Uncle John's Band

John Scofield

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Named for the Grateful Dead song that concludes this inspired double album, Uncle John’s Band features masterful guitarist John Scofield at his most freewheeling. Wide ranging repertoire finds his trio with Vicente Archer and Bill Stewart tackling material from Dylan’s “Mr Tambourine Man” to Neil Young’s “Old Man”, from Leonard Bernstein’s “Somewhere” to the Miles Davis Birth of the Cool classic “Budo”. And jazz standards including “Stairway to the Stars” and “Ray’s Idea” rub shoulders with seven Scofield originals that are variously swing, funk and folk-inflected. The red thread through the programme is the trio’s tremendous improvisational verve.  “I feel like we can go anywhere,” says John Scofield of the group’s multi-directional versatility. Uncle John’s Band was recorded at Clubhouse Studio in Rhinebeck, New York, in August 2022.
Uncle John’s Band ist nach dem Grateful Dead-Song betitelt, der dieses inspirierte Doppelalbum beschließt und präsentiert den meisterhaften Gitarristen John Scofield in abenteuerlustiger, lockerer Verfassung. Sein Trio mit Vicente Archer und Bill Stewart beherrscht ein breit gefächertes Repertoire, das von Dylans "Mr. Tambourine Man" bis zu Neil Youngs "Old Man", von Leonard Bernsteins "Somewhere" bis zu Miles Davis’ "Birth of the Cool"-Klassiker "Budo" reicht. Und Jazz-Standards wie "Stairway to the Stars" und "Ray’s Idea" stehen neben sieben Scofield-Originalen, die von Swing, Funk und Folk beeinflusst sind. Wie ein roter Faden zieht sich die enorme Improvisationsfreude des Trios durch das Programm. "Ich habe das Gefühl, dass wir überall hingehen können", meint John Scofield über den vielseitigen Genre-Pluralismus der Gruppe. Uncle John’s Band wurde im August 2022 im Clubhouse Studio in Rhinebeck, New York, aufgenommen.
Featured Artists Recorded

August 2022, Clubhouse Studios, Rhinebeck

Original Release Date

13.10.2023

  • CD 1
  • 1Mr. Tambourine Man
    (Bob Dylan)
    09:05
  • 2How Deep
    (John Scofield)
    05:39
  • 3TV Band
    (John Scofield)
    07:22
  • 4Back In Time
    (John Scofield)
    06:49
  • 5Budo
    (Bud Powell, Miles Davis)
    04:12
  • 6Nothing Is Forever
    (John Scofield)
    06:40
  • 7Old Man
    (Neil Young)
    07:02
  • CD 2
  • 1The Girlfriend Cord
    (John Scofield)
    05:22
  • 2Stairway To The Stars
    (Mitchell Parish, Frank Signorelli, Matt Malneck)
    06:42
  • 3Mo Green
    (John Scofield)
    07:19
  • 4Mask
    (John Scofield)
    06:34
  • 5Somewhere
    (Stephen Sondheim, Leonard Bernstein)
    06:32
  • 6Ray's Idea
    (Gil Fuller, Raymond Brown)
    03:56
  • 7Uncle John's Band
    (Robert Hunter, Jerome Garcia)
    06:27
Wenn irgendwo der Name John Scofield draufsteht, darf man seit je Qualitätsarbeit erwarten. Aber mit seinem schätzungsweise fünfzigsten Album hat sich der 1951 in Dayton, Ohio, geborene Jazzgitarrist selbst übertroffen. Auf dem ECM-Doppelalbum ‘Uncle John’s Band’, dessen Titel einen Song von Grateful Dead zitiert, präsentiert er sich mit seinem Trio in bester Spiellaune – und in hervorragender Tonqualität. Mit Vicente Archer am Kontrabass und Bill Stewart am Schlagzeug hat er je sieben Eigen- und Fremdkompositionen eingespielt. […] Den frühen Miles-Davis-Klassiker ‘Budo’ aus ‘The Birth of the Cool’ spielt Scofield mit der gleichen Hingabe wie den Standard ‘Stairway to the Stars’. Auf allen Tracks wirkt er zugleich entspannt und konzentriert. Auf seine Technik kann er sich ohnehin verlassen, so dass man keine Anstrengung spürt. Bisweilen hört man heraus, dass Scofield als Teenager über den Rock und Blues zum Jazz kam. Auch wenn er es mit harmonisch komplexeren Formen zu tun hat, spielt er mit beherztem, direktem Zugriff. Nie wirken seine Solos zerebral, ertüftelt, konstruiert.
Manfred Papst, Neue Zürcher Zeitung
 
