17.03.2023 | Reviews of the week

Reviews of the week

More early international reactions to the new album Sphere by the Bobo Stenson Trio


‘Sphere’, his latest album with his current cohorts Anders Jormin (bass) and Jon Fält (drums), is a fine example of what he and the Trio do best. Stenson isn’t a flashy player; he’s not given to flights of fleet-fingered fancy or virtuosic soloing. Indeed, he often leaves the filigree to his bandmates – cf. ‘Kingdom of Coldness,’ a near-epic of ascending and descending melody driven as much by Fält’s busy kit work and Jormin’s wandering bass lines as Stenson’s licks. Instead, the bandleader tends to create an atmosphere, one of tuneful riffs and lush block chords, and encourages his pals to fill out the space with their own ideas. That allows Stenson to be both prime mover and anchor, creating the backdrop on ‘The Red Flower’ and ‘Unquestioned Answer – Charles Ives in Memoriam’ that allows Jormin to groove and Fält to cymbal his way around the beat. Stenson’s consistently distinctive sound remains strong on ‘Sphere’, five decades after he created it.

Michael Toland, Big Takeover


‘Sphere’ is another beautiful album by the 78-year-old Swedish pianist and composer Bobo Stenson who, with a unique style, brings his trio to new heights. […] Per Nørgård’s ‘You Shall Plant a Tree’ opens and closes the album with two different versions, immersing us in a vast sea of tranquility and deep feelings. The second track, ‘Unquestioned Answer’, is in memory of the modernist American composer Charles Ives. It’s a spacious Stenson piece shrouded in mystery and restraint where the trio explores emotional atmospheres with occasional abstract scraps and loose threads. The rubato dramatics of ‘Spring’, a classical composition by Sven-Erik Bäck, contrast with the palpable terrain offered by ‘Kingdom of Coldness’, one of the most bewitching cuts on the album. The latter was penned by Jormin, who makes a good use of the arco to define a circular ostinato; Fält creates an irregular stream through hair-raising cymbal scratches and brushed skins; and Stenson is as lucid and sensitive as ever in his melodic candor. […] Stenson , doesn’t hide the classical intonation on Bäck’s ‘Communion Psalm’, touching our souls with an introspective sense of freedom. His superlative melodies are even more intense on the exquisite ‘The Red Flower’, on which the bassist and the drummer build a subtle, stably rooted foundation. The immense beauty of Sibelius’ ‘Valsette Op 40 No. 1’ is possible due to the extraordinary cohesiveness of a one-of-a-kind trio that knows how to navigate spaces with both tantalizing vagueness and conscious direction. Virtuosity lives here with no need to show it off.

Filipe Freitas, Jazz Trail


This is another characteristically imaginative, free-wheeling and delicate release from the Swedish piano trio.

Geoff Andrew, Notes & Observations


Bobo Stenson hat in Zusammenarbeit mit ECM und Manfred Eicher – der, wie Bobo sagt, ‘die besten Qualitäten der Musiker hervorhebt’ und die Platte produziert hat – eine einzigartige Mischung aus verschiedenen musikalischen Strömungen entwickelt und verfeinert. ‘Sphere’ ist Ausdruck einer ganz eigenen und einzigartigen musikalischen Vision. Eine hingebungsvolle und uneitle Platte, die mit jedem Durchlauf immer noch mehr offenbart.

Sebastian Meißner, Sounds and Books


Stenson realizza una musica severa ed essenziale, mettendo per una volta da parte le proprie composizioni in favore di vari autori d’oggi (ma c’è anche Sibelius, e un sentito omaggio a Charles Ives). Si passa dall’introspettiva meditazione a brani luminosi e danzanti, che possono ricordare il primissimo, avventuroso trio di Keith Jarrett.

Claudio Sessa, Corriere della Sera

The solo album At First Light by Ralph Towner is praised by reviewers in the UK and Germany


Ralph Towner, returning to the solo format he first employed 50 years ago. […] He may be physically alone on his album, yet he has the ghostly accompaniment of many forebears. He plays classical guitar here, but has a background in trumpet and piano, and his originals have ‘trace elements’ of everyone from John Dowland to John Coltrane. […] On ‘Danny Boy’, he makes the most of every beautiful note.

Chris Pearson, The Times


The character and natural ambience of Towner’s playing comes over perfectly on this album. I love the atmosphere on this session, as I close my eyes whilst listening to the music and am transported to within just a few feet of the guitarist’s recording space. It’s a beautiful journey.

