The Song Is You

Enrico Rava, Fred Hersch

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Their collaboration has been hailed as a summit meeting of two jazz masters. Enrico Rava, trumpeter from Trieste, and Fred Hersch, pianist from Cincinatti, share a deep affection for the tradition and a profound sense for melodic invention. In this recording, with flugelhorn and piano glowing in the superb acoustic of the Lugano studio, Rava and Hersch explore some much-loved standards: Jerome Kern’s “The Song Is You”, Thelonious Monk’s “Mysterioso” and “’Round Midnight”, Jobim’s “Retrato em Branco e Preto”, and George Bassman’s “I’m Getting Sentimental Over You”. They also play their own tunes, Fred’s “Child’s Song” and Enrico’s “The Trial”, and improvise freely together. Enrico Rava has been an ECM artist for almost fifty years. The Song Is You is Fred Hersch’s first for the label. The album was recorded at Auditorio Stelio Molo RSI in November 2021, and produced by Manfred Eicher.
Ihre Zusammenarbeit wird bereits als Gipfeltreffen zweier Meister des Jazz gefeiert. Enrico Rava, Trompeter aus Triest, und Fred Hersch, Pianist aus Cincinatti, teilen eine tiefe Verbundenheit zur Tradition und einen ausgeprägten Sinn für melodische Innovation. Auf dieser Aufnahme, bei der Flügelhorn und Klavier in der großartigen Akustik des Auditorio Stelio Molo in Lugano zum Tragen kommen, erkunden Rava und Hersch einige hoch geschätzte Standards: Jerome Kerns "The Song Is You", Thelonious Monks "Mysterioso" und "’Round Midnight", Jobims "Retrato em Branco e Preto" und George Bassmans "I’m Getting Sentimental Over You". Sie spielen auch eigene Stücke, Freds "Child’s Song" und Enricos "The Trial", und improvisieren außerdem frei miteinander. Enrico Rava nimmt seit fast fünfzig Jahren bei ECM auf – The Song Is You ist die erste Aufnahme von Fred Hersch für das Label. Das Album wurde im November 2021 im Auditorio Stelio Molo RSI aufgenommen und von Manfred Eicher produziert.
Featured Artists Recorded

November 2021, Auditorio Stelio Molo RSI, Lugano

Original Release Date

09.09.2022

  • 1Retrato em Banco e Preto
    (Chico Buarque, Antonio Carlos Jobim)
    07:54
  • 2Improvisation
    (Enrico Rava, Fred Hersch)
    04:17
  • 3I'm Getting Sentimental Over You
    (Ned Washington, George Bassman)
    05:55
  • 4The Song Is You
    (Oscar Hammerstein II, Jerome Kern)
    04:45
  • 5Child's Song
    (Fred Hersch)
    07:09
  • 6The Trial
    (Enrico Rava)
    02:09
  • 7Misterioso
    (Thelonious Monk)
    06:47
  • 8Round Midnight
    (Bernie Hanighen, Cootie Williams, Thelonious Monk)
    03:50
Because there is a lot of vivid poetry to this album certainly ‘The Song Is You’ counts as one of the best of 22 so far. It never gets caught in any longueurs, difficult surely given the stateliness of the material. The duo do not need to shout to be heard.
Stephen Graham, Marlbank
 
The sound of both musicians is indelible: trumpeter Enrico Rava is warm and rounded; pianist Fred Hersch, often icy, is fetching and detailed.
Michael Ullman, Arts Fuse
 
Mit ‘The Song Is You’ gelingt den beiden eines der bezauberndsten Piano-Trompeten-Duos der Jazzgeschichte. […] Im Titelsong verrätseln sie die bekannte Vorlage in einer langen, vieldeutigen Einleitung, und auch die statische Tektonik von Thelonious Monks ‘Misterioso’ lösen sie, respektvoll und eigenwillig, ins Vieldeutige auf. ‘Round Midnight’, Monks Balladenklassiker, beschliesst als Pianosolo die CD als eine Art Zugabe. ‘Alone Together’: selten erleben wir Musik wie hier als ebenso konzentrierten wie entspannten Austausch von Empathie.  
Peter Rüedi, Weltwoche
 