Manche Gitarrentöne scheinen wie Nebel über Wasser zu schweben und nehmen sich stellenweise wie ein indischer Raga aus, bevor sich plötzlich die bekannte Melodie von Bob Dylans unsterblichem ’Mr. Tambourine Man’ erhebt. Danach geht es mit Schlagzeug und Bass auf eine abwechslungsreiche Erkundungsreise, bevor alle wieder zum Thema heimkehren. Jazzgitarrist John Scofield nimmt gleich im Opener seines jüngsten Albums eine berühmte Zeile aus dem Dylan-Klassiker beim Wort: ’I’m ready to go anywhere.’ […] Jazz-Snob sei er nur vorübergehend gewesen, als er begann, sich die komplexe Grammatik des Genres anzueignen, betont Scofield gerne im Interview. Seitdem kehrt er immer wieder  zu Rock-und Americana-Klängen zurück, die ihn einst zur Gitarre gebracht haben. Das schlägt sich auch in den Eigenkompositionen des auf ECM als Doppel-CD und Doppel-LP veröffentlichten Albums nieder. […] Dass das alles wunderbar zusammengeht, liegt daran, dass Scofield niemals der Notenfresserei verfällt, sondern es schafft, noch jedem einzelnen Ton etwas von seiner Persönlichkeit mitzugeben.
Karl Gedlicka, Concerto
 
John Scofield, that most catchily blues-boppish of jazz guitarists, leads ‘Uncle John’s Band’, an artfully hip trio set including a harmonically delicious ‘Mr Tambourine Man’, plenty of bass-walking fast bop like Scofield’s own ‘How Deep’, and ‘Birth of the Cool’s ‘Budo’, plus several originals infused with the guitarist’s telltale laconic lyricism.
John Fordham, The Guardian
 
Guitarist John Scofield explores a diverse array of musical genres with his trio of bassist Vicente Archer and drummer Bill Stewart on a freewheeling new double album. ‘Uncle John’s Band’ boasts captivating renditions of tracks by such artists as the Grateful Dead, Bob Dylan, Miles Davis and Leonard Bernstein, as well as Sco’s own distinctive original compositions, spanning the spectrum from swing to funk to folk-inflected.
Matt Micucci, Jazziz
 
It is revelatory to hear him render ‘Mr. Tambourine Man’ in his 21st century-jazz guitar language.  He gives it his own hovering, atmospheric introduction. When, almost two minutes in, his inventions coalesce into Bob Dylan’s famous melody, it is an exhilarating release. As with many of the familiar pieces here, Scofield’s new extemporaneous details gradually take over and become their own form. […] Bassist Vicente Archer, the newest member of Scofield’s trio, is the beating heart of ‘Somewhere’. Whenever he solos, Archer never calls attention to himself but instead reveals new dimensions of the story. Long-time Scofield associate Bill Stewart is one of the most intuitively supportive drummers in jazz. Half of the 14 tunes are Scofield originals. They variously demonstrate that, for all their rarefied musicianship, these guys swing their butts off.
Thomas Conrad, Stereophile (Five stars)
 
Every time John Scofield picks up his guitar there is an eager sense of anticipation, and a feeling that he can take his music anywhere, and here on this double album he does just that. The music on this outstanding set has an edge of the seat excitement. Often quietly spoken, there is an intensity and focus in the sounds that these three musicians produce that is completely and utterly absorbing. […] The music over the two CDs (the release date for the two LP set is not yet known) is wide ranging and full of variety, and it is not difficult to imagine when listening that you are sat in a club and the trio are playing live in front of you. That sort of immediate connection with an audience is rare on recorded medium, but after every number you almost expect to hear audience applause. […] Another fine release from Scofield whose playing continues to develop and inspire all, and a worthy addition to any collection.
Nick Lea, Jazz Views
 
