  • 1Obsolete Objects
    (Meredith Monk)
    01:52
  • 2Ellis Island
    (Meredith Monk)
    02:59
  • 3Folkdance
    (Meredith Monk)
    04:00
  • 4urban march (shadow)
    (Meredith Monk)
    03:07
  • 5Tower
    (Meredith Monk)
    01:37
  • 6Paris
    (Meredith Monk)
    03:09
  • 7Railroad (Travel Song)
    (Meredith Monk)
    02:12
  • 8Parlour Games
    (Meredith Monk)
    07:31
  • 9St. Petersburg Waltz
    (Meredith Monk)
    07:03
  • 10Window in 7’s
    (Meredith Monk)
    02:46
  • 11totentanz
    (Meredith Monk)
    03:06
  • 12Phantom Waltz
    (Meredith Monk)
    07:14
  • CD 13
  • 1Dark/Light 1
    (Meredith Monk)
    04:27
  • 2High Realm
    (Meredith Monk)
    01:26
  • 3Fractal Activity
    (Meredith Monk)
    02:57
  • 4Environs 1
    (Meredith Monk)
    01:51
  • 5Eon
    (Meredith Monk)
    02:56
  • 6Duet with Shifting Ground
    (Meredith Monk)
    05:22
  • 7Environs 2
    (Meredith Monk)
    00:56
  • 8Pavement Steps
    (Meredith Monk)
    02:04
  • 9Evolution
    (Meredith Monk)
    04:40
  • 10Ritual Zone
    (Meredith Monk)
    04:08
  • 11Water/Sky Rant
    (Meredith Monk)
    05:48
  • 12Memory Zone
    (Meredith Monk)
    04:23
  • 13Environs 3
    (Meredith Monk)
    00:55
  • 14Harvest
    (Meredith Monk)
    03:18
  • 15Dark/Light 2
    (Meredith Monk)
    03:07
  • 16High Realm Reprise
    (Meredith Monk)
    01:01
  • 17Fractal Mirror
    (Meredith Monk)
    01:56
  • 18Ringing
    (Meredith Monk)
    03:29
  • 19Spider Web Anthem
    (Meredith Monk)
    06:07
Compositrice et vocaliste hors norme, l’Américaine Meredith Monk célèbre le monde vivant, sa beauté, son imperfection. […] Sa voix, quand elle jaillit, sidère par son étrangeté. Puissante ou murmurée, pure ou râpeuse, familière et dérangeante, elle semble venue des profondeurs de la terre avec une force tellurique. […] C’est sa diversité qui fait la force de cette magicienne  de la musique contemporaine, ce qu’illustre l’écoute de ses 13 disques, de ‘Dolmen Music’ (1981) à ‘On Behalf of Nature’ (2016). Entre ces deux enregistrements magistraux sont nés opéras et ariettes, mélodies et danses tribales, expériences dissonantes et transes mystiques, toutes puisées aux forces d’une nature nourricière et primitive. Capable du minimalisme le plus pur, avec juste un chant a cappella, deux pianos qui se répondent ou des clappements de mains, Meredith Monk peut également convoquer la profusion d’ensembles vocaux ou instrumentaux pour inventer un opéra monde. […] L’artiste américaine, toujours à l’avant-garde à 80 ans, revendique une approche radicale de la musique comme ‘un tout qui embrasse notre humanité, notre corps, notre désordre.’
Nathalie Lacube, La Croix
 
‘The Recordings’ ist eine famose Werkschau einer ruhelosen Künstlerin, für die man sich viel Zeit nehmen sollte. Die Schönheit von Alben wie ‘Piano Songs’ und ‘Facing North’, die in der Box enthalten sind, entzieht sich jener Macht, die den Kommerz auf allen Kanälen forciert und die Formen des Ästhetischen zu nivellieren versucht. Meredith Monk zelebriert den Wandel und einen Schönheitsbegriff jenseits des Eingelernten. So hat ihre Kunst kein Ablaufdatum.
Samir Köck, Die Presse
 
The austerity of the set’s title is matched by the characteristically restrained elegance of the packing. The scale of the music ranges from the voice-and-piano duo of ‘Facing North’ and the keyboard duets of ‘Piano Songs’ to the orchestral resources of the opera ‘ATLAS’ and the large choir of ‘Songs of Ascension’. In between come many compositions for small groups of voices, keyboards, woodwind and tuned percussion. Collaborators include the pianists Ursula Oppens and Nurit Tilles, the singer Theo Bleckmann and the percussionist John Hollenbeck. Monk’s music reconciles apparent opposites: ancient and modern, simplicity and sophistication. The sounds she conjures seem to reach back to the very origins of music itself while peering into the future. The result, throughout a set of discs spanning three-and-a-half decades of exploration, is a kind of luminous beauty that belongs to her alone.
Richard Williams, Uncut
 