Many inspired jazz recordings come out of combinations of instrumentalists – usually the more unexpected ,the better. What’s most fascinating are the ways players adapt to each other’s emotions and inventiveness. This pairing, which is exactly the kind of fusion that has made ECM such a distinct entity lo these many years, was likely inspired by ECM founder and inspirational presence Manfred Eicher. American pianist Hersch, who can do wistful as well as he does sprightly and is as strong melodically as rhythmically, is easily one of the finest pianists in jazz today. Italy’s Rava, who debuted on ECM with 1975’s ‘The Pilgrim and the Stars’ and who began as a bopper before falling under the sway of free jazz, has mellowed into a trumpet master with astonishing range, able to command nearly every permutation in jazz, from avant-garde to soul jazz. Both men are sentimentalists in the best sense, and both are lyrical players, which is what makes their pairing in ‘The Song Is You’ so captivating. […] The sound here is breathtaking: spacious, natural, impeccably balanced, with glorious resonance and just enough of the sound of the room to add presence. It is – as is the standard with ECM – an audible tutorial on recording done right. Thoroughly enjoyable and instantly essential.
Robert Baird, Stereophile
 
Italian trumpeter/flugelhornist Enrico Rava has a long and varied career – his most recent albums include free jazz, fusion, hard bop and anything else this restless creative mind felt like exploring. No matter what territory he traverses, however, Rava always retains his trademark lyricism. It’s a trait he shares with pianist Fred Hersch, a player who also possesses a broad palette that never obscures his signature style. Hersch has made duo recordings a significant part of his career, with his latest endeavor ‘The Song is You’ featuring Rava as his partner in a series of standards and originals. Given the warmth of each instrument, a flugelhorn/piano matchup seems tailor-made for ballads, and the pair certainly shines in that regard. […] But there’s more to ‘The Song is You’ than ballads.  Hersch’s heartland-melodic ‘Child’s Song’ moves at a steady clip, pushing Rava into discordance as often as melodicism. Rava’s ‘The Trial’ dramatically pushes the energy level up, with Hersch’s almost classical keyboard flourishes underpinning Rava’s bluesy strut. […] The record also includes the accurately titled ‘Improvisation,’ a wide-ranging, often rollicking track of spontaneous composition that revisits Rava’s free jazz roots and inspires some playful accompaniment from Hersch. The tune is a testament to Rava and Hersch’s deep chemistry, and one hopes that will be a quality further explored on more than just the marvelous ‘The Song is You.’
Michael Toland, Big Takeover
 
Surely, you’ll hear soloing from each, but the salient aspect of this meeting is how they respond to each other while playing together throughout this program of standards and originals. […] As one listens, the warm Rava has the role of an extrovert while the more detached, but ever-detailed Hersch is his introverted foil. They are a winning combination by any measure.
Jim Hynes, Glide Magazine
 
A seemingly unlikely duo at first glance, trumpeter Enrico Rava and pianist Fred Hersch prove to be an intuitive pairing on their first collaboration, 2022’s ‘The Song Is You’. An icon of avant-garde European jazz, Rava has long straddled the line between lyricism and atonalism, bringing together the outré work of artists like Ornette Coleman with the introspection of Chet Baker. Conversely, Hersch is the epitome of straight-ahead jazz sophistication and has earned accolades for his artful standard albums. […] While most of the standards here are well-worn, among them George Bassman’s ‘I’m Getting Sentimental Over You,’ Thelonious Monk’s ‘Mysterio,’ and Antonio Carlos Jobim’s ‘Retrato em Branco e Preto,’ they are anything but predictable. Rava and Hersch delve deep inside their combined sound, playing off each other’s lines with a playful inventiveness. It’s a call to adventure they maximize on ‘Improvisation,’ a wholly improvised song that has the languid, dusky impressionism of a modern classical ballet performance. Equally compelling are their renditions of their own compositions.
Matt Collar, All Music
 
Cet album est un chef-d’œuvre de musicalité, de complicité, d’amitié, d’affection. Ça parle au cœur, c’est plein d’émotions sans jamais céder à la suavité, à la douceur naïve, à la gentillesse pralinée. C’est beau, tout simplement.
Jean-Claude Vantroyen, Le Soir
 
Incontestablement, le disque de jazz de la rentrée, concocté par deux des musiciens les plus accomplish du moment.
Henri Gibier, Les Echos
 
