Tigran Mansurian: Requiem

RIAS Kammerchor, Münchener Kammerorchester, Alexander Liebreich

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Tigran Mansurian has created a Requiem dedicated to the memory of the victims of the Armenian Genocide that occurred in Turkey from 1915 to 1917. It reconciles the sound and sensibility of his country’s traditions with the Latin Requiem text in a profoundly moving contemporary composition, illuminated by the “glow of Armenian modality,” as Paul Griffiths puts it in his booklet essay. The work is a milestone for Mansurian, widely acknowledged as Armenia’s greatest composer. The Los Angeles Times has described his music as that “in which deep cultural pain is quieted through an eerily calm, heart-wrenching beauty.”
Tigran Mansurians Requiem erinnert an die Opfer des Völkermordes, der von 1915 bis 1917 im damaligen Osmanischen Reich an den Armeniern verübt wurde. In bewegender Weise führt Mansurian die musikalische Tradition seines Landes, ihre Klangfarben und Stimmungen, mit dem lateinischen Bibeltext zusammen und erfüllt seine Komposition mit dem „leuchtenden Glanz der armenischen modalen Musik“, wie Paul Griffiths es in seinem Essay formuliert. Für Mansurian, der als bedeutendster Komponist Armeniens gilt und in dessen Musik, so die , so die Los Angeles Times, „ein tiefer kultureller Schmerz  besänftigt wird durch wundersam stille, herzzerreißende Schönheit“, bedeutet das Requiem einen Meilenstein.
Das Requiem entstand im Auftrag des Münchener Kammerorchesters und des RIAS Kammerchors und wurde im Januar 2016 in der Jesus-Christus-Kirche in Berlin-Dahlem mit Manfred Eicher als Produzent aufgenommen.
Featured Artists Recorded

January 2016, Christuskirche, Berlin

Original Release Date

17.03.2017

  • Requiem
    (Traditional, Tigran Mansurian)
  • 1Requiem aeternam08:22
  • 2Kyrie06:06
  • 3Dies irae02:46
  • 4Tuba mirum05:07
  • 5Lacrimosa05:51
  • 6Domine Jesu Christe08:04
  • 7Sanctus05:22
  • 8Agnus Dei03:41
Tigran Mansurians Requiem für die Opfer des Genozids an den Armeniern gibt es endlich auf einer CD – in einer meisterhaften Aufnahme.
Jan Brachmann, F.A.Z. Woche
 
Spannung und Ausdruck, Ausgewogenheit und Größe kennzeichnen die Interpretation mit einer starken, suggestiven Kraft, die aus dem Innern kommt, und bei Chor und Orchester ein Musikmachen erzeugt, das sich streckenweise in höchster Konzentration verdichtet. Der Chor ist von stupender Reinheit, das Orchester hoch intensiv.
Remy Franck, Pizzicato
 
Mansurians Requiem ist anders, ganz anders. Ruhig fließt es über weite Strecken dahin, zieht weite melodische Bögen, ganz filigran ist der Orchestersatz angelegt. Vom Chor geht eine starke meditative Grundstimmung aus, aus dem die Solisten nur dann und wann mit ihren schönen Stimmen hervortreten. Alles zusammen wird zum großen Erlebnis.
Rolf App, St. Galler Tagblatt
 
Mansurian gilt als ausdruckstiefer, spiritueller, ja mystischer Komponist, als Vorbilder nennt er Komitas, den Begründer der modernen klassischen Musik in Armenien, und Claude Debussy – und nichts anderes als eine unerhörte Lebens-, Geistes- und Glaubensspannung hört man in dieser Requiem-Vertonung auch. […] Ein in seiner Direktheit eindrückliches Stück Musik, im emotionalen Spagat zwischen westlicher und östlicher religiöser Tradition!
Christine Lemke-Matwey, Südwestrundfunk
 
Mit einer gekürzten Fassung der lateinischen Texte und einer ganz eigenen, von traditionellen Vertonungsklischees freien Tonsprache ist ihm ein eindringliches Werk gelungen, das hier eine exemplarische Wiedergabe erfährt.
Juan-Martin Koch, Neue MusikZeitung
 
 
Und doch gibt es derzeit nichts Demütigeres, Innigeres und Ergreifenderes als das 2011 uraufgeführte Requiem des 1939 geborenen armenischen Komponisten Tigran Mansurian im Gedenken an die Opfer des türkischen Völkermords an seinen Landsleuten zwischen 1915 und 1917. In einer herausragenden Ersteinspielung seiner Auftraggeber, dem Rias Kammerchor und dem Münchener Kammerorchester, ist es soeben bei ECM erschienen.
Gregor Dotzauer, Tagesspiegel
 