Mike Gates, UK Vibe


Es ist (nach einem halben Dutzend an Solo-Gitarren-CDs Towners) das erste, auf dem er ausschließlich Konzertgitarre spielt, also das in der klassischen Musik übliche Nylonsaiten-Instrument, und nicht mehr, wie früher, auch 12-saitige Westerngitarre. Das gibt dem neuen Album eine besondere ästhetische Klarheit und Geschlossenheit. Es enthält insgesamt elf Stücke, von denen acht Eigenkompositionen von Towner sind. Es ist Musik, die eine besondere lyrische Schönheit hat und zugleich immer wieder von besonderem Groove lebt. Einzigartig, wie Towner etwa bei der Eigenkomposition ‘Fat Foot’ die Töne zum Federn und elastischen Voranschreiten bringt und ihnen zugleich den Raum für spontane Einwürfe lässt. Zu den geliehenen Stücken, die Towner auf diesem Album interpretiert, gehört das irische Traditional ‘Danny Boy’: In leuchtender Innigkeit formt er hier die Melodie heraus, unterlegt sie mit kunstvoll geformten Harmonien und Basstönen und weitet sie zusätzlich durch eine völlig organisch aus dem Thema erwachsende Improvisation. Wenige Tage vor seinem 82. Geburtstag nahm Towner die Stücke für dieses Album auf: Es ist eine Musik, die viel Lebenserfahrung atmet und zugleich voller frisch gebliebener Spiellust steckt. ‘At First Light’ ist ein besonders gelungenes, spätes musikalisches Selbstporträt des mitreißenden Vollblutmusikers Ralph Towner.

Roland Spiegel, Bayerischer Rundfunk


‘At First Light’ ist ein gelassenes, in jeder Sekunde erhabenes Album mit organischen Kompositionen, die fließen und mitreißen. Towners Brillanz besteht in der zurückhaltenden Eroberung der Emotionen seiner Hörer:innen. Das hier ist Weltmusik, die Einflüsse aus unterschiedlichsten Regionen und Generationen mühelos vereint zu etwas einzigartigem Universalen.

Sebastian Meißner, Sounds and Books

International media on the new album It’s Always Now by the Ralph Alessi Quartet


Ein Musterbeispiel für die produktive Spannung zwischen Spontaneität und umsichtiger Reflexion: zwischen furiosen, scheinbar aleatorisch hingeworfenen brillanten Splittern in hohem Tempo und hohen Tonlagen, und nachdenklichen, tiefgründigen Interaktionen, zum Teil in manchmal polyphon verschränkten Duos von Alessi und Weber. Zuweilen ist kaum auszumachen, was hier vorgegeben, was spontan erfunden oder gefunden ist. Alessis Trompetensound ist sehr eigen: mal voll und direkt im vibratolosen Strahl, mal bedeckt, mit Luft oder verzerrt bis an die Grenze zum Geräusch. Die Gruppe ist sehr kompakt. Stark das Konzept, offen die Räume; frei der Flug, präzis die Landung.

Peter Rüedi, Weltwoche


His thirteenth LP as a leader and fourth for ECM, ‘It’s Always Now’ debuts a new, international set of backing musicians to help Alessi with his distinctive vision. Versatile American drummer Gerry Hemingway and Swiss bassist Bänz Oester provide a variety of rhythms, locking onto each other like a barnacle to a hull one minute and jogging parallel alongside each other the next. Pianist Florian Weber serves as the harmonic anchor, not only laying down textural comping and counterpoint riffs, but also co-composing a few tunes. Backed by these fresh but experienced faces, Alessi really puts his heart into both his songs and his performances.

Michael Toland, The Big Takeover


A change in line-up inevitably results in a slight shift in the music, and as Alessi points out; ‘Anytime you play with new musicians with strong ‘voices’ such as these, it changes how you hear your music.’ Alessi moved to Switzerland in 2020, giving him the opportunity to collaborate with a new mix of musicians he hadn’t played with before. The change brings forth a subtle change in emphasis to the trumpeter’s music; evolution as opposed to revolution. […] Florian Weber’s piano style slots in very comfortably with Alessi’s inquisitive, searching trumpet playing. The tunes presented here flow naturally together. From the deeply grooving undercurrents of ‘Migratory Party’ over the angular tanglements of ‘Everything Mirrors Everything’ to the intelligent interplay on ‘Hanging By A Thread’, the mood is consistent, the collaboration is never laboured, and the quartet compliment each other at all times.