Diese beiden Instrumentalisten haben ein besonderes Gespür für Klang, das hört man sofort. Und für das Gestalten von Melodien. Kein Wunder, sie zählen zu den größten Jazzmusikern unserer Zeit. Pianist Fred Hersch, ein Musiker mit feinstem Sinn für Swing, harmonische Dramaturgie und Geschmeidigkeit und Trompeter Enrico Rava, 83-jährige europäische Jazzlegende, mit großartigem Sound und einer unvergleichlichen Gabe, Tongedichte zu erzählen. Dass die beiden zusammengefunden haben, ist die Erfüllung eines Traumes für viele und dabei doch nur logische Konsequenz aus ihrem bisherigen Schaffen. Die zwei, beide Meister im Zuhören und aufeinander reagieren, haben mit ‘The Song is you’ ein leise-aufregendes Duoalbum veröffentlicht. Dieses Album hat in der großen Sammlung der spannenden Paarungen im Jazz noch gefehlt, Gott sei Dank ist es jetzt da. Unbedingt anhören!
Ulrich Habersetzer, Deutschlandfunk Kultur
 
Wenn der Trompeter Enrico Rava und der Pianist Fred Hersch auf der Bühne oder im Studio musizieren, ist dies mehr als eine Begegnung. Die beiden agieren so vertrauens- und hingebungsvoll miteinander, das seine ganzheitliche, im tiefen Inneren verbundene Klangwelt entsteht. […] Alle acht Titel leben von Ravas Fähigkeit, zart und luftreich, aber auch stark, direkt, ausufernd, überbordend zu blasen und von Herschs Bereitschaft, eine konventionelle, melodische Grundlage zu schaffen, aber auchmit Kürzeln, Klangtupfern, kleinen Ausbrüchen oder Pausen mit dem Partner zu kommunizieren. Ein Traumpaar.
Werner Stiefele Audio
 
‘The best duo partnerships are the ones where you don’t have to talk about it too much. You just play.’ So says the American pianist Fred Hersch and you can hear what he means in this engaging album. His partner here is the Italian flugelhornist Enrico Rava. They did just a few concerts before entering the studio, but that seems to have been sufficient to form them into a single musical mind mulling over some elegant melodies. Half the album is composed of standards, but many are freshened up by some radical reinventions.
Chris Pearson, The Times
 
The album they have created together plays brilliantly to the strengths of both musicians.
Alyn Shipton, Jazzwise (‘Editor’s choice’)
 
Auf dem Programm standen Jazz-Standards und –Klassiker, die bei den beiden klingen wie frei und eben gerade erfunden. Toll, einem solchen Schöpfungsakt beiwohnen zu dürfen.
Peter Bürli, Kulturtipp
 
The Chopinesque piano of Fred Hersch is the perfect dance partner for the mellifluously fluffy horn of Enrico Rava on this collection of mostly standards. Relaxed, reflective and made for a noir alley, the songs mix lyricism with bluesy improvisation like conversant old time friends […] Lovely pastels and charcoals.
George W. Harris, Jazz Weekly
 
Un magnifique duo. Une converstion à pas feutrés composée de cinq standards et trois  compositions originales entre le bugliste italien et le pianiste américain dont l’aura grandissante commence enfin à percer. […] Un sommet de justesse, de non-dits et de beauté, tout simplement.  
Marc Zisman, Jazz News
 
Rava et Hersch se retrouvent aujourd’hui sous la houlette du sorcier Manfred Eicher, pour ce lumineux album en duo, sophistiqué à force d’être précis et concis.
P. B., Rolling Stone  (French Edition)
 
The two make a perfect pairing, even if they had played only a handful of Italian dates together before recording. […] On this set, the two share their love of jazz’s history by exploring the standards, with each also contributing one song – Rava’s ‘The Trial’, Hersch’s ‘Child’s Song – and a joint improvisation […] Hersch ends almost all of his albums with a Monk song, but here we have two. After its famous peg-leg intro, ‘Misterioso’ gets thoroughly dismantled, Hersch stretching the main melody almost to breaking point before Rava delivers a wonderfully thoughtful and engrossing solo that ends with a fine acapella flourish. Finally, Hersch slides obliquely into ‘Round Midnight’ and plays it as a heartfelt solo until the end. It’s a fine way to close an outstanding album, and I for one look forward to further outings from this most sympathetic of duos.
Simon Adams, Jazz Journal
 