‘I feel like we can go anywhere’ schreibt Scofield in den Liner Notes. Den Beweis erbringt das Trio auf diesem superben Doppelalbum. Wie selbstverständlich rühren Scofield, Archer und Stewart Jazz, Funk, Folk und Swing zusammen. Der hohe Improvisationsanteil sorgt zudem für permanente Spannung. Höchste Punktzahl.
Sebastian Meissner, Sounds And Books
 
Gleichviel, ob er mit seiner kongenialen Truppe von Pop-oder Rockvorlagen oder sieben Eigenkompositionen abhebt, von einem frühen Miles-Davis-Klassiker, von einem Bebop-Ohrwurm wie Ray Browns ‘Ray’s Idea’ oder von Standards wie Bernsteins ’Somewhere’ oder ‘Stairway to the Stars’(letzteres eine Verbeugung vor demDuo Jim Hall und Bill Evans): uncle john and his band bringen in ihrem Hochofen-Jazz alles zum Schmelzen.
Peter Rüedi, Weltwoche
 
There’s a lot packed in here on this latest from guitar icon John Scofield. Boomer friendly – there’s a cover of Jerry Garcia’s Grateful Dead anthem ‘Uncle John’s Band’, Neil Young’s ‘Old Man’ and Bob Dylan’s ‘Mister Tabourine Man’ and the trio nestles deep in standards and Sco compositions too. There is such a teasing quality at times in Scofield’s lead lines – take ‘Nothing Is Forever’ for instance. Sco is joined by bassist Vicente Archer and drummer Bill Stewart and you get lots of space with this set-up and sonically some glorious separation in all the instruments so that you can really hear what each is doing.
Stephen Graham, Marlbank
 
Une collection impressionante à laquelle Scofield & Co donnent une touche, une marque, un groove particulier. C’est du jazz qui tend vers le folk, la country, le funk parfois. Ça balance incroyablement, ça swingue, ça groove. Et ça improvise avec n talent incroyable. […] Cette musique est d’un abord aisé mais écoutez-la bien, elle recèle des richesses formidables.
Jean-Claude Vantroyen, Le Soir
 
Gleich mit den ersten von Gitarre und Looper im Rückwärtsmodus kreierten Exotik-Klängen im dezent ironisch servierten süß-sauer Sound zaubert mir John S. ein Lächeln ins Gesicht, das schnell zu einem breiten Grinsen mutiert, als sich das Instrumental als ‘Mr. Tambourine Man’ zu erkennen gibt, dem melodischen The-Byrds-Klassiker, der auf einer Bob-Dylan-Komposition basiert. Scofield, Archer und Stewart spielen sich ganz lockerdurch die Hippie-Hymne und lassen sie countryesk aufblühen  […] Erwähnen muss ich noch Scofields berührende Version von Neil Youngs’Harvest’-Klassiker ‘Old Man’. Als der Song rauskam, war John 20, Student am Berklee College of Music in Boston und hatte u.a. Unterrricht bei Mick Goodrick und Gary Burton. Scofields Interpretation verdeutlicht einmal mehr sein ‘open minded crossover concept’- in seiner Musik treffen sich Welten, Farben, Klänge, und deren Begegnung triumphiert absolut über Stilschubladen, Gitarren-Sound-Erwartungen und Genre-Klischees.
Lothar Trampert, Gitarre & Bass
 
Scofield paints a vibrant spectrum of sounds, upholding his inimitable spirit while maintaining a sharp focus and a distinct sense of identity. […] The chemistry of these seasoned musicians is fully realized in this expansive 14-track offering that spans multiple genres. It brings a blend of cover tracks, ranging from Dylan’s ‘Mr. Tambourine Man’ to the Miles Davis classic ‘Budo,’ along with Scofield’s own ingenious compositions. […]  In conclusion, ‘Uncle John’s Band’ is an auditory voyage that serves as both a technical showcase and an emotional journey. The album deftly weaves through the very fabrics of jazz, funk, folk, and more, all expertly stitched together by Scofield and his collaborators, Stewart and Archer. Showcasing the trio’s dexterity in crossing stylistic boundaries, the album enriches its collective sound through individual textures, making it greater than the sum of its parts. It’s a record that will leave an enduring impression on listeners with its artistic vision and collaborative spirit, destined to enthrall jazz fans and beyond.
Steven Miller, Sound in Review
 
