Tigran Mansurian: Con Anima

Kim Kashkashian, Movses Pogossian, Varty Manouelian

Conceived jointly by violist Kim Kashkashian and violinist Movses Pogossian on the occasion of Tigran Mansurian’s 80th birthday, the Con anima project brings together a dedicated cast of players to perform the Armenian composer’s chamber music.  The emphasis is on newer pieces – only the Third String Quartet dates from the 20th century –  but there is a timeless quality to Mansurian’s work, all of which resounds with the spirit of his homeland.  “His works are full of signifiers that come from Armenian ornaments, paintings or stones, “ writes Elena Dubiunets in the CD notes. “His music itself feels as if it was carved out of stone.” Sonata da Chiesa is dedicated to the memory of priest-composer-folklorist Komitas, an enduring inspiration for Mansurian.   Agnus Dei is influenced by Armenian sacred music, and Die Tänzerin is based upon an Armenian folk dance.  The album was recorded in Los Angeles early in 2019.
Das Projekt Con anima wurde gemeinsam von der Geigerin Movses Pogossian und der Bratschistin Kim Kashkashian anlässlich des 80. Geburtstags von Tigran Mansurian konzipiert und führt hoch engagierte Musiker zusammen, um die Kammermusik des armenischen Komponisten aufzuführen. Der Schwerpunkt liegt auf neueren Stücken – nur das Dritte Streichquartett stammt aus dem 20. Jahrhundert – aber Mansurians Werk hat eine zeitlose Qualität, die ganz im Geist seiner Heimat widerhallt. "Seine Werke sind voll von Zeichen, die von armenischen Ornamenten, Gemälden oder Steinen stammen", schreibt Elena Dubiunets in den Anmerkungen zur CD. "Seine Musik selbst fühlt sich an, als sei sie aus Stein gemeißelt." Die Sonata da Chiesa ist dem Andenken an den Priester-Komponisten und Folkloristen Komitas gewidmet, eine bleibende Inspiration für Mansurian. Agnus Dei ist von armenischer geistlicher Musik beeinflusst, und Die Tänzerin basiert auf einem armenischen Volkstanz.
Featured Artists Recorded

January-April 2019, Evelyn and Mo Ostin Music Center of the UCLA Herb Alpert School of Music, Los Angeles

  • Agnus Dei
    (Tigran Mansurian)
  • 1I. Agnus Dei (Larghetto)06:56
  • 2II. Qui tollis peccata mundi (Andante)03:58
  • 3III. Miserere nobis04:09
  • Sonata da Chiesa
    (Tigran Mansurian)
  • 4I. Tranquillo ma con moto07:54
  • 5II. Andante, leggiero08:07
  • Con Anima
    (Tigran Mansurian)
  • 6Tranquillo e poco libero - Moderato con moto, semplice14:19
  • String Trio
    (Tigran Mansurian)
  • 7I. Moderato, con moto02:53
  • 8II. Vivacissimo, con fuoco03:58
  • 9III. Grave06:06
  • String Quartet No. 3
    (Tigran Mansurian)
  • 10I. Grave06:53
  • 11II. Scherzando04:13
  • 12III. Adagio05:49
  • 13Die Tänzerin
    (Tigran Mansurian)
Komitas, la père fondateur, Tigran Hamasyan, Tigran Mansourian… ECM fait la part belle à la diffusion de la musique arménienne. Figure majeure de ce répertoire, Mansourian a écrit une trentaine d’œuvres de musique de chambre. […] La prise de son réverbérée s’associe admirablement à l’esthétique minimalaste et sacrée du musicien. L’ ‘Agnus Dei’ (2006) plonge  dans un état méditatif proche du tintinnabulisme d’Arvo Pärt. Une économie de moyens que l’on retrouve dans la ‘Sonata da Chiesa’ (2015). On a plaisir à reconnaître la sonorité chaleureuse de Kim Kashkashian, qui donne du relief à cette partition aux inflexions orientales. […] Le disque s’achève sur l’évocation d’une danse traditionnelle: ‘Die Tänzerin’ (2014). Il faut imaginer des danseurs en haut des montagnes du Caucase, qui embrassent du regard cette terre qui leur appartient.
