Unloved

Maciej Obara Quartet

EN / DE
Maciej Obara makes a striking ECM debut with Unloved, an album whose expressive range embraces tender lyricism and impassioned, fiery, powerful playing. With the exception of the title track – written by Krzysztof Komeda (spiritus rector of modern jazz in Poland) for Janusz Nasfeter’s film of the same name – themes are by the highly inventive alto saxophonist. Obara emphasizes however that his themes “serve as outlines, from which our sound is set free. My friends are amazing improvisers. I love their ability to move around freely in open spaces, and the way they shape and give colour to what I have in mind…It’s more like composing in real time.” The players have been developing their concept for several years: Maciej Obara and pianist Dominik Wania, another major talent, first met in a Tomasz Stanko ensemble a decade ago. Since 2012 they have been joined by two highly creative Norwegian musicians, bassist Ole Morten Vågan and drummer Gard Nilssen. (Vågan’s ECM credits include work with Thomas Strønen’s Time Is A Blind Guide, while Nilssen can be heard on Mathias Eick’s Skala.) Unloved was recorded at Oslo’s Rainbow Studio in January 2017 and produced by Manfred Eicher.
Maciej Obara gibt mit Unloved, einem Album, dessen Ausdrucksspektrum von lyrischer Zartheit bis zu feurig kraftvollem Spiel reicht, ein bemerkenswertes ECM-Debüt. Mit Ausnahme des Titelstücks – von Krzysztof Komeda, dem Spiritus Rector des modernen Jazz in Polen, einst für den gleichnamigen Film von Janusz Nasfeter komponiert – stammen die Themen alle von dem einfallsreichen Altsaxophonisten selbst. Obara betont aber, dass diese Themen „alle nur als Grundrisse dienen, von denen aus unser Sound freigelassen wird. Meine Freunde sind verblüffende Improvisatoren. Ich liebe ihre Fähigkeit, sich in offenen Räumen frei zu bewegen und die Art, wie sie dem, was ich im Kopf hatte, Form und Farbe verleihen. Das ist im Grunde mehr wie ein Komponieren in Echtzeit.“
Die Musiker haben ihr Konzept über mehrere Jahre hin entwickelt: Maciej Obara und Pianist Dominik Wania (ebenfalls ein außergewöhnliches Talent) haben sich erstmals vor einer Dekade im Ensemble von Tomasz Stanko getroffen. Seit 2012 stehen ihnen noch zwei hochkreative norwegische Musiker zur Seite, der Bassist Ole Morten Vågan und Schlagzeuger Gard Nilssen. Unloved wurde im Januar 2017 im Rainbow Studio in Oslo aufgenommen und von Manfred Eicher produziert.
Featured Artists Recorded

January 2017, Rainbow Studio, Oslo

Original Release Date

03.11.2017

  • 1Ula
    (Maciej Obara)
    06:55
  • 2One For
    (Maciej Obara)
    06:14
  • 3Joli Bord
    (Maciej Obara)
    05:49
  • 4Unloved
    (Krzysztof Komeda)
    07:13
  • 5Sleepwalker
    (Maciej Obara)
    06:38
  • 6Echoes
    (Maciej Obara)
    09:06
  • 7Storyteller
    (Maciej Obara)
    06:16
Das neunte Album des polnischen Altsaxofonisten Maciej Obara, Jahrgang 1981, ist sein Debüt bei ECM und verwebt traumhaft slawische Sensibilität und Lyrizismus mit einem wunderbar ‚unaufgeregten‘, vibratolosen Sound, wobei Obara als Primus inter Pares eine durchweg überzeugende Quartett-konzeption präsentiert. […] Kühl, aber nie kalt mutet dieser Ton an, der leicht wie eine Feder im Wind schwebt, von großer Zartheit ist und ohne jedes überflüssige Brimborium.
Karl Lippegaus, Fono Forum
 
'Unloved', nuevo disco del cuarteto de Maciej Obara, crece en cada escucha […] A pesar de tenerlo todo para acomodarse y tirar de grandes nombres de su catálogo, ECM sigue apostando por nuevos valores del jazz como el portentoso saxofonista Maciej Obara. Compositor inspirado, muy rico armónicamente, Obara es un improvisador lírico y maduro que aglutina la herencia del saxo alto que comienza con Lee Konitz y llega hasta el jazz contemporáneo europeo. Que su cuarteto acumule años de rodaje es clave para el éxito de este album […] y no lo es menos la imponente labor de Dominik Wania, un pianista arrollador que protagoniza los solos más excitantes del disco. Apunten ese nombre también, va a ser grande.
(‚Unloved‘, Maciej Obara Quartet’s new album, grows with each listening. […] In spite of having everything to remain comfortable and pull out big names in its catalogue, ECM keeps betting on new jazz values such as prodigious saxophonist Maciej Obara. Inspired composer, harmonically rich, Obara is a lyrical and mature improviser who brings together the alto saxophone’s heritage, beginning with Lee Konitz and reaching the European contemporary jazz. The fact that his quartet has been playing for years is essential to the album’s success, […] as well as the imposing work of Dominik Wania, an overwhelming pianist who has the most exciting solos of the album. Remember that name as well, he will be big.
Yahvé de la Cavada, El Pais
 