Mike Gates, UK Vibe


Trumpeter and composer Ralph Alessi’s lovely new release, It’s Always Now, offers a special and intimate musical atmosphere that distinguishes it from past ECM works such as ‘Baida’ (2013), ‘Quiver’ (2016) and ‘Imaginary Friends’ (2019). Here, Alessi is found at the helm of a classy new European-American quartet composed by German pianist Florian Weber (who co-penned three cuts), Swiss bassist Bänz Oester, and New Haven-born drummer Gerry Hemingway. There’s no rush in the music but rather a spontaneous urge to connect and communicate by telling beautiful stories with both composed and improvised sequences.

Filipe Freitas, Jazz Trail


Alessis Mittelstellung zwischen Chorusimprovisation und freien Erweiterungen bis zu reddened Sounds und jubelnden Ausrufen kommt gut zur Geltung. Nach einer mysteriösen kurzen Sound-Intro dominiert in der ersten Hälfte der CD ein moderner Lyrizismus. […] Auch im schnellen Spiel bleibt Alessi geschmeidig und gesanglich. Weber ist mit ihm immer in virtuoser Tuchfühlung und treibt z.B. in ‘Ire’ sein Solo bis zu perkussiven Clustern, gepusht von Hemingway, der eigentlich ständig improvisiert.

Jürg Solothurnmann, Jazz’n’more

UK and Swiss reviewers on the album Stravaganze Consonanti by Gianluigi Trovesi and Stefano Montanari


Intelligence, energy and invention all have something to do with [Trovesi’s] creative success in this field, but another factor, surely, is his conspicuous, unashamed and deep love of the music with which he’s interacting. For him, evidently, however many centuries old it may be, it is still gloriously alive… and occasionally kicking.

Geoff Andrew, Notes & Observations


Montanari erwähnt in den Liner Notes zur Komposition  des Renaissance-Komponisten Giovanni Maria Trabaci (1575-1647), die auch dem Album den Titel gibt, das Wortspiel zwischen ‘unkonventionellen Harmonien’ und ‘harmonischem Non-Konformismus’. Besser könnte man die Auswahl dieser Kompositionen nicht beschreiben, die immer wieder durch die Kompositionen von Trovesi (Arr. Von Corrado Guarino) kontrastiert werden. Durch den Zuzug von Fulvio Mara auf den gemeinsam mit Trovesi komponierten ‘Dissolvenze convergenti’ und ‘Karaib’s berger’ schlägt das Pendel deutlich in den Jazz aus. Diese Aufnahmen überzeugen durch einen bestechenden roten Faden, der sie zu einem einzigartigen Fluss berauschender Musik macht, die den den Geist der Kompositionen in beiderlei Sinne widergibt: ‘kontrastreiche Harmonien’ oder ‘harmonische Kontraste’ eben. Sublim!

Ruedi Ankli, Jazz’n’more

 A Short Diary by Sebastian Rochford with Kit Downes is reviewed by US and Swiss media


Too unexpected for background music, the thoughtful, precise sounds of this respectful and warm duo demand attention; the overtones are as compelling as Downes’ minimalist keyboard strikes. Rochford’s judicious cymbal and suggestion of brush add just the right touches.

Carlo Wolff, Downbeat


Es ist eine Sammlung von hymnenhaften Herbstzeitlosen – introvertierte und von zarter Anmut umhüllte Miniaturen, die er in perfekter Zweisamkeit mit dem Pianisten Kit Downes eingespielt hat. Trotz ihrer Melancholie wirkt diese von Stille getragene Musik wie ein Nordlicht über dem nebenlverhangenen schottischen Hochland. […] So traurig und doch so unglaublich schön.

Rudolf Amstutz, Jazz’n’more

The album Drifting by Mette Henriette is reviewed in the USA, Germany and Italy


Contemporary chamber music of power and persuasion, this joins its musicians in a quest for serenity.

