16.02.2024 | Reviews of the week

Reviews of the week

The new album Compassion by Vijay Iyer with Linda May Han Oh and Tyshawn Sorey keeps garnering international acclaim


The title piece and opener introduces the band like wraiths forming from mist, in quiet bell and gong-like sounds, and soft murmurs from piano and bass. Stevie Wonder’s ‘Overjoyed’ (a fittingly ecstatic Iyer homage to Chick Corea’s interpretation) is unfolded over a rocking left hand and Tyshawn Sorey’s crackling polyrhythms, sparking one of several breathtakingly headlong Iyer solos on the set, coolly placing fragments and twists of the original theme into the onrush despite its scorching pace. […] Reflective pieces intersperse with these sprints – bassist Linda May Han Oh is characteristically light-stepping and quick thinking on the spacey ‘Panegyric’ and ‘Where I Am.’ The covers ‘Nonaah’ (from Roscoe Mitchell) and ‘Free Spirits’/’Drummer’s Song’ (John Stubblefield/Geri Allen) draw distinctively different lyrical imaginations on to the palette, and Iyer’s capricious ‘Ghostrumental’ turns a lilting theme into a trigger for storming improv from all three participants.

John Fordham, The Guardian (Jazz album of the month)


An early candidate for Album of the Year, Vijay Iyer’s latest ECM release ‘Compassion’ advances his relationship with two other formidable musicians, bassist Linda May Han Oh and drummer Tyshawn Sorey, on a spirited array of borrowed tunes and original compositions intended to represent tributes and feelings. […] The trio’s first album, ‘Uneasy,’ possessed inklings of what this new album brings but largely typified the pianist’s more dramatic and pensive leanings. ‘Compassion’ has brighter moments and swings more, even if deep thoughts permeate the proceedings. What continues, though, is the telepathy that has developed among these highly gifted players, as they move in tandem even when they stand out as individuals. […] The evolution of this trio, energized by the resolute vision of its provocateur, should continue to build a huge following and bring prolonged excitement to the jazz world. ‘Compassion’, like ‘Uneasy’, gives us great assurance that more intriguing work is coming from Vijay Iyer, Linda May Han Oh, and Tyshawn Sorey.

Jeff Cebulski, Chicago Jazz


Vijay Iyer’s latest trio made its studio debut, ’Uneasy’ in 2021, and played an outstanding gig at the London jazz festival the following year, emphatically showing the band was in creative ascendant. This new album confirms as much. The collegiate skill and advanced musicianship of pianist Iyer, double bassist Linda May Han Oh and drummer Tyshawn Sorey are asserted without any individual dominating proceedings. […] The set also nods to Iyer’s beginnings through affine cover of ‘Nonaah’, a classic piece by AEC legend Roscoe Mitchell, with whom the pianist toured in his formative years. The student has become a master.

Kevin Le Gendre, Jazzwise (Editor’s Choice)


Pianist Iyer’s musical vision over the last few years has been astonishing, and his progress a pleasure to follow. From his duo recordings with Craig Taborn and Wadada Leo Smith, and his sextet recording for ECM, Iyer has constantly sought new relationships and contexts in which to place his playing. As rewarding as these have been, this second recording from his Trio with Linda May Han Oh and Tyshawn Sorey is proving to be a constantly shifting and evolving group that is now greater than the sum of its not inconsiderable parts. The trio appears to think as one, and whether the material is penned by the leader or from sources as diverse as Stevie Wonder, John Stubblefield, Geri Allen or Roscoe Mitchell whose ‘Nonaah’ gets a brief but energetic work out here, there is a synergy at work that takes the music to staggering heights.  […] With ‘Compassion’ Vijay Iyer, Linda May Han Oh and Tyshawn Sorey have furthered the work begun on ‘Uneasy’, and in doing so are creating a new and exciting direction for the piano trio.

Nick Lea, Jazz Views


Un grand album, qui restera dans les mémoires […] ‘Compassion’ s’accroche à l’empathie, à la resilience, à la joie que nous devons partager dans ces temps de souffrances.

Jean-Claude Vantroyen, Le Soir


Ihr gemeinsames Ziel scheint es, in gruppendynamischen Prozessen Klangabenteuer zu entwerfen. Sie schöpfen dabei aus den eigenen Erfahrungen, der Improvisationskultur und ihrer individuellen Spielintelligenz. Und doch klingt das Ergebnis nicht allein wie die Summe all dessen. Denn hier entsteht Neues, selbst in den Standard-Interpretationen, auf höchstem Niveau. Der Musik-Fluss dieses Klavier-Trios sucht sich sein eigenes Bett, umspült dessen flache wie steilen Ufer, mal sanft, mal energisch, mal unterwandernd. Der freie Umgang mit den Vorgaben lässt Untiefen und Wirbel, Stromschnellen und auch sanfte Teilstücke entstehen. Aufmüpfige Themen, stimulierende Melodien, vertrackte Polyrhythmen – alles greift in diesem brodelnden Kontext wie in einem Uhrwerk präzise ineinander. Widersprüche und Risiken sind vitaler Bestandteil dieses leidenschaftlichen Meisterwerks. Man möchte keinen der Interpreten herausstellen, so geschlossen und so essenziell klingt das ganze Album. Eines für die Ewigkeit.

