Touch of Time

Arve Henriksen, Harmen Fraanje

A striking musical rapport between Norwegian trumpeter Arve Henriksen and Dutch pianist Harmen Fraanje is palpable in the duo’s quietly lyrical investigations on Touch of Time. These are delicate melodies and textures, flowing between two musicians, who are deeply in tune with nuances of tone-shadings and the detailed development of a musical idea. In both freely improvised forms and carefully wrought themes, their instruments connect gracefully, picking up and finishing each other’s phrases. Touch of Time, recorded in January 2023 at the Auditorio Stelio Molo in Lugano, was produced by Manfred Eicher.
Die auffallende musikalische Übereinstimmung zwischen dem norwegischen Trompeter Arve Henriksen und dem niederländischen Pianisten Harmen Fraanje ist in den leisen lyrischen Erkundungszügen des Duos auf Touch of Time spürbar. Es sind zarte Melodien und Texturen, die zwischen zwei Musikern fließen, die mit Nuancen von Klangschattierungen und der detaillierten Entwicklung einer musikalischen Idee bestens vertraut sind. Sowohl in frei improvisierten Formen als auch in sorgfältig ausgearbeiteten Themen verbinden sich ihre Instrumente anmutig, greifen die Phrasen des jeweils anderen auf und vollenden sie. Touch of Time, aufgenommen im Januar 2023 im Auditorio Stelio Molo in Lugano, wurde von Manfred Eicher produziert.
Featured Artists Recorded

January 2023, Auditorio Stelio Molo RSI, Lugano

Original Release Date


  • 1Melancholia
    (Arve Henriksen, Harmen Fraanje)
  • 2The Beauty Of Sundays
    (Arve Henriksen, Harmen Fraanje)
  • 3Redream
    (Harmen Fraanje)
  • 4The Dark Light
    (Arve Henriksen, Harmen Fraanje)
  • 5What All This Is
    (Harmen Fraanje)
  • 6Mirror Images
    (Arve Henriksen, Harmen Fraanje)
  • 7Touch Of Time
    (Harmen Fraanje)
  • 8Winter Haze
    (Arve Henriksen, Harmen Fraanje)
  • 9Red And Black
    (Arve Henriksen, Harmen Fraanje)
  • 10Passing On The Past
    (Arve Henriksen, Harmen Fraanje)
Norwegian trumpeter Arve Henriksen and Dutch pianist Harmen Fraanje have produced a series of subtle, delicate musical soundscapes on this new set of tunes for their debut together as a duo, resulting in the quietly lyrical ‘Touch of Time’. Sensitive melodies, colours and textures all combine to allow the listener to deeply engage in an intimate journey of nuanced sound. In both freely improvised forms and carefully wrought themes, their instruments connect gracefully, with their music ebbing and flowing like time itself, from beginning to end.
Mike Gates, UK Vibe
Ihre Soundvorstellungen ergänzen sich. Arve Henriksen versteht die Trompete als Ausgangspunkt für stimmnahe Experimente und modifiziert sie klanglich soweit, dass sie wie eine Flöte klingen kann. Harmen Fraanje steht sonst Kollegen wie dem Bassisten Mats Eilertsen zu Seite, experimentiert mit eigenen Projekte aber über das Klavier hinaus auch mit Electronics. Im Duo lassen sie sich treiben, schweben in Texturen und deuten oft Musik mehr an, als sie motivisch vollständig auszuführen. ‘Touch Of Time’ hat daher den Charme des Ungebundenen, wirkt klangzeitlich losgelöst in einem harmonisch zugänglichen Soundgefüge, zart und raumfüllend zugleich.
Ralf Dombrowski, Westdeutscher Rundfunk
Two more musically like-minded souls would be difficult to find, as both musicians operate on the same introspective, otherworldly wavelength. […] Hearing ‘Touch of Time’ is like being invited into a stranger’s lucid dream, enveloped with beauty.