Max Dozolme, Classica
Der 1939 geborene Armenier nannte sein Streichsextett, das von Schostakowitschs 13. Quartett inspiriert ist und hier den Horizont absteckt, ‘Con anima’. Dabei übernimmt Kim Kashkashian mit ihrer Bratsche, neben dem Geiger Movses Pogossian, das zentrale, einem schwermütigen Geist entwachsene Rollenspiel. Die alte heimische Tradition und Elemente westlicher Innovation fließen bei Mansurian, dem geistvollen Patrioten, gereift ineinander. Auch für sein Streichtrio und -quartett oder die Sonata da Chiesa gilt die Einschätzung von Elena Dubinets, wonach Mansurians Musik sich anfühle, ‘als sei sie behutsam in Stein gemeißelt’. Mit kurzen, für Violine und Viola komponierten Anklängen an armenische Volkskunst, genannt ‘Die Tänzerin’, kann sich der Komponist zu eleganter Beweglichkeit aufschwingen.
Wolfgang Schreiber, Süddeutsche Zeitung
Um zeitlos zu sein, reicht es nicht, sich den Moden der Gegenwart zu widersetzen. Zeitlos wird Kunst weniger dadurch, etwas auszuschließen, als dadurch, möglichst viel einzuschließen – und trotzdem einen eigenen Stil zuerschaffen. Genau das hat der armenische Komponist Tigran Mansurian in seinem Spätwerk vollbracht. Aus kleinen melodischen Zellen spinnt Tigran Mansurian Werke von großer Schönheit und großer Kraft. Im Mittelpunkt der CD steht das Werk ‘con anima’ für Streichsextett. Von seiner einfachen Melodie und dem verlässlichen Puls kann man sich tragen lassen.
Tuula Simon, Westdeuscher Rundfunk
Mansurian’s music is characterized by restrained pointillism, subtle rhythms and delicate impressionistic beauty. Most of is works begin and end quietly, as in the opening ‘Agnus Dei’, dedicated to the memory of violinist Oleg Kagan, which sets the tone for the entire disc. Contrary to expectation, the title work ‘Con anima’ (in a spirited manner), is no exception. Completed in 2007, this string sextet […] is a gloss on Shostakovich’s ‘String Quart o. 13’ in which the viola dominates. That role is given here to first violist Kim Kashkashian, whose gorgeous dark tone leads the others on a transformative journey. A brilliant, subdued and contemplative disc, perfect for our troubled times.
David Olds, The Whole Note
Conceived jointly by violinist Movses Pogossian and violist Kim Kashkashian on the occasion of Tigran Mansurian’s 80th birthday, the Con anima project brings together a dedicated cast of players to perform the chamber music of Armenia’s great contemporary composer. The emphasis is on newer pieces – only the Third String Quartet dates from the 20th century – but there is a timeless quality to Mansurian’s work, all of which resounds with the spirit of his homeland. “Mansurian’s works are full of signifiers that come from Armenian ornaments, paintings or stones,” writes Elena Dubinets in the CD notes. “His music itself feels as if it was carved out of stone.” It can seem both ancient and modern at once, as it carefully explores and reveals relationships between contemporary Western composition and Armenia’s sacred and secular music traditions. These characteristics are immediately evident in Agnus Dei, dedicated to the memory of Russian violinist Oleg Kagan. Here, violin, clarinet and cello sing against a sparse piano backdrop, in a piece whose form conveys the melos of Armenian spiritual music.
Mansurian, however, is a multifaceted composer, as Mark Swed has observed in the Los Angeles Times: “For all of his spiritual intensity, Tigran Mansurian achieved his mature voice the hard way, and he has always been of many sides. That late voice, the one Mansurian is known for, strives for a purity of sound and expression based on elements of traditional Armenian melody and the country’s traditional and liturgical music, its language and poetry, to say nothing of its landscape. But under it all is a highly cosmopolitan composer.” His compositions, effectively letters from Yerevan, also address the complexity of his country’s history.
Sonata da Chiesa is dedicated to priest-composer-folklorist Komitas Vardapet, an enduring inspiration for Tigran Mansurian. Komitas (1869-1935), a crucially important voice in the history of his country’s music, was silenced and broken by the Armenian genocide. His artistic achievement and his tragedy resonated powerfully with Mansurian, as Kim Kashkashian and Tatevik Mokatsian make evident in the moving performance here.
The String Quartet no 3 was written in 1993, a message from a blockaded Yerevan in the wake of the Armenian struggle for independence, in which Armenian melody is dissonantly deconstructed. The piece concludes, as Elena Dubinets observes, “with a tense and mournful adagio seemingly drawn from a haunted world of constant suffering.” Through good times and the most difficult times, Tigran Mansurian has been faithful to Armenia.
Title piece Con anima draws inspiration from Shostakovich’s String Quartet No. 13. In Mansurian’s string sextet the first viola attains a dominant role, “repeatedly reciting a confessional melody inflected with Eastern motifs and rhythmic figures.”