Pour tout dire, ‘The Recordings’, en dépit de la forme cubique et élégante du coffret et des dizaines d’heures de musique qu’il contient, permet d’abord de mesurer la constance de Monk dans la légéreté, la grâce, l’éthéré. […] elle semble léviter au-dessus du nid de coucou de l’avant-garde, don’t elle est devenue une star emblématique avec trois fois rien, quelques motifs de musique répétitive à l’os, sa voix, une confiance sans limite dans sa propre liberté. […] On reticent in fine, envoûte, la nature magicienne de cette œuvre qui garde la même épaisseur en toutes circonstances, remplie de plume ou de fonte.
Olivier Lamm, Libération
 
Ein Raum aus Rhythmen und Klängen, der sich öffnet. Immer weiter. Dieser Raum ist Teil eines Kosmos: des Klangkosmos der Komponistin und Stimm-Performerin Meredith Monk. Die eben erschienene Box mit 12 CDs ihrer Aufnahmen aus über 30 Jahren gibt Gelegenheit, sich stundenlang in eine ganz eigene Klangwelt zu versenken. Musik, sanft anklopfend, sich steigernd, drängend, insistierend, aufrüttelnd. Tröpfelnd, fließend, über die Ufer tretend. Warm, weich und kantig scharf. Und voller Anmut. […] Meredith Monks Musik ist ein Klangkaleidoskop des Fassbaren und des Nicht-Fassbaren. Besonders eindringlich in der Sanftheit: ihr spätes Werk ‘On Behalf Of Nature’ über die Zerbrechlichkeit des Ökosystems und die Abhängigkeit des Menschen von ihm. Klänge, wie aus der Welt gefallen – und ganz in ihr. Große, bewegende Klänge – Klänge von Meredith Monk.
Roland Spiegel, Bayerischer Rundfunk
 
It’s a magnificent artifact, charting Monk’s fascinating odyssey from her austere masterpiece, 1981’s ‘Dolmen Music’, up to 2016’s profoundly beautiful ecological meditation ‘On Behalf Of Nature’. Extraordinary stuff.
Charles Waring, Record Collector
 
Hört man sich durch die CD-Box, erscheinen die Aufnahmen frisch und unverbraucht. Wahrscheinlich weil Monk von Anfang an im Herunterbrechen musikalischer Parameter auf das Essenzielle des einfachen Gesangs an etwas Überzeitlichem und Allgemeingültigem rührte, das sie – bewusst oder unbewusst – ins Zentrum ihrer Kunst stellte.
Tilman Urbach, Fono Forum
 
Situer Meredith Monk sur une fries chronologique revient à la positioner au premier plan d’une série qui englobe Janis Joplin et Jeanne Lee. Série qui se poursuit avec Björk, Lydia Lunch, Nina Hagen, Tori Amos, Kate Bush, Lauren Newton et Bobby McFerrin. Ce coffret  e nest le totem, un éblouissement mis en lumière par le grand artisan qu’est Manfred Eicher.
Guy Darol, Jazz Magazine
EN / DE
“Monk has mapped a world that never quite existed in the history of the arts. At once visceral and ethereal, raw and rapt, her works banish the spurious complexities of urban life and reveal a kind of underground civilization, one that sings, dances, and meditates on timeless forces.”
Alex Ross, The New Yorker
 
Mededith Monk – The Recordings, a box set edition compiling all Meredith Monk ECM New Series discs to date, is issued on the occasion of the composer and singer’s 80th birthday.
 
Included here are the albums Dolmen Music, Turtle Dreams, Do You Be, Book of Days, Facing North, ATLAS, Volcano Songs, mercy, impermanence, Songs of Ascension, Piano Songs, and On Behalf of Nature. Each album is a revelation.
 
The box set also incorporates a 300-page book reprising all original liner notes, plus new texts and interviews, many photographs, archival documents, quotes from the press, and more.
 
From Manfred Eicher’s preface: “Meredith Monk is one of the truly original artists of our time and we are proud to present this edition of her collected recordings on ECM. It has been a great inspiration and a real joy to have worked with her on the projects included here, a voyage of discovery. From Dolmen Music to On Behalf of Nature, Meredith’s ensembles have expanded and contracted to meet the changing needs of the music … But whether orchestral forces are involved (as on ATLAS and Songs of Ascension) or just two musicians (as on Facing North and Piano Songs), Meredith’s artistic signature is unmistakable. As assuredly as fellow outsiders and independent thinkers such as Henry Cowell, John Cage or Harry Partch, she has created her own universe, and in the process changed perceptions of contemporary music.”
 