Michael Toland, Big Takeover
Mission accomplice avec ce délicat ’Touch Of Time’ superbement enregistré, et mis en lumière par le trompettiste norvégien Arve Henriksen, associé au pianiste néerlandais Harmen Fraanje […] Tout s’énonce ici dans la nuance. […] Douceur mélodique, lyrisme et textures d’une pureté rare sont les atouts majeurs de ce travelling sonore qui évoque les paysages bruts du grand nord. Combinant écriture et improvisation maîtrisée, le duo imagine des formes aux contors délicats. Par la grâce d’une connivance detout instant, ils offrent un moment intemporel et délectable.  
Jean-Pierre Vidal, Jazz Magazine
The music presented on ‘Touch of Time’ is quietly mesmerizing. Delicate melodies passed back and fore between the duo, the solos appearing organically out of the dialogues. These solo statements often service to prompt a further conversation, and even though these are whisperered, we are privileged to be able to eavesdrop. Using what may be perceived as a narrow framework, the duo conjures up a myriad of moods and emotions from the opening ‘Melancholia’ and the retrained joy apparent in ‘The Beauty of Sundays’. The electronics are used sparingly and tastefully, never detracting from the acoustic instruments and melodies but gently create or enhance the texture and direction of the music, as heard on ‘Redream’ and ‘Mirror Image’. The combination of Fraanje’s lyrical and sensitive approach at the keyboard and Henriksen’s pure toned trumpet is a delight and signals a highly fruitful partnership. Henriksen’s distinctive trumpet playing is now becoming one of the most readily identifiable sounds in contemporary music, and his quiet yet brassy open trumpet has a tone that is capable of a purity and beauty seldom heard on the instrument. Coupled with his control of the instrument, at times sounding more like the traditional Japanese shakuhachi than a brass instrument the timbral range is extraordinary. With Fraanje’s economical touch at the piano there is a wonderful balance between shared melodic duties and accompaniment.  […] This is a beautiful album that quietly weaves its magic over ten compositions that have much to say and do so in hushed tones. An album for those reflective moments when time stands still.
Nick Lea, Jazz Views
Die beiden Norweger stellen sich in den Dienst purer Schönheit, die wie in Zeitlupe aufs Ohr wirkt und sich von dort wie ein wohltuender Kräutertee im Körper ausbreitet. Henriksens und Fraanjes sehr zurückhaltend mit Electronics angereicherte Musik ist in jeder Hinsicht ein Labsal – für Kopf und Bauch, Vergangenheit und Zukunft.
Wolf Kampmann, Eclipsed
These ten mostly short tracks are full of subtle, aerated fragments that seem to imply rather than state melody and harmony, where the most subtracted of musical gestures assume significance against a backdrop of contemplative near-stillness.
Roger Thomas, BBC Music Magazine
What exactly is a ‘Redream?’ Yes, it’s the third piece on trumpeter Arve Henriksen and pianist Harmen Fraanje’s new collaborative album and one of Fraanje’s own compositions, but is it a dream reboot or a contemplative revisitation of somnolence, a ‘regard’ a la Messiaen in contemplation of the baby Jesus? Like the music on ‘Touch of Time’, that elusive title occupies a between space, a glance toward opposites that never quite solidify as expected but float by, imbued with introspective calm. As with so many ECM albums, music and production were made for each other. Henriksen’s sound has been documented enough to need little description. Its combination of reed, flute and voice expands and obfuscates in tandem, but the breath supporting that constantly morphing timbre may never have been caught with just this level of detail in motion. It moves in physical space with the same easy grace carrying each note toward the myriad conclusions Henriksen has perfected […] Fraanje’s pianism is captured in similarly staggering detail. Every nuance of ‘Redream’’s pianism is front and center, and it’s as if we can watch him pedal, digging deep into each gesture as his foot teases phrases forth with rhythmic variation akin to Henriksen’s breath control. His incorporation of melodic fragments outside whatever scale the duo’s inhabiting demonstrates a masterful adventurousness, a subtly inquisitive nature tempering harmonic stasis, whispering mischievous implications at the boundaries of conventional expression. […] ‘Touch of Time’ is one of the label’s most stirring recent examples of double-narrative. Dig deeper into the electronics Henriksen employs to find worlds of undulant harmony in glorious states of becoming, and each note Fraanje plays decays with his instrument’s glorious overtones in full view. Go deeper still into each key stroke and sonic moment to find that timbre succumbs to similar flights of fancy. Are those metallic cube sounds peppering an atmosphere? Is there a ghost harmony just below a melodic surface? Did those notes external to the scale really fit perfectly after all? Re-audition tells one story, then another, and finally reiterates the first in a new way, a (re)experience well worth having.