Bill Stewart rührt schon seit mehr als dreißig Jahren für ihn die Trommeln, man tickt in denselben Grooves, schwelgt in denselben Melodien und kennt sich bis ins kleinste Detail. Stewart legt zwar die rhythmischen Fundamente, beschränkt sich aber keineswegs auf die Begleitfunktion, sondern demonstriert die hohe Kunst klassischen Time-Keepings im permanenten Dauer-Solo-Modus, gibt Impulse und setzt Akzente. Vicente Archer, der schon seit mehreren Jahren zunehmend Bassist Steve Swallow als Dritten im Bunde (zuletzt 2020 auf dem Album ‘Swallow Tales’) ersetzt, hat sich längst hervorragend in diese Dreier-Konstellation eingespielt und erhält ebenfalls viel Raum für seine gleichermaßen subtilen wie ausdrucksstarken Soli. Die beiden schaffen das ideale musikalische Biotop für John Scofields beseelte Gitarrenläufe, der das Bad in lässig swingenden Grooves liebt, die er durch kleine Energieschübe und reizvolle Experimente aufzufrischen versteht – bis hin zu freien Improvisationen, die aber perfekt in die konventionelleren Parts eingebettet sind. Auf dem Doppelalbum finden sich sieben Stücke aus Scofields Feder, die sein Händchen für schöne Melodien und lockere Atmosphären einmal mehr unter Beweis stellen. Jazz, Rock, Blues, Funk, Folk – Scofield schöpft aus vielen Quellen und veredelt die süffige Melange mit seinem ganz besonderen Aroma. […] . Ein durch und durch exzellentes Album, das beim ersten Durchlauf schon eingängig klingt und bei jedem Durchlauf neue Feinheiten preisgibt.
Peter Füssl, Kulturzeitschrift AT
 
Er verneigt sich vor dem ’Great American Songbook’, auf das er immer wieder gern zurückgriff […] Vor allem aber bietet er in seinem Trio mit Bassist Vicente Archer und Langzeitbegleiter Bill Stewart am Schlagzeug spielerisch viele Variationen seiner selbst, die von verhaltenem Jam Rock bis zu einer Improvisationsauffassung reichen, die sich dem FreeJazz annähert,  ohne jedoch irgendetwas auszuschließen. Kurz, Scofields neues Album ist zumindest auf ihn selbst bezogen das Kompletteste, was er je aufgenommen hat.
Wolf Kampmann, Jazzthing
 
Durch alle Tracks zieht sich eine emotionale Resonanz. Scofields Gitarrenspiel entfaltet mitunter eine halluzinatorische bis magische Klangklarheit. Von Stewarts Drumming umstandslos vorwärtsgetrieben, von Archer sanft, gleichwohl nachhaltig kommentiert, ergeben sie zusammen Uncle John’s musikalische Erinnerungen. Rückblick und Blick nach vorn zugleich. Ein Hörerlebnis, nicht nur für Scofield-Fans. Unbedingt eine authentische Ergänzung jeder Scofield-Sammlung.
Peter E. Rytz, NRW Jazz-Net
 
Though this double album features seven Scofield originals and seven covers, it is no roots-and-branches concept album. Far from it. In Scofield’s hands the bridges between ’40s bebop and contemporary improvisation or between ’60s folk and wicked groove-based romps are smooth, aided in no small measure by the agility and verve of drummer Bill Stewart and bassist Vicente Archer. Few know Scofield’s playing as well as Stewart, an on-off collaborator since the early 1990s. […] Not for nothing does this sound like a road-seasoned band of brothers.  Of the covers, Bob Dylan’s ‘Mr. Tambourine Man,’ Neil Young’s ‘Old Man’ and Grateful Dead’s ‘Uncle John’s Band’ provide the juiciest bones for fresh-sounding collective improvisation, so far removed are they, at least rhythmically, from the jazz tradition. Loops course through the Dylan classic like a tanpura drone and a quasi-Indian, note-bending quality is just one of the colors that filters through in Scofield’s soloing. […] The trio’s broiling interplay is arguably at its keenest on Scofield’s originals, with the swinging ‘TV Band,’ the folksy ‘Back in Time’ (with its echoes of ‘When Johnny Comes Marching Home’) and the irresistible, funk-laced ‘Mo Green’ being standouts. But amidst all the bustle and flexing, ‘Stairway to the Stars’ and ‘Somewhere’ lend quietly beguiling credence to the rarely voiced notion that Scofield is as good a balladeer as any out there.
Ian Patterson, All About Jazz
 