De ce repertoire èclectique, le pianist et le trompettiste s’attachnt essentiellement à sonder puis défricher les méandres harmoniques, don’t les fréquentes embûches sont une  source infinie d’explorations. […] Chaque pièce est une offrande, un lieu fertile d’échanges,où les deux hommes ouvrent de larges spaces, propices à l’appréciation de leur sens aigu de l’improvisation. Galvanisé par la présence du trompettiste au jeu malicieux et virevoltant, Fred Hersch fait preuve d’une parfait justesse d’interprétation. Son touché est agile, aére, toujours contrôlé, son accompagnement précis, d’une lisibilité de tout instant. Sans contraintes, les duettistes dialoguent, interfèrent librement, se distanciant parfois l’un de l’autre pour plus loin, mieux se retrouver. Le temps s’écoule, captivant. C’est un ‘Misterioso’ merveilleusement réinventé qui clôt avec grâce la magistrale symbiose qu’est cette rencontre, don’t le pouvoir émotionnel attaint des sommets.
Jean-Pierre Vidal, Jazz Magazine
 
Schon die ersten Töne auf diesem Album deuten an, wohin die folgende musikalische Reise führt. Enrico Rava und Fred Hersch, der italienische Trompeter und der US-amerikanische Pianist, gehören zu den begnadeten Geschichtenerzählern und leidenschaftlichen Poeten unter den zeitgenössischen Improvisatoren. Und sie haben hier, auf ihrem ersten gemeinsamen Album, eines der ergreifendsten Statements im Bereich des Jazz der letzten Jahre aufgenommen. Denn ja, auch im Jazz darf schön gespielt werden, darf man in ästhetisch ausgereiften und lyrischen Klangwelten schwelgen. Ohne dass zuckersüße Banalitäten bemüht werden, oder eine triviale Unverbindlichkeit zum Zuge kommt. Hier sind zwei Musiker am Werk die klingen, als hätten sie schon ein ganzes Leben miteinander gespielt. Dahinter steckt aber einzig ihre Persönlichkeit und natürlich auch ihr traumwandlerisches Können. […] ‘The Song Is You’ ist mindestens das Album des Jahres 2022!
Jörg Konrad, Kultkomplott
 
Von den ersten ausdrucksstarken Tönen weg hört man, dass hier zwei am Werke sind, die sich, die einander und der Jazz-Welt nichts mehr beweisen müssen. Vielgespielte Standards wie Jerome Kerns ‘The Song Is You’, Monks ‘Misterioso’ und ‘Round Midnight’, George Bassmans ‘I’m Getting Sentimental Over You’ oder Jobims ‘Retrato em Branco e Preo’ werden mit enormem Wissen und Bewusstsein in Sachen Jazz-Geschichte, aber auch mit einem großen Gespür dafür, dieser neue Aspekte und unvorhersehbare Deutungen hinzuzufügen, nach allen Regeln der Kunst improvisatorisch abgeklopft und veredelt. […] Auch eine vierminütige Improvisation wurde im November 2021 im akustisch hervorragenden Auditorio Stelio Molo RSI in Lugano aufgenommen, die beweist, dass intuitives aufeinander Zugehen und inspiriertes Zusammenspiel bei Seelenverwandten besonders reizvolle Ergebnisse zeitigt. Da ist – wie im gesamten, von ECM-Chef Manfred Eicher produzierten Album, das in den umfangreichen Oeuvres der beiden Großmeister eine bedeutsame Rolle einnehmen wird – kein Ton zu viel und keiner zu wenig.       
Peter Füssl, Kultur
 
The essence of this recording is captured in the intimacy of the session. Both musicians seem to instinctively know where to take a tune, gently yet assuredly exploring the many facets of the music they’re making together. […] it is indeed the collaborative nature of the duo that comes across as completely natural and unforced. They allow an instinctive time and space for each other, often spontaneously taking the lead, stepping back, or hitting a melody line in unison. The result is an intriguing collaboration with a quiet beauty that permeates through the whole album.
Mike Gates, UK Vibe
 
En duo, le pianiste poursuit son chemin, qu’il ne cesse de réinventer: celui d’un conteur d’histoires. Avec Rava, il s’appuie  sur une poignée de standards ajoutant çà et là quelques compositions originales. De ce répertoire éclectique, le pianiste et le trompettiste s’attachent essentiellement à sonder puis défricher les méandres harmoniques, dont les fréquentes embûches son tune source infinie d’explorations. […] Chaque pièce est une offrande, un lieu fertile d’échanges, où les deux hommes ouvrent de larges espaces, propices à l’appréciation de leur sens aigu de l’improvisation. […] Le temps s’écoule, captivant. C’est un ‘Misterioso’ merveilleusement réinventé qui clôt avec grâce la magistrale symbiose qu’est cette recontre, don’t le pouvoir émotionnel attaint des sommets.
Jean-Perre Vidal, Jazz Magazine (‘Choc’)
 
