The Third Man

Enrico Rava, Stefano Bollani

They have been playing together since the early 1990s, Bollani hailing trumpeter Rava as his mentor, and Rava regarding Bollani as “perhaps the most gifted pianist since Art Tatum”. After Rava’s highly acclaimed “Easy Living” (quintet featuring Bollani) and the Rava/Bollani/Paul Motian collaboration “Tati”, comes this superb duo set, recorded in Lugano in November 2006. Here is marvellous linear playing and melodies plucked from the air, two master improvisers making freely lyrical jazz together – inspired by jazz history, South American music (an important source for both musicians), the Italian song tradition, contemporary composition and more, all developed, under Manfred Eicher’s supervision, into a unique programme. The repertoire includes compositions by each of the protagonists, two takes of Antonio Carlos Jobim’s famous ballad “Retrato Em Branco Y Preto”, a reinvention of “Estate” by the Italian singer Bruno Martino (whose own inspirations included Neapolitan folk song as well as jazz ) and spontaneous –yet profoundly melodic – free improvisation on the title track.

 

Featured Artists Recorded

November 2006, Auditorio RSI - Radio Svizzera, Lugano

  • 1Estate
    (Bruno Brighetti, Bruno Martino)
    08:39
  • 2The Third Man
    (Enrico Rava, Stefano Bollani)
    05:10
  • 3Sun Bay
    (Enrico Rava)
    04:35
  • 4Retrato Em Branco Y Preto
    (Antonio Carlos Jobim)
    07:46
  • 5Birth Of A Butterfly
    (Enrico Rava)
    07:28
  • 6Cumpari
    (Enrico Rava)
    04:51
  • 7Sweet Light
    (Enrico Rava)
    06:11
  • 8Santa Teresa
    (Stefano Bollani)
    04:48
  • 9Felipe
    (Moacyr Santos)
    05:10
  • 10In Search Of Titina
    (Enrico Rava)
    04:27
  • 11Retrato Em Branco Y Preto, var.
    (Antonio Carlos Jobim)
    07:42
  • 12Birth Of A Butterfly
    (Enrico Rava)
    05:15
Stereophile, Recording of the month
Jazzreview, Editor’s Choice
Jazzman, Choc du moi
Stereoplay, Die Audiophile
Audio, Jazz-CD des Monats
Consigliato da Musica Jazz
 
A record of wonderful intimacy and simple beauty, yet also one that offers ist own challenges to the listener. … Bollani is Rava’s perfect foil and this album feels like eavesdropping on the conversation of close friends. … As always with ECM, the sound and ambience are flawless and this is a record of range and charm.
Duncan Heining, Jazzwise
 
Musicality, freshness and lyricism – these words sup up this album by ECM’s dream team, the richly gifted improvisers trumpeter Enrico Rava and pianist Stefano Bollani. The nimble-fingered virtuoso, who has all the jazz piano styles at his fingertips … is the perfect foil for Rava’s warm and melodic trumpet. … Delightful.
Limelight / Australia
 
Personne ne pourrait jouer comme ces deux le font car, en quelque sorte, ils se mettent en scène eux-mêmes en amenant ce supplément d’âme qui fiat que leurs dialogue sur Estate, The Third Man, Cumpari, Felipe, Sweet light ou Santa Teresa (par example) nous concernent tous.
Alain Tercinet, Jazzman
 
Den 1972 geborenen Pianisten Stefano Bollani und Enrico Rava, Jahrgang 1939, trennen eine Generation – und doch ergänzen sich die beiden italienischen Jazzmusiker auf traumwandlerische Art. Was sie nun auf The Third Man vorlegen, ist melodischer improvisierter Kammerjazz auf sehr hohem Niveau, lyrisch, leicht, abgeklärt und inspiriert.
Alexander Kluy, Rheinischer Merkur
 