Jörg Konrad, Kultkomplott


Iyers neue Stücke reichen vom düsteren ‘Maelstrom’, Teil eines Liederzirkels für die Opfer der Pandemie, über Roscoe Mitchells nervös-dissonantes ‘Nonaah’ bis hin zu einem überschwenglichen Blick auf Stevie Wonders ‘Overjoyed’. Und sie sind politisch: ‘Arch’ ist dem südafrikanischen Menschenrechtler Desmond Tutu gewidmet, das hinreißend schöne Solo ‘It Goes’ denkt über das Leben von Emmett Till nach, wie es hätte verlaufen können, wäre der Jugendliche nicht 1955 von einem Rassisten-Mob gelyncht worden. […] diese beiden Alben mit Linda May Han Oh und Tyshawn Sorey sind Meilensteine in der Geschichte des zeitgenössischen Jazz – auf denen alle drei Künstler:innen grooven und schwärmen, ringen und sich reiben. Sie hätten diese Musik gemeinsam entwickelt, so schreibt Iyer und spricht in Bezug auf diese Zusammenarbeit von ‘purposeful action’, von entschlossenem Handeln. Das mit einer erstaunlichen Sicherheit vom festen Tanzboden in den Treibsand führt – ohne dabei eine Sekunde inkohärent zu wirken. Er mache seine Musik mit, für und inmitten von Menschen, so sagt Iyer und will mit seiner ‘Compassion’ Halt geben und einen Appell zugleich aussenden. Beides gelingt auf diesem großen Album meisterhaft.

Ralf Dorschel, Norddeutscher Rundfunk


En un trio inédit avec le bassiste Linda May Han Oh et le batteur Tyshawn Sorey, il le démontre encore une fois avec ce ’Compassion’ à la palette très dense où il parvient à un point d’équilibre improbable entre cérébralité du propos et sensibilité frémissante, si ce n’est tendue…L’avantgarde du cœur.

Boris Senff, Tribune de Genève

A Swiss reaction to the new album Songs Of Fate by Gidon Kremer with the Kremerata Baltica and Vida Miknevičiūtė


Der lettische Geiger Gidon Kremer bringt mit diesen Aufnahmen seinen multikulturellen Stammbaum zum Klingen. Dem jüdischen Vater widmet er Musik des Polen Mieczyslaw Weinberg. Aus dem Baltikum versammelt er Musik des Zeitgenossen Kuprevicius sowie der jungen Komponisten Šerkšnyte und Jancevskis. Kremer stimmt mit der Kremerata Baltica und Sopranistin Vida Mikneviciute traurige, wunderschön klangvolle Musik an.

Frank von Niederhäusern, Kulturtipp Zürich

US, UK, French and Swiss reviewers on the freshly released album Words Unspoken by John Surman


Hypnotic and many of its antonyms—stimulating, arousing, reviving—are old school hyperbole which very often separates the hack from the veteran of critical science. But sometimes those everyday words are exactly what need to be said to tell of music unlike everyday and most others. ‘Words Unspoken’ is just that.

Mike Jurkovic, All About Jazz


As he approaches his eightieth year on the planet, John Surman chooses not to look back, but to move ever forward. Backed by a quartet featuring vibraphonist Rob Waring, guitarist Rob Luft, and drummer Thomas Strønen, the British saxophonist composes a set of tunes with wide open spaces for ‘Words Unspoken’, the better to let his compadres express themselves. […] With Strønen, who tends to slip into the background even as he drives the songs, at his peak, Surman ends the record with the bluesy swing of ‘Hawksmoor,’ just to prove he’s still mindful of jazz tradition. The jazz vet may be entering his ninth decade with ‘Words Unspoken,’ but he’s clearly devoted to keeping the music fresh and forward-looking.

Michael Toland, The Big Takeover


Surman’s open compositions are frameworks that encourage musical debate as the players guide the collective sound to new destinations, adding striking statements of their own. As a leader, this has often been a key element in Surman’s recordings, but it somehow feels particularly poignant here. The ensemble’s identity builds upon the understanding that develops between the musicians, as becomes clear from the first few bars onwards of the album’s stunning opener ‘Pebble Dance’. There’s a precision and unity wrapped within a beautiful free spirit to this music that appears to herald a new dawn, with the quartet, led by Surman’s fiery effervescent soprano sax, producing what is undoubtedly one of the musical highlights of the year so far. There are oft-changing moods throughout this album, but the atmosphere remains a constant – the quartet’s intuitive nature softly rises to the surface in so many compelling ways. On the title track ‘Unspoken Words’, Surman’s soulfully played baritone sax conjures images of love and loss, with such tenderness and eloquence. ‘Flower in Aspic’ is awash with texture and characterful melody, Luft’s beautiful guitar leading a path for Surman’s soprano sax to follow. The combination of Waring’s vibes and Luft’s guitar works wonderfully well together on many of the tracks, creating, along with Strønen’s sensitive drumming, a magic carpet of colour and sound for Surman to fly with.

Mike Gates, UK Vibe (Five stars)


The writing on the album is the kind that dissolves imperceptibly into improvisation. The subtlety and the artistry are adventurous. The album is a deeply satisfying, significant experience from one of Europe’s leading voices.

Jack Kenny, Jazz Views


Dans cet espace de cristal, partout on progresse à petits pas, entre le dit et le pressenti, porté par la seule assurance que nul énoncé explicite, nul discours jamais n’embrassera dans sa totalité la musique – et le sentiment. Du grand art à la Surman.

Louis-Julien Nicolaou, Telerama


Surman ist zwar mit allen seinen drei Instrumenten der Primus inter Pares, aber eben doch einer von vieren. Mit Ausnahme vielleicht des fulminanten Soprano-Flugs in ‘Pebble Dance’. Oder des Titelstücks ‘Words Unspoken’, das am ehesten eine balladeske Feier von Surmans tiefgründig leuchtendem Bariton-Sound ist. Insgesamt ist das Album ein vielfältig komponiertes, auch nach dem x-ten Hören überraschendes und anrührendes Beispiel spontanen gemeinsamen Erfindens.

Peter Rüedi, Weltwoche

The live album Strands by Palle Mikkelborg, Jakob Bro and Marilyn Mazur is reviewed in an Austrian daily


Wer den dänischen Gitarristen Jakob Bro bisher verpasst hat, erhält mit diesem extra ausgeruhten Live-Mitschnitt vom Februar 2023 eine neue Chance. Palle Mikkelborg bringt mit über 80 nichts mehr aus der Fassung. Der Mann hat einst ein Album für Miles Davis geschrieben und ist sich seines Trompetentons ziemlich sicher. Die Perkussionistin Marilyn Mazur glänzt dazu durch erfolgreiches Vermeiden streng linearer Taktungen.

David Mochida Krispel, Falter

A UK music magazine on the album The Blue Land by the Matthieu Bordenave Quartet


It opens with the always impressive German pianist Florian Weber’s conversational left-right hand improvs with his inventive balance between tension and release. Bordenave’s warmly wispy Shorter-like sax patiently traces a lyrical narrative for the most part and bassist Moret and drummer Maddren step in with  perceptively timed punctuations. […] It makes for an intriguing, collectively expressive set of chamber ensemble pieces.

Selwyn Harris, Jazzwise

An Austrian music magazine on the piano solo album Call On The Old Wise by Nitai Hershkovits


Hershkovits’ glasklares Spiel sowie die Unvorhersehbarkeit seiner Melodien machen das Album zu einem interessanten und anregenden Hörerlebnis. Hershkovits’ Musik klingt sowohl tiefgründig und nachdenklich als auch verspielt und tänzelnd und mutet manchmal wie ein Selbstgespräch an – vielleicht sogar mit den ‘alten Weisen’.

Katharina Osztovic, Concerto

The album Tractus with music by Arvo Pärt is reviewed on Austrian radio


Auf dem Album ‘Tractus’ versammelt Tonu Kaljuste Werke des estnischen Komponisten Arvo Pärt. Dessen tief empfundener Glaube spiegelt sich in dieser CD deutlich und macht auch sie zu einer ganz persönlichen. Bei Kaljuste weiß man Pärts Musik in den besten Händen. Seit Jahrzehnten ist er ein treuer Wegbegleiter des Komponisten. Was er wunderbar schafft, ist die Verschmelzung von Chor und Orchester. Ein absolutes Gleichgewicht von Wort und Klang.

Rudolf Aigmüller, Österreichischer Rundfunk  

Current Concerts
& Events

Dominic Miller is playing almost 50 concerts across the globe in the cominig months

John Scofield and his trio are performing in the US and Asia in April and June. Throughout the year, more solo and quartet concerts are scheduled.

Fred Hersch is touring in support of his piano solo album 'Silent, Listening'