Carlo Wolff, Downbeat


Die Musik des Trios der Saxofonistin, die mit vollem Namen Mette Henriette Martedatter Rølvåg heißt, wirkt wie ein Gegenmittel zur Informations- und Reizüberflutung unserer Zeit. Sie ruht mild ausgewogen in sich, schreitet gemächlich voran fern aller Eile und aller improvisatorischen Muskelspiele. Wie in einem bedachtsam gewebten Teppich fügen sich die Elemente zu reizvollen Bildern. Es ist, als wolle sich dieses Gespinst der Töne sperren gegen die analytische Betrachtung. Diese Musik ist wie einfach da in sanfter Plausibilität, die scheinbar nichts beweisen will. Was hier mit den naturbelassenen Instrumenten Tenorsaxofon, Klavier und Cello entwickelt wird, passt in keine Schublade. Die Musik ist gleichzeitig abstrakt und sinnlich, diszipliniert und frei. Ein Tableau der Klänge von hoher Suggestivkraft und frei von simplen Wiedererkennungseffekten wird in Stücken wie ohne Anfang und ohne Ende aus sprechender Stille heraus entworfen, entwickelt und durchgeführt. Eins geht folgerichtig ins andere über in diesem improvisatorisch entwickelten Gedankenfluss, der etwas Elfenhaftes hat und mit seiner stillen Kraft den Hörer zum Staunen bringt.

Ulrich Steinmetzger, Sonic


Gli basta incanalare il flusso del suo strumento attraverso le vibranti tonalità di un fraseggio che, proprio come il titolo del disco fotografa, si spinge oltre la nebbia che avvolge il rumore della società dell’uomo, ‘alla deriva’, ad esplorare attimi di vita fermi nel tempo eppure in movimento altrove. (…) Non abbiate paura di andare alla deriva e scoprirete un’artista straordinaria che non ha bisogno di rumore o inutili orpelli per farsi amare e ricordare.

Riccardo Rossi, Extramusic magazine

Magazines in the UK and Germany review the album Thunder by Stephan Micus


A booming tribute to thunder gods from around the world. […] As a natural force, thunder is so dramatic it’s not surprising that cultures everywhere have created deities because of our inability to control it and our desire to placate it. The music Micus has devised is newly composed and sometimes seems like an offering, sometimes a celebration. ‘A Song for Perun’, the closing track for the Slavic thunder god, marks the final return of the Tibetan trumpets, starting quietly but arcing into glorious fanfares pushing the instrument to crazy extremes like a golden light in the sky after the storm has passed.

Simon Broughton, Songlines


Er ist ein unglaubliches Phänomen. Ein Magier der Weltmusik. Seit nahezu vierzig Jahren präsentiert Stephan Micus alle zwei Jahre ein neues Album, und seine Kreativität scheint keine Grenzen zu kennen. Auch auf seinem 25. Soloalbum glänzt der Siebzigjährige erneut mit atemberaubenden Kompositionen und einer Vielfalt an überraschenden, nie gehörten Klängen – und alles nur von ihm selbst eingespielt. Thema des neuen Albums ist der Donner, das mächtige, unkontrollierbare Naturphänomen, das überall auf der Welt zur Erschaffung von Göttern führte, um sie zu besänftigen. […] Zudem setzt Micus auch wieder auf seinen im Alleingang erzeugten mehrstimmigen Chor, der an Klostergesänge erinnert. Seine musikalische Reise hinterlässt einen sprachlos. Man kann gar nicht anders, als still zu werden und andächtig den meditativen Klängen zu lauschen. Beim Hören stellt sich das Gefühl ein, dem Naturphänomen Donner noch nie so nah gewesen zu sein – und man möchte diese Kraft einfach nur umarmen.

Erik Prochnow, Folker

A German music monthly on the new recording of works by Bartók, Casken and Beethoven played by Thomas Zehetmair, Ruth Killius and the Royal Northern Sinfonia


Musikalisch zeigt diese Aufnahme, zu welch feinsinigen, vielmehr in sich schlüssigen Deutungen Thomas Zehetmair in der Lage ist. Über Beethovens Fünfte muss man nicht viele Worte verlieren, die diskographische Dichte ist groß, und doch lässt uns die Royal Nothern Sinfonia Details hören, Bögen und Phrasierungen, die man stellenweise als neuartig einstufen kann. So entsteht eine ungemein frische, nie pathetisch überladene Einspielung.

Christoph Vratz, Fono Forum

Current Concerts
& Events

Dominic Miller is playing almost 50 concerts across the globe in the cominig months

John Scofield and his trio are performing in the US and Asia in April and June. Throughout the year, more solo and quartet concerts are scheduled.

Fred Hersch is touring in support of his piano solo album 'Silent, Listening'

Nik Bärtsch's Ronin performs in the US, Mexico and Switzerland.