The New Quartet

Gary Burton

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LP from the "Luminessence" Series.
CD from the "Touchstones" Series.
 
As well as being the great vibraphone innovator of the era, Gary Burton is known for his unparalleled intuition as a talent scout. In 1973, The New Quartet introduced Abraham Laboriel: this was the first recording of the bassist who would soon become one of the most in-demand session players across all genres. “It must be emphasised that Laboriel sounds like a major artist in the making with his astonishing bass work,” wrote Melody Maker.
 
Guitarist Mick Goodrick also emerged as a player to watch on this album, shining in a well-conceived programme with compositions of Keith Jarrett, Chick Corea, Carla Bley, Mike Gibbs and bandleader Burton.
Featured Artists Recorded

March 1973, Aengus Studios Fayville

  • 1Open Your Eyes, You Can Fly
    (Chick Corea)
    06:40
  • 2Coral
    (Keith Jarrett)
    04:03
  • 3Tying Up Loose Ends
    (Gordon Beck)
    05:12
  • 4Brownout
    (Gary Burton)
    06:32
  • 5Olhos De Gato
    (Carla Bley)
    05:38
  • 6Mallet Man
    (Gordon Beck)
    07:11
  • 7Four Or Less
    (Michael Gibbs)
    06:10
  • 8Nonsequence
    (Michael Gibbs)
    04:30
This is, of course, the best Gary Burton album in a long while. (..) The inherent melodic quality of the instrument is joined by a tough, vigorous rhythm section. The perfect combination.
On the opening track, Chick Corea´s „Open Your Eyes, You Can Fly“ for instance, Abraham Laboriel´s brilliant bass lines neatly underpin the melodic invention of both Burton and guitarist Michael Goodrick.
And it must be emphasized that Laboriel sounds like a major artist in the making – throughout the album there´s almost a wall-of-sound rhythm section with his astonishing bass work, dominating the pace and, indeed, energy of the music.
 
Melody Maker, 1973
 
 
Gary Burton – The New Quartet is a scintillating jazz album that easily stands the test of time. Burton´s playing is inspired and flawless. His high-flying technical expertise is matched by the superior production standards. The vibraphone tonality is radiant. The acidic electric guitar is folded neatly into the mix. The bottom-end double bass and drums are perfect.
 
Audiophile Audition, 2019
 
 
Listening again now, it is clear why ECM saw fit to rerelease the album once again and to showcase its importance on the new Luminessence series. It’s so highly entertaining.
 
Alan Musson, UK Vibe
 
 
Ich würde Manfred Eicher gerne mal fragen, was er noch von diesen zwei Märztagen des Jahres 1973 in den fernen Aengus-Studios in Massachusetts erinnert, denn mir scheint, so neu das Quartett auch war, so neu der Lebensraum von Gary Burton nach seinem Umzug nach Boston, so neu der Produzent an seiner Seite – alles, was du hier hörst, ist von frappierender Leichtigkeit.  Als hätte es nie grosse Fragen oder kleine Probleme gegeben – und ‘laissez-faire’ und ‘loslassen’ als einzige Devise!  Selbst da, wo das Quartett dicht und ereignisreich agiert, schafft sich enorme Luftigkeit Platz. Alles beginnt mit einem Stück aus der Feder von Chick Corea: ‘Open your eyes, you can fly’, und  dieser Titel ist Programm! Da sind die Finessen des jungen Mick Goodrick, der den Fallen typischer Muster entkommt, mit jedem Solo eine kleine neue Welt kreiert. Abraham Laboriel ist ein Teufelskerl am elektrischen Bass (und könnte mit dem Sound und seinen durchweg gruppendienlichen Soli allein die Titelgeschichte eines Bass-Magazins füllen). Und angesichts der Sprunghaftigkeit der Vita des famosen Drummers Harry Blazer überrascht die Kurzlebigkeit dieser Gruppe kaum. In einem Amalgam von Psychedelik, Jazzrock, Postbop, Traumstoff, Ohrwurmgefahr sowie reinen Atmosphären entsteht nichts weniger als perfekte Quartettmusik. Wer seinen Ohren nicht traut, beginnt die Reise einfach von Neuem.
 
Michael Engelbrecht, Manafonistas
 
 
Alleine der Auftakt: Wenn nach acht Sekunden Schlagzeug und Bass einsteigen, um Burtons Spiel auf dem Vibraphon zu begleiten, setzen sich alle Moleküle im Raum in Bewegung. Vor allem Bassist Abraham Laboriel, bis dato ein No Name, treibt die Truppe mit irrwitzigem Spiel vor sich her. Ungefähr ab Minute 2:50 startet dann Mick Goodrick (damals ebenfalls ein Newbie) sein Gitarrensolo, von dem nicht wenige sagen, es sei das beste Gitarrensolo überhaupt. Fast zwei Minuten lang jagt Goodrick durch verschiedene Sounds, Techniken und Emotionen. Rockiger als Rock, jazziger als Jazz. Am Ende die Rolle rückwärts zum euphorischen wie melancholischen Thema des Stücks. Das heißt  ‘Open Your Eyes, You Can Fly’ und stammt im Original aus der Feder von Chick Corea. Nie aber klang es besser, vitaler, aufregender als hier, gespielt von einem neu zusammengestellten Quartet. […] es ist erstaunlich, wie frisch diese Stücke 50 Jahre nach ihrer Veröffentlichung noch klingen. Die Dynamiken der Musiker sind selbst bei Downtempo-Stücken wie ‘Olhos de Gato’ enorm. Ständig knistert und lodert ihr gleichermaßen freies wie präzises Spiel, ohne dass sie je den Song aus den Augen verlieren.
 
Sebastian Meißner, Sounds And Books
 
 
Burton was a pioneer of jazz rock fusion in his earlier quartet and that’s the general style of this album and very much the mode on the first track with all four musicians playing with and around one another with a speed and dexterity that is reinforced by the bright melodic sound of the vibes. The sound is more jazz than rock for this reason but it’s not by any means challenging, there’s just plenty going on, the underlying beat may not be in 4/4 but it’s very easy to enjoy the rhythmic patterns that are created by what is a highly percussive ensemble. […] The sound on this pressing is excellent, full of energy and life but also really well separated and defined.    
 
Jason Kennedy, HiFi+
 
 
Très belle reedition LP que celle-ci, avec une interview de Burton en prime.
 
Julien Ferté, Jazz Magazine