Old And New Dreams

Don Cherry, Dewey Redman, Charlie Haden, Ed Blackwell

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LP from the "Luminessence" Series.
Don Cherry, Dewey Redman, Charlie Haden and Ed Blackwell came together to celebrate the work of mentor Ornette Coleman, but the repertoire of their Old and New Dreams quartet soon blossomed into a project of much wider scope, addressing also the musical experiences the players had made individually in their travels around the world. As well as superlative versions of Ornette’s “Lonely Woman“ and “Open or Close“ this highly influential album, now regard as a classic of new jazz, includes pieces by Cherry and Blackwell inspired by African music, Redman’s enigmatic “Orbit of La-Ba”, and Haden’s impressionistic “Song for the Whales”. Recorded in Oslo in August 1979 and produced by Manfred Eicher, this vinyl reissue includes new liner notes providing historical context and background information.
Featured Artists Recorded

August 1979, Talent Studio, Oslo

Original Release Date


  • 1Lonely Woman
    (Ornette Coleman)
  • 2Togo
    (Ed Blackwell)
  • 3Guinea
    (Don Cherry)
  • 4Open Or Close
    (Ornette Coleman)
  • 5Orbit Of La-Ba
    (Dewey Redman)
  • 6Song For The Whales
    (Charlie Haden)
ECM produced two of the year´s toughest and most essential hard-jazz records – Nice Guys and Old and New Dreams. Old and New Dreams is former Ornette Coleman sidemen Don Cherry, Dewey Redman, Charlie Haden and Ed Blackwell. With this LP they established a strong identity of their own. Their version of Coleman´s „Lonely Woman“ is the LP´s masterpiece.
Rolling Stone, 1980
Alte und neue Träume einer befreiten und befriedeten, einer freien Welt – kaum ein Jazzmusiker träumt uns diese Träume überzeugender vor als der große schwarze Trompeter Don Cherry mit seiner wieder neu zusammengestellten Gruppe Old and New Dreams. Kontemplative, fast meditative „Welt-Folklore“, ein echter musikalischer Nord-Süd-Ost-West-Dialog. Diese Musik hat leere Fingerartistik und gesuchte Warenästhetik nicht nötig, sie ist bei aller musikalischen Komplexheit klar, eindeutig und gradlinig. Die einfache Melodie des Negro-Spirituals „Motherless child“, ein ghanesisches Volkslied, die Schreie der Walfische geben die Grundlage ab, auf der Don Cherry und seine drei Mitmusiker ihre Träume der Menschheit entwickeln.
Weltwoche, 1980
Eine seiner besten Platten nahm der Trompeter Don Cherry 1979 mit diesen drei Begleitern auf, die er allesamt im Umkreis von Ornette Coleman kennengelernt hatte. Sie zeigt, was sich das Quartett heute unter Modern-Jazz vorstellt. Daß dabei gleichzeitig auch noch zeitlose Musik entstand, spricht für das überragende Format der vier Musiker.
Stereo, 1987
L´Afrique en deux thèmes, histoire de raconter l´Histoire; Ornette Coleman en deux compositions; et le reste, comme le surprenant „Chant pour les baleines“. (…)
Avec Haden, Don Cherry, Dewey Redman et Ed Blackwell, l´étonnement vient toujours de ce que l´on sait déjà d´eux, et depuis belle lurette. (…) Pour le reste, tout le reste, cet album n´a que faire des superlatifs qu´il mérite.
Par bonheur, avec cette sacrée musique, on n´est que rarement sûr et certain d´assister à l´un de ses grands moments.
Jazzmagazine, 1980
Diese Schallplatte ist heute so essentiell wie damals, 1979. Die vier Musiker schlagen in einer tollkühnen, melodietrunkenen, überschäumenden (und sehr formbewussten) Klangreise einen Bogen von den frühen Jahren mit Ornette Coleman zu einer mutigen Erweiterung der geographischen Räume. Die neue ECM-Vinyl-Edition ‘Luminessence’ überragt, vom Gatefold-Cover über die Pressqualität bis hin zu den neuen Liner Notes von Steve Lake. Letztere öffnen den Kontext dieser Manfred Eicher-Produktion, in jeder erdenklichen Weise: andere wichtige Alben kommen ins Spiel, unter anderem das live eingespielte und nicht minder fesselnde  Nachfolgealbum ‘Playing’, sowie  die vielen aufregenden Projekte, in welche diese vier Ausnahmemusiker verwickelt waren. Das ganze wird mit jeder Menge Hintergrundwissen und Anekdoten garniert, auf eine Weise, die akademische Trockenheit lässig aushebelt – der Begleitessay rundet dieses Vinyl gewordene Gesamtkunstwerk auf perfekte Weise ab. Über alles Design und Wort hinaus, sind es die Klänge, die vom ersten bis zum letzten Ton fesseln, und manchem Neuankömming in dieser alten ECM-Welt jede Menge weiterer ‘Reiseangebote’ machen!  