Sofort ist man im Geschehen. Und dieses Geschehen wirkt vertraut und überraschend zugleich. Hat man etwa den Jazz-Evergreen ‘I’m getting sentimental over you’ schon mal so gehört? Eher nicht, auch wenn hier die Melodie sehr gut erkennbar ist. Aber da sind dann diese kleinen Ton-Abstürze vom Klavier, diese sperrigen Rhythmen im Hintergrund. Und überhaupt: ein musikalisches Zwiegespräch findet hier statt, das zugleich wie ein Nachdenken über Musik klingt. […] Viel Lust am Spiel, am Miteinander-Fabulieren erlebt man in diesen Aufnahmen. Das Flügelhorn, jenes etwas weicher klingende nahe Verwandte der Trompete, hat etwas bezirzend Helles, wenn Enrico Rava es spielt. Und Fred Herschs Klavier strahlt bei feiner Beiläufigkeit in jedem Ton. Das berühmte Stück ‘Misterioso’ des Quertöners Thelonious Monk klingt bei ihnen noch ein bisschen mysteriöser als sonst – aber nirgends gekünstelt. Zart hingetupft erscheinen hier die extravaganten Tonsprünge des Stücks. Und offenbaren in der Zartheit eine neue Rätselhaftigkeit. […] Ein Musik-Erlebnis zum ganz tiefen Eintauchen.
Roland Spiegel, Bayerischer Rundfunk (‘Jazz album of the month’)
 
The pairing of Hersch’s extraordinary prowess at the keyboard and Rava’s ravishingly beautiful and fluid flugelhorn is a match made in heaven. The choice of repertoire is inspired with a selection of standards and an original composition a piece by Rava and Hersch, and every piece appears to be complete but leaving one with a sense that there is more to be said. […] If Hersch’s playing is less busy, Rava’s flugelhorn is positively sparse and fragmentary, and when allowed to flow is wonderfully supported by the pianist.  As if the two musicians are having a conversation about the tune, and what can be done. […] A beautiful and deeply passionate album that hopefully signals the beginnings of a fruitful collaboration between two master storytellers.
Nick Lea, Jazz Views
 
Wie Rava und Hersch miteinander umgehen, sich nie überspielen und im Laufe ihrer klugen Auswahl an Standards, Eigenkompositionn sowie einer spannenden ‘Improvisation’ Trompete und Flügel zu einem eigenen Instrument verzahnen, das ist einzigartig. Die Platte des Jahres?
Reinhard Köchl, Jazzthing
 
Zwiegespräche, so beiläufig wie geistreich. Die Wärme von Ravas Horn, seine so sinnlichen wie abstrakten spontanen Melodie-Erfindungen werden von Hersch mal rhythmisch akzentuiert, mal kontrapunktisch ergänzt. Sich auf fürs Destillieren reiner Schönheit Notwendigste konzentrierend, gelingt dem Duo eine akustische Perlenkette großer kleiner Momente. Selten lässt sich von einer Aufnahme sagen, sie enthalten nicht einen überflüssigen, entbehrlichen Ton – hier schon.
Reinhold Unger, Münchner Merkur
 
The delights are precisely from the moments when the two flavors — Italian bitters, American sweetness — come together and then find the opposite characteristic in the other player as well. Hersch’s melancholy romanticism often touches on quite dark sonorities and dissonances, while Rava, who can seem a troubled, even tortured soul, has the ability, which he shared with the late Tomasz Stańko, to invest a single note with acres of experience, travel and emotion. These are ideal duo partners.
Brian Morton, Downbeat
 
Alone together, they mostly choose to operate on common ground. Five of the eight tracks are standards. All sound fresh and impulsive, yet concentrated and rapt.
Thomas Conrad, New Yok City Jazz Record
 