Marc Medwin, Dusted
What a pleasure this album is — the first from Arve Henriksen and Harmen Fraanje working as a duo. […] Fraanje’s work is understated and subtle, with the whole record epitomising the quiet, minimalist music the German label is renowned for. What makes it distinctive is Henriksen’s signature playing, in which he fashions a muted flute-like sound unlike any other trumpet player I can think of.
Ian Sinclair, Morning Star
Des lignes de trompette, souvent ornée d’électronique, des lignes de piano, qui se rejoignent, s’assemblent, forment corps tendrement, délicatement, fragilement. Les compositions des deux artistes sont des structures dans lesquelles l’un et l’autre s’engouffrent avec sensibilité et douceur. Les dix plages de cet album, ‘Touch of Time’, sont d’une esthétique particulière, faite d’acuité, de grâce, de minimalisme, de lyrisme, de romantisme même.    
Jean-Claude Vantroyen, Le Soir
Arve Henriksen and Harmen Fraanje are at the helm of the contemporary improvised scene on their respective instruments and Touch of Time, the duo’s debut, is exemplary of their uncanny sensibility for each other’s timbre, phrasing and melodic approach. A striking musical rapport between the Norwegian trumpeter and Dutch pianist is palpable throughout these quietly lyrical investigations. In both freely improvised forms and carefully wrought themes, their instruments connect gracefully, picking up and finishing each other’s sentences.
Initiated in light of ECM’s 50th anniversary celebrations at the 2019 Transition Festival in Utrecht, Netherlands, where the duo first met and performed a captivating improvised set, the collaboration between Harmen and Arve has since morphed into a fruitful partnership, where the players are able to riff off each other’s ideas seamlessly and in-the-moment. Harmen: “With Arve, from the beginning it felt so easy to find each other in the music, to follow the flow, to feel the direction of the melody, and to sense the emerging harmonies. After that very first concert we immediately realized we should continue performing together – and a new duo was born.”
Where that first occasion was freely improvised, on Touch of Time the duo also introduces prepared melodies and progressions into the mix, as extended vehicles for the musicians’ soft-spoken interplay. “Redream”, “What All This Is” and the title track are such frameworks – penned by Harmen – and point to the contemplative, concentrated character of the album, revealing both chorale-like cadences and stream-of-consciousness melodic development.
Arve and Harmen: “We consider Touch of Time to be exactly where we meet in music. Although there are solid structures within these pieces, we form the material very freely, as a holistic process, rather than a static approach borne from preconception.” The music was shaped together with Manfred Eicher, who produced the album, recorded at the Auditorio Stelio Molo in Lugano in early 2023.
Harmen Fraanje, born in Roosendaal, Netherlands in 1976, has appeared on ECM as part of Mats Eilertsen’s Rubicon band as well as the bassist’s trio recording And then Comes The Night. Besides his participation in Eilertsen’s groups, Fraanje is part of the trio Reijseger Fraanje Sylla and since 2019 frequently collaborates with Arve Henriksen.
Arve Henriksen was born in Stranda, Norway in 1968 and began playing and recording internationally in 1989. He first recorded for ECM with Christian Wallumrød trio on No Birch (1998) and has since regularly appeared on the label as both sideman and leader, including on albums by Tigran Hamsyan, Jon Balke, Trygve Seim, Arild Andersen, Sinikka Langeland and Frode Hailti. Down Beat called his ECM leader-date Cartography (2010) “ethereal ambient music created with a painterly touch and marked by a fine melodic sensibility”. Most recently, Henriksen could be heard alongside Jakob Bro and Jorge Rossy on Uma Elmo (2022).