Die einzige Fremdkomposition des musikalisch abwechslungsreichen Albums ist Krzysztof Komedas ‚Unloved‘, das Titelstück, eine mit drängenden Elementen aufgepeppte Ballade. Die sechs weiteren Titel weisen Maciej Obara als einfallsreichen Komponisten aus, der seine Mitspieler nicht in ein enges Korsett zwängt, sondern ihnen genügend Freiraum lässt, um ihrem Einfallsreichtum Flügel zu verleihen.
Peter Füssl, Kultur
 
Obara’s pensive jazz-ballad originals are steadily intensified by graceful piano touches and pulsing basslines, and the late Krzysztof Komeda’s lovely title track is delivered in a resonating alto sax purr. Looser improv occupies the later stages of the set, with Obara firing off a barrage of clipped figures and scalding runs on ‘Echoes’, his thoughts quickwittedly mirrored by the pursuing Wania. This is a contemporary-jazz album of character and exhilarating drive.
John Fordham, The Guardian
 
Wer die sieben Nummern erstmals hört, wird sich in der Tat sofort im mustergültigen Rainbow-Klangbild wiederfinden – die Stücke selbst scheinen geradezu danach gerufen zu haben, dort eingespielt zu werden, so unumstößlich passen hier Kompositionen, Besetzung und Studio zusammen. Eine Nähe etwa zum Werk von Tomasz Stanko ist direkt erkennbar, wenngleich Obara nicht Trompete spielt, sondern Altsaxofon. Beide sind deutlich vom großen Krzysztof Komeda beeinflusst […] Man hört die lange gemeinsame Konzerterfahrung, und die Vier klingen ganz bei sich, beeindruckend unaufgeregt, zugleich fokussiert in Obaras meist elegischen Kompositionen. ‚Unloved‘, das Titelstück, ist übrigens aus dem Komeda-Soundtrack eines polnischen Films von 1965, weshalb das Piano hier wohl auch eine tragende Rolle einnimmt.
Ingo J. Biermann, Nordische Musik
 
Obara International's extensive travels have been documented in several excellent live recordings. That line-up graces Obara's ECM debut, which captures the familiar intimacy and intuitive spark of a musical rapport half a decade in the brewing. The music is not quite as melancholy as the title perhaps implies, although a gentle yearning quality infuses ballads such as the standout ‘Ula,’ the gently hypnotic title track and the ruminative ‘Joli Bord.’ Obara's spare arrangements on these tone poems place the emphasis on emotional currency, the leader's rubato phrasing gently caressing for the most part. Wania's lightness in the piano's upper registers and avoidance of heavy percussive chords allows the subtleties of bass and drums to filter through and reinforces the lyricism in narratives that flow like gentle streams. […] When Obara does fire up the quartet, comparisons with Chris Potter's small ensembles aren't amiss. In more poetic, introspective mood—as is the case for much of this album—there are shades of Andy Sheppard's less-is-more art. At other times Obara's yearning balladry conjures the restless spirit of Charles Lloyd. Such evocations, however, are fleeting, for Obara is, above all, an original voice. Nevertheless, ‘Unloved’ makes the undemonstrative but confident claim that amongst such revered ranks Obara now deserves to be considered.
Ian Patterson, All About Jazz
 
Im luftigen Alto-Sound der balladesken Passagen an Lee Konitz erinnernd, im Forte schneidend intensiv, ist diese Band insgesamt locker und sehr kompakt. Alle vier, zumal aber Pianist Wania, in den virtuos wirbelnden Fortissimi wie in den eindringlich gezogenen Melodielinien meisterhaft, tragen zu diesem irisierenden Gleichgewicht zwischen Freiheit und Folgerichtigkeit bei.
Peter Rüedi, Die Weltwoche
 
Das Titelstück ist eine berückend melodiöse Ballade mit perlendem Piano und schwelgerischem, an den Cool Jazz erinnerndem Altsaxofon-Ton. Es steht im Zentrum des Albums […] Sein mal lyrisch kontemplatives, mal zupackend losgehendes Spiel kanalisiert er in sehr persönliche Statements von heute. Hier ist sich einer seiner selbst bewusst, hechelt keinen Trends hinterher und muss nicht eifern. Seine slawischen Klänge atmen Licht, Luft und Offenheit und sin d in der Summe doch mehr als die Ergebnisse eines Komponierens in Echtzeit. […] Man wird ‚Unloved‘ lieben, spätestens auf den zweiten Blick.
Ulrich Steinmetzger, Leipziger Volkszeitung
 
