Phantasy of Spring - Feldman / Zimmermann / Schönberg / Xenakis

Carolin Widmann, Simon Lepper

While she made her much-lauded ECM debut with a thought-provoking account of Schumann’s violin sonatas last year, German violinist Carolin Widmann’s reputation as a pioneering interpreter of contemporary music is spreading continiously. “The new record brings me back to my roots”, says Widmann. Teaming up with Simon Lepper, one of Britain’s foremost lied accompanists and a particularly fine chamber musician, she now presents a most varied spectrum of 20th century duo literature. “For more than a year we worked on the repertoire selection. We were looking for really strong pieces, both emotionally and with regard to compositional complexity.” By exploring the acoustic and expressive conflicts between the stringed instrument and the well-tempered keyboard, all four masters are preoccupied with unconventional duo constellations. Schoenberg’s late “Phantasy” of 1949 was conceived for solo violin with the highly complex “accompaniment” being added only afterwards, whereas Zimmermann’s vigorous sonata (1950) was later elaobrated into a fully-fledged sonata (which Thomas Zehetmair plays on a Zimmermann disc released last autumn on ECM). Seperated, yet integral monologues mark the two experimental works from the mid-seventies in which dissimilar pacings, gestural and harmonic differences are examined in most fascinating ways. Uncomprominsing and fiery renderings make for adventurous listening experiences throughout.

Featured Artists Recorded

October-December 2006, Funkhaus Köln

Original Release Date

25.09.2009

  • 1Spring of Chosroes (1978)
    (Morton Feldman)
    14:05
  • Sonate für Violine und Klavier
    (Bernd Alois Zimmermann)
  • 2I Sonata04:36
  • 3II Fantasia05:39
  • 4III Rondo04:32
  • 5Phantasy for violin with piano accompaniment, op. 47
    (Arnold Schönberg)
    10:01
  • 6Dikhthas (1979)
    (Iannis Xenakis)
    12:50
Diapason, Diapason d’or
Preis der deutschen Schallplattenkritik, Bestenliste 1/2010
 
These four 20th-century works for violin and piano are sharply contrasted from each other and it’s a measure of Widmann’s excellence, and that of the pianist Simon Lepper, that they all receive performances of such idiomatic understanding. … Widmann presents the best case I’ve heard on disc for the communicative power of Schoenberg’s sometimes dry and forbidding Phantasy… She makes light of the technical challenges of Xenakis’s rebarbative Dikhthas, while at the other end of the postwar stylistic spectrum she and Lepper produce a beautifully voiced performance of Morton Feldman’s Spring of Chosroes. A very fine collection.
Andrew Clements, The Guardian
 
A terrific, uncompromising contemporary recital from another rising star of the violin. It’s built as a continuous crescendo, from the Persian-inspired slivers of sound in Feldman’s Spring of Chosroes, through the neoclassical and jazz-inspired Zimmermann Violin Sonata to the clamorous dialogue of Schoenberg’s 12-note Phantasy. Xenakis’s Dikhthas is an explosive exploration of sliding, swooping violin and battering piano. Exhausting but rewarding, with Widmann and Lepper in total control of the virtuosic material.
Nicholas Kenyon, The Observer
 
Widmann strikes just the right balance between cool, objective technical efficiency and passionate drama, never overplaying a work’s gestures and letting the music speak for itself.
David Kettle, The Strad
 
Wie unterschiedlich auch immer die interpretatorischen Herausforderungen bei diesen vier Stücken sind, Carolin Widmann und Simon Lepper meistern sie kongenial. Ihr Duospiel strotzt vor Elan, Kraft und Widerborstigkeit, spannt aber auch große elegische Bögen, etwa im zweiten Satz der Zimmermann-Sonate. Über allem steht eine überzeugende dramaturgische Gesamtsicht auf die jeweiligen Werke sowie eine durchgestaltete Phrasierungskunst, die einen akribischen Einstudierungsprozess vergessen lassen und dem gebannten Hörer als Selbstverständlichkeit entgegen kommen
Meret Forster, BR-Klassik CD-Tipps
 
Eine der spannendsten ECM-Neuzugänge war die großartig wagemutig geigende Schwester des Komonisten Jörg Widmann. Caroline riskiert alles und gewinnt viel. Zwischen Klassik und Moderne erspielt sie sich einen sehr individuellen Weg. Mit Simon Lepper am Klavier führt der sie jetzt zur spannungsvollen Begegnung mit Morton Feldman, Bernd Alois Zimmermann, Schönberg und Xenakis. Die schiere Kraft und kreative Vitalität dieses aufgerauten Violinspiels zwingt zum Zuhören.
Manuel Brug, Die Welt
 
Was diese Produktion zu etwas ganz Besonderem macht, ist gerade die Selbstverständlichkeit, die Widmann und Lepper beim Umgang mit den ausgewählten Kompositionen an den Tag legen, indem sie ihre ganze technische Meisterschaft auf die akribische Nachzeichnung von Details richten und so mitunter eine enorme Dichte und Spannung erzeugen. Dadurch vermitteln sie letzten Endes eine Tatsache, die bei vielen Hörern und Interpreten noch nicht angekommen ist: dass auch die neuere Musik absolut fesselnd sein kann. Respekt!
Stefan Drees, Klassik.com
 
Ihr ECM-Debüt mit Schumanns Violinsonaten war bereits ein großer Wurf. Mit derselben Hingabe widmet sich Carolin Widmann jetzt Werken des 20. Jahrhunderts. Dieses Recital bringt hochexpressive Violinmusik zusammen, die zwischen 1949 und 1979 entstand. Kompositionen, die den spezifischen Ausdrucksradius des Instrumentes eindrucksvoll erweitern, ohne ihn durch extreme avantgardistische Techniken zu überschreiten.
Norbert Hornig, Fono Forum
 
 
 
YEAR DATE VENUE LOCATION
2024 April 25 The Bridgewater Hall Manchester, United Kingdom
2024 April 27 The Bridgewater Hall Manchester, United Kingdom
2024 July 13 Schloß Elmau Krün, Germany