Though Scofield’s recordings are always high quality, ‘Uncle John’s Band’ captures this trio’s spontaneity, magic, and risk-taking in a recording studio for the very first time.
Thom Jurek, All Music
 
This fourteen track double album set opens with a real toe-tapper ‘Mr. Tambourine Man’ and at around nine minutes gives the chance for the trio to shine. ‘How Deep’ is a complete joy and is a really swinging tune, as is ‘Budo’ and gives Bill Stewart a chance to glow. If you enjoy jazz ballads, ‘Stairway to the Stars’ simply can’t be surpassed, and yet, ‘Somewhere’ comes very close to doing so. ‘Mo Green’ allows the guitarist to show his blues-rock-inspired side – wonderful. ‘Ray’s Idea’ has to be my own favourite track, it’s a little swinging delight. There really are too many musical gems here to detail them individually, suffice to say that any fan of John Scofield and his music will not be disappointed. This is an album that I will be returning to again and again over the coming weeks.
Alan Musson, UK Vibe
 
Toujours incisif et vert, le légendaire guitarist John Scofield acrée un remarquable trio en compagnie du contrebassiste Vicente Archer et du fidèle batteur Bill Stewart pour continuer à declarer son immense amour pour la musique populaire américaine.
Paul Jaillet, Jazz Magazine
 
Au sommet de son art, virtuose et humble à la fois,capable de mobiliser toutes les sources musicales qui l’habitent, le guitariste semble  jubiler dans chaque note jouée, porté par ce qui ressemble fort à de la gourmandise. ‘Uncle John’s Band’ est une declaration d’amour non seulement à toutes les musiques qui’ il aime, mais aussi et surtout à la vie.  
Denis Desassis, Citizen Jazz
 
Sein Mixus sieben Eigenkompositionen und ebenso vielen Klassikern wie ‘Mr. Tambourine Man’, bekannt von Bob Dylan und den Byrds,  Neil Youngs ‘Old Man’, Leonard Bernsteins ’Somewhere’ und Miles Davis’visionärem ‘Birth of the Cool’-Klassiker ‘Budo’ ist absolut gelungen. Im kantigen ‘Budo’ zeigt sich Scofields unglaubliches Improvisationstalent in voller Blüte. Faszinierend, wie seine Linien fließen, wie eigenwillig er swingt und wie frei er agiert. Der Meister kann aber auch gerührt zurückblicken auf seine Wurzeln: ’Stairway to the Stars’ klingt wie eine wunderbare Liebeserklärung an Jim Hall. Was für ein Spektrum! Ein großartiges Gitarrenalbum.
Lothar Trampert, Jazzthetik
 
Diese Songs werden alle auf raffinierte Art und mit allen Mitteln eines extrem interaktiven Jazz gespielt […] Wer dieses Trio in den letzten Jahren live gesehen hat, weiss, welch dichte Konversation hier betrieben wird, mit welch technischer Brillanz und Spielfreude musiziert wird. Scofield  hat ein Trio im Rücken, mit dem er, wie er selber betont, überall hingehen kann. Die völlig frei entstandenen Improvisationen zu den Songs von Dylan und Jerry Garcia sind der Beweis dafür. Man höre sich mal die Originale an, um zu verstehen, wie der Alchemist mit seiner Band aus Popsongs Jazzperlen gestaltet.
Ruedi Ankli, Jazz’n’more
 