In seinem Requiem werden der einstimmige Gesang und der lateinische Text zum Ausgangspunkt für eine gedankenschwere Auseinandersetzung mit der Totenmesse […] Vielmehr geht es Mansurian um den Klang als Träger der Botschaft. Und diesem Klang lässt er Zeit und Raum, was in der Aufnahme in der Jesus-Christus-Kirche in Berlin-Dahlem besonders gut herauskommt.
Johannes Schmitz, Fono Forum
 
Das 2011 uraufgeführte, zwischen Archaik und Moderne schillernde Werk erfährt durch die klanglich sehr differenzierte ECM-Aufnahme eine würdige Darstellung […] Speziell eindringlich ist das chorisch opulente Lacrimosa, durchzogen von schmerzvoller Chromatik. Meditativ, magisch, berührend.: Diese Aufnahme setzt Maßstäbe.
Otto Paul Burkhardt, Audio
 
 
Sections of chant, both in the tenors and in alternim sections between men and women’s voices, present haunting scalar passages that resonate with Eastern music. Two brief solos – one for soprano Anja Petersen and the other for baritone Andrew Redmond – are memorable parts of the ‘Tuba Mirum’ and ‘Domine Jesu Christe’ movements. […] The orchestration is particularly vivid, so much so that you don’t mind having strings accompany the ‘Tuba mirum’ sans brass. Conductor Alexander Liebreich leads the combined forces of RIAS Kammerchor and Münchener Kammerorchester in a pitch perfect performance that is austere and emotive in just the right moments. […] It is certainly a deeply touching and sensitive reimagination of a text that some may feel has long since been ossified by its own traditions. Perhaps more importantly, in addressing genocide and refugee crises from a century ago, Mansurian holds up a mirror to our own time and dares us to be unflinching in our gaze. For that alone, it is a work of great value.
Christian Carey, Sequenza 21
 
 
 
Die Synthese beider Kulturen ist Tigran Mansurian gelungen. Und die Interpretation lässt keine Wünsche offen. Sopranistin Anja Petersen und der Bariton Andrew Redmond harmonieren ganz wunderbar mit dem RIAS Kammerchor, der gewohnt präzise singt. Der aber auch das nötige Quantum Wärme und Schmelz hineinbringt, das vielleicht bei der Uraufführung des Werkes 2013 in Berlin und München noch nicht da war. Auch das Münchner Kammerorchester spielt perfekt. Spannend ist, dass der Komponist diese audiophile Produktion des Labels ECM  von Anfang bis zum Ende begleitet hat […] Tigran Mansurians ‚Requiem‘ ist keine reine Trauermusik. In ihm stecken neben Klage und Verzweiflung auch sehr viel Zuversicht und Hoffnung.
Claus Fischer, RBB Kulturradio
 
 
Mansurian’s Requiem is a very special work, blending traditional Armenian music with eight standard Latin hymns. This allows the piece to stand proudly within the tradition of the European Requiem, while at the same time making it a completely new and unique […] the recording is a glorious tribute and remembrance of the more than one million Armenians who died in the genocide. Mansurian could not have found a better chorus and orchestra to perform this masterful work. Working with two principal vocalists and a smaller chorus and orchestra also contributes to the dignity of this piece. […] Mansurian’s Requiem is a great addition to the tradition of the requiem, and it may even be one of the finest works in this tradition. This work, at the very least, stands with the finest contemporary choral and orchestral pieces composed, performed, and recorded.
Kevin Bezner, Christian Music Review
 
 
Berührend, wie bei dieser Aufnahme die Stimmen im Raum der Berliner Christus-Kirche schweben, wie sich Stimmen und Instrumente vereinigen.
Tobias Schmitz, Stern
 
 
The resulting work is one of great dignity and humility. Mansurian finds a sympathetic advocate in Manfred Eicher and ECM Records, much in that same way as Arvo Pärt thirty years ago. Lets hope for much more from Mansurian on ECM.
C. Michael Bailey, All About Jazz
 
 
Eindringlich wirkt die mächtige Komposition, weil die Musiksprache Mansurians von einer intensiven Einfachheit der Sprach- und Klangfiguren geprägt ist, vom untrüglichen Gefühl für Proportionen, für obsessive Schroffheiten, etwa im geballten ‚Dies irae‘, und harmonische Verästelungen in Ruhe und Bedrängnis, schwebend im ‚Lacrimosa‘ und im ‚Agnus Dei‘. Der RIAS-Kammerchor und das Münchner Kammerorchester unter Alexander Liebreich bewältigen das schwierige Stück mit subtiler Einfühlung.
Wolfgang Schreiber, Süddeutsche Zeitung
 