Movses Pogossian and Kim Kashkashian, dedicatees of the String Trio of 2008 play the work here joined by cellist Karen Ouzounian. Its three movements are of strikingly different character. In the first, a melody is shared among the three instruments. In the second, a folk-like theme arises. For its concentrated musical thought, the slowly-moving third movement has drawn critical comparison to late Beethoven,
The album ends with Die Tänzerin, based upon an Armenian folk dance. “My dancers are mountain dwellers,” says Tigran Mansurian. “When they dance they turn their backs on the mountain tops, having vast spaces in front of their eyes. Their dance embodies the joy of treading and circling these spaces…”
The Con anima project was recorded at the UCLA School of Music, Los Angeles, between January and April 2019.
Tigran Mansurian, the son of Armenian parents, was born on 27 January 1939 in Beirut (Lebanon), where he attended the French Catholic School. In 1947 he and his family returned to their homeland. After having attended a special music school, Mansurian studied composition at the Yerevan Conservatory, where he subsequently taught music analysis with special emphasis on contemporary composition.
Mansurian’s compositional oeuvre includes orchestral works, concertos for string instruments and orchestra, string quartets, choral music, chamber music, and works for solo instruments. He cites Komitas and Claude Debussy among the composers who have most profoundly influenced his work.
Documentation of his music on ECM New Series began with Hayren (recorded in 2000) where Mansurian’s music was juxtaposed with Komitas’s; it featured Kim Kashkashian, Robyn Schulkowsky and Mansurian himself as interpreters. It was soon followed by the far-reaching composer portrtait Monodia (recorded 2001 and 2002), with Kashkashian, Jan Garbarek, the Hilliard Ensemble and the Münchener Kammerorchester. Ars Poetica (recorded 2003) featured Mansurian’s choral music sung by the Armenian Chamber Choir. The Rosamunde Quartet recorded Mansurian’s String Quartets in 2004. Quasi Parlando (2012) featured the Amsterdam Sinfonietta, with Patricia Kopatchinskaja and Anja Lechner as soloists. Mansurian’s Requiem, dedicated to the memory of victims of the Armenian Genocide was recorded by the RIAS Kammerchor and the Münchener Kammerorchester in 2016.
CD booklet of Con anima includes liner notes by Elena Dubinets and a performer’s note by Movses Pogossian
Das Projekt Con anima wurde gemeinsam vom Geiger Movses Pogossian und der Bratschistin Kim Kashkashian anlässlich des 80. Geburtstages von Tigran Mansurian konzipiert und führt eine Gruppe von Musikern zusammen, die mit dem Werk des großen zeitgenössischen Komponisten Armeniens eng vertraut ist.  Der Schwerpunkt liegt auf jüngeren Kompositionen- nur das dritte Streichquartett stammt aus dem 20. Jahrhundert – Mansurians Werk zeichnet jedoch eine grundlegend zeitlose Qualität aus, die eng mit dem Geist seiner Heimat verknüpft ist.  
"Mansurians Werke sind voll von Referenzen, die von armenischen Ornamenten, Gemälden oder Steinen zu stammen scheinen", schreibt Elena Dubinets in den Anmerkungen zur CD. "Seine Musik selbst fühlt sich an, als sei sie behutsam aus Stein gemeißelt." Das Alte und das uneingeschränkt Heutige werden auf eigenständige Weise miteinander vereint, indem Mansurian die Beziehungen zwischen zeitgenössischer westlicher Komposition und Armeniens geistlichen und weltlichen Musiktraditionen sorgfältig erforscht und offenlegt. Diese Merkmale sind im „Agnus Dei“, das dem Gedenken an den russischen Geiger Oleg Kagan gewidmet ist, deutlich ausgeprägt. Hier entfalten Violine, Klarinette und Violoncello weite gesangliche Linien, vor einer kargen Klanglandschaft am Klavier, in einem Stück, dessen Form das Melos der geistlichen armenischen Musik aufgreift.
Mansurian ist ein facettenreicher Komponist, wie Mark Swed in der Los Angeles Times anmerkt: "Bei aller spirituellen Intensität hat Tigran Mansurian seine reife Stimme auf mühsame Weise errungen, und er blieb immer empfänglich für alle Seiten. Diese „späte Stimme“, für die Mansurian bekannt ist, strebt nach einer Reinheit des Klangs und Ausdrucks, die auf Elementen der armenischen Melodie und der traditionellen und liturgischen Musik des Landes, seiner Sprache und Poesie beruht, ganz zu schweigen von seiner Landschaft.“ Seine Kompositionen, gewissermaßen „Briefe aus Jerewan“, spiegeln auch die komplexe Geschichte seines Landes wider.