*
Composer, singer, director/choreographer and creator of new opera, music-theatre works, films and installations, Meredith Monk was born November 20, 1942, in New York City. Recognized as one of the most unique and influential contemporary artists, she is a pioneer in what is now called “extended vocal technique” and “interdisciplinary performance.” Monk creates works that thrive at the intersection of the idioms, discovering and weaving together new modes of perception. Her ground breaking exploration of the voice as an instrument, as an eloquent language in and of itself, expands the boundaries of musical composition, creating landscapes of sound that unearth feelings, energies, and memories.
Meredith Monk has been an ECM recording artist since 1981.  
Ensemble members and contributing musicians on The Recordings include Theo Bleckmann, Bruce Brubaker, Allison Easter, Julius Eastman, Robert Een, Ellen Fisher, Katie Geissinger, Ching Gonzalez, Andrea Goodman, Wayne Hankin, Bohdan Hilash, John Hollenbeck, Ursula Oppens, Allison Sniffin, Nurit Tilles and Collin Walcott, among many others.
“Monk has mapped a world that never quite existed in the history of the arts. At once visceral and ethereal, raw and rapt, her works banish the spurious complexities of urban life and reveal a kind of underground civilization, one that sings, dances, and meditates on timeless forces.”
Alex Ross, The New Yorker
 
Anlässlich des 80. Geburtstags von Meredith Monk erscheint mit The Recordings eine Box mit allen bisherigen Veröffentlichungen der Komponisten und Sängerin für die ECM New Series. Enthalten sind die Alben Dolmen Music, Turtle Dreams, Do You Be, Book of Days, Facing North, ATLAS, Volcano Songs, mercy, impermanence, Songs of Ascension, Piano Songs und On Behalf of Nature.
 
Die Box enthält außerdem ein 300-seitiges Buch, das alle ursprünglichen CD-Texte umfasst, sowie neue Texte und Interviews, ursprüngliches und bisher unveröffentlichtes Fotomaterial, Dokumente aus dem Archiv, Pressezitate und mehr.
 
Aus dem Vorwort von Manfred Eicher: "Meredith Monk ist eine der originellen Künstlerinnen unserer Zeit, und wir freuen uns, diese Ausgabe ihrer gesammelten Aufnahmen bei ECM zu präsentieren. Es war eine große Inspiration und eine wahre Freude, mit ihr an den hier enthaltenen Projekten zu arbeiten – eine Reise voller Entdeckungen. Von Dolmen Music bis On Behalf of Nature, ob mit Orchester (wie bei ATLAS und Songs of Ascension) oder nur zwei Musikern (wie bei Facing North und Piano Songs), bleibt Merediths künstlerische Handschrift stets unverkennbar. Wie die anderen Außenseiter und unabhängigen Denker Henry Cowell, John Cage oder Harry Partch hat sie ihr eigenes Universum geschaffen und dabei die Wahrnehmung der zeitgenössischen Musik verändert."
 
*
 
Meredith Monk – Komponistin, Sängerin, Regisseurin/Choreografin und Schöpferin neuer Opern, Musiktheaterwerke, Filme und Installationen – wurde am 20. November 1942 in New York City geboren. Sie gilt als eine der einzigartigsten und einflussreichsten Künstlerinnen der Gegenwart und ist eine Pionierin dessen, was heute als "erweiterte Vokaltechnik" und "interdisziplinäre Performance" bezeichnet wird. Monk schafft Werke, die an der Schnittstelle zwischen den beiden Idiomen gedeihen und neue Wahrnehmungsweisen entdecken und miteinander verweben. Ihre bahnbrechende Erforschung der Stimme als Instrument, als eloquente Sprache an und für sich, erweitert die Grenzen der musikalischen Komposition und schafft Klanglandschaften, die Gefühle, Energien und Erinnerungen zutage fördern.
Meredith Monk nimmt seit 1981 für ECM auf. Zu den Ensemblemitgliedern und Mitwirkenden an The Recordings gehören Theo Bleckmann, Bruce Brubaker, Allison Easter, Julius Eastman, Robert Een, Ellen Fisher, Katie Geissinger, Ching Gonzalez, Andrea Goodman, Wayne Hankin, Bohdan Hilash, John Hollenbeck, Ursula Oppens, Allison Sniffin, Nurit Tilles und Collin Walcott, neben vielen anderen.
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