Dans ce repertoire éclectique, mais don’t l’unité stylistique n’èchappe à personne, on retrouve la patte d’un des plus grands guitaristes de l’histoire du jazz, entouré par un géant de la batterie, Bill Stewart et le bassiste Vicente Archer: deux musiciens en conversation continue avec le guitariste, tout formant des moments d’une fluidité absolue. Et pour doubler le plaisir de la qualité, le trio y ajoute la quantité: deux galettes où absolument rien n’est à négliger. Indispensable!   
Jean-Pierre Goffin, Jazz Mania
 
Nun bereits Nestor als Instrumentalist, ist John Scofield nicht altersmüde, sondern konträr: munter, gelassen und extrem souverän bei der Gestaltung des Repertoires. […] Dieser Triosound ist von homogenem Interplay und eben den charakteristischen Gitarrentimbres von John Scofield geprägt, sodass ein Album ultimativ gleichberechtigter Freigeister im Jazz-Idiom entstanden ist.
Hans-Dieter Grünefeld, Grand Guitars
 
A metà strada fra il memoir personale ed il nuovo capitolo di una lunga ed autorevole carriera scritto con rinnovato entusiasmo nel potere della musica, ‘Uncle John’s band’ è un’ottima occasione per scoprire il John Scofield della maturità, in grado di dosare levità, relax e voglia di nuove avventure in un combo che respira all’unisono con lui.
Andrea Baroni, Tracce  di Jazz
 
If there’s an overarching approach, it’s the relaxed vibe the trio maintains throughout – revving up a bit for Scofield’s own ‘How Deep’ and slowing it down for Leonard Bernstein’s ‘Somewhere’ – ideal for the trio setting and the tight connection between the leader and his frequent drummer, Bill Stewart. Their ability to communicate has seldom sounded more evident than on ‘Mo Green, ‘which extrapolates Scofield’s ’Green Tea’ with a clever bow to one of ‘The Godfather’’s more memorable villains.  
James Hale, Downbeat
 
The double-CD Uncle John’s Band features the guitarist in the perfect setting for his playing at this point of his career, in a trio with bassist Vicente Archer and drummer Bill Stewart. The loose and laidback setting gives Scofield the freedom to think aloud at his guitar, making use of space, dynamics, and spontaneous melodic ideas. […] no matter what its origin, the music has a strong unity with intuitive playing by Archer (who has occasional solos) and Stewart that gives Scofield a strong foundation in which to come up with free, fresh and generally melodic statements. […] heartily recommended.
Scott Yanow, L.A. Jazz Scene
 
Mit 71 Jahren zieht John Scofield Bilanz. Auf zwei Cds nimmt er uns mit auf eine Tour durch die Musik, die ihn geprägt und inspiriert hat. Gleichzeitig beweist Scofield hier imTrio mit dem Bassisten Vicente Archer und Drummer Bill Stewart, dass er zurecht zu den ganz großen  Gitarristen auf diesem Erdball zählt. Egal, ob er sich US-Rock-und Pop-Giganten wie Bob Dylan, Neil Young oder Grateful Dead als Ideengeber hingibt, einen Standardaus dem American Songbook zückt, sich Leonard Bernstein’s ‘Somewhere’ vornimmt, oder seine eigenen zwischen Blues und Bop verorteten Kompositionen spielt: Hier wird deutlich, wie Triomusik mit höchster Raffinesse und auf höchster Energieebene geht. […] Scofield setzt hier einen Maßstab für die Gitarren-Branche.
Michael Stürm, Jazzpodium
 
John Scofield est ce qu’on appelle un garcon éclectique. C’est ce que prouve ce formidable album aux allures de patchwork (mais miraculeusement homogène), mélange de standards de jazz, de compositions personnelles  truffées de clins  d’œil et de reprises inspires de Dylan, Neil Young ou (comme le titre de l’album l’indique) l’inoxydable Grateful Dead.
Philippe Blanchet, Rolling Stone (French Edition)
 
On John Scofield’s ECM double album ‘Uncle John’s Band’, the guitarist displays vibrancy, variety and versatility. Across nearly two hours and 14 tunes, Scofield and his trio—drummer Bill Stewart and double bassist Vicente Archer—showcase seven Scofield originals and seven covers: three from Bob Dylan, Neil Young and the Grateful Dead; two jazz pieces from Bud Powell and Miles Davis; and two standards. ‘Uncle John’s Band’ is Scofield’s third ECM release and the carefully counterpoised and engineered record illustrates the label’s mainstay of finely-recorded material and balanced flow.
Doug Simpson, Audiophile Audition
 