Die starke Gemeinschaft der Gruppe und der Fokus auf Obaras Altsaxofonklang verschmelzen auf dem Album auf bestechende Weise und entfalten sich überzeugend über sieben Stücke von glühend lyrischer Klangintensität hin zu raueren Temperamentlagen und Stimmungen […] Das Klangbild, in dem sich diese versierten und wenigen Musiker unbeschwert bewegen, ist eines mit innerer Spannung, offenen Bruchstellen und flammenden sowie schwelenden Rändern. Fein aufscheinende Anklänge an illustre Vorgänger offenbaren Farben und Temperament des Spiels Obaras reich und reichlich, eine Ohrenweide für Zuhörer unterschiedlichster Art.
Henning Bolte, Jazzthetik
 
‚Unloved‘ brims with mercurial lyricism, classical grandeur and free-roaming improvisation […] Respecting and renewing ECM’s time-honoured traditions, Obara slots effortlessly into the talent roster and should be a fixture for many years tom come.
Fred Grand, Jazz Journal
 
Mit Pianist Dominik Wanja, Bassist Ole Morten Vagan und Drummer Gard Nilssen hat er ein norwegisch-polnisches Quartett aufgestellt, dessen weiche Improvisationen wie nocurne Freiflüge über leere Autobahnen zwischen Mitternacht und Morgengrauen wirken. Alles in der Umgebung verschwindet im tiefen Schwarz, das Ohr wird zum Auge. Es ist die unerhört befreiende Leichtigkeit jenseits des Seins.
Wolf Kampmann, Jazzthing
 “My friends are amazing improvisers. I love their ability to move around freely in open spaces, and the way they shape and give colour to what I have in mind…”
    • Maciej Obara
 
 
Polish alto saxophonist Maciej Obara makes a very striking ECM debut with Unloved, an album whose expressive range embraces tender lyricism and impassioned, fiery, powerful playing. With the exception of the title track, a yearning ballad written by Krzysztof Komeda (spiritus rector of modern jazz in Poland) for Janusz Nasfeter’s film of the same name, the featured pieces originate from Obara’s pen, in a programme that he describes as “a very personal statement, about people very dear to me, and places that inspire me.” He also emphasizes, however, that his themes merely “serve as outlines, from which our sound is set free. …It’s more like composing in real time”, with highly engaged input from all gifted members of his group. Each of the four players is a bandleader in his own right; for five years they’ve have been pooling their talents in the half-Polish, half-Norwegian Obara Quartet, and taking their music around the world.
 
Maciej Obara and pianist Dominik Wania first established their musical rapport inside a Tomasz Stanko ensemble a decade ago, discovering a shared feeling for form and for freedom which is extended in the international quartet with Ole Morten Vågan and Gard Nilssen. Lines of influence radiate in many directions in this band, and all of the players are adept at functioning and thriving in the interstices of the idioms and the zones between the notated and the completely free.
 
Tomasz Stanko has described Maciej Obara as “a great musician, whose music is powerful, mature, deep, full of charm and beauty. It’s his own.” The distinctiveness of Obara’s sound and approach has been a constant through his work from the outset, and – rather like Stanko before him – he has tested his improvisational capacity on both sides of the Atlantic, collaborating in New York in 2010 with Nasheet Waits, Mark Helias and Ralph Alessi (who praised his “great sensitivity for improvisation of the moment”). Reviewing the quartet with Wania, Vågan and Nilssen at the Molde Festival, All About Jazz’s John Kelman wrote that “Obara was nothing short of a revelation, an altoist unafraid to try anything, but constantly listening to the music around him in order to find that shared understanding.“
 
Pianist Dominik Wania graduated from the Krakow Music Academy with an Honors Degree in classical music performance, and won a scholarship to study at the New England Conservatory in Boston. He harnesses a formidable technique in his improvisations – see for instance his thrilling playing on the piece “Echoes” here. His discography as a leader includes the album Ravel, with his setting of the French composer’s Miroirs for jazz trio.
 
Bassist Ole Morten Vågan is the artistic director of the Trondheim Jazz Orchestra, and was the prime mover and main composer of the band Motif, which gave early exposure to trumpeter Mathias Eick. He can be heard on ECM with Thomas Strønen’s Time Is A Blind Guide. Other affiliations include the band Generator X with Audun Kleive and Christian Wallumrød.
 
Gard Nilssen is leader of the trio Acoustic Unity saxophonist André Roligheten and bassist Petter Eldh, and also plays in power-rock/jazz trio Bushman’s Revenge. He has recorded with Mathias Eick for ECM on the album Skala. A former student of Jon Christensen’s, Nilssen has become one of the most in-demand drummers in Europe, and has worked with many of jazz’s leading figures. This summer he played in trio with Arild Andersen and Pat Metheny at the Molde International Jazz Festival.
 
Unloved was recorded at Oslo’s Rainbow Studio in January 2017 and produced by Manfred Eicher. The first international release – and the first studio album – from the group, it follows three concert recordings released on Polish label For Tune: Komeda: Absolutely Live, Live at Manggha, and Live In Minsk Mazowiecki.
YEAR DATE VENUE LOCATION
2024 May 11 ECM Festival Forum Merzhausen Merzhausen, Germany