Es ist ein utopisches Bild von Musik, das Fred Hersch, der Pianist, und Enrico Rava, der Mann mit dem Flügelhorn, hier entwerfen. Ein Idyll des Jazz, unangestrengt und souverän, unbekümmert um das harmonische Regelwerk, ungehemmt melodienselig und immer bereit, den Blick hinter die nächste Kurve schweifen zu lassen. Es klingt so einfach, doch es ist die Ernte großer, in jahrzehntelanger Arbeit gereifter Meisterschaft.
Stefan Hentz, Jazzthetik
 
 
Rava spricht im Zusammenhang mit dem Titelsong der CD und den weiteren vier Standards lieber von Klassikern. Oder noch lieber von der ‘canzone’ oder dem ‘Song’: ‘Der Song bist Du’ heißt demnach nichts anderes, als dass es wichtig ist, wie du einen Song spielst, und nicht, wie du ihn interpretierst. Was das konkret heisst, kann ich am besten am Beispiel von Monks ‘Misterioso’ festhalten, denn hier dreht es sich für die beiden nicht einfach darum, die Melodie zu variieren, zu entwickeln oder was auch immer, sondern ebenso eine Re-Konstruktion des Geheimnisvollen heraufzubeschwören, das dieser Song seit Jahrzehnten ausstrahlt wie eine Schlange, die zu den Klängen eines Fakirs aus dem Korb emporkreist. Toll sind auch die eigenen Songs der beiden. […] Ungebrochen sucht Rava auch mit über 80 Jahren noch nach dem  ‘richtigen’ Ton, hier ausschließlich auf dem Flügelhorn, und einzigartig die Art der De- und Re-Konstruktionen von Hersch: Mit diesen Songs wenden sich die beiden den ‘schönen Dingen’ zu, aber nicht aus Bequemlichkeit, sondern um einen weiteren Neuanfang zu versuchen. Eindrücklich!     
Ruedi Ankli, Jazz’n’more
 
Der Trompeter und der Pianist haben ihr gerade erschienenes transatlantisches Projekt ‘The Song Is You’ überschrieben. Der Song gehört dir. Was einst von den Komponisten Jerome Kern und Oscar Hammerstein als Liebeserklärung gedacht war, übersetzen Rava und Hersch nun in ihre Instrumentalsprache: Ich breite dieses Thema vor dir aus, höre dir zu und tue alles, damit du gut klingst. […] Wie Rava und Hersch miteinander umgehen, sich nie überspielen und im Laufe ihrer klugen Auswahl an Standards, Eigenkompositionen sowie einer spannenden ‘Improvisation’ Trompete und Flügel zu einem eigenen Instrument verzahnen, das ist einzigartig.
Reinhard Köchl, Augsburger Allgemeine
 
Italian trumpeter Enrico Rava has a way of casting a spell with his golden-toned, less-is-more approach to his instrument. Joining Rava in the studio with pianist, another hopeless romantic with a lyrical bent and an adventurous sense of creating off the cuff, was an inspired notion.  While Rava’s luminous flugelhorn carries the lion’s share of the melody work here, Hersch animates this duo session with inventive orchestration that is filled with humor, grace and verve.  
Bill Milkowski, Absolute Sound
 
Deux jazzmen qui n’ont plus rien à prouver ont marie trompette (Enrico Rava) et piano (Fred Hersch) pour nous faire reviser, avec une classe incroyable, toute la gamme des émotions provoquées par cette musique. […] ‘I’m Getting Sentimental Over You’ revisité en mode sautillant, ‘Child’s Song’ alternant jolie mélodie pianistique et impro exploratoire de la trompette, pour finir en beauté sur deux classiques de Thelonious Monk, ‘Misterioso’ et ‘Round Midnight’ restitués avec une étonnante fraîcheur. Du grand art.
Henri Gibier, Les Echos
The Song Is You documents the inspired meeting of two master improvisers. Italian trumpeter and flugelhornist Enrico Rava and US pianist Fred Hersch share a love of the music’s history and together explore standards including Jerome Kern’s “The Song Is You”, Thelonious Monk’s “Mysterioso” and “’Round Midnight”, Jobim’s “Retrato em Branco e Preto”, and George Bassman’s “I’m Getting Sentimental Over You”. They also play their own tunes, Fred’s “Child’s Song” and Enrico’s “The Trial”, and create music freely together. It’s a subtle and far reaching performance: when jazz reaches this level of understanding and interplay, a performance becomes less about the material – however distinguished it may be – than what the interpreter brings to it. Rava and Hersch bring vast experience and a finely honed sense of jazz improvisation as a storyteller’s art.
 