So souverän wie entspannt lässt Scofield seine typischen, gelegentlich von akkordischen Einschüben aufgebrochenen Single-Note-Linien perlen, von Bassist Vicente Archer und vor allem dem famosen Schlagzeuger Bill Stewart kongenial ergänzt. Gelegentlich ist durchhörbar, dass Scofield den Jazz über Blues und Rock entdeckt hat, aber der spielerische Flow seiner Improvisationen setzt sich ohnehin über Stilgrenzen hinweg. Ein extrem cooles, in seiner Mischung aus swingender Energie, balladesker Tiefe und bisweilen einer unterschwelligen Prise Funkykiness abwechslungsreiches, rundum überzeugendes Gitarrenalbum.
Reinhold Unger, Münchner Merkur
 
Les années passent mais le toucher de John Scofield se bonifie encore – si c’est possible! – en fluidité, en justesse du feeling. […] Ce ‘Uncle John’s Band’ restera comme l’un de nos albums de l’année. Avec le batteur Bill Stewart et le bassiste Vicente Archer, le vétéran de Miles Davis trouve des chemins rock et folk pour livrer un jazz organique et captivant qui reprend avec autant de bonheur Dylan ( ‘Mr. Tambourine Man’), Neil Young ou Bernstein, tout en livrant des compositions taillées dans une spontanéité réjouissante. Magnifique!
Boris Senff, 24 Heures
Named for the Grateful Dead song that concludes this double album, Uncle John’s Band features masterful guitarist John Scofield at his most freewheeling. Wide ranging repertoire finds his trio with Vicente Archer and Bill Stewart tackling material from Dylan’s “Mr Tambourine Man” to Neil Young’s “Old Man”, from Leonard Bernstein’s “Somewhere” to the Miles Davis Birth of the Cool classic “Budo”. And jazz standards including “Stairway to the Stars” and “Ray’s Idea” rub shoulders with seven far-reaching Scofield originals that are variously swing, funk and folk-inflected. The red thread through the programme is the trio’s improvisational verve. “I feel like we can go anywhere” says John Scofield of the group’s multi-directional versatility, and they do. The opening “Tambourine Man” for instance begins almost in the spirit of raga, before the theme emerges, lilting and country-flavoured, and the improvisation opens up a new space where “we don’t follow a form but play freely,” with Vicente Archer’s heartfelt solo an early highlight. From moment to moment the group embraces the structures of the pieces it plays, then stretches and liberates them. “All the compositions are vehicles for us to improvise on,” Scofield told rock magazine Relix recently. “All are equally important to me.”
 
If Scofield is first and foremost a great jazz guitarist – a status confirmed by a biography that has included celebrated work with masters including Miles Davis, Charles Mingus, Gary Burton, Gerry Mulligan, Joe Henderson and more, as well as the many outstanding groups that he has led – he has always been an open-minded player. Rock and blues were his original starting points as a teenaged guitarist, and the quality of direct emotional expression associated with those idioms has remained an unmistakable part of his sound, however sophisticated the harmonic context. In parallel to his jazz activities, he has long been welcomed as a distinguished guest on the rock jam band scene and, as a contributor to Grateful Dead bassist Phil Lesh’s groups, has played “Uncle John’s Band” live on multiple occasion over the last 20 years.
 