Michael Engelbrecht, Manafonistas
 All of the members were former sidemen of the forefather of free jazz, Ornette Coleman, with the group playing a mix of Coleman’s compositions and originals by the band members. Collectively and individually the band’s music was steeped in Coleman’s concepts, whilst further developing an originality and identity that is to this day as fresh and unique as it ever was. […] I feel in many ways that this is one of those albums that has matured with age. Perhaps it’s just perception, or how time tells its own story. Or maybe I’ve matured in how I listen to music. Either way, as I listen now, it sounds as innovative, dynamic and downright enlightening as it must have been on the day it was recorded. […] The reviews at its time of release were very complimentary, especially by the forward-thinking jazz critics of the time, with the album now, of course, rightly considered as a timeless classic.
Mike Gates, UK Vibe
It’s good to have the album’s cover, designed by Barbara Wojirsch around the photograph by Herbert Wenn, back in 12-inch form: the calm austerity of the image and the controlled informality of the hand lettering are echt ECM. So is the sound, engineered by Jan Erik Kongshaug at Oslo’s Talent Studio under the supervision of Manfred Eicher, a combination that produced some of the label’s finest recordings throughout the 1970s. The album begins with a 12-minute version of ‘Lonely Woman’, the classic ballad Coleman first recorded in Los Angeles in 1959 for The Shape of Jazz to Come, to which it also provided the lead-off track. Cherry and Haden were present for that momentous session (Billy Higgins was the drummer), and their historic connection to the song contributes to the extraordinary richness of this interpretation. If the original was a five-minute miniature in which every note could be committed to memory, here the framework is stretched to incorporate new perspectives. […] The remainder of the album maintains the standard: another Coleman tune (the previously unknown bounce-tempo ‘Open or Close’) plus Blackwell’s African-flavoured ‘Togo’, Cherry’s lyrical desert-blues ‘Guinea’, Redman’s musette feature ‘Orbit of La-Ba’, and Haden’s eco-anthem ‘Song of the Whales’, the bassist using his bow to create the sound of the endangered marine leviathans as an introduction to his gorgeous descending theme, which manages to be simultaneously mournful and uplifting. All four of these musicians are gone now, as are Ornette and Higgins. But the unique music they made lives on.
Richard Williams, The Blue Moment
Old And New Dreams were a spiritual outfit helmed by Don Cherry. And this album was originally released in 1979, the session taking place at TaIent Studio in Oslo the same year. It was the band’s second album and features a core of Don Cherry (trumpet), Dewey Redman (tenor saxophone), Charlie Haden (upright bass) and Ed Blackwell (drums), musicians that had all at various stages in their careers played with Ornette Coleman’s quartet. In addition to two Coleman tunes that are covered in the set – a stretched-out version  of ’Lonely Woman’ and a highly lyrical and spontaneous rendering of ’Open Or Close’ – the group develop into their own peerless sound, harnessing Coleman’s teachings while blossoming into a much wider scope, taking influence from African and devotional styles of music and sounds from the natural world. […] Overall, it’s an avant-garde set which grooves at times, a deep and unfiltered collection of sounds, packed with deeply relaxing and spiritual timbres.
Will Fox, Echoes
Kreativität und spieltechnische Klasse vereinen sich hier auf höchstem Niveau.
Ralf Henke, LP-Magazin
‘Old And New Dreams’ – ist heute so essentiell wie damals, Ende der Siebziger. Die vier Musiker Don Cherry, Dewey Redman, Charlie Haden und Ed Blackwell schlagen in einer so  melodietrunkenen wie entdeckungsreichen Klangreise einen Bogen von den frühen Jahren mit Ornette Coleman zu weit entfernten Höhen- und Breitengraden.  […] Über die tolle Aufmachung hinaus, sind es die Klänge, die vom ersten bis zum letzten Ton fesseln, und manchem Neuankömmling in dieser alten ECM-Welt jede Menge weiterer ‘Reiseangebote’ machen!
Michael Engelbrecht, Deutschlandfunk