Die Sonata da Chiesa ist dem Priester, Komponisten und Dichter Komitas Vardapet gewidmet, eine beständige Inspiration für Tigran Mansurian. Komitas (1869-1935), eine der wichtigsten Gestalten in der Musikgeschichte seines Landes, überlebte den Völkermord an den Armeniern und starb 1935 im Pariser Exil. Seine künstlerische Leistung und seine tragische Biographie fanden bei Mansurian einen starken Widerhall, wie Kim Kashkashian und Tatevik Mokatsian in ihrer bewegenden Interpretation zum Ausdruck bringen.
Das Streichquartett Nr. 3 stammt aus dem Jahr 1993 – eine Botschaft aus dem blockierten Jerewan im Gefolge des armenischen Unabhängigkeitskampfes. Eine volkstümliche armenische Melodie wird   dissonant dekonstruiert. Das Stück schließt, wie Elena Dubinets bemerkt, "mit einem schwermütigen Adagio, das scheinbar aus einer gespenstischen Welt herüberweht". In guten und in den schwierigsten Zeiten ist Tigran Mansurian Armenien treu geblieben.
Das Titelstück Con anima ist inspiriert von Schostakowitschs Streichquartett Nr. 13. In Mansurians Streichsextett hat die erste Bratsche eine tragende Rolle, "indem sie wiederholt eine geistliche Melodie rezitiert, die von östlichen Motiven und rhythmischen Figuren durchzogen ist".
Movses Pogossian und Kim Kashkashian, Widmungsträger des Streichtrios von 2008, spielen das Werk hier zusammen mit der Cellistin Karen Ouzounian. Die drei Sätze sind von auffallend kontrastierendem Charakter. Im ersten Satz entfaltet sich eine Melodie, von der Bratsche ausgehend, und wird von den anderen fortgesponnen, in fragendem, aufwärtsstrebendem Gestus. Im zweiten Satz erklingt ein volkstümliches Thema, „vivacissimo, con fuoco“.  Der sich langsam bewegende dritte Satz erinnert mit seiner konzentrierten Dichte an die Spätwerke Beethovens.
Das Album endet mit Die Tänzerin, basierend auf einem armenischen Volkstanz. "Meine Tänzer sind Bergbewohner", sagt Tigran Mansurian. "Wenn sie tanzen, kehren sie den Berggipfeln den Rücken zu und haben weite Räume vor sich. Ihr Tanz verkörpert die Freude, diese Räume zu betreten und zu umkreisen…"
Das Con anima-Projekt wurde zwischen Januar und April 2019 an der UCLA School of Music, Los Angeles, aufgenommen.
Tigran Mansurian, Sohn armenischer Eltern, wurde am 27. Januar 1939 in Beirut (Libanon) geboren, wo er die französische katholische Schule besuchte. Im Jahr 1947 kehrten er und seine Familie in ihre Heimat zurück. Nach dem Besuch einer speziellen Musikschule studierte Mansurian Komposition am Konservatorium von Jerewan, wo er anschließend Musikanalyse und Komposition unterrichtete.
Mansurians kompositorisches Schaffen umfasst Orchesterwerke, Konzerte für Streichinstrumente und Orchester, Streichquartette, Chormusik, Kammermusik und Werke für Soloinstrumente. Er nennt Komitas und Claude Debussy unter den Komponisten, die sein Werk am tiefsten beeinflusst haben.
Die Einführung seines Werks auf ECM New Series begann mit Hayren (2000), wo die Musik von Mansurian der von Komitas gegenübergestellt wurde; als Interpreten waren Kim Kashkashian, Robyn Schulkowsky und Mansurian selbst vertreten. Bald darauf folgte das weitreichende Komponistenporträt Monodia (aufgenommen 2001 und 2002) mit Kashkashian, Jan Garbarek, dem Hilliard Ensemble und dem Münchener Kammerorchester. Ars Poetica (aufgenommen 2003) enthielt die Chormusik von Mansurian, gesungen vom Armenischen Kammerchor. Das Rosamunde Quartett nahm 2004 Mansurians Streichquartette auf. In Quasi Parlando (2012) war die Amsterdam Sinfonietta mit Patricia Kopatchinskaja und Anja Lechner als Solisten zu hören. Mansurians Requiem, das dem Gedenken an die Opfer des Völkermords an den Armeniern gewidmet ist, wurde 2016 vom RIAS Kammerchor und dem Münchener Kammerorchester aufgenommen.
Das CD-Booklet von Con anima enthält Liner Notes von Elena Dubinets und einen Text des Geigers Movses Pogossian.

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