Uncle John’s Band is Scofield’s third album as a leader on ECM: it follows Swallow Tales (recorded 2019), dedicated to the music of frequent partner Steve Swallow, and the solo album John Scofield, recorded in the isolation of lockdown in 2021. Other appearances on ECM include Bass Desires (1985) and Second Sight (1987), with bassist Marc Johnson’s group whose frontline paired Scofield with Bill Frisell. Saudades (2004), a celebration of the music of Tony Williams Lifetime, featured Scofield with Jack DeJohnette and Larry Goldings.
Bassist Vicente Archer is widely considered one of today’s profound voices on the bass. He has been playing in a variety of Scofield led bands since 2017 as well as with Kenny Garrett, Terence Blanchard, Tom Harrell, Freddie Hubbard, Louis Hayes, Curtis Fuller, Mark Whitfield, Roy Haynes, Geri Allen, Stanley Jordan, Wycliffe Gordon, Stefon Harris, Janis Siegel, Robert Glasper, Nicholas Payton and The Lincoln Center Jazz Orchestra with Wynton Marsalis. In 2023, after many years of creative contribution to other musicians’ concepts, Archer released his first album as a leader, Short Stories (Cellar Music) with Bill Stewart and Gerald Clayton in 2023. Uncle John’s Band marks his first appearance on ECM.
Drummer Bill Stewart has performed and recorded with many leading musicians, including Joe Lovano, Pat Metheny, Maceo Parker, Larry Goldings, Charlie Haden, Joe Henderson, Michael Brecker, Chris Potter, Lee Konitz, Nicholas Payton and others. He co-leads the popular group Goldings/Stewart/Bernstein, and has been associated with John Scofield for more than 30 years. “What Bill does is more than ‘playing the drums,’” Scofield has said. “He’s a melodic voice in the music, playing counterpoint, and comping, while also swinging really hard.” This is evident throughout the new album, not least on Scofield’s “How Deep”, which lifts the 32 bar jazz form to new heights…
 
The Scofield trio takes the music on the road in the weeks and months ahead. European dates include Slupsk Philharmonic, Slupsk, Poland (October 19), Institut Francais, Berlin, Germany (October 20), Alter Speicher, Ebersberg, Germany (October 21), WLB Württembergische Landesbühne, Esslingen, Germany (October 22), BOZAR Center for Fine Arts Brussels, Brussels, Belgium (October 24), CC Het Spoor, Harelbeke, Belgium (October 25), Hessischer Rundfunk Sendesaal, Frankfurt, Germany (October 26), Klejtrup Musikeferskole, Hobro, Denmark (October 27), Nasjonal Jazzscene, Oslo, Norway (October 28), Belgrade Jazz Festival, Serbia (October 29), Blue Note, Milan, Italy (October 31), Muziekgebouw, Amsterdam, Netherlands (November 1), Auditorium Parco della Musica Sala Petrassi, Rome, Italy (November 2), Auditorium San Giacomo, Forli, Italy (November 3)Teatro Caio Melisso, Spoleto, Italy (November 4), Auditorio, Espinho, Portugal (November 5) The Forge, London, UK (November 7 and 8), Erholungshaus, Leverkusen, Germany, (November 9), and Jazz Dock, Prague, Czech Republic (November 10). In the US, Scofield, Archer and Stewart play a three-night run at Baltimore’s Keystone Korner (November 17-19), followed by four nights at The Blue Note in New York (November 21-25). They then head to Canada to play Toronto’s George Weston Recital Hall (November 30).
 
Uncle John’s Band was recorded at Clubhouse Studio in Rhinebeck, New York, in August 2022. The album includes liner notes, with commentary on each track, by John Scofield.
 
More information: www.johnscofield.com
YEAR DATE VENUE LOCATION
2024 June 02 Seoul Jazz Festival Seoul, South Korea
2024 June 03 The Blue Note Tokyo, Japan
2024 June 04 The Blue Note Tokyo, Japan
2024 June 05 The Blue Note Tokyo, Japan
2024 July 04 Kongsberg Musikkteater Kongsberg, Norway
2024 July 09 Can Reon Tiana, Spain
2024 July 13 North Sea Jazz Festival Rotterdam, Netherlands
2024 July 15 tba Merano, Italy
2024 July 16 tba Merano, Italy
2024 July 18 Giardino della Chiesa di san Giorgio Manerba, Italy
2024 July 19 Casa del Jazz Rome, Italy
2024 July 25 Winzer Krems Krems, Austria
2024 July 27 Plaza de la Trinidad San Sebastian, Spain
2024 November 06 de Spil Roeselare, Belgium
2024 November 09 Espoo Cultural Centre Espoo, Finland
2024 November 14 tba Barcelona, Spain
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