Arve Henriksen und Harmen Fraanje gehören zur Speerspitze der zeitgenössischen improvisierten Musik, und Touch of Time, das Debüt des Duos, präsentiert ihr unheimliches Gespür für Timbre, Phrasierung und den melodischen Ansatz des jeweils anderen auf ausdrucksstarke Weise. Das enge musikalische Verständnis zwischen dem norwegischen Trompeter und dem niederländischen Pianisten ist in diesen feinfühlig lyrischen Ausarbeitungen durchweg spürbar. Elegant verbinden sich ihre Instrumente in frei improvisierten Formen sowie detailliert ausgefeilten Themen, greifen die Sätze des jeweils anderen auf und vollenden sie.
Die Zusammenarbeit zwischen Harmen und Arve wurde anlässlich der 50-jährigen Jubiläumsfestlichkeiten von ECM auf dem Transition Festival 2019 in Utrecht initiiert, wo das Duo zum ersten Mal aufeinandertraf und ein fesselndes improvisiertes Set präsentierte. Seitdem hat sich eine intime, erfolgreiche musikalische Partnerschaft daraus entwickelt, in der die Musiker in der Lage sind, die Ideen des jeweils anderen nahtlos und von einem Moment auf den anderen weiterzuentwickeln. Harmen: "Mit Arve war es von Anfang an ein Einfaches, sich in der Musik wiederzufinden, dem Fluss zu folgen, die Richtung der Melodie zu spüren und die sich anbahnenden Harmonien zu antizipieren. Nach diesem ersten Konzert war uns sofort klar, dass wir weiterhin zusammen auftreten müssen – und so war plötzlich ein neues Duo geboren."
Während dieses erste Zusammentreffen frei improvisiert war, fügt das Duo auf Touch of Time nun auch komponierte Melodien und Harmonien in das Programm, als erweiterte Vehikel für sanftes, gespürvolles Zusammenspiel. "Redream", "What All This Is" und der Titeltrack sind solche vorbereiteten Fundamente – allesamt Harmen Eigenkompositionen – und fangen den kontemplativen, konzentrierten Charakter des Albums ein, das sowohl Choral-ähnliche Kadenzen als auch melodische Durchführungen im Stream-of-Consciousness Stil zutage bringt.
Arve und Harmen: "Für uns ist Touch of Time genau der Schnittpunkt, an dem wir uns in der Musik treffen. Obwohl es in diesen Stücken feste Strukturen gibt, formen wir das Material sehr frei, als ganzheitlichen Prozess, nicht statisch, wo alles im Voraus vorherbestimmt ist." Die Musik wurde gemeinsam mit Manfred Eicher gestaltet, der das Album – Anfang 2023 im Auditorio Stelio Molo in Lugano aufgenommen – produziert hat.
Harmen Fraanje, 1976 in Roosendaal, Niederlande, geboren, ist auf ECM als Teil von Mats Eilertsens Rubicon-Band sowie auf der Trioaufnahme des Bassisten, And then Comes The Night, zu hören. Neben seinen Beiträgen in Eilertsens Gruppen ist Fraanje Teil des Trios Reijseger Fraanje Sylla und arbeitet seit 2019 regelmäßig mit Arve Henriksen zusammen.
Arve Henriksen wurde 1968 in Stranda, Norwegen, geboren und begann 1989 auf den internationalen Bühnen zu spielen. Sein erstes Album für ECM nahm er mit dem Christian Wallumrød Trio auf No Birch (1998) auf. Seitdem ist er regelmäßig für das Label tätig, sowohl als Sideman als auch als Leader, und unter anderem auf Alben von Tigran Hamsyan, Jon Balke, Trygve Seim, Arild Andersen, Sinikka Langeland und Frode Hailti zu hören. Down Beat bezeichnete sein ECM-Leader-Album Cartography (2010) als "ätherische Ambient-Musik mit malerischen Ansätzen und feiner melodischer Sensibilität". Zuletzt war Henriksen neben Jakob Bro und Jorge Rossy auf Uma Elmo (2022) zu hören.