 
L’écriture du ‘Requiem’ conjugue les accents puissamment expressifs  de la musique sacrée et les sonoritès lumineuses de la grande tradition religieuse arménienne. Entre Orient et Occident, les cultures liturgiques, linguistiques et msicales se croisent et s’interpénètrent pour nourrir  un univers sonore singulier d’une haute spiritualité où l’inspiration venue de l’ancienne musique monodique arménienne soutient une technique musicale contemporaine.
Marguerite Haladjian, Alakyaz
 
Tigran Mansurian has created a Requiem dedicated to the memory of the victims of the Armenian Genocide that occurred in Turkey from 1915 to 1917. It reconciles the sound and sensibility of his country’s traditions with the Latin Requiem text in a profoundly moving contemporary composition, illuminated by the “glow of Armenian modality,” as Paul Griffiths puts it in his booklet essay. The work is a milestone for Mansurian, widely acknowledged as Armenia’s greatest composer. The Los Angeles Times has described his music as that “in which deep cultural pain is quieted through an eerily calm, heart-wrenching beauty.”
 
This album is the sixth to appear in ECM’s documentation of Mansurian’s work, a series that began with the scene-setting Hayren: Music of Komitas And Tigran Mansurian in 2003. That initial recording featured Kim Kashkashian – American violist of Armenian descent and a longstanding ECM artist – in league with Mansurian and percussionist Robin Schulkowsky as they explored the sound world of the iconic Armenian spiritual figure, composer and musicologist Komitas, a key inspiration for Mansurian.
 
Tigran Mansurian was born in 1939 in Beirut to Armenian parents and first attended school at a French Catholic institution. His family returned in 1947 to their native country, eventually settling in Yerevan, the capital. He graduated from the Yerevan Komitas State Conservatory and later taught the analysis of contemporary music there, along with composing art songs, choral pieces, chamber music, orchestral works, a ballet and film scores. He developed friendly relationships with such performers as Natalya Gutman and Oleg Kagan, as well as fellow composers Edison Denisov, Alfred Schnittke, Sofia Gubaidulina and Arvo Pärt. In the early 1990s Mansurian took on the directorship of the Yerevan Conservatory, withdrawing in recent years to concentrate exclusively on composition.
 
After Hayren on ECM New Series came the Grammy Award-nominated album Monodia (2004), featuring Kashkashian, violinist Leonidas Kavakos, saxophonist Jan Garbarek, the Hilliard Ensemble and Munich Chamber Orchestra conducted by Christoph Poppen. Others discs are String Quartets Nos. 1 and 2 (2005), performed by the Rosamunde Quartett, and Ars Poetica (2006) with the Armenian Chamber Chorus under Robert Mikeyan. Most recently there has been Quasi Parlando (2014), a collection of concertante scores performed by violinist Patricia Kopatchinskaja, cellist Anja Lechner and the Amsterdam Sinfonietta led by Candida Thompson.
 
For Mansurian, adding a Requiem to this considerable body of work had its challenges, both philosophical and musical:
  
“The essence of the problem was the existence of certain differences in the readings of religious texts between the Armenian Church and, say, the Roman Catholic Church. The psychology of a believer who represents a nation that has long been without an independent state differs sharply from the psychology of a believer at whose back stands a powerful religious community and centuries of independent statehood. From the psychological viewpoint of an Armenian at prayer, the intonations in which we hear the Kyrie Eleison pronounced in the works of Bach or Beethoven, say, are almost entirely unlike a prayer: We hear something more like a demand addressed to the Almighty. So I had to decide who would sing my Requiem – would it be people from one tradition, or the other?
 
 It became clear to me that the singers in my Requiem needed to possess the same psychology and character traits as the figures drawn in ancient Armenian manuscripts… At the same time, I was very attached to the Latin liturgical text. While setting it, under the powerful influence of ancient Armenian monodic music, it sometimes seemed that Latin words became Armenian in their phonetics. In a mystical moment, Latin would turn into Armenian… In those days, I discovered that the melody being sung carries within it the memory of the words with which it has come to life.”
 
In Mansurian’s Requiem, the liturgical-linguistic sensibilities of East and West thus commingle, as do musical techniques both ancient and modern. And if the work’s animating impulse – the memorial of epic human tragedy – remains, distressingly, timeless, so the emotional response of what Griffiths calls the “mindful ear” can be universal.
 
The work was co-commissioned by the Munich Chamber Orchestra and the RIAS Choir Berlin, and the recording made in January 2016 at the Jesus-Christus-Kirche Dhalem, Berlin, with Manfred Eicher producing.