Es gibt auf der jüngsten Duo-CD der beiden viel dunkel leuchtende balladeske Sangbarkeit über delikat verwischten Akkordflächen, es gibt innige Verschlingungen der Melodielinien. Estate von Bruno Martino ist der italienische Standard schlechthin, zwei Versionen von Jobims Retrato Em Branco Y Preto werden zu einer Art transzendiertem, imaginärem Bossa nova. Es gibt aber auch viel spontane Ausgelassenheit. Bei aller Innigkeit waltet als Gegenkraft eine subtile Ironie. …
Das Auditorium von Radio Lugano bietet … eher einen Bühnenraum an als eine Studiosituation. So entstand eine vielfarbige, tiefsinnige, zutiefst sinnliche, aber auch eine theatralisch-gestische Musik.
Peter Rüedi, Die Zeit
 
Ein Traum, mit welch eleganter Eloquenz Jungstar Bollani feine Melodien perlt, ohne am Flügel je in geschwätzige Beliebigkeiten zu verfallen. Über die prächtigen Fundamente setzt Altmeister Rava gelassen seine Trompetenlinien, deren Spannung sich in lodernden Feuerstößen entlädt. Raum und Zeit erscheinen wie aufgehoben, blindes Verständnis führt zu zwölf Preziosen von reiner Schönheit.
Sven Thielmann, Stereoplay
 
Selten strahlt Musik so viel Ruhe und Konzentration aus wie die vorliegenden zwölf Titel mit zwei Persönlichkeiten aus Italien, die zu den profiliertesten Jazzkünstlern Europas gehören… Scheinbar aus dem Nichts entstehen Melodien, die sich wie Wellen am Ufer eines Sees aufschaukeln, langsam wieder verebben und in neuer Form wiederkehren. … Bollani erhält in dem intensiven Dialog immer wieder kleine Freiräume für ein Solo. Ansonsten kommunizieren die zwei mit traumwandlerischer Sicherheit. Sie reagieren auf die feinste Nuance im Spiel des anderen, sie regen sich an, gehen aufeinander zu und bleiben doch selbständig.
Werner Stiefele, Audio
 
Mehr als eine Stunde und 12 Titel lang … spielen der Trompeter und der eine Generation jüngere Pianist atmosphärisch dicht und emotional berührend miteinander. Bollanis Piano liefert einleitend oft nur eine pastellfarbene Grundierung, die ein im Tonfall deutlich kräftigerer Trompetenstrich zur Konturengebung der Melodien und abgeleiteten Improvisationen nutzt. So entstehen Klangbilder, die Kopf und Herz gleichermaßen ansprechen und meilenweit entfernt von jeglicher Eitelkeit und rein technischer Fingerfertigkeit sind.
Heribert Ickerott, Jazzpodium
An insightful disc from two of Italy’s – indeed, Europe’s – most gifted jazz improvisers, “The Third Man” is an intimate recording, of great musical depth, whose direction has surprised even the creators. Pianist Stefano Bollani (born Milan 1972) posits that the venue itself – the Auditorio Radio Svizzera in Lugano – has exerted its influence upon the music. “We both really like the atmosphere of Lugano and the ECM recording situation where you’re able to play in the room without need of headphones. It’s not like being in a studio – and it’s not like giving a concert either. Enrico and I are playing together for a long time now – more than 10 years – and we’ve given concerts in many contexts including duo. We’ve also recorded as a duo previously [for Label Bleu and Philology]. But we’ve never played a concert or made a record that sounds at all like this. The recording really has a character all its own.”

Here is marvellous linear playing and melodies plucked from the air, two master improvisers making freely lyrical jazz together – inspired by jazz history, South American music (an important source for both musicians), the Italian song tradition, contemporary composition and more, all developed, under Manfred Eicher’s supervision, into a unique programme. The repertoire includes compositions by each of the protagonists, two takes of Antonio Carlos Jobim’s famous ballad “Retrato Em Branco Y Preto”, a reinvention of “Estate” by the Italian singer Bruno Martino (whose own inspirations included Neapolitan folk song as well as jazz ) and spontaneous – yet profoundly melodic – free improvisation on the title track. After the fact, this piece, like the album, was dedicated to Orson Welles and the film noir tradition. Film fans both, Rava and Bollani continue the train of association begun with their 2004 collaboration “Tati”, which was offered as a tribute to French actor/filmmaker Jacques Tati.
YEAR DATE VENUE LOCATION
2024 April 27 Auditorium San Domenico Foligno, Italy