Enrico Rava has recorded for ECM since the 1970s, beginning with The Pilgrim And The Stars, now regarded as a modern jazz classic. The Song Is You is Fred Hersch’s first for the label, following albums as a leader with Nonesuch, Palmetto, Sunnyside and others. Throughout his long career as a player, Hersch has returned very often, to duo instrumentation. In his memoir Good Things Happen Slowly he reflects upon his preference for the format: “The duo suited my ability to use the entire keyboard to do multiple things at once. It also let me orchestrate the music instead of just playing block chords with the left hand. (..) I indulged my love of spontaneous counterpoint – two or more independent melodic lines going on simultaneously. I can go from roaring loud to pianissimo instantly. It’s collaborative and also intimate. You have to be compatible but also different enough for each musician to offer something unique.” (Enrico’s discography also includes some notable duos, including The Third Man with Stefano Bollani).
 
The November 2021 recording of The Song Is You followed just a handful of Italian dates earlier that year. But from first of these it was evident that something special was happening. Fred Hersch: “One of the things that I really liked from the beginning was that Enrico doesn’t feel like he has to be soloing. It’s not as clearly defined. We make things together,” Fred told interviewer Nicola Ferrauto. “He lets me get in there and push him a little bit. Other times I might give him a lot of space. The best duo partnerships are the ones where you don’t have to talk about it too much. You just play. And I’m getting the feeling this is going to be a long partnership. It’s really very simpatico, and Enrico’s a great master.”
 
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Born in Trieste in 1939, and growing up in Turin, Enrico Rava came early to jazz, inspired by Miles Davis and Chet Baker among others. Active in the international free jazz milieu of the 1960s, he contributed to historically important recordings including Steve Lacy’s The Forest and the Zoo, Carla Bley’s Escalator Over The Hill and Manfred Schoof’s European Echoes. From the outset it was clear however that Rava’s concept of musical freedom would always embrace lyricism as one of its key components and this has been a constant though all his artistic adventures. Now acknowledged as the most important representative of Italian jazz, Enrico Rava has been the recipient of many awards including the Jazzpar, Europe’s biggest prize for jazz musicians. In 2011 Rava published the book Incontri con musicisti straordinari, with reflections on fifty years of music-making.
 
Recent ECM releases with Enrico Rava have included two live albums: Roma, a collaboration with Joe Lovano, and Editione Speziale; both albums also feature pianist Giovanni Guidi, one of many younger players who consider Enrico a mentor.
 
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Fred Hersch was born in Cincinatti in 1955, and studied at the New England Conservatory with teachers including Jaki Byard and Joe Maneri. In 1977, he moved to New York, where he soon found work with Art Farmer, Joe Henderson, Stan Getz and others. His first recording as a leader, 1984’s Horizons introduced his trio with Marc Johnson and Joey Baron, and established Hersch as an independent and original voice on the piano. His affinity for duo playing has led to collaborations with Anat Cohen, Bill Frisell, Julian Lage, Chris Potter, Avishai Cohen and Miguel Zenon. His solo playing is widely celebrated: in 2006 he became the first artist to play a week-long engagement as solo pianist at New York’s Village Vanguard.
 
Hersch has also been acclaimed for his compositions, including Leaves of Grass, his 2003 settings of Walt Whitman’s poetry, the 2010 multimedia project My Coma Dreams, and his Variations on a Folksong, which was premiered by Igor Levit at Carnegie Hall in January 2022. Fred Hersch’s memoir Good Things Happen Slowly was voted Book of the Year by the Jazz Journalists Association, one of many awards the pianist has received.
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The Song Is You was recorded at Auditorio Stelio Molo RSI in November 2021, and produced by Manfred Eicher
 
YEAR DATE VENUE LOCATION
2024 May 21 Stadtcasino Basel, Switzerland
2024 May 23 Haus der Musik Innsbruck, Austria
2024 May 25 Teatro del Monaco Treviso, Italy
2024 May 31 Flagey Brussels, Belgium
2024 June 01 De Bijloke Gent, Belgium
2024 June 07 The Treelawn Cleveland OH, United States
2024 June 08 SPACE Evanston IL, United States
2024 June 09 Dakota Minneapolis MN, United States
2024 July 05 Montreal Jazz Festival Montreal QC, Canada
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