31.05.2024 | Reviews of the week

Reviews of the week

Early international reactions to the upcoming album My Prophet by Oded Tzur

 

Much like listening to late period John Coltrane or modern-day Charles Lloyd, listening to Oded Tzur is akin to a spiritual experience. The tenor saxophonist’s fifth album, ‘My Prophet’, is his most affecting yet. Simultaneously corporeal and metaphysical, soulful and cerebral.

Chris May, All About Jazz

 

His music is highly original and stunningly beautiful. Tzur’s unfettered oeuvre for emotive and spiritually moving music thankfully shows no sign of letting up, his latest release ‘My Prophet’ making it three incredible albums in a row from the brilliant saxophonist. There’s a startling intensity that inhabits this freshly etched set of five extensive pieces, plus an introductory miniature, once again presenting Tzur in a light that balances the extremes: bright inflections of fiery refrains, hand in hand with long passages of ruminative and deeply felt interplay. Accompanied by his quartet of pianist Nitai Hershkovits, bassist Petros Klampanis and new group member Cyrano Almeida on drums, the saxophonist continues on the idiosyncratic musical path he has carved out for himself; free-flowing jazz that seamlessly combines multiple forms of expression, while delving deeper into the meditative and highly concentrated realm of improvisation. The results are utterly spellbinding.

Mike Gates, UK Vibe

 

In vier Stücken von jeweils 8 bis 10 Minuten wendet er an,was für ihn, anfangs viel aus der nordindischen Musik schöpfend, ‘eine Wissenschaft von den akustischen Schwingungen’ ist. Aus seinem Tenor dringen erinnerte Melodien, oder auch neue, von großer Schönheit […] Der vier Jahre jüngere Israeli Nitai Hershkovits agiert völlig unkonventionell am Klavier und erfindet für ‘Through A Land Unsown’ einen Tanz der wirbelnden Derwische. Jedes Solo öffnet Fenster, schafft ein perfektes Setting, in das Oded Tzur am Saxophon sich einklinkt. Fantastisch, wie der neue brasilianische Drummer Cyrano Almeida dazu die kleinen Stahlbesen tanzen lässt.

Karl Lippegaus, Fono Forum

 

Un album denso di forte identità, tanto di storie ciane e umbratili che di attimi luminosi descrittivi e prorompenti: un unico respiro che fonde momenti e volumi di schietta emozione.

Fabrizio Ciccarelli, Roma in Jazz

The new solo piano album Silent, Listening by Fred Hersch is acclaimed in German and Italian music magazines

 

Wie erklärt sich die unwiderstehliche Pianistik des Amerikaners? Obwohl im Vollbesitz spieltechnischer Möglichkeiten, stellt Hersch keine Sekunde Virtuosität aus. Alles andere als überladen oder gewollt wirkend, begegnet einem auf dieser referenz- und espritreichen Einspielung eine sehr persönliche Sammlung von – ja: Preziosen.

Wolfgang Gratzer, Jazzpodium

 

Tocco apollineo, pause affrontate con meditativa delicatez- za ma anche creatività e una maturità espressiva propria ai fuoriclas – se, sono giusto alcune fra le prime doti che vengono perentoriamente restituite da questo album in piano solo che mozza il fiato.

Vittorio Pio, Suono

A German reviewer on Words Unspoken by John Surman

 

Mit dem Gitarristen Rob Luft, dem Vibrafonisten Rob Waring und dem Schlagzeuger Thomas Strønen zaubert er Atmosphären, die vom offenen Diskurs der Musiker vitalisiert werden. Jeder hat Raum zu brillieren, und doch leben die zehn Surman-Kompositionen vom Finden einer gemeinsamen Sprache, die wie so oft bei ihm etwas Betörendes hat.  Dabei gibt das Vibrafon den Ereignissen  eine flirrende Note, über die sich  Surmans Melodielinien erheben und entfalten. […] In der Summe ergibt das eine facettenreiche Musik, die bei jedem Hören neue Details offenbart und immer weiter wächst.

Ulrich Steinmetzger, Sonic

UK and Italian media on The Blue Land by the Matthieu Bordenave Quartet

 

Pianist Florian Weber provides subtle counterpoint to the lead instruments, while the ‘engine room’ is in the hands of bassist Patrice Moret and drummer James Maddren. Except for a thoughtful take on John Coltrane’s ’Compassion’, the album is all Bordenave originals, giving the set a fresh, improvisational feel, while label boss Manfred Eicher’s production gives all the performers plenty of space.

Andrew Everard, Hi-Fi News

 

Un lavoro, dunque, altamente riflessivo, che suggerisce, che sprona a un ascolto introspettivo, calibrato in misura di ciò che risiede nell’immanenza di una ricezione che suggerisce sensazioni più che delle dichiarate emozioni, una musica che è soprattutto equilibrio non solo timbrico, ma soprattutto di prospettiva soggettiva (quella che viene offerta dalla sensibilità dei quattro interpreti) che si confronta con quella data dalla dimensione oggettiva (come accade nell’ultimo pezzo, ‘Three Peaks’, la cui composizione nasce dai ricordi di un’escursione fatta sulle montagne dei Pirenei). […] Il dettaglio, infine, è un concentrato di sensazione materica espresso da ogni singolo strumento, scolpito nello spazio d’ascolto e circondato da dosi ragguardevoli di nero.

Andrea Bedetti, Groove Back

A German reviewer on the album Compassion by Vijay Iyer with Linda May Han Oh and Tyshawn Sorey

 

Dies ist des Iyer-Trios zweite Platte nach ‘Uneasy’ vor zwei Jahren und sie enthält ausgewogen durchmischt sowohl grüblerische wie auch drängendere Elemente in einem klar umrissenen Gefäß eines Stückes von meistens sechs bis sieben Minuten. Fast alles sind Kompositionen von dem mit allen Wassern der Klassik- wie Jazz-Moderne gewaschenen Iyer. […] Das ist intelligente, aber nie mit Einfällen überfrachtete Musik mit viel Zug und Detailschärfe, die, will man sie in Gänze erfassen, spitze Ohren verlangt.

Gabriel Aniol, Jazzpodium

UK and German media on the vinyl re-issue of Kenny Wheeler’s album Angel Song within the Luminessence series

 

Seemingly universally praised on its first release, it’s easy to hear why. The superstar quartet is a casting director’s dream, uniting the leader with his long-time musical partner and acolyte, the younger bassist Dave Holland, in whose quintet a front-line partnership of Wheeler with the young alto-sax firebrand Steve Coleman had already created some of the spikiest small-group jazz then extant, with at least as much up-tempo fire to their playing as there was lyrical ice, a more usual Wheeler strong-suit. Here, with no drummer to provide rhythmic grounding, Holland’s role is key, and he performs it to perfection. The slower numbers seem to float by in a dreamy haze, while when the tempo is picked up, as on the beboppish ‘Onmo’, Holland’s dancing line keeps everything moving with unerring grace. Guitarist Bill Frisell, whose selection was perhaps the most surprising element, fits in as if to the manner born, his distinctive airy tone and oblique chording employed with a reticent respect for the tunes themselves and the contributions of the other musicians. If there is a wild card, it’s probably the inclusion of the legendary alto saxophonist Lee Konitz. […] As it turns out, Konitz plays superbly, with his sometimes expressively woozy intonation held in check. The unison lines played with Wheeler are among the album’s many highlights. But basically, the whole album is a highlight from start to finish, from the quietly jaunty opener of ’Nicolette’, which can recall those lightly swinging film themes of Johnny Dankworth – one of Wheeler’s ex-employers – to the closing ‘Kind of Gentle’, a trio on which Wheeler himself does not appear, on either trumpet or flugelhorn.

Phil Johnson, UK Jazz News

 

‘Angel Song’ von Kenny Wheeler ist längst ein Klassiker, ein Meisterwerk, eine Ausnahmeveröffentlichung. Darüber waren sich Hörer wie Kritiker schon bei Veröffentlichung 1997 einig. Und die Platte hat im Laufe der Jahre kein bißchen an Magie eingebüßt. Sie vereint das Talent von vier herausragenden Improvisatoren: Lee Konitz, Bill Frisell, Dave Holland und Wheeler selbst. Die neun Kompositionen, die Kenny Wheeler allesamt für dieses Album geschrieben hat, bieten den perfekten Rahmen für das lyrische und feinfühlige Spiel der Band. Holland liefert mit seinem geschmeidigen Spiel das stabile Fundament, auf dem sich die erhabenen und würdevollen Klänge von Konitz, die schwebende Eleganz von Frisell und die tiefe Zärtlichkeit von Wheeler entfalten können. Die Intimität dieser Aufnahmen ist bewegend. Man hört die enge Verbindung der Spielenden, ihren Respekt und ihre Hochachtung voreinander, ihr Vorhaben, diese Stücke bestmöglich zu spielen und ihnen würdig zu sein. Jeder Ton ist genau dort, wo er sein soll, und trägt zur Gesamtharmonie bei. Der Ausdruck ist mal frei und schwebend, dann kraftvoll und farbenfroh. Es ist raffiniert, aber nie kopflastig, sondern immer der Intuition näher. Diese Musik ein Werk von großer Zartheit und dennoch beeindruckender Kraft und Energie, die die Grenzen zwischen Komposition und Improvisation verschwimmen lässt […] Das Album ist eine besonders helle Sternstunde in der an hellen Sternstunden reichen Label-Discographie – und nun zum ersten Mal auf Vinyl erhältlich. Die Neuauflage dieses Klassikers in der Luminessence Series bietet die wunderbare Möglichkeit, diese Aufnahmen in bestmöglicher Qualität zu erleben. Es ist ein Hochgenuss!

Sebastian Meißner, Sounds and Books

The vinyl re-issue of the first album by Gateway within the Luminessence series is welcomed in the UK

 

One of the most fertile decades for visionary music, the 70s can certainly be fondly remembered for its progressive attitude towards music making, and the Gateway trio were a wonderful example of this. By the mid 70’s ECM was already garnering an enviable reputation for their bold recordings and growing roster of acclaimed musicians. Abercrombie, Holland, and DeJohnette were already recording for the label before coming together as Gateway, and having collaborated with one another on previous sessions, it probably was a natural conclusion to bring this formidable threesome together as a trio. […] The trio format – especially in this trio’s confident hands – allows the musicians to express themselves to the full, and as with all truly great trios, their expression knows no bounds. What feels particularly apparent in this recording, however, is the seemingly effortless ease with which the musicians operate. There’s a natural warmth and flow to the performances that suggests a clear respect, friendship, and near-telepathic understanding.

Mike Gates, UK Vibe

Current Concerts
& Events

Dominic Miller is playing almost 50 concerts across the globe in the cominig months

John Scofield and his trio are performing in the US and Asia in April and June. Throughout the year, more solo and quartet concerts are scheduled.

Fred Hersch is touring in support of his piano solo album